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9. OPERACIN y MANTENIM:IENTO DE LAGUNAS FACULTATIVAS

9. 1 Operacin de las lagunas

Durante la operacin de las lagunas, el operador debe garantizar el funcionamiento


continuo y adecuado del sistema hidrulico y del proceso biolgico de las lagunas.

La operacin de las lagunas deber contemplar un trabajo rutinario semanal y trabajos


ocasionales. En general, el trabajo semanal consistir en: (1) la limpieza de las estructuras que
determinan el funcionamiento hidrulico de las lagunas (canalizaciones y vertederos de entrada
y salida); (2) determinacin de parmetros de control; y (3) observaciones al afluente y efluente
para la correcta evaluacin del funcionamiento biolgico de las lagunas.

El trabajo ocasional, al igual que en el caso del RAFA, se referir ms bien a la


evaluacin del comportamiento de las lagunas, segn se expone ms adelante.

9. 1.1 Operacin del funcionamiento hidrulico

Tanto las tuberas de alimentacin de la laguna secundaria como la interconexin entre


lagunas se realiza a travs de tuberas de PVC de 6" ubicadas en los extremos y centro de la
laguna. Estas interconexiones se localizan en el mismo nivel, a fin de permitir un mismo caudal
de vertido hacia la laguna terciaria.

Adems, se contemplan tres cmaras de salida de aguas tratadas por laguna (secundaria
y terciaria). Estas cmaras se encuentran ubicadas cerca de las orillas, con el objeto de evitar
cortocircuitos. Estn constituidas por una cmara con vertedero triangular. Las aguas captadas
a travs del vertedero son evacuadas por una tubera de PVC de 8".

Todas estas interconexiones (tuberas y vertederos) deben ser controladas para asegurar
una buena distribucin, tanto en los afluentes como efluentes de las lagunas.

Como parte de la operacin rutinaria, se debe prevenir la proliferacin de vectores


(zancudos, mosquitos, etc.) que pueden desarrollarse en los bordes de agua. Para removerlos,
se sube el nivel de agua en las lagunas unos 20 cm o hasta el nivel de aguas mximas por cortos
perodos (dos das) y se vuelve al nivel inicial. Las larvas perecen por efecto de la inundacin
provocada. Por consiguiente, la oscilacin peridica del nivel del agua en la laguna, contribuye
a mantener el control de los mosquitos. Este aumento de nivel se puede conseguir con la
colocacin de compuertas manuales de PVC en las cmaras y arquetas de salida de las lagunas.
Por ningn motivo se emplearn elementos qumicos (plaguicidas o insecticidas) que pueden
causar efectos nocivos en la biomasa de las lagunas. Esta operacin se har cada vez que se

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requiera, pero por lo menos debe realizarse una vez al mes en el verano, y cada dos meses en
invierno.

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9.1.2 Operacin del proceso biolgico

En este tipo de lagunas, la materia orgnica disuelta o suspendida proveniente del efluente
del RAFA, ser metabolizada por bacterias heterotrficas que consumen el oxgeno producido
por las algas fotosintticas (cuya proliferacin est directamente ligada con la temperatura y la
radiacin solar), las cuales a su vez captan el CO2 liberado por las bacterias, en tanto que el lodo
sedimenta en el fondo, donde se produce su digestin natural. La permanencia de ste es
aproximadamente de dos aos.

Por otro lado, la carga orgamca debe limitarse estrictamente dado que el oxgeno
disuelto, originado dentro de la laguna, vara en forma horaria y con la profundidad, siendo su
mayor concentracin en la superficie. Asumiendo en las aguas residuales una DBO de 170 mg/l,
y dado que se espera que la concentracin, de DBO en el efluente del RAFA se encuentre entre
30 y 70 mg/l, la carga superficial en la laguna secundaria estar comprendida entre 50 y 120 kg
DBO/ha/da. Estos valores debern ser verificados.

