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n grupo de hombres ataviados con

gorros para protegerse del sol se Miedo a las moscas


agrupan en torno a una trampa de cartn Si bien la mayora de las moscas se detectaron en almendros
para moscas. La inspeccionan con una situados a lo largo de la costa y cuyos frutos no estaban
lmpara ultravioleta con forma de lpiz, destinados al comercio, se tema que los insectos tambin
asienten y sonren de vez en cuando. Estos pudieran invadir explotaciones comerciales dedicadas a las
entomlogos se han despojado de la bata frutas y las hortalizas.
de laboratorio para ayudar a la Repblica Dominicana a
Si la mosca hubiese llegado a las zonas donde se
verificar si su estrategia de control de la mosca mediterrnea
concentra la industria hortcola, podramos haber perdido
de la fruta, una plaga que el ao pasado supuso para el
fcilmente en torno a 220 millones de dlares, declara
pas prdidas en concepto de exportaciones por valor de
ngel Estvez, Ministro de Agricultura, lo que se traduce
40 millones de dlares de los Estados Unidos, ha tenido xito.
en la prdida de unos 30 600 puestos de trabajo directos
Los hombres asienten una vez ms, satisfechos al comprobar
e indirectos. Somos un pas pequeo y los medios de
que en la trampa no hay moscas silvestres.
subsistencia de miles de personas que trabajan en el
La presencia de la mosca mediterrnea de la fruta se notific sector hortcola dependen de las exportaciones.
por primera vez en marzo de 2015 en Punta Cana, la regin
En 2014 y 2015 las frutas y las hortalizas representaron
oriental de la isla. Tan pronto el Gobierno realiz este anuncio,
aproximadamente el 30 % de las exportaciones de alimentos,
los Estados Unidos de Amrica prohibieron la importacin de
lo que genera para el pas unos ingresos anuales del orden de
18 tipos de fruta y hortaliza de la Repblica Dominicana, una
610 millones de dlares, segn datos del Banco Central de la
medida que afect gravemente a la principal fuente de ingresos
Repblica Dominicana. El sector agrcola constituye adems
del pas tras el turismo: las exportaciones agrcolas.
la tercera mayor fuente de empleo.
Sin embargo, la rpida reaccin del Ministerio de Agricultura
Cuando el Gobierno detect el brote, no dispona de la
de la Repblica Dominicana y el apoyo del OIEA, la
capacidad institucional adecuada para responder, explica el
Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y
Ministro Estvez. Para nosotros, se convirti en un trauma.
la Agricultura (FAO) y el Departamento de Agricultura de los
Me iba a dormir pensando en la mosca, soaba con la mosca y,
Estados Unidos (USDA) permitieron contener el brote en tan
por la maana, me levantaba con la mosca en la cabeza.
solo diez meses, lo que llev a los EE.UU. a levantar, en enero
de 2016, la prohibicin de importar productos agrcolas para
casi todo el pas. La radiacin al rescate
Despus de que el Ministerio de Agricultura solicitase
[La prohibicin] tuvo unos resultados nefastos, lamenta
asistencia en marzo de 2015, el OIEA y la FAO ayudaron al
Pablo Rodrguez, director financiero de Ocoa Avocados, el
Ministerio y a sus asociados a poner en marcha un campaa
mayor exportador de aguacates del pas. Las exportaciones
integrada de erradicacin de la plaga con el apoyo del Servicio
constituyen prcticamente toda nuestra actividad, as que
de Inspeccin Sanitaria de Animales y Plantas del USDA
puede imaginarse las prdidas. Por unas cuantas moscas,
(USDA-APHIS), el Organismo Internacional Regional de
pagamos todos. Las prdidas de Ocoa Avocados alcanzaron
Sanidad Agropecuaria (OIRSA) y el Instituto Interamericano
los 8 millones de dlares.
de Cooperacin para la Agricultura (IICA).
A otros les result ms fcil adaptarse. Cory St Clair
Las autoridades crearon una amplia red de trampas colocadas
es un pequeo productor de Cabeza de Toro. Cuando
en lugares estratgicos para determinar el alcance de la
se decret la prohibicin, acababa de plantar chile y
plaga, destruyeron las almendras, las guamas y las frutas de
pimiento rojo, de modo que empez a buscar otros
caya infestadas, rociaron focos crticos con una mezcla de
mercados inmediatamente. En la actualidad vende
insecticida y atrayente alimenticio e impusieron controles
principalmente al Canad y a Europa. Tuvimos suerte,
estrictos en el resto del pas, incluidos puertos y aeropuertos.
reconoce. No as los grandes exportadores.
No obstante, la clave para contener la poblacin de moscas
fue un mtodo de base nuclear empleado para el control de la
natalidad de los insectos que recibe el nombre de tcnica de
los insectos estriles (TIE).

