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El nacimiento de la ciencia moderna en Europa

La construcci6n de Europa
Director:
Jacques Le Goff
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La colecci6n La construcci6n de Europa


se publica simultaneamente en cinco EI nacimiento de
editoriales europeas:

C. H. Beck, Munich
la ciencia moderna en Europa
Basil Blackwell, Oxford
Critica, Barcelona
Laterza, Rorna-Bari
Editions du Senil, Parts

Paolo Rossi
INSTITUTOD[ INVf:ST!Gj\CIONES
SOCIMES
BIBLIO'TECA
Traducci6n castellana de
Maria Pons

Critica
Grijalbo Mondadori
Barcelona
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Prefacio

BlBLIOTECA DEL lISUN (r"l


E UROPA SE EST;!. CONSTRUYENDO. Esta gran esperanza solo se realizani si se
tiene en cuenta el pasado: una Europa sin historia seria huerfana y des-
dichada. Porque el hay procede del ayet; y el manana surge del hay. La me-
)NDO HESEnV/-"UO moria del pasado no debe paralizar el presente, sino ayudarle a que sea dis-
tinto en la fidelidad, y nuevo en el progreso. Europa, entre el Atlantico, Asia
DE: ~~ f;fEQ~d2L y Africa, existe desde hace mucho tiempo, dibujada por la geografia, modela-
da por fa historia, desde que los griegos le pusieron ese nombre que ha per-
FECHA: ,-Y~~h~ka . durado hasta hoy. El futuro debe basarse en esa herencia que, desde la Anti-
guedad, incluso desde la prehistoria, ha convertido a Europa en un mundo de
CLABIF:_I_I __ riqueza excepcional, de extraordinaria creatividad en su unidad y su diver-
sidad.
La coleccion La construccion de Europa, surgida de la iniciativa de
cinco editores de lenguas y nacionalidades diferentes: Beck de Munich, Basil
Blackwell de Oxford, Critica de Barcelona, Laterza de Roma y Bari y Le
Seuil de Pads, pretende mostrar la evolucion de Europa con sus indudables
ventajas, sin disimular por ello las dificultades heredadas. El camino hacia la
unidad del continenie ha estado jalonado de disputas, confiictos, divisiones y
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacion escrita de los titulares del copyright,
contradicciones internas. Esta coleccion no las piensa ocultar. Para aeometer
bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproducci6n total 0 parcial de esra obra
por cualquier medio 0 procedimienlo, comprendidos la reprograffa y el tratamiento
la empresa europea hay que conocer todo el pasado, con una perspectiva de
informatico, y la distribucion de ejemplares de ella mediante alquiler 0 prestarno piiblicos. futuro. De ahi el titulo activo de la coleccion. No hemos creido oportuno
escribir una historia sintetica de Europa. Los ensayos que proponemos SOil
Tftulo original: obra de Los mejores historiadores actuales, sean 0 no europeos, sean 0 no re-
LA NASCITA DELLA SCIENZA MODERNA IN EUROPA conocidos. Ellos abordardn los temas esenciales de La historia europea en Los
Disefio de la cubierta a partir de una creacion de UWE GOBEL
dmbitos economico, politico, social, religioso y cultural, basdndose tanto en
La larga tradicion historiogrdfica que arranca de He rodo to, como en los nue-
1997: Paolo Rossi vas planteamientos elaborados en Europa, que han renovado profundamente
1998: CRfTICA (Grijalbo Mondadori, S.A.), Arag6, 385, 08013 Barcelona la ciencia historica del siglo xx, sobre todo en los ultimos decenios. Son en-
c.
H. Beck, Wilhelmstrasse 9, Munich sayos muy accesibles, inspirados en un deseo de claridad.
Basil Blackwell, 108, Cowley Road, Oxford
Y nuestra ambicion es aportar eLementos de respuesta a 10 gran pregunta
Laterza, via di Villa Sacchetti, 17, Roma, y via Sparano, 162, Bari
Editions du Seuil, 27 rue Jacob, Paris de quienes construyen y construirdn Europa, y a {ados los que se interesan
ISBN: 84-7423-895-1 par ello en el mundo: ;,Quienes son los europeos? ;,De donde vienen? ;,Adon-
Deposito legal: B. 26.598-1998 de van?.
Impreso en Espana JACQUES LE GOFF
1998. - HUROPE, S. L., Lima, 3 bis, 08030 Barcelona
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Cuando Cristobal Co16n, Magallanes y los portugueses cuen-


tan como se extraviaron en sus viajes, no s610 les perdona-
mos, sino que nos disgustana no disponer de su narraci6n,
sin la cual se hubiera perdido todo el entretenimiento. Por
10 tanto no sere objeto de crftica si, impulsado por un mis-
mo afecto por mis lectores, sigo su mismo metodo,

JOHANNES KEPLER, Astronomia nova (1609)


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Prologo

Ciencia europea

N o EXISTE, EN EUROPA,una cuna de esa complicada realidad historica


que llamamos hoy en dia ciencia modema. La cuna estoda Europa.
Vale la pena recordar, adernas, algunas cosas que todo el mundo sabe: que
Copernico era polaco, Bacon, Harvey y Newton ingleses, Descartes, Fermat
y Pascalfranceses, Tycho Brahe danes, Paracelso, Kepler y Leibniz alema-
nes, Huygens holandes, Galilee,' Torricelli y Malpighi italianos. La obra de
cada uno de estos personajes estuvo vinculada a la de los demas, en una rea-
lidad artificial 0 ideal, carente de fronteras, en una Republica de la Ciencia
que supo construirse a costa de muchos esfuerzos un espacio propio en si-
tuaciones sociales y politic as siempre diffciles, a menu do dramaticas, y a ve-
ces tragicas. '
La ciencia modema no nacio en la quietud de los campus 0 en la atmosfe-
ra algo artificial de los laboratorios de investigacion en torno a los cuales, pe-
ro no dentro de los cuales (como sucedfa desde hacfa siglos, y sucede todavfa
en los conventos), parece fIuir el no sanguinolento y cenagoso de la historia.
Por una raz6n muy simple: porque esas instituciones (en 10 que atafie al saber
que llamamos cientffico) no habian nacido todavia, y porque para el traba-
jo de los filosofos naturales no se habfan construido atin esas torres de
marfil tan provechosamente utilizadas y tan injustamente vituperadas a 10 lar-
go de nuestro siglo.
A pesar de que casi todos los cientificos del siglo XVII estudiaron en una
universidad, son pocos los nombres de cientfficos cuya carrera se desarrollo
en su totalidad 0 en una gran parte en el seno de la universidad. Las universi-
dades no fueron el centro de la investigacion cientffica, La ciencia modema
naci6 fuera de las universidades, a menudo enfrentada con ellas, y se trans-
forme a 10 largo del siglo XVII, y todavfa mas en los dos siglos siguientes, en
una actividad social organizada capaz de crear sus propias instituciones.
En los libros dedicados a la ffsica, a la astronomfa 0 a la qufrnica, general-
mente apenas se traslucen much as de las vicisitudes, a menu do tumultuosas,
que acompafiaron su redaccion, Pero es conveniente que el lector de este libro
(que trata de ideas, teonas y experimentos, y que necesariamente dedica muy
poco espacio a esas vicisitudes), cuando piense en la epoca en que vivieron
12 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Prologo 13

