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INTRODUCCIN

Para poder comprender muchos de los principios e instituciones, el porqu de su


funcionamiento sobre el Derecho Comercial actual, es necesario saber el origen y
la evolucin a travs de la historia de esta rama jurdica del Derecho Privado.
Es por lo anterior que en el presente ensayo tiene la finalidad de hacer un recorrido
a lo largo del tiempo, desde la Edad Antigua hasta la actualidad, resultando los
fundamentos importantes en el mundo como en Colombia.

ANTECEDENTES HISTRICOS DEL DERECHO COMERCIAL


Si bien es cierto que el derecho comercial tiene por objeto regular las relaciones
comerciales, el comercio y el derecho comercial no surgieron simultneamente. El
comercio, entendido como el intercambio de bienes o servicios tiene su origen en el
trueque. Una vez que las sociedades se organizaron de tal forma que pudieron
satisfacer sus necesidades bsicas, fue posible que los bienes y servicios
producidos por una sociedad fueran intercambiados con otra. Es en ese momento
en el que se hizo necesaria una unidad comn de intercambio, dando como
resultado a la moneda. A travs de la introduccin de la moneda revolucion la
forma y el volumen de las transacciones comerciales, esa transformacin favoreci
el desarrollo de las sociedades antiguas.
En la Edad Antigua la actividad comercial no fue regulada por normas
especializadas. Las actividades comerciales estuvieron reguladas por las mismas
normas que regan a todos los contratos. Por esa razn, el derecho comercial no
existi durante la Edad Antigua ya que ninguna sociedad desarroll un conjunto de
normas sistematizadas con el propsito exclusivo de regular a las relaciones
comerciales tal como sucede en la actualidad.
En Roma, podemos identificar algunas normas que regulaban ciertos aspectos muy
especficos del comercio, se trataba de normas de derecho civil. Este sistema de
normas regulaba a las relaciones jurdicas entre los ciudadanos sin hacer una
distincin de los actos jurdicos basada en el comercio. Los aspectos regulados por
el derecho romano fueron:
A. Normas sustantivas
a.) Echazn por avera
b.) Phoenus nauticum o prstamo a la gruesa
B. Normas adjetivas
a.) Acciones adjetitiae qualitatis: actio excersitoria y actio institoria
NACIMIENTO DEL DERECHO COMERCIAL EN LA EDAD MEDIA
La cada del Imperio Romano marca el inicio de la Edad Media. Esta poca se
caracteriz por la confusin, la inseguridad y la violencia. A lo largo de la Edad
Media se dieron cambios econmicos, sociales y polticos que no concurrieron
repentinamente sino de una forma gradual. Por esta razn, se ha dividido a esta
etapa de la historia del hombre: En Alta Edad Media (siglos V a X) y Baja Edad
Media (siglos XI a XV). Nos enfocaremos a la Baja Edad Media, etapa en la que
naci el derecho comercial.
Durante la Baja Edad Media, se llevaron a cabo una serie de campaas militares
(Cruzadas). Las cruzadas tuvieron un efecto determinante en el comercio pues
provocaron el movimiento de personas de occidente a oriente y la movilizacin
de la riqueza de un lugar a otro. El auge del comercio como consecuencia de las
cruzadas, provoc el surgimiento de las grandes ciudades mediterrneas donde
se intercambian objetos y especies de oriente.
El comercio en este perodo se convirti en una actividad pujante que rebas al
derecho romano. El derecho romano era formalista y regulaba actos aislados, y
por esta razn fue insuficiente para dar solucin a los problemas que surgieron
en el comercio, la actividad comercial alcanz tal desarrollo que en un mismo
da se realizaban mltiples operaciones entre personas de distintos provenientes
lugares. Debido a la falta de un marco jurdico adecuado para resolver los
conflictos derivados del ejercicio del comercio, los comerciantes medievales se
organizaron en gremios de acuerdo a su industria. Los gremios dictaban sus
estatutos teniendo como base los usos que regan su actividad. Para la solucin
de conflictos se instituyeron tribunales que aplicaran dichos estatutos.
El derecho comercial surgi precisamente en ese momento histrico, las normas
consuetudinarias de los gremios fueron un sistema de normas diferenciadas que
regularon especficamente la actividad de los comerciantes.
Ejemplo: Consulado del Mar del siglo XIII.
Los estatutos de los gremios en un principio slo eran aplicables a sus
miembros; esta situacin cambi conforme el comercio evolucion. El comercio
floreci a tal grado que las relaciones comerciales no slo tenan lugar entre los
comerciantes de distintos gremios sino tambin entre comerciantes y no
comerciantes. Esta situacin provoc que se ampliara la aplicacin de los
estatutos y los tribunales extendieran su jurisdiccin an a personas que no se
dedicaban al comercio profesionalmente pero que haban entrado en una
relacin jurdica con un comerciante. Para finales de la Edad Media, conforme
se fue fortaleciendo el poder del rey, se estableci como requisito la aprobacin
real para otorgarle validez a los estatutos a los gremios.
EVOLUCIN DEL DERECHO COMERCIAL
1. EDAD MODERNA