Sin embargo, el objetivo principal de las lagunas (secundaria y terciaria) es la remocin


de patgenos para un efluente de la calidad compatible con su reutilizacin (riego y acuicultura).
Esto se consigue con los perodos de retencin que se han propuesto en el diseo, de 10 das en
la laguna secundaria y seis das en la laguna terciaria. Durante el perodo de operacin de stas,
se prev la verificacin de dichos tiempos a travs de pruebas de trazadores (ver referencia 1).

En cuanto a la masa de agua de las lagunas, la superficie del lquido debe mantenerse
libre de slidos flotantes que no fueron removidos en el tratamiento preliminar ni en el RAFA.
stos podrn corresponder a natas, grasas o aceites, papel, slidos flotantes de menor tamao,
etc.

Estos materiales deben removerse utilizando una especie de cuchara o paleta grande de
malla metlica con un asa metlica larga, segn lo especificado en el captulo 3. El material
removido debe enterrarse de igual forma que los slidos atrapados en las rejas y desarenador,
para evitar su contacto con insectos.

Por otro lado, en las lagunas existe a veces crecimiento excesivo de algas. Muchas flotan
en la superficie y forman una nata gruesa que perjudica el normal funcionamiento de la unidad,
debido a que interfiere en el paso de la luz solar. Esta nata es empujada por el viento a las
orillas, produciendo olores desagradables. Por lo tanto, deben ser removidas tan frecuentemente
como sea necesario.

En otros casos, especialmente cuando la profundidad es baja y la temperatura del agua


es elevada, las capas de lodo pueden desprenderse del fondo y ascender a la superficie; estas

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masas de residuos se acumulan generalmente en las esquinas y deben ser disgregadas para que
sedimenten en el fondo. Tambin pueden ser extradas con la cuchara y depositadas en el lecho

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de secado. Si se optara por la dispersin, sta se puede llevar a cabo agitando con rastrillo o
aplicando chorros de agua con manguera.

9.1.2.1 Prevencin de olores

Durante el proceso biolgico producido al interior de las lagunas, es posible que se


presenten efectos ambientales desfavorables ante una falta de equilibrio de las condiciones de la
laguna, es decir, la simbiosis que debe producirse entre las bacterias y las algas. Dentro de los
efectos negativos ms importantes est la proliferacin de malos olores. Las causas de estos
olores pueden ser producto de: (1) sobrecargas orgnicas (mayores a las previstas en el diseo);
(2) escasa poblacin de algas por falta de nutrientes; (3) cargas violentas o cambio en el tipo de
agua servida, como por ejemplo la presencia de una alta concentracin de sulfatos, cloruros, etc.

Por otro lado, a consecuencia de una mala operacin y mantenimiento, usualmente es


posible que provengan olores desagradables de depsitos de lodo flotante y vegetacin en
putrefaccin en algunos casos. Por lo tanto, se debern tomar las medidas necesarias para evitar
tales situaciones.

El problema de malos olores se puede solucionar agregando los nutrientes que faltan, los
cuales pueden conocerse haciendo un anlisis qumico del agua. Los nutrientes principales que
deben estar presentes en la laguna son los nitratos y fosfatos.

El procedimiento para prevenir los malos olores ser como se seala a continuacin:

i) El tratamiento con nitrato de sodio eliminar el olor con buenos resultados en dosis
del orden de 20-25 % del oxgeno requerido para satisfacer la DBO del agua
residual.

Los efectos del nitrato de sodio, llamado tambin "salitre", son:


Proporciona oxgeno para que exista descomposicin aerobia.
Estimula el crecimiento de algas y otros organismos que mediante fotosntesis
proporcionan oxgeno adicional.
Mantiene en la laguna una reaccin alcalina.

ii) El tratamiento con cal permite controlar la acidez en una laguna.

Las aguas residuales con altos contenidos de compuestos del azufre, pueden causar
efectos negativos en la biomasa de algas del agua de las lagunas, como toxicidad y la
proliferacin de ambientes con pH cidos por la- reduccin de los componentes oxigenados
(sulfatos) con la consiguiente produccin de cido sulfrico. Para evitar esta situacin, se debe
mantener en la laguna un pH entre 7.5 y 9, agregando dosis adecuadas de cal. De esta forma,
se evitar un incremento en la produccin de sulfuros y consecuentemente el mal olor. En

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cuanto a estos problemas operacionales y otros que se puedan presentar, se puede consultar la
referencia 8, como complemento a lo expuesto en este manual.