los llamados padres fundadores de la ciencia modema, no recuerde sola- En aquel mundo eran pocos los cientfficos que podfan dedicarse con so-
mente la musica de Monteverdi y de Bach, el teatro de Comeille y de Molie- siego a la investigaci6n. No hace falta evocar el recuerdo de la hoguera de
re, la pintura de Caravaggio y de Rembrandt, la arquitectura de Borromini y Giordano Bruno 0 de la tragedia de Galileo. Para tener conciencia de ello es
la poesfa de Milton, sino que tenga presente al menos una cosa: que la Euro- suficiente leer la Vie de monsieur Descartes, de Adrien Baillet. La Europa de
pa que vivi6 un perfodo decisivo de su diffcil y dramatic a historia en los cien- aquellos decenios no solo conternplo los procesos alas brujas y la labor de los
to sesenta afios que separan el De revolutionibus de Copernico (1543) de la tribunales de la Inquisici6n. Casi nunca pensamos en el significado literal de la
Optica de Newton (1704) era radicalmente distinta (incluso en todo aquello expresion guerra de los Treinta Afios. Recorrian aquella Europa, a 10largo y a
que se refiere al mundo de 10 cotidiano) de la Europa en la que nos ha co- 10 ancho, ejercitos de mercenarios que arrastraban tras de sf artesanos, coci-
rrespondido vivir hoy. neros, prostitutas, rnuchachos escapados de casa, vendedores ambulantes, y
En la villa de Leonberg, en Suabia, durante el inviemo de 1615-1616 fue- que dejaban a su paso robos, pillerfas,' incendios, mujeres violadas y campesi-
ron quemadas seis brujas. En el pueblecito cercano de Weil (actual mente Weil nos muertos, cosec has destruidas, iglesias profanadas y pueblos saqueados,
der Stadt), cuya poblacion no superaba las doscientas familias, entre 1615 y En aquella Europa, ciudades como Milan, Sevilla, Napoles 0 Londres vieron
1629 fueron quemadas treinta y ocho. Una anciana llamada Katharine, algo diezmadas sus poblaciones a causa de la peste, que tuvo las caracteristicas de
chismosa y extravagante, que vivfa en Leonberg, fue acusada por la mujer de una epidemia largufsima, terrorffica y cr6nica. Los sucesos descritos por De-
un vidriero de haber provocado la enfermedad de una vecina con una pocion foe a prop6sito de la peste de Londres y par Manzoni a prop6sito de la de Mi-
magica, de haber echado e1 mal de ojo a los hijos de un sastre y de haberles lan se repitieron muchfsimas veces.
causado la muerte, de haber negociado con un sepulturero para obtener el era- S610 en el seno de una Republica ideal, que tendia a independizarse de las
neo de su padre, que querfa regalar como caliz a uno de sus hijos, astrologo y luchas, de las desigualdades y de las miserias del mundo, podia nacer la sor-
dedicado a la magia negra. Una nifia de doce afios, que llevaba unos ladrillos prendente afirmaci6n de Francis Bacon de que una ciencia practicada con vis-
a cocer al homo, se encontr6 por la calle con dicha anciana y experimento en tas a la gloria 0 al poder del propio pais es moral mente menos noble que una
e1 brazo un terrible dolor que le provoco una especie de paralisis en el brazo ciencia que se pone al servicio de toda la especie humana. Unicamente en ese
y en los dedos durante algunos dfas. No es casual que allumbago y a la tortf- contexte podia nacer la afirmacion -hecha por Marin Mersenne a prop6sito
colis se les llame aun hoy en dfa en Alemania Hexenschuss, en Dinamarca de los indios canadienses y de los campesinos de Occidente- de que un
Hekseskud y, en ltalia, colpo delta strega (golpe de la bruja). Aquella anciana, hombre no puede hacer nada que otro hombre no pueda hacer tambien y cada
que tenia entonces setenta y tres afios, fue acusada de brujerfa, permanecio hombre contiene en sf todo 10 que le es necesario para filosofar y para razo-
encadenada durante meses, fue obligada a defenderse de 49 acusaciones, fue nar acerca de todas las cosas (Mersenne, 1634: 135-136). Hay algo mas que
sometida a la territio, 0 interrogatorio con amenaza de tortura frente al verdu- une fuertemente a 105protagonistas de la revoluci6n cientffica: la conciencia
go, tras una detallada descripcion de los muchos instrumentos que estaban a de que can su obra esta naciendo alga nuevo. El terrnino novus aparece de
disposicion del mismo. Despues de mas de un afio de prision, fue finalmente forma casi obsesiva en varios centenares de tftulos de libros cientfficos del si-
absuelta e1 4 de octubre de 1621, seis afios despues de las primeras acusacio- glo XVII: del Nova de universis philosophia de Francesco Patrizi y del New
nes. No pudo volver a vivir en Leonberg porque hubiera side linchada por el Attractive de Robert Norman, al Novum Organum de Bacon, la Astronomia
pueblo (Caspar, 1962: 249-265). nova de Kepler y las Consideraciones y demostraciones matemdticas sabre
AqueUa anciana tenia un hijo famoso, llamado Johannes Kepler, que se ha- dos nuevas ciencias de Galileo.
bfa comprometido angustiosamente en su defensa y que durante los afios que En aquellos afios nacio y adquirio rapidamente plena madurez una forma
duro el proceso, ademas de escribir un centenar de paginas para defender a su de saber que tiene caracterfsticas estructuralmente distintas de las otras for-
madre de la tortura y de la hoguera, escribi6 tambien las paginas del Harmoni- mas de cultura, y que consigui6 crear a costa de muchas dificultades sus pro-
ces mundi, que contienen la que en los manuales se denomina tercera ley de pias instituciones y sus propios lenguajes especfficos. Este saber exigesexpe-
Kepler. En la rafz del mundo habia, segtin Kepler, una armonfa celestial que le riencias sensibles y dernostraciones ciertas y, a diferencia de cuanto habfa
parecfa (tal como escribe en el cuarto capftulo del quinto libro) semejante a sucedido tradicionalmente, exige que estos dos diffciles requisitos vayan jun-
un Sol que resplandece a traves de las nubes. Kepler era muy consciente de tos, esten indisolublemente unidos el uno al otro. Toda afirmacion debe ser
que esa misma armonfa no reinaba sabre la tierra. En el sexto capftulo del li- publica, es decir, vinculada al control por parte de los demas, debe ser pre-
bra dedicado a los sones producidos par los planetas escribfa que, como las sentada y demostrada a los dernas, discutida y sometida a posibles refutacio-
notas producidas par la tierra eran Mi-Fa-Mi, de ello podia conc1uirse que so- nes. En aquel mundo hubo personas que admitieron haberse equivocado, que
bre la tierra reinaban la Miseria y el Hambre (Fames). Termino la redacci6n no consiguieron demostrar 10 que pretendfan demostrar, que tuvieron que ren-
del.texto tres meses despues de la muerte de Katharine. dirse ante las evidencias que otros habfan aducido. Es evidente que esto suce-
14 ELnacimiento de la ciencia moderna en Europa
Pr6logo 15
di6 muy raramente, que las resistencias al cambio fueron (como ocurre en to-
en centros privilegiados de un saber que se va configurando como digno de
dos los grupos humanos) bastante fuertes, pero el hecho de que se establecie-
reconocimiento social, merecedor de una recompensa; un saber con sus pro-
ra firmemente que la verdad de las proposiciones no dependia en modo algu-
pias leyes, que son fijadas con todo detalle (Le Goff, 1977: 153-170). La ~ni-
no de la autoridad de quien las pronunciaba y que no existfa relaci6n alguna
versidad, a diferencia de las escuelas monastic as 0 catedrales, era un studium
con ningun tipo de revelaci6n 0 iluminacion constituy6 una especie de patri-
generale, tenia una condicion jurfdica precisa basada en una autoridad uni-
monio ideal al que los europeos pueden remitirse todavfa hoy como un valor
versal (como el papa 0 el emperador). La autorizacion concedida a los pro-
irrenunciable.
fesores para ensefiar en cualquier lugar (<<licentiaubique d~cendi) y los d.e,s-
plazamientos de los estudiantes contribuyeron en gran medida a la formacion
de una cultura Iatino-cristiana unitaria. Favorecido por la adopci6n del latin
Una revolucion y su pasado como instrumento de comunicacion culta, este mercado unico de la docencia
transform6 las universidades medievales en centros de estudio de caracter in-
A proposito del nacimiento de la ciencia modema, se ha hablado y se habla
ternacional, en cuyo interior los hombres y las ideas podian circular. rapida-
todavfa (con razon) de revolucion cientffica. Las revoluciones tienen esta
mente (Bianchi, 1997: 27): EI llamado metodo escolastico (basado en la lee-
caracteristica: no solo miran hacia el futuro y dan vida a algo que no existia
tio, la quaestio, la disputatio) dejara huellas imborrables en la cultura europea,
antes, sino que adernas se construyen un pasado imaginario que tiene, por 10
y es indudable que para entender a muchos fil6sofos modemos, empezando
general, caracterfsticas negativas. Basta leer el Discurso preLiminar a la gran
por Descartes, hay que remontarse a los textos de aquellos autores a 10s que
Enciclopedia de los ilustrados 0 ineluso el comienzo del Discurso sobre las
ellos combatfan ardorosamente.
ciencias y Las artes de Jean-Jacques Rousseau para darse cuenta de con que
Existen muchisimos estudios sabre la filosoffa y la ciencia de la Edad Me-
fuerza circulaba, en la segunda mitad del siglo XVlIl, la definicion de la Edad
dia, asf como sobre eI proceso de laicizacion de la cultura y sobre las condenas
Media como una edad oscura, como una recafda en la barbarie, a la que pu-
teologicas de muchas tesis filosoficas. Concretamente, muchos autores han
sieron fin los resplandores del Renacimiento.
sostenido la tesis de que existe una estrecha continuidad entre la ciencia de los
Los historiadores no aceptan, par principio, ningun pasado imaginario.
estudiosos del Merton College de Oxford (como Bradwardine) y 10s ffsicos
Ineluso ponen en cuesti6n los intentos que han hecho los hombres de colocar-
parisinos (como Nicolas de Oresme y Juan Buridan), y la ciencia de Galileo,
se a sf mismos en el centro del proceso de la historia. Esos mil aftos de histo-
Descartes y Newton. Ante Ia imposibilidad de discutir interpretaciones como
ria, a 10 largo de los cuales tuvieron lugar muchas de las grandes revol~ciones
las de Pierre Duhem (Duhem, 1914-1958) 0 de Marshall Clagett (Clagett, 1981),
intelectuales y a los que atribuimos la etiqueta generica de Edad Media, han
me limitare a presentar una relaci6n de algunas buenas razones que permiten
sido minuciosamente explorados desde mediados del siglo XIX. Hoy en dfa sa-
confirmar Ia tesis opuesta de que existe una fuerte discontinuidad entre Ia tra-
bemos que el mito de la Edad Media como epoca de barbarie era precisamen-
dicion cientifica medieval y la ciencia modema y que perrniten, por tanto, con-
te esto, un mito, elaborado por la cultura humanfstica y por los padres funda-
siderar lezftimo el uso de la expresion revolucion cientffica. .
dores de la modemidad. En aquellos siglos se construyeron innumerables y
1. La naturaleza de la que hablan los modemos es radicalmente distinta de
admirables iglesias y catedrales, conventos y molinos de viento; se araron los
la naturaleza de la que hablan los fil6sofos medievales. En la naturaleza de los
campos con el arado pesado y se invent6 el estribo, que cambio la naturaleza
modernos no existe (como en la tradici6n) una distinci6n deesencia entre
de los combates y la politica europea, transformando el imaginario centauro de
cuerpos naturales y cuerpos artificiales. .
los antiguos en el senor feudal (White, 1967: 49).
2. La naturaleza de 10s modernos es interrogada en condiciones artificia-
Las ciudades donde los hombres comenzaron a vivir no eran tan s610 cen-
les: la experiencia de la que hablan los aristotelicos apela al mundo de 10 co-
tros de intercambios comerciales, sino tambien de intercambios intelectuales.
tidiano para ejemplificar 0 ilustrar teorfas; las experiencias de los modernos
La gran filosoffa medieval surge del encuentro de tradiciones diversas: la cris-
son experimentos elaborados artificialmente con el objeto de confirmar 0 fal-
tiana, la bizantina, la hebrea y la arabe (De Libera, 1991). En ese mundo na-
sear teorfas.
cieron las universidades y se afirmo, sobre todo, la figura del intelectual que
3. EI saber cientifico de .los modernos se parece a la exploracion de un
es considerado, entre los siglos XII y XIII, como un hombre que ejerce un ofi-
nuevo continente; el de los medievales es semejante a la paciente profundiza-
cio, desarrolJa una labor, que es comparable por tanto a los otros ciudadanos
cion en los problemas sobre la base de reglas codificadas.
y que tiene el deber de transmitir y elaborar las artes liberales (Le Goff,
4. A los ojos de la crftica de los modernos, el saber de los escolasticos no
1959: 73). Las universidades nacieron en Bolonia, Paris y Oxford a finales
parece capaz de interrogar a la naturaleza, sino s610 de interrogarse a sf mis-
del siglo XII, se multiplicaron a 10 largo del siglo siguiente y se extendieron
mo proporcionando siempre respuestas satisfactorias. En ese saber caben las
por toda Europa durante los siglos XIV Y xv. Las universidades se convierten
figuras del maestro y del discfpulo, pero no la del inventor.
16 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Pr6logo 17