4 | Boletn del OIEA, junio de 2017


La TIE consiste en criar grandes cantidades de moscas macho
y esterilizarlas con radiacin ionizante. Posteriormente,
se procede a la suelta terrestre y area de estas moscas
estriles en zonas infestadas de plagas, donde se aparean con
poblaciones silvestres sin que produzcan descendencia.

Me parece increble, comenta el Sr. St Clair. Cuando


lo o por primera vez me son a ciencia ficcin. Gracias
a la suelta semanal intensiva de millones de moscas
mediterrneas de la fruta esterilizadas, se control
el brote y en diez meses los EE.UU. levantaron la
prohibicin en 23 de las 30 provincias afectadas.

La TIE es una de las tcnicas de control ms respetuosas


con el medio ambiente, y suele aplicarse en el marco de
una campaa integrada de control de las poblaciones de
insectos. El OIEA y la FAO prestan conjuntamente apoyo
aproximadamente a 40 proyectos sobre el terreno relacionados
con la TIE y que se llevan a cabo a travs del programa de
cooperacin tcnica del OIEA en distintos lugares de frica, Gracias al proyecto, la mosca no se propag a otros pases
Asia, Europa y Amrica Latina y el Caribe. del Caribe ni del continente, como Mxico y los Estados
Unidos, con lo que se evitaron grandes prdidas econmicas,
Golpeamos a la mosca donde ms le duele, explica Rafael manifiesta el Sr. Enkerlin.
Antonio Cedarro, examinador de trampas en La Romana, una
de las zonas vigiladas. Aqu tenemos 195 trampas y en los El Ministro de Agricultura dispone actualmente de la
ltimos meses no hemos atrapado ninguna mosca silvestre. capacidad tcnica y humana necesarias para afrontar este
Estas 195 trampas son solo algunas de las 14 525 colocadas en y otros brotes e intercambiar las lecciones extradas y los
todo el pas para verificar que el brote est bajo control. conocimientos tcnicos, explica Frank Lam, representante del
IICA en la Repblica Dominicana. Ha sido una experiencia
Estamos impresionados ante los rpidos avances logrados en costosa que queremos compartir para que no afecte a otros
tan solo unos meses, afirma Walther Enkerlin, entomlogo pases. Queremos evitar que otros se enfrenten a ello sin estar
de la Divisin Mixta FAO/OIEA de Tcnicas Nucleares en la preparados, dice el Sr. Lam.
Alimentacin y la Agricultura.
El Ministro Estvez colabora con su homlogo en Hait
en el diseo de una estrategia para proteger toda la isla
No hay futuro para las plagas de La Espaola, que comparten ambos pases, e impedir
La asistencia en materia de cooperacin tcnica que brind el as futuras infestaciones. De nada vale controlar el
OIEA, la respuesta coordinada a la emergencia y la contencin brote en un lado de la isla si luego va a aparecer en el
del brote por el Ministerio han tenido distintos efectos otro, seala. Los insectos no tienen documento de
colaterales positivos, no solo para la Repblica Dominicana, identidad ni pasaporte, pero ahora tenemos la capacidad
sino para la regin en su conjunto. adecuada para afrontar esta amenaza invisible.

Boletn del OIEA, junio de 2017 | 5