You are on page 1of 4

Ingeniera Qumica

Seor Rector de la Universidad Nacional del Altiplano


Dr. Lucio vila Rojas
Seor Decano de la Facultad de Ingeniera Qumica
PhD Walther Aparicio Aragn
Seora Directora de Estudios de la Escuela Profesional de Ingeniera Qumica
M.Sc. Edith Tello Palma
Seor Jefe de Departamento Acadmico de Ingeniera Qumica
M.Sc. Walter Zamalloa Cuba
Seor Coordinador de Investigacin de la Facultad de Ingeniera Qumica
M.Sc. Moiss Prez Capa
Seor Coordinador de Proyeccin Social de la Facultad de Ingeniera Qumica
M.Sc. Roger Huanqui Prez.
Seora Coordinadora de la Biblioteca Especializada de la Facultad de Ingeniera
Qumica
Dra. Miriam Pacheco Tanaka
Seor Coordinador del Laboratorio de Ciencias Bsicas
M.Sc. Jos Castillo Prado
Seor Coordinador del Laboratorio de Operaciones Unitarias
Estimados Colegas, estudiantes, egresados y personal administrativo

Tengan un buen da!!

La historia de la Ingeniera Qumica es corta y reciente y por lo tanto bastante fcil


de dilucidar. El mecanismo por el cual se diferenci de otras ciencias afines hasta
alcanzar su propia identidad fue relativamente sencillo y bastante definido.
Como siempre ocurre, esto sucedi para satisfacer una necesidad impuesta por el
medio y tambin, como siempre ocurre, el cumplimiento de la tarea precedi a las
definiciones y a los nombres. En otras palabras, el nacimiento de la Ingeniera
Qumica no fue ms que una puesta en orden de algo que, de alguna manera, ya
vena surgiendo por la propia fuerza de los hechos.

1
El primer evento en esta materia del que se tiene noticia fue el fracasado intento
de George E. Davis de fundar una "Society of Chemical Engineers" en 1880, en
Londres. El mismo G. E. Davis, en 1887, comenz a dictar un curso de Ingeniera
Qumica en su ctedra en la Universidad de Manchester Technical School.
Persistiendo en su esfuerzo, reuni el material de sus cursos y en 1901 public un
libro en dos tomos titulado A Handbook of Chemical Engineering. Considerado
el primer paradigma de la ingeniera qumica.
La mentalidad fundamentalizadora inherente al ingeniero qumico pronto iba a
llevarlo a advertir que entre ciertas operaciones unitarias haba importantes
similitudes y que el estudio de las mismas podra resumirse en tres operaciones de
cambio o, dicho de otra manera, que la fenomenologa de la Ingeniera Qumica
estaba gobernada por los llamados fenmenos de transporte, cantidad de masa,
cantidad de calor y cantidad de movimiento se transfieren impulsados por un
potencial, venciendo una resistencia y determinando as un cierto flujo de
transferencia. Tales ideas comenzaron a tomar cuerpo a fines de la dcada del
cincuenta y se concretaron formalmente con la aparicin de un libro de especial
importancia: "Transport Phenomena" (1960) de A. B. Bird, W. E. Stewart y E. N.
Lighfloot. Considerado el segundo paradigma de la ingeniera Qumica.

Desde la poca en que estamos situados - los aos sesenta - hasta ahora, la
Ingeniera Qumica no dej de evolucionar y, sobre todo, de acusar una lgica y
profunda sensibilidad a los rpidos cambios que se producan en su entorno con
los que se generaba una fuerte interaccin. La computacin gravit en mltiples
aspectos del ejercicio profesional en la medida en que abri nuevos horizontes al
clculo terico y facilit la automatizacin, programacin y control de las
operaciones unitarias as como de los procesos de fabricacin.
Los nuevos materiales de construccin ensancharon los parmetros de
funcionamiento y crearon grandes posibilidades para el diseo de equipos
superando barreras de resistencia fsica y qumica.

Dentro de pocos aos el efecto combinado de los adelantos intelectuales, los


desafos tecnolgicos y las fuerzas econmicas transformar la naturaleza de la
Ingeniera Qumica y el trabajo de los ingenieros qumicos.

Una de las principales fuerzas impulsoras de esta evolucin ser la cantidad de


nuevos productos y materiales que entrarn al mercado en las dos dcadas
prximas. Ya sea que provengan de la industria biotecnolgica, de la industria
electrnica o de la industria de los materiales de alta performance, la utilidad de
estos productos depender crticamente del diseo y la estructura a nivel
molecular. Requerirn procesos de manufactura que permitan controlar con
precisin su estructura y composicin qumica. Esas demandas generarn nuevas
oportunidades para los ingenieros qumicos, tanto en el diseo de los productos
como en la innovacin de los procesos.

2
La segunda fuerza que contribuir al nuevo paradigma de la Ingeniera Qumica
es el aumento de la competencia en el mercado mundial. La calidad y la
performance de los productos son ms importantes que nunca para el xito en esa
competencia.