5, Los cientificos modernos -Galileo, en primer lugar- acnian con una intentos de utilizar -aunque en relacion con el mundo humano- los modelos
desenvoltura y un oportunismo metodol6gico que son total mente desco- de la filoscfia rnecdnica, la nueva imagen de Dios como ingeniero 0 relojero
nocidos para la tradici6n medieval (Rossi, 1989: 111-113), La exigencia me- y la introduccion de la dimension del tiempo en la consideracion de 10s he-
dieval de exactitud absoluta fue un obstaculo y no una ayuda para la creacion chos naturales.
de una ciencia maternatica de la naturaleza. Galileo inventaba sistemas de En cuanto al metodo, .estoy convencido de que las teorias especfficas que
medici6n cada vez mas exactos, pero apartaba la atencion de la precisi6n constituyen el nucleo esencial de cualquier ciencia no son el reflejo total de
ideal para dirigirla a la precision necesaria en relaci6n con los objetivos y ala determinadas condiciones historico-sociales. En cambio, estoy convencido -y
que se podia conseguir con los instrumentos disponibles ... el mito paralizan- todo el trabajo que he desarrollado hasta ahora se ha movido en esta direc-
te de la exactitud absoluta fue uno de los factores que impidieron a los pensa- cion- de que la historia esta estrechamente relacionada con las imagenes de
dores del siglo XIV pasar de las abstractas calculationes a un estudio efectiva- la ciencia (es decir, las teorias sobre que es y que debe ser la ciencia) que es-
mente cuantitativo de los fen6menos naturales (Bianchi, 1990: 150). tan presentes en la cultura. En muchos casos esas imagenes ejercen un peso
Pero las razones por las que e1 autor de este libro ha hablado y sigue ha- no desdefiable sobre la aceptacion 0 el exito de las teorfas, Sobre la base de
blando de la ciencia moderna como de una revolucion inte1ectual no estan una determinada imagen de la ciencia se definen a menudo las fronteras de la
evidentemente expuestas en la breve enumeraci6n anterior, sino en las pagi- ciencia, los criterios para distinguir la ciencia de la magia, de la metaffsica 0
nas que vienen a continuacion. de lareligion. Sobre esa base se eIigen, sobre todo, los problemas que hay
que resolver de entre la inmensa cantidad de problemas que son susceptibles
de set' investigados.
Acerca de este libro Eso 'que hoy en dia aparece firmemente codificado y transmitido como tal
por los manu ales de fisica 0 de biologfa, eso que nos resulta hoy en dia obvio
Recibf de Jacques Le Goff el encargo (que considere realmente un gran honor) y natural es, en cambio, el resultado de elecciones, opciones, contrastes y al-
de escribir un libro titulado El nacimiento de fa ciencia moderna en Europa. ternativas. Esas alternativas yelecciones, antes de que se produjera su poste-
Los editores eurapeos interesados en la obra me impusieron (tal como se acos- rior codificacion, eran reaIes y no imaginarias. Y cada eleccion supuso opcio-
tumbra a hacer, y como es justo y conveniente hacer) unos Ifrnites muy estric- nes, dificultades, eliminaciones, y se configura adernas, a veces, de manera
tos: 85.000 palabras 0 bien 300 paginas de 1.800 pulsaciones. He sobrepasado drarnatica.
estos limites, pero no excesivamente. Espero que algunas cosas queden claras en este libro: que el continuismo
La simple enumeracion de los que nosotros denominamos (utilizando una no es mas que una mediocre filosoffa de la historia superpuesta a Ia historia
palabra acufiada en el siglo XIX) cieniificos, que vivieron entre el nacimiento real; que mediante la investigacion hist6rica no se descubren nunca, en el pa-
de Nicolas Copernico y la muerte de Newton y que podrian ser considerados sado, estadios rnonoparadigmaticos 0 epocas caracterizadas, como las perso-
dignos de mencion en un manual de historia de la ciencia, ocuparia ya mu- nas, por un solo rostro; que el dialogo crftico entre teorias, tradiciones cienti-
chas paginas.Bi a esta enumeracion se Ie afiadiera otra que contuviera la re- ficas e imagenes de la ciencia ha sido siempre (y 10 sigue siendo) continuo e
lacion de un par de sus obras principales, la situacion podria resultar ya dra- insistente; que la ciencia del siglo XVII fue, conjunta y contemporaneamente,
matica, paracelsiana, cartesiana, baconiana y leibniziana; que modelos no mecanicis-
Por 10 tanto, he renunciado de entrada a todo objetivo de exhaustividad y tas se utilizaron con profusi6n incluso en lugares insospechados; que el surgi-
tambien he renunciado (en consecuencia) a escribir un manual de historia de miento de los problemas y de los posibles campos de investigaci6n esta soli-
la ciencia. Ademas, he realizado algunas selecciones de las que considero damente vinculado a discusiones que se relacionan con las filosoffas y con las
oportuno dar cuenta al lector, para informarle de 10 que podra encontrar en es- metaffsicas; que la figura del cientifico surge en epocas diversas y de manera
te libro y para acIararle el punto de vista que ha adoptado el autor. diferente en cada uno de los ambitos de la investigaci6n, puesto que en algu-
Los capitulos que componen este libro se centran en la nueva astronomia, nos casos (como en la matematica y en la astronomia) nos remontamos a tra-
las observaciones Ilevadas a cabo con el telescopio y el rnicroscopio, el prin- diciones antiqufsimas, en otros se pretende hacer surgir del pas ado tradiciones
cipio de inercia, los experimentos en el vacfo, la circulaci6n de la sangre, las concretas a las que remontarse, en otros, finalmente, se insiste en el caracter
grandes conquistas del cdlculo, etc., etc. Pero, junto a estas cuestiones, exis- nuevo 0 alternative de la propia actividad cognoscitiva y experimental.
ten tam bien diversos capitulos destinados a exponer grandes ideas y grandes Hay una cosa, aparentemente obvia, que los historiadores deben recordar
temas que fueron centrales a 10 largo de aquella revolucion: el rechazo de continuamente a sus lectores, asf como a los literatos, filosofos y cientfficos
la concepcion sacerdotal 0 hermetica del saber, la nueva valoracion de la tee- de su epoca. Hay que recordarla continuamente, porque en todo ser humane
nica, el caracter hipotetico 0 realista de nuestro conocimiento del mundo, los (y, por tanto, tarnbien en los filosofos y cientfficos mas exquisitos) existe una
18 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa

tendencia casi invencible a olvidarla: todos cuantos trabajaron, pensaron, for- CAPITULO UNO
mularon teorias y efectuaron experimentos en el periodo del nacimiento de la --------------e--------------
ciencia moderna vivieron en un mundo bastante diferente del nuestro, en el
que convivian perspectivas que hoy en dfa nos parece que pertenecen a rnun-
dos culturales completamente irreconciliables entre sf. En el siglo XVII hubo Obstaculos
una extraordinaria floracion de obras alquimistas y, al mismo tiempo, la crea-
tividad maternatica adquirio un extraordinario vigor. Newton es uno de los
grandes creadares del calculo infinitesimal, pero sus manuscritos de alquimia
contienen mas de un millen de palabras (aproximadamente diez vohimenes
iguales al que ahara teneis entre manos). Los cientfficos del siglo XVII no sa-
bfan ni podian saber 10que ahora sabemos: que la alquimia del siglo XVII era
la ultima flor de una planta maribunda y la matematica del siglo XVII Ia pri- Olvidar 10 que sabemos
mera flor de una robusta planta perenne (Westfall, 1989: 27, 305).
Sin embargo, me parece indudable que 10 que llamamos ciencia adqui-
ri6 en aquellos alios algunos de los caracteres fundamentales que todavfa con-
serva hoy en dia, y que con raz6n fueron considerados por los padres funda-
L OS HISTORIADORES no estan tan interesados en las estructuras perennes de
la mente de los seres humanos como en los distintos modos de funciona-
miento de las mentes en epocas diferentes. Cuando nos aproximamos a un
dares como algo nuevo en la historia del genero humane: un artefacto 0 una pensamiento que no es el nuestro, es importante intentar olvidar 10 que sabe-
empresa colectiva, capaz de crecer sobre sf misma, destinada a conocer el mos 0 IQ que creemos saber. Es necesatio adoptar modos de razonar, 0 inclu-
mundo y a intervenir en el mundo. Esa empresa, que desde luego no es ino- so principios metaffsicos, que para las personas del pasado eran tan validos y
cente, ni nunc a ha sido considerada como tal, a diferencia de cuanto ha suce- basados en razonamientos e investigaciones como 10 son para nosotros los
dido con los ideales politicos, las artes, las religiones y las filosoffas, se ha principios de la ffsica matematica y los datos de la astronomfa (Koyre, 1971:
convertido en una poderosisimajiterza unificadora de la historia del mundo. 77). Como escribi6 en cierta ocasi6n Thomas Kuhn, es esencial hacer un es-
fuerzo por desaprender los esquemas de pensamiento inducidos por la expe-
Este libro no ha sido escrito para los historiadores 0 los fil6sofos de la cien- riencia y por la ensefianza anteriores (Kuhn, 1980: 183).
cia. Ha sido pensado y escrito para los j6venes que inician su relacion personal EI termino obstdculos epistemologicos fue acufiado par el fil6sofo frances
con la historia de las ideas y con esos complicados, proliferantes y fascinantes Gaston Bachelard en los alios treinta de este siglo. Se refiere a esas convic-
objetos que son las ciencias y la filosoffa. Pero sobre todo he tenido en cuenta ciones (extrafdas tanto del saber cormin como del saber cientifico) que tien-
a muchfsimas personas (entre las cuales inc1uyo a muchos y queridfsimos ami- den a impedir cualquier ruptura 0 discontinuidad en el crecimiento del saber
gos) que se han dedicado a estudios humanfsticos, que piensan en la ciencia cientffico y constituyen, por tanto, poderosos obstaculos para la afirmacion de
como en algo arido, que la consideran (en el fondo de su corazon) escasa- verdades nuevas. EI tipo de preguntas que se planteaba Bachelard ha contri-
mente relevante para la cultura y para la historia de la cultura, que tienen de la buido a renovar la historia de la ciencia, a transformar 10 que era una alegre
ciencia y de su historia esa imagen restrictiva y facil que muchos filosofos enumeraci6n de descubrimientos en una historia del diffcil camino recorrido
(ilustres, inc1uso) de nuestro siglo han contribuido a reforzar y a prop agar, que por la razon.
comparten, casi siempre sin saberlo, las teorfas de los primeros decenios del si- Vale la pena mostrar, mediante un ejemplo concreto, a que querfa referirse
glo xx sobre la bancarrota de la ciencia. Bachelard cuando hablaba: 1) de obstaculos epistemologicos; 2) de la separa-
Puesto que las paginas que siguen representan en cierto modo un intento ci6n de la ciencia del realismo del sentido cormin; 3) de una falsa continuidad
de sfntesis (tambien de refundici6n) de un trabajo sobre algunos temas de la historic a (basada en el uso de las mismas palabras). Hasta el siglo XIX no ca-
revoluci6n cientffica que inicie hace mas de cuarenta afios, deberia, si me be la menor duda de que para iluminar es precise quemar alguna materia. En
adentrase en el sendero de los agradecimientos, expresar mi gratitud a un nil- la lampara electrica de filamento incandescente de Edison, por el contrario, se
mero demasiado elevado de personas: a muchos amigos y a muchos j6venes, trata de impedir que una materia arda. La ampolla de vidrio no sirve para pro-
y ahora ya no tan j6venes, disdpulos. Renuncio a hacerlo y dedico este libro teger la llama del aire, sino para garantizar el vacfo en torno al filamento. Las
a mi dulce, decidida e inesperada nietecita Giorgia, que tiene los ojos azules, antiguas y las nuevas lamparas tienen una sola cosa en cormin: sirven para
tan fascinantes para mf como los de su abuela Andreina. veneer la oscuridad. S610 podemos designarlas con el mismo nombre si adop-
tamos este punta de vista, que es el punto de vista de la vida cotidiana. En
realidad, ese cambio tecnico supone una complicada teoria de la combustion,
20 EI nacimiento de la ciencia moderna en Europa Obstdculos 21

