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Televisa y Frida Sofa como mercanca.

Quiz uno de los aportes ms importantes de Karl Marx haya sido su distincin entre valor de uso
y valor o valor de cambio. El primero es aquel que satisface cualquier necesidad humana. Es ms
cercano a las caractersticas naturales del objeto que lo porta. Un trozo de tela tiene un valor de
uso que reside en que sus propiedades fsicas le permiten cubrir una necesidad de abrigo, por
ejemplo. Un trozo de carne cubrir necesidades nutricionales. No importa que esas necesidades
sean bsicas o no, Marx reconoca la complejidad de lo humano. Un perfume podr ser un artculo
de lujo, pero satisface una necesidad y por tanto tiene un valor de uso. Es ms, podemos alejarnos
un poco de la base de lo natural y pensar en un telfono. Tiene tambin un valor de uso, una
funcin que tiene que ver con una necesidad humana.

El valor de uso, pues es la capacidad que tiene un objeto para satisfacer una necesidad
humana. Ese objeto puede estar muy poco o nada elaborado por el trabajo humano puede ser un
producto que tiene detrs una muy compleja estructura productiva. Lo importante est en sus
caractersticas y en su uso concreto.

El valor, por otra parte, o valor de cambio, es el que adquiere un objeto con valor de
uso cualquiera cuando tiene que intercambiarse en el mercado. Es decir, es el que tiene un valor de
uso considerado ya como mercanca. Un pedazo de tela puede intercambiarse por alguna cantidad
de carne o por una cantidad de telfonos, y entonces lo que los iguala no es el conjunto de sus muy
distintas caractersticas o las muy diferentes necesidades que cubren, sino, en la teora marxista,
por el trabajo socialmente necesario para producirlos.

Aunque esta teora del valor-trabajo ha sido impugnada, aqu slo me interesa ese doble
carcter de la mercanca, como objeto con propiedades que satisface una necesidad humana, y
como objeto que ha de intercambiarse en el mercado. Para algunos marxistas, esta segunda
identidad puede ir en contra de la primera o, dicho de manera ms general, los imperativos del
mercado o del intercambio pueden oponerse a los valores de uso en su misma existencia.

Algunas tendencias ecolgicas del marxismo presentan esto ms o menos de la siguiente


forma: si pensamos en un objeto como valor de uso, lo que mueve a producirlo es la satisfaccin de
una necesidad, pero si lo pensamos como una mercanca, lo que mueve a producirlo es el lucro, la
obtencin de una ganancia al intercambiarlo. La produccin de mercanca guiada por el afn de
lucro, ganancias, utilidades, puede amenazar incluso la fuente ltima de los valores de uso, la
naturaleza y, con ella, a la misma humanidad. De ah que se diga que los valores de uso y la vida
humana estn amenazados por el sistema capitalista, guiado por una irracional bsqueda de lucro.

Adaptando ese esquema o tomndolo como sugerencia, uno puede pensar en la educacin
privada. Qu es lo que mueve a un empresario o corporativo a generar un producto-servicio como
lo es una escuela privada de cualquier nivel? En el nivel del valor de uso, diramos que todo tendra
como fondo una necesidad de educacin, pero en el nivel del valor de cambio o valor todo tendra
que ver con el afn de lucro.

En la civilizacin occidental de herencia cristiana, todava la bsqueda cruda de ganancia no


es muy bien vista, a pesar de los siglos de capitalismo. Por eso cuando los vendedores de educacin
promueven su producto-servicio no nos dicen que todo lo hacen para obtener utilidades sino,
justamente, para satisfacer las necesidades de los clientes. Y prometen hacerlo mejor que nadie. Su
objetivo, nos dicen, es educar al ms alto nivel, formar seres humanos, dotarlos de las herramientas
para el futuro y todo un discurso que se apoya en el nivel del valor de uso, pero para lograr la
valorizacin del valor, es decir, aumentar las ganancias.

Un marxista podra sealar que ambas tendencias se van a oponer: si los dueos o
administradores priorizan la ganancia, podran implementar medidas como no pagar prestaciones
a los profesores, tenerlos con un bajo sueldo, no tener a ninguno de planta, propiciar las rotaciones
de personal para que no haya antigedad, etctera. Harn ahorros y entonces las utilidades sern
mayores. Pero, eso favorecer al mismo tiempo los objetivos del valor de uso, en este caso la
educacin? Parece que no. Profesores en condiciones de precariedad probablemente tengan que
buscar ms empleos, pudindole dedicar poco tiempo a la preparacin de clases o a las
evaluaciones. Los imperativos de la educacin como mercanca pueden ir en contra de la educacin
como necesidad humana. Es ms, si crece el sistema privado y se hace demasiado fuerte, puede que
muy pocos puedan educarse y entonces la educacin humana se habr limitado muchsimo.

Pensemos en los medios de comunicacin. Qu mueve a una empresa a lanzar o mantener


un canal de televisin? En el nivel del valor de uso, la necesidad humana sera la informacin o el
entretenimiento. Pero en el nivel del valor de cambio, sera el mismo de cualquier objeto visto como
mercanca: el lucro.

Un terremoto es un evento y sin duda hay una necesidad de informacin. La televisora, sin
embargo, no slo informar sobre el terremoto, sino que intentar tambin obtener los mayores
niveles de rating por el mayor tiempo posible, imperativos no de la informacin como valor de uso
sino de la informacin como mercanca. La televisora enva cmaras, micrfonos, reporteros y
equipos de produccin al lugar de los hechos para obtener materiales audiovisuales y convertirlos
en el producto que vemos en las pantallas. En todo ese proceso no slo se piensa en informar sino
en acaparar la audiencia.

Cuando alguien de la Marina inform que en los restos de la escuela Enrique Rbsamen
haba una nia con vida que se llamaba Frida Sofa, la televisora hizo lo que hace cualquier entidad
mercantil capitalista, producir y vender una mercanca, en este caso un servicio-producto
informativo. Se vio mucho potencial en la nota, se le dedic cualquier cantidad de tiempo, se repiti
el nombre de la nia una y otra vez y se le aadieron muchsimos detalles. Se logr el objetivo,
millones de personas estaban viendo la televisin al mismo tiempo, pendientes de la nia Frida
Sofa y esperando su rescate.

Pero as como una escuela que se gua por el lucro puede fallar en su propsito educativo,
pues la prioridad est en los imperativos de ganancia del valor de cambio y no en las necesidades
ligadas al valor de uso, as tambin Televisa, buscando los objetivos mercantiles de audiencia, fall
en su misin informativa. Si all la educacin puede ser muy mala y deficiente, ac la informacin
se troc en desinformacin masiva. La mercanca anul la necesidad humana.

Y qu dice ahora la televisora? Recurre al discurso del valor de uso: lo nico que buscaba
era informar, lo nico que quera era hacer su trabajo, cumplir con su misin, como una escuela
privada nos dice que lo suyo es educar y como una empresa de pan de caja nos dice que lo suyo es
alimentar o una empresa automotriz que lo suyo es disear vehculos. El capitalista se oculta tras el
velo venerable del valor de uso cuando la mercanca y sus exigencias se le han ido de las manos.