9.1.2.2 Muestreo del afluente y efluente

El programa propuesto y la frecuencia de las observaciones que se deben llevar a cabo


en estas unidades se presentan en la tabla siguiente:

Programa de determinaciones de campo para lagunas

Parmetro Frecuencia L ugar de muestreo Observaciones


Color Diaria E-L Descripcin subjetiva
Olor Diaria E-L A las 10:00 a. m.
Temperatura Diaria E-L De 10:00 a.m. a 12:00 m.
Semanal E-L De 10:00 a.m. a 12:00 m.
Slidos sedi-
mentables Semanal E-L De 10:00 a.m. a 12:00 ro.
Penetracin de
la luz Diaria L A las 12:00 m.
pH Semanal E-L De 10:00 a.m. a 12:00 m.

donde: L = Lagunas E = Efluente

Tomando en cuenta los antecedentes anteriores y en base a los parmetros y las


frecuencias de medicin propuestas en "Operation of Waste Water Treatment Plants - A Manual
of Practice" (Water Pollution Control Federation), para lagunas de estabilizacin (referencia 6),
se ha confeccionado la siguiente secuencia de medicin de parmetros operacionales locales y
meteorolgicos, recomendable para las lagunas de estabilizacin.

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Frecuencia
Parmetros
Mfnima Ideal

1) FISICOQUrMICOS:

Caudal
o Afluente a la laguna secundaria 1 por da 1 por da
o Efluente de cada serie de lagunas 1 por semana 1 por da
Profundidad de operacin
o En cada unidad 1 por semana 1 por da
Temperatura del agua
o En cada unidad 1 por semana 1 por da
pH
o En cada unidad 1 por semana 1 por da
Color ,
o En cada unidad 1 por da 1 por da
OD
o En cada unidad 1 por semana 1 por da
DBO
o Efluente de laguna secundaria 2 por mes 1 por semana
o Efluente de l89unas terciaria 2_por mes 1 por semana
Slidos suspendidos
o Efluente de laguna secundaria 2 por mes 1 por semana
o Efluente de laguna terciaria 2 por mes 1 por semana
Slidos disueltos
o Efluente de lagunas Opcional Opcional
21 BIOlGICOS:

Coliformes (total y fecal) y nemtodes intestinales


o
o
Afluente a la planta
Afluente a laguna secundaria
1 por mes
1 por semana
1 por semana
1 por semana
o Efluente de lagunas 1 jlOr semana 1 por semana
3) METEOROlGICOS
(en caso sea posible implementar una estacin meteorolgica en la planta):
Temperatura ambiente Diaria
Evaporacin Diaria
Estado del cielo Diaria
Direccin del viento Diaria
Fuerza del viento Diaria

Dentro de los parmetros indicados anteriormente, los que revisten mayor inters desde
el punto de vista prctico para el operador y para el cual se tendrn que tomar en cuenta las
respectivas indicaciones, son los siguientes:

Oxgeno disuelto -OD- (obtenido por el mtodo de Winkler): Es imprescindible


fijar el oxgeno en el terreno, inmediatamente despus de tomar la muestra. De lo
contrario, el resultado depender en gran medida del tiempo que transcurra entre
la toma de la muestra y su fijacin.

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Temperatura del agua: Debe medirse directamente en las lagunas o en los


conductos. En ningn caso se debe medir en las botellas de muestreo, ya que el
agua rpidamente adquiere una temperatura de equilibrio entre su temperatura
original y la del envase.

pH: Cuando se usa papel sensible (comparador), debe comprobarse


permanentemente la calidad de ste, para evitar una medici6n incorrecta de este
importante parmetro.