que tiene relaci6n con la tambien complicada historia del descubrimiento del 1. Los cuerpos caen porque son pesados, porque tienden a su lugar natu-
oxigeno (Bachelard, 1949: 104; Bachelard, 1995). ral, que esta situado en el centro del universo. Tienen, pues, en sf rnismos un
principio intrfnseco de movimiento y caeran a mayor velocidad cuanto mas
pesados sean. La velocidad de cafda es directamente proporcional al peso: si
Fisica dejamos caer al rnismo tiempo dos esferas que pesen respectivamente 1 kg y
2 kg, llegara antes a tierra 1a que pesa 1 kg, mientras que la que pesa 2 kg ne-
Un estudiante de ensefianza secundaria de nuestros dias sabe distinguir entre cesitara el dob1e de tiempo.
el peso de un cuerpo (que varfa segun su distancia de la Tierra) y la masa de 2. El medio a traves del cual se mueve un cuerpo es un elemento esencial
un cuerpo (que, para la ftsica clasica 0 anterior a Einstein, es la misma en to- del fen6meno del movimiento y debe ser tenido muy en cuenta al determinar
dos los puntos del universo); conoce la primera ley de Newton 0 el principio la velocidad de cafda de los graves. Por 10 general, se consideraba que la ve-
de inercia y sabe, por tanto, que si no existen resistencias extemas, para dete- locidad de un cuerpo en cafda libre (directamente proporcional al peso) era
ner un cuerpo en movirniento rectilfneo uniforme es necesario aplicar una inversamente proporcional a la densidad del medio. En el vacfo (en un am-
fuerza, y que el movimiento rectilineo uniforme es, por tanto, como el reposo, biente carente de densidad) el movimiento se desarrollana instantaneamente,
un estado natural de los cuerpos. Ese estudiante conoce tambien la segunda la velocidad serfa infinita y un cuerpo se hallarfa en muchos lugares en el
ley de Newton, segun la cual es la aceleracion y no 1a velocidad la que resul- mismo instante. Todos ellos eran argumentos formidables en contra de la
ta proporcional a la fuerza aplicada (a diferencia de 10 que creta Aristoteles, existencia del vacfo,
que afirmaba que la aplicacion de una cierta fuerza imprime a1cuerpo una ve- 3. Puesto que todo 10 que se mueve es movido por otra cosa (<<omnequod
locidad determinada); sabe, por ultimo, algo que era totalmente inconcebible movetur ab alio movetur), el movimiento violento de un cuerpo es produci-
en la ffsica antigua: que una fuerza constante imprime a un cuerpo un movi- do por una fuerza que acnia sobre el. El movimiento necesita un motor que 10
miento variable (uniformemente acelerado) y que cualquier fuerza, por pe- produzca y 10 conserve en movimiento. No es necesario aportar causa alguna
quefia que sea, es capaz de hacer eso sobre cualquier masa, por grande que para explicar el mantenirniento del estado de reposo de un cuerpo, porque el
sea. Sabe tambien que todo movimiento circular es un movimiento ace1erado reposo es el estado natural de los cuerpos. El movimiento (cualquier tipo de
y que el movimiento circular no es en modo alguno el prototipo del movi- movimiento, ya sea natural 0 violento) es algo no natural y provisional (a ex-
miento etemo de los cielos. No s610 eso: a diferencia de 10 que creta la ffsica cepci6n de los perfectos movimientos circulares celestes), que cesa en
prenewtoniana y de 10 que creia el propio Galileo, ese movimiento no es en cuanto cesa la aplicaci6n de una fuerza, y que se mueve tanto mas rapida-
absoluto natural, sino que tiene que ser explicado recurriendo a una fuerza mente cuanto mayor es la fuerza aplicada. Si la fuerza aplicada es la misma,
procedente del centro, que 10 hace desviar constantemente de la linea recta se mueve tanto mas lentamente cuanto mayor es su peso. Al cesar la aplica-
que seguiria de no existir esa fuerza. ci6n de la fuerza cesa tambien el movimiento, cessante causa, cessat effec-
La historia de la ffsica, desde las e1aboraciones tardoescolasticas de la teo- tus, cuando se detiene el caballo, se detiene tambien el carro.
ria del impetus hasta 1as lfmpidas paginas de 10s Principia de Newton, es la Estas tres generalizaciones, como ya se ha dicho, nacen de referencias a
historia de una profunda revo1uci6n conceptual, que obliga a modificar en situaciones vinculadas a la experiencia cotidiana: la cafda de una pluma y
profundidad las nociones de movimiento, masa, peso, inercia, gravedad, de una piedra, el movimiento de un carro tirado por un caballo. Aparecen
fuerza y aceleracion, Se trata, a la vez, de un nuevo metodo y de una nueva tambien vinculadas a una concepcion antropom6rfica del mundo, que asu-
concepcion general del universo ffsico, Se trata, ademas, de nuevos modos me las sensaciones, los comportamientos y las percepciones del hombre, en
de determinar los lfmites, las funciones y los objetivos del conocimiento de su inmediatez, como criterios de realidad. En la rafz de los errores de 1a
la naturaleza. ffsica de los antiguos se hall an motivaciones profundas, arraigadas en
Se puede intentar hacer una relaci6n de las convicciones que hubieron de ser nuestra fisiologia y en nuestra psicologfa, (,Por que, se pregunta Rene Des-
abandonadas con grandes dificultades para que llegara a constituirse la llamada cartes en los Principia (1644), general mente nos engafiamos pensando que
ffsica clasica de Galileo y de Newton. La aparente obviedad de estas convic- se requiere mayor acci6n para el movimiento que para el reposo? Hemos
ciones fue un obstaculo tremendo para la fundacion de la ciencia modema. Esa cafdo en este error, escribe, desde el inicio de nuestra vida, porque esta-
obviedad no estaba vincu1ada solamente a la existencia de tradiciones de pensa- mos acostumbrados a mover nuestro cuerpo segun nuestra vol untad, y el
rniento que tenian rakes antiguas y muy solidas, sino tambien a su mayor pro- cuerpo es percibido en reposo solo por el hecho de que esta adherido a la
ximidad al llamado sentido comun. Las tres convicciones que expongo a conti- Tierra por el peso, cuya fuerza no sentimos. Puesto que este peso ofrece
nuaci6n, y que 1a ciencia modema ha abandonado completamente, se presentan resistencia al movimiento de los miembros yhace que nos cansemos al
como generalizaciones de observaciones empiricas ocasiona1es. efectuar nuestros movimientos nos ha parecido que se requerfa una mayor
22 EI nacimiento de la ciencia moderna en Europa Obstdculos 23