A. RENACIMIENTO
Una vez que se consolid el Estado-Nacin, los estatutos fueron reemplazados
por leyes expedidas por los soberanos, estos eran quienes tenan la facultad
exclusiva de expedir leyes. El surgimiento de Estado-Nacin signific la
centralizacin del poder en el soberano (monarca) y como consecuencia, el
soberano era quin estaba legitimado para crear normas vlidas. Por esta razn
que la costumbre perdi importancia frente la ley durante esta poca. No
obstante, es necesario tener en mente que las leyes expedidas por los monarcas
fueron resultado de las prcticas comerciales que se haban desarrollado con
anterioridad. En este sentido, la costumbre como fuente del derecho
aparentemente perdi importancia frente a la ley pero sigui dando contenido a
las normas jurdicas.
Ejemplo: Ordenanzas de Sevilla (1510) y las Ordenanzas de Bilbao (1737),
fueron expedidas por los monarcas pero cuyo contenido claramente tena como
base las reglas expedidas originalmente por los gremios. Ejemplo: Ordenanzas
de Comercio Terrestre (1673) y de Comercio Martimo (1681) expedidas por el
rey Luis XIV de Francia, el Rey Sol; estas ordenanzas tambin se conocen
como las Ordenanzas de Colbert fueron elaboradas por su ministro de finanzas
Jean-Baptiste Colbert. Los cambios en la regulacin del derecho comercial no
slo obedecieron a los cambios sufridos en la realidad econmica y poltica sino
tambin en las ideas filosficas del Renacimiento.

B. INFLUENCIA DE LA ILUSTRACIN EN EL DERECHO COMERCIAL

Los cambios sufridos por el derecho comercial a partir del Renacimiento


culminaron con la Ilustracin. Este movimiento del pensamiento fue resultado
de la revolucin cientfica de la poca, del aumento del poder del Estado y
del ascenso de la burguesa como clase social.

Durante este perodo, el derecho comercial sufri una transformacin, se


abandon la idea del derecho comercial como normas que rigen a una clase
social. El derecho comercial se replante como un sistema de normas que
regulan una actividad sin tomar en consideracin la profesin de los sujetos
que la realizan. La doctrina explica esta transformacin como un cambio de
un criterio subjetivo, es decir, el comerciante, a un criterio objetivo, es decir,
los actos de comercio.
2. EDAD CONTEMPORNEA

A. LA REVOLUCIN INDUSTRIAL Y SUS EFECTOS EN EL DERECHO


MERCANTIL
La Revolucin Industrial del siglo XIX tuvo efectos en el derecho comercial. La
Revolucin Industrial implic la sofisticacin en la produccin e intercambio de
bienes y servicios. Con la finalidad de facilitar la regulacin del comercio, se
propuso la unificacin del derecho privado para dejar a un lado la divisin entre
derecho civil y derecho comercial.
Esta tendencia unificadora fue interrumpida por las conmociones polticas,
econmicas y sociales sufridas en todo el mundo a finales del siglo XIX. Por esta
razn, la unificacin del derecho privado slo fue adoptada en unas cuantas
naciones.
Ejemplo: Cdigo Federal de las Obligaciones Suizo (1881), el cual se dej a un
lado la divisin entre civil y comercial.