La tercera fuerza que moldear el futuro de la Ingeniera Qumica es la creciente


conciencia social de los riesgos sanitarios y ambientales derivados de la
produccin, el transporte y la utilizacin de productos qumicos y la eliminacin
de sus residuos. La sociedad moderna no tolerar la repeticin de incidentes como
el derrame de isocianato de metilo en Bhopal (1985) y la contaminacin del Rhin
(1986). La profesin deber asumir la responsabilidad de actuar como guardin
desde la cuna a la tumba de los productos qumicos, asegurando su utilizacin en
condiciones de seguridad ambiental.

La cuarta y ms importante de las fuerzas que afectarn la evolucin de la


Ingeniera Qumica es la curiosidad intelectual de los propios ingenieros qumicos.
A medida que extienden los lmites de las ideas y concepciones pasadas, los
investigadores en Ingeniera Qumica crean los nuevos conocimientos e
instrumentos que habrn de afectar profundamente la formacin y la prctica de
la prxima generacin de ingenieros qumicos.

A continuacin presento un trabajo conjunto realizado con Dr. Carlos Rinaldi,


Antonio Estvez, Carlos Velsquez profesores actualmente de la Universidad de
Florida USA y la Universidad de Puerto Rico que estuvieron presente XVII
COPEIQ con sede en nuestra universidad.
En aquella oportunidad como estudiante de Maestra en Ingeniera Qumica en la
Universidad de Puerto Rico Mayagez en el Departamento de Ingeniera Qumica,
se ha realizado el siguiente trabajo de investigacin: Anlisis de la hipertermia
como una alternativa en el tratamiento de cncer localizado con nanopartculas.
El cncer es un conjunto de enfermedades en las cuales el organismo produce
clulas anormales derivadas de los propios tejidos, ms o menos parecidas a las
originales de las que proceden, y que pueden comportarse de diferentes modos,
pero que en general tienden a llevar a la muerte.
La hipertermia es un mecanismo de aumento de la temperatura por encima del
valor hipotalmico normal por fallo de los sistemas de evacuacin de calor, esto
es, una situacin en la que la persona experimenta un aumento de la temperatura
por encima de los lmites normales, es decir, por encima de los 38C.
Utilizando las ecuaciones de conservacin de energa como la ecuacin de Pennes,
ecuacin de disipacin y conservacin de materia como la ecuacin de difusin en
la zona del cncer mediante coordenadas esfricas y utilizando transformadas
finitas de Fourier para su solucin estas ecuaciones diferenciales parciales por su
3
complejidad requieren el uso de software especializado como es FEMLAB de la
compaa COMSOL, ahora especializada en solucin de problemas de ingeniera
qumica.

En la parte experimental se utiliz nanopartculas de magnetita con lo cul se


genera campos magnticos incrementando temperatura local en la zona del tumor.

Por lo tanto la nanotecnologa es la manipulacin de la materia a escala del


nanmetro, es decir, a escala de tomos y molculas.

A esa escala, la materia puede cambiar sus propiedades fsicas y qumicas, por
ejemplo el color, la conductividad elctrica, la resistencia. En esta perspectiva se
borra el lmite entre lo vivo y lo no vivo: todo tiene tomos.
El ao pasado, el mercado mundial de productos nanotecnolgicos tena un valor
de 45 mil millones de dlares anuales -segn estimaciones de la Nano Business
Alliance- producidos por ms de un centenar de empresas, entre ellas DuPont,
IBM, Hewlett-Packard, Toyota, Mitshubishi, L' Oreal y BASF. Incluye la
fabricacin de nanotubos de carbono y nanopartculas de decenas de elementos
que son utilizadas en las industrias de la construccin, la farmacutica, la
cosmtica, la alimentacin, la agricultura y en aplicaciones militares.
En la investigacin experimental para reducir el tumor del cncer ha sido reducida
generando campos magnticos con nanopartculas de magnetita, hasta
incrementar una temperatura de 41 46C. Utilizando las propiedades fsicas y
qumicas de la sangre se simula con FEMLAB y se encontr una temperatura
ptima de 42C y el tumor es reducido, lo cual ahora se puede realizar una
intervencin quirrugica para extraer el tumor.
En conclusin, la Ingeniera Qumica tiene un rico pasado y un brillante futuro. En
poco ms de un siglo sus practicantes han erigido una gran parte de la
infraestructura tecnolgica de la sociedad moderna. En los 10 o 15 aos venideros,
la Ingeniera Qumica evolucionar para afrontar desafos que abarcan una amplia
gama de disciplinas intelectuales y escalas fsicas (desde la escala molecular hasta
la escala planetaria). Y los ingenieros qumicos, gracias a sus fuertes vnculos con
las ciencias moleculares, sern los "investigadores interfaciales" que unirn la
ciencia con la ingeniera en los mbitos multidisciplinarios donde surgir una
gama de nuevas tecnologas.

Con esta visin de pasado, presente y futuro de la Ingeniera Qumica; podemos


sacar una sola conclusin: Debemos estar preparados para poder afrontar con
xito los retos que nos impone el desarrollo industrial.

Gracias!!!