fuerza y mas acci6n para producir un movimiento que para detenerlo un proceso. Un cuerpo en movimiento no cambia solamente en relacion con
(Descartes, 1967: II, 88). otros cuerpos: es el mismo, en tanto que esta en movimiento, el que esta so-
La ciencia moderna no nacio a partir de generalizaciones de observacio- metido al cambio. El movimiento es una especie de cualidad que afecta al
nes empiricas, sino a partir de un analisis capaz de hacer abstracciones, ca- cuerpo.
paz de abandonar el plano del sentido cormin, de las cualidades sensibles y El mundo terrestre es el mundo de la alteracion y del cambio, del naci-
de la experiencia inmediata. El principal instrumento que hizo posible la re- miento y de la muerte, de la generaci6n y de la corrupcion. EI cielo, en cam-
volucion conceptual de la ffsica fue, como es sabido, la matematizacion de la bio, es inalterable y perenne, sus movimientos son regulares, en 61nada nace
ffsica. A su desarrollo contribuyeron decisivamente Galileo, Pascal, Huy- ni nada se corrompe, sino que todo es inmutable y etemo. Las estrellas y los
gens, Newton y Leibniz. planetas (uno de ellos es el Sol) que se mueven alrededor de la Tierra no es-
tan formados por los mismos elementos que componen los cuerpos del mun-
do sublunar, sino por un quinto elemento divino: el etero quinta essentia, que
Cosmologfa es solido, cristalino, imponderable, transparente, no sometido a alteraciones.
De la misma materia estan hechas las esferas celestes. Sobre el ecuador de es-
Creo que es oportuno insistir atin mas en algunos otros aspectos de aquel mi- tas esferas giratorias (como nudos en una mesa de madera) estan fijos el
lenario sistema del mundo, a cuya destrucci6n contribuyeron decisivamente Sol, la Luna y los otros planetas.
Copernico, Tycho Brahe, Descartes, Kepler y Galileo. Al movimiento rectilfneo, disforme y limitado en el tiempo (que es propio
En primer lugar, es preciso comenzar de nuevo con la distinci6n entre del mundo terrestre) se contrapone el movimiento circular, uniforme y peren-
mundo celeste y mundo terrestre, entre movimientos naturales y movimien- ne de las esferas y de los cuerpos celestes. El movimiento circular es perfecto
tos violentos. En la filosoffa aristotelica el mundo terrestre 0 sublunar resul- y, por consiguiente, adecuado a la naturaleza perfecta de los cielos. No tiene
ta de la mezcla de cuatro elementos simples: tierra, agua, aire, fuego. El pe- inicio ni tiene fin, no tiende hacianada, retoma perennemente sobre sf mismo
so 0 la ligereza de cada cuerpo depende de la distinta proporci6n en que y prosigue etemamente. El eter, excepto en el mundo terrestre (0 sublunar),
aparecen mezclados en el los cuatro elementos, porque tierra y agua tienen llena todo el universo. Limitado por la esfera de las estrellas fijas, el universo
una tendencia natural hacia abajo, mientras que aire y fuego la tienen hacia es finito. La esfera divina, 0 primer movil, transporta las estrellas fijas y pro-
arriba. El devenir y el cambio del mundo sublunar es consecuencia de la duce un movimiento que se transmite, por contacto, alas otras esferas y llega
agitaci6n a mezc1a de los elementos. El movimiento natural de un cuerpo hasta el cielo de la Luna, que constituye el limite inferior del mundo celeste.
pesado esta dirigido hacia abajo, el de un cuerpo ligero hacia arriba: el A la Tierra no le puede corresponder, por naturaleza, ningiin movimiento cir-
movimiento .rectilfneo hacia arriba a hacia abajo (concebidos como absolu- cular. Esta inmovil en el centro del universo. La tesis de su centralidad e in-
tos y no relativos) depende de la tendencia natural de los cuerpos a alcanzar movilidad no esta solamente confirmada por la evidente experiencia cotidia-
su lugar natural, el lugar que por naturaleza les es propio. La experiencia na, sino que es adernas uno de los fundamentos 0 pedestales de toda la ffsica
cotidiana de la caida de lin s6lido en el aire, del fuego que asciende hacia 10 aristotelica.
alto, de las burbujas que flotan enel agua confirma la teorfa, Pero la expe- La grandiosa maquina celeste que Aristoteles habfa teorizado y que luego
riencia nos sinia tambien continuamente frente a otros movimientos: una fue modificandosede distintas maneras y complicandose en los siglos poste-
piedra lanzada hacia arriba, una flecha disparada por el arco, una llama des- riores era en realidad la transposicion, al plano de la realidad y de la ffsica,
viada hacia abajo par la fuerza del viento. Se trata de movimientos violen- del model a puramente geornetrico y abstracto elaborado par Eudoxo de Cni-
tos, causados por la acci6n de una fuerza exterior, que repugna a la natu- do en la primera mitad del siglo IV a.C. Las esferas de las que habfa hablado
raleza del objeto sobre el que acttia, Cessante causa, cessat effectus, cuando Eudoxo no eran, como sedan despues para Aristoteles, entes fisicos reales, si-
esa fuerza cesa, el objeto tiende a volver al lugar que par naturaleza Ie no meras ficciones 0 artificios matematicos capaces de explicar, mediante una
corresponde. construccion intelectual, las apariencias sensibles; es decir, capaces de justifi-
El concepto de movimiento, en la ffsica de los aristotelicos, no coincide car y explicar el movimiento de los planetas, de salvar los fenomenos 0
con el movimiento de la fisica de los modernos. En general, se considera mo- justificar las apariencias ..
vimiento el paso del ser en potencia al ser en acto. Esto se configura, para Esta oposicion entre una astronomfa concebida como construccion de hi-
Aristoteles, como movimiento en el espacio, como alteraci6n en la cualidad, potesis y una astronomfa que pretende presentarse como una descripcion de
como generaci6n y corrupci6n en la esfera del ser. En el movimiento estan hechos reales tendra una enorme importancia. En cualquier caso, el divorcio
contenidos fen6menos ffsicos y fen6menos que nosotros llamamos qufmicos y entre la cosmologfa y la ffsica, por un lade, y una astronornfa puramente cal-
biol6gicos. El movimiento no es un estado de Ios cuerpos, sino un devenir 0 culataria y matematica, por otro.: ira acentuandose en el mundo antiguo, en
24 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Obstdculos 25