DBO: Debe transcurrir el menor tiempo posible entre la toma de la muestra y el


inicio del anlisis, ya que la velocidad de consumo de oxgeno es mxima en los
primeros minutos. Se recomienda mximo 6 horas, con refrigeraci6n.
,
Color: Indica el estado general de los microorganismos en las capas superficiales
de la unidad.

Del anlisis de este parmetro, es posible emitir algn juicio respecto del comportamiento
de las lagunas, el que puede presentarse as:

a) Color verde oscuro y parcialmente transparente: buenas condiciones.

b) Color caf-amarillento o muy claro: crecimiento de crustceos que inducen a la


disminuci6n de algas, OD y emisi6n de olores.

c) Color gris o caf oscuro: laguna sobrecargada.

d) Color verde-lechoso: proceso de autofloculaci6n.

e) Color azul-verdoso: crecimiento de algas azul-verdosas productoras de nata.

9.1.2.3 Verificaci6n del modelo de predicci6n de calidad microbiol6gica de efluentes delas


lagunas de estabilizaci6n

De acuerdo con el modelo matemtico previsto en el diseo, se deber establecer la


verificaci6n de la predicci6n de la calidad del efluente en lagunas de estabilizaci6n. Esta
calibraci6n se har a travs de pruebas bajo flujo discontinuo (batch), realizadas bajo la directa
supervisi6n del ingeniero-jefe de la planta. Tendr por objetivo determinar las constantes de
decaimiento bacteriano y materia orgnica en las lagunas. La determinaci6n de la constante de
remoci6n bacteriana deber considerar: la geometra de la laguna, el diseo y ubicaci6n de las
estructuras de entrada y salida, la velocidad de flujo, la filtraci6n y la evaporaci6n, la

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temperatura del agua y la luz solar, la concentraci6n de la DBO y coliformes del agua residual
que ingresa. Para tal efecto se utilizar el siguiente modelo:

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dN (1)
dt

donde:

Kb tasa de mortalidad de bacterias


t tiempo
N concentracin instantnea

Adems, considerando el modelo de prediccin propuesto en el proyecto, se podrn


verificar otros criterios de dimensionamiento en el diseo de lagunas de estabilizacin, como son
la dispersin en lagunas de estabilizacin (referencia 1).

9.2 Mantenimiento de las lagunas

Las lagunas de estabilizacin son las unidades menos problemticas y de menor costo en
lo que se refiere a mantenimiento. Por lo tanto, no amerita que se efecte un programa de
mantenimiento preventivo detallado.

El mantenimiento preventivo y correctivo estar orientado a las obras civiles, siendo las
principales:

a) .iim::::RinQgi~.:.::B~::::~ii::::epii:::.:p::::U~glC:ga.nales de entrada
y salida de las
lagunas a fin de remover las pelculas biolgicas formadas en las paredes.

b) IEl,.:l:~:::ni,tI::::*::::Ii,tliit:::tJl9:m:::p~:::ll:::lMB
e) ~iIDPiE::~~::11l~tmfi:!%~i.m:::9ji~::pE!::p[g9t~rim:::i,9i:::i!i9~::9$:::!gf:::Enij%~
una laguna de estabilizacin se presentan dos tipos de vegetacin: acutica y
terrestre.
La vegetacin terrestre se elimina por corte y representa un problema de
mantenimiento diario. Si esta vegetacin ha invadido los taludes, se puede aplicar
algn plaguicida, como arsenito de sodio: en proporcin de 20 g por metro
cuadrado, lo cual elimina todo crecimiento por 3 a 4 aos. En ningn caso se debe
suministrar el plaguicida en la masa de agua.
La vegetacin acutica, entre otras la totora, crece en el fondo o a lo largo de los
taludes interiores de los diques y, en general, presenta un crecimiento exagerado
que puede provocar malos olores. El crecimiento de este tipo de malezas debe
evitarse a toda costa, 10 cual es factible manteniendo el mximo nivel de agua
posible (mayor a 1.2 m).