B. SIGLO XX
El derecho comercial experiment cambios particularmente profundos durante
el siglo XX. Durante este siglo se consolidaron el capitalismo y el comunismo
como sistemas econmicos.
Las ideas del comunismo tuvieron una gran influencia en el derecho comercial
para que se crearan normas de proteccin frente al comerciante,
especficamente en lo que se refiere a la tutela del consumidor. Asimismo, el
comunismo propici que se desincorporara el derecho privado la regulacin de
las relaciones entre los empleadores y los trabajadores y se crearon sistemas
de seguridad social a cargo del Estado.

C. GLOBALIZACIN
La globalizacin naci como un fenmeno econmico caracterizado por los
siguientes elementos:
a) Movimiento de personas de un pas a otro,
b) Flujo de capitales de un pas a otro (inversin extranjera), y
c) Desarrollo acelerado y democratizacin de las telecomunicaciones.
La globalizacin modific la interaccin entre los pases dando como resultado
la idea del Estado como miembro de una comunidad internacional en la cual el
Estado participa y se compromete a travs de tratados internacionales.
Si bien es cierto que a cada a Estado le corresponde legislar sus propias leyes
de comercio, el contenido est determinado de alguna forma por los
compromisos adquiridos internacionalmente, para cumplir con los tratados es
necesario adecuar la normatividad interna.

HISTORIA DEL DERECHO COMERCIAL EN COLOMBIA


Durante la colonia las actividades comerciales en el Virreinato de la Nueva
Granada se sostenan a la normalizacin que haba nombrado la corona
espaola. Como lo es la Orden del Bilbao su vigencia fue a partir de 1737. En
1795 en Cartagena de Indias hubo un consulado de comercio el cual contaba
con tres organismos de Gobierno con sus funciones, Tribunal de Justicia, Junta
para la Proteccin y Fomento de Comercio, Junta General del Comercio, lo cual
le conocemos como Asamblea General integrada por comerciantes y cargadores
de mar. Ese conjunto legislativo se incorpor a legislacin nacional, la cual
estableci el orden en que deban organizarse las leyes en los tribunales y
juzgados de la Repblica ya sea en materia civil, comercial y criminal.
Por la ley 23 de mayo de 1836 sobre juicios de comercio los jueces conoceran
todos los pleitos y diferencias que ocurrieran. El 1 de junio de 1853 se nombr
el primer Cdigo de Comercio del pas, este reuna los trminos de l y se
situaban del espaol de 1829, aunque se aparta del criterio mixto adoptado por
su modelo, controla tanto las materias del comercio martimo y terrestre. Tanto
la Constitucin de 1858 como la de 1863, capacitaron los Estados soberanos
para dictar su propia legislacin en materias civiles, comerciales y penales. La
Nacin dicto el Cdigo de Comercio Nacional Martimo en 1870 para reemplazar
la parte del Cdigo de 1853, este fue una imitacin del Cdigo de Comercio
chileno de 1866, otros Estados como el de Santander y Cauca, expidieron sus
propios Cdigos pero ninguno tiene trascendencia alguna.
REFORMAS Y ADICIONES: Las ordenes adoptada por esa ley, establecidas
durante 84 aos parte importante de la legislacin mercantil colombiana. Con el
paso del tiempo se reformo las ms importantes leyes fueron: 27 de 1888, 42 de
1898, 58 de 1931. En el siglo actual, fue presentado un proyecto en el ao 1958
a consideracin del Congreso. El Senado de la Repblica acometi su estudio
en 1968, en virtud a las autorizaciones asignadas al gobierno se cre una
comisin revisora, esta comisin en 1970 present el proyecto que en gran parte
se aleja del proyecto de 1958 que puede llamarse proyecto de 1970 y este fue
motivo de estudio, al finalizar dicho ao el gobierno implemento con ms
miembros la comisin del estudio del proyecto del Cdigo del Comercio.
DECRETO 410 DE 1971: El 27 de marzo de 1971 el gobierno expidi el decreto
410 el cual contiene el Cdigo de Comercio vigente en la Legislacin
colombiana.