la epoca en que Alejandna de Egipto era e1 centro de la cultura filosofica y cutidos, criticados y rechazados cada uno de estos presupuestos. EI resultado
cientffica. La hallamos explfcitamente teorizada por el mayor astronomo de la obtenido a traves de ese diffcil (a veces tortuoso) proceso fue una nueva ima-
Antigliedad: Claudio Ptolomeo, que vivi6 en Alejandna en el siglo II de la era gen del universo ffsico, que culmina en la obra de Isaac Newton, en esa
cristiana. Durante mas de un milenio Ia Syntaxis, conocida generalmente co- grandiosa construccion que hoy en dfa, despues de Einstein, Ilamamos Ia ff-
mo Almagesto, fue considerada el fund amen to del saber astrologico y astro- sica clasica, Pero fue un rechazo que presuponfa un cambio radical de Ios
nomico. esquemas mentales y de las categonas de interpretacion, que implicaba una
Las esferas de Arist6teles eran entes reales, solidos y cristaIinos. Las ex- nueva consideracion de la naturaleza y del lugar que ocupa el hombre en la
centricas y los epicicIos de Ptolomeo (que siempre comienza la exposicion de naturaleza. .
los movimientos planetarios con la expresion imaginemos un cfrculo) care-
cen de realidad ffsica. Son tan solo, como afirma Proclo (410-485 d.C,), el
medio mas sencillo para explicar los movimientos de los planetas. Ptolomeo ViI mecanico ;
. ;
presentaba la astronomfa como un campo de actividad para los matematicos,
no para los ffsicos. Pero el complejo cuadro del universo que permanecio bien Junto al tipo de obstaculos que han llamado la atencion de Bachelard y que
solido en 10 sustancial hasta la epoca de Copernico no se puede reducir alas afectan al conocimiento y alas distintas maneras de observar el mundo
doctrinas que hasta ahora hemos recordado. En reaIidad, fue una mezcla de ff- existen -en la epoca que contempla Ia diffcil afirrnacion de la ciencia rnoder-
sica aristotelica y de astronomfa ptolemaica, inserta en una cosmologia que se na- opiniones y atribuciones de valor que estan relacionadas con Ia estructura
inspiraba en gran medida en el misticismo de Ias corrientes neoplatonicas, en de Ia sociedad y con Ia organizacion del trabajo, con la imagen del docto 0
las teorfas de la astrologia, en la teologfa de los Padres de la Iglesia 0 de los del sabio 9ue domina en Ia sociedad, que domina en Ias organizaciones en cu-
filosofos de la escolastica, Para comprenderio basta pensar en el universo de yo seno se elabora y transmite el saber. Algunas de estas opiniones se confi-
Tomas de Aquino (1225-1274), 0 en el que describe Dante Alighieri (1265- guran ademas como obstaculos muy diffciles de superar.
1321) en laDivina comedia, donde alas esferas celestes les corresponden las En las rakes de la gran revolucion cientffica del siglo XVII se halla esa
distintas potestades angelicas. compenetraci6n entre tecnica y ciencia que marco (en 10 buena y en 10 malo)
Simplificando mucho las cosas, es posible hacer una relacion de los presu- toda la civilizacion de Occidente, y que no existfa en Ias civilizaciones anti-
puestos que hubo que destruir y abandonar para construir una nueva astrono- gua y medieval en las formas que adopto en los siglos XVII y XVllI (y que lue-
mfa. go se extendieron a to do el mundo). El termino griego banausia significa arte
1. La distincion primera entre una ffsica del cieloy una ffsica terrestre, mecanica 0 trabajo manual. Calicles, en el Gorgias de Platen, afirma que el
que era el resultado de la division del universo en dos esferas, una perfecta y constructor de maquinas debe ser despreciado, debe ser llamado bdnausos pa-
la otra sometida al devenir. ra ofenderlo, y que nadie querna entregar a su propia hija en matrimonio a
2. La creencia (que era consecuencia de este primer punto) en el caracter uno de esos personajes. Arist6teles habfa excluido a los operarios mecani-
necesariamente circular de los movimientos celestes. cos de la categorfa de los ciudadanos y Ios habia diferenciado de los escla-
3. EI presupuesto de la inmovilidad de la Tierra y de su ubicacion en el vos solo porque atendfan alas necesidades y requerimientos de muchas per-
centro del universo, que era corroborado por una serie de argumentos aparen- sonas, mientras que los esclavos atendfan a una sola persona. La oposicion
temente irrefutables (el movimiento terrestre arrojarfa al aire objetos y anima- e?tre esc1avos y libres tendfa a resolverse en la oposicion entre tecnica y cien-
les) y que hallaba su confirmacion en el texto de las Escrituras. Cia, entre formas de conocimiento dirigidas a la practica y al usa y un conoci-
4. La creencia en la finitud del universo y en un mundo cerrado, que va miento encaminado a la contemplacion de la verdad. EI desprecio por Ios es-
unida a la doctrina de los lugares naturales. clavos, considerados inferiores por naturaleza, se extiende alas actividades
5. La conviccion, estrechamente relacionada con la distincion entre movi- que ejercen. Las siete artes liberales del trivio (gramatica, retorica, dialectic a)
mientos naturales y violentos, de que no es necesario aportar ninguna causa y del cuadrivio (aritmetica, geometna, musica, astronomfa) se Uaman libera-
para explicar el estado de reposo de un cuerpo, mientras que, por el contrario, les porque son las artes propias de los hombres libres, en cuanto opuestos a
cualquier movimiento debe ser explicado por su dependencia de la forma 0 de Ios no libres 0 esc!avos, que ejercen las artes mecanicas 0 manuales. EI cono-
la naturaleza del cuerpo, 0 por ser provocado por un motor que 10 produce y cimie?to no subordil!ado a fines que sean extemos a sf mismo constituye, pa-
10 mantiene. ra Aristoteles y para Ia tradicion aristotelica, el iinico saber en el que se reali-
6. EI divorcio, que se habia ido reforzando, entre Ias hipotesis de Ia astro- za la esencia del hombre. EI ejercicio de la sophia exige bienestar, exige que
nomfa y de la ffsica, Ias cosas necesarias para Ia vida esten ya solucionadas. Las artes rnecanicas
A 10 largo de cien afios aproximadamente (entre 1610 y 1710) fueron dis- son necesarias para la filosofia, son sus presupuestos, pero son form as infe-
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.. ...... __ ... __ ._---- .