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En la eventualidad de que la maleza de fondo se presente, existen dos formas de


control: por remocin mecnica o por medio de elementos qumicos.

o Remocin mecnica: se drena la laguna completamente a travs de la arqueta


de desage y se deja secar la vegetacin hasta que pueda quemarse o
removerse mecnicamente. Posteriormente, se debe impermeabilizar el fondo
de la laguna, debido a que la remocin de races destruye la capa de arcilla
usada en la impermeabilizacin.

o Uso de elementos qumicos (como ltima opcin): se drena el lquido de la


laguna y se cortan los tallos de la maleza tan cerca del fondo como sea
posible, luego de llenar la laguna a una profundidad de 30 cm o lo suficiente
para cubrir los extremos de los tallos. Se introduce "Benoclor" bajo la
superficie del agua por medio del rociador a presin, de modo que se cubra
toda el rea. Se aplica 140-470 litros de Benoclor por hectrea. Despus de
varios das, la laguna se pone nuevamente en servicio. El tratamiento es
efectivo por un perodo de 1-3 aos.

d) l~ijt~lm~~;g:m~'~~%:~!9g~~::.':ml~~~m::~!:::~t~2:::1~%~y
La erosin por accin del viento es difcil de controlar con la laguna en operacin.
Una medida efectiva de controlarla es recubrir los taludes interiores, poniendo
previamente fuera de funcionamiento la laguna.

e) B%P9!9!9!t::g~:!mii:!9i:}1a!ggn de las cmaras de reparticin de caudales afluentes


y efluentes a las lagunas.

9.2.1 Remocin de lodos de las lagunas

Una actividad que se debe contemplar en las lagunas de estabilizacin es la remocin de


sus lodos de fondo, debido a que la acumulacin de lodos representa una prdida o rebaja del
volumen til de la laguna. Sin embargo, dada la secuencia de tratamiento prevista en la planta,
estas unidades tendrn un bajo contenido de lodos en el tiempo, con lo cual la remocin ser
ocasional. Por tal razn, se prev que la limpieza de la laguna secundaria se har cada cinco
o diez aos y probablemente para el caso de la laguna terciaria no se realice nunca (mayor a 10
aos).

No obstante, el operador deber medir la altura de lodos al menos una vez al ao, a fin
de que este nivel no supere 50% del volumen de la laguna. La forma de medir la acumulacin
de lodos es sumergir una vara pintada de blanco-en la extremidad inferior y medir el nivel de
lodos.

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Para realizar la remocin de los lodos, es necesario proceder previamente al drenaje del
volumen de agua mediante el uso de las arquetas de desage que dispone cada laguna. Para tal

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efecto, se deber extraer gradualmente las compuertas (placas mviles de PVC). Esta operacin
de drenaje implica bajar, en promedio, unos 15 cm por da a una tasa de aproximadamente 10
1/s, con lo cual el vaciado debe durar entre una y dos semanas.

El drenaje debe efectuarse hasta alcanzar un nivel mnimo, de forma que no se produzca
arrastre de lodo por el efluente y que ste pueda quedar expuesto al ambiente. Posteriormente,
se debe esperar a que el secado se produzca por evaporacin, hasta alcanzar un contenido de
slidos del orden de 35 % o hasta el momento en que el lodo pueda ser manejado en forma fcil
con pala u horqueta. Es aconsejable que la operacin de secado se realice en verano, perodo
en que se dispone de mayores temperaturas. Se prev que para estas condiciones, el secado
durar uno o dos meses.

Finalmente, la .extraccin del lodo .de la laguna ser manual o con ayuda de equipo
pesado, para finalmente ser almacenado en el lugar destinado al acopio de los lodos provenientes
de los lechos de secado. El lodo podr utilizarse posteriormente como acondicionador de suelos
para fines agrcolas.

Despus de removerse todos los lodos, se llenar nuevamente la laguna para recuperar
la capacidad de tratamiento. El procedimiento de llenado ser igual al considerado durante el
arranque inicial de la planta.

Slo debe efectuarse la limpieza de una de las lagunas, a fin de que la otra pueda seguir
operando normalmente, sin afectar considerablemente la calidad del efluente.

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