26 EL nacimiento de Laciencia moderna en Europa Obstdculos 27

riores de conocimiento, inmersas entre las cosas materiales y sensibles, liga- Algunos grandes temas de la cultura europea estan re1acionados con Ia po-
das a la practica y al trabajo manual. El ideaLdel sabio y del pensador tiende lemica de las artes mecanicas, que alcanz6 una intensidad extraordinaria entre
a coincidir (como sucedera tambien en la filosoffa de los estoicos y de los mediados del siglo XVI y mediados del siglo XVII. En las obras de los artistas
epictireos y mas tarde en e1 pensamiento de Tomas de Aquino) con la imagen y de los experimentadores, en los tratados de los ingenieros y de los tecnicos
del que dedica su vida a la contemplaci6n, en espera de alcanzar (en el caso se va abriendo camino una nueva consideraci6n del trabajo, de la funci6n del
de los pensadores cristianos) la felicidad de la contemplaci6n de Dios. saber tecnico, del significado que tienen los procesos artificiales de alteraci6n
EI elogio de la vida activa, que aparece en muchos autores del siglo xv, el y transformaci6n de la naturaleza. Tarnbien en el ambito de la filosofia surge
elogio del trabajo manual, que esta presente en los textos de Giordano Bruno, lentamente una valoraci6n de las artes bastante diferente de la tradicional: al-
la defensa de las artes mecanicas, que se manifiesta en much os textos de in- gunos de los procedimientos que utilizan los tecnicos y artesanos para modi-
genieros y de constructores de maquinas del siglo XVI y que reaparece en Ba- ficar la naturaleza ayudan al conocimiento de la realidad natural, sirven mas
con y en Descartes, adquiere a la luz de estas consideraciones un significado bien para mostrar (como se defendera en abierta polernica con las filosoffas
muy destacado. tradicionales) la naturaleza en movimiento.
En uno de los textos mas conocidos de la tecnica del Renacimiento, el De S610 si se tiene en cuenta este contexte adquiere un significado preciso la
re metallica (1556) de Georg Bauer (Agricola), encontramos una defensa apa- postura adoptada por Galileo, que es la base de sus grandes descubrimientos
sionada del arte de los metales. Se le acusa de ser indigno y vil frente alas astron6micos. En 1609 Galileo apuntaba al cielo con su telescopio. Lo que
artes liberales. Para muchos representa un trabajo servil vergonzoso y desho- supone una revolucion es la confianza de Galileo en un instrumento nacido en
nesto para el hombre libre, es decir, para el gentilhombre honesto y honora- el mundo de los mecanicos, cuyos progresos se debian tan s610 a la practica,
ble. Pero, segun Agricola, el metalista debera ser un experto en el recono- y que habia sido aceptado parcialmente en los cfrculos militares, pero que ha-
cimiento de los terrenos, de las venas, de las distintas especies de piedras, bfa sido desdefiado, cuando no despreciado, por la ciencia oficial. EI telesco-
gemas y metales. Necesitara saber filosoffa, medicina, el arte de la medici6n, pio habia nacido en los medios artesanos holandeses. Galileo 10 habra recons-
arquitectura, el arte del disefio, leyes y derecho. El trabajo de los tecnicos no truido y 10 nabfa presentado en Venecia en agosto de 1609 para entregarselo
puede separarse del de los cientfficos. A quienes, para sostener la tesis opues- despues al gobiemo de la sefiorfa, EI telescopio no es para Galileo uno de tan-
ta, se basan en la oposici6n libres-siervos, Agricola les responde que tambien tos instrumentos curiosos construidos para el entretenimiento de los hombres
la agricultura fue practicada en otro tiempo por los esclavos, que los siervos de la corte 0 para la utilidad inmediata de los hombres de armas. EL10utiliza
aportaron su contribucion a la arquitectura y que much os medicos ilustres y 10 dirige hacia el cielo con espiritu met6dico y con mentalidad cientifica, 10
fueron esclavos (Agricola, 1563: 1-2). . transforma en un instrumento cientifico. Para dar credito a 10 que se ve con el
En los Mechanicorum libri de Guidobaldo del Monte, pubJicados en Pesa- telescopio es precise creer que ese instrumento sirve no para deJormar, sino
ro en 1577, hallamos la misma defensa, basada en argumentos parecidos: en para potenciar la visi6n. Es precise contemplar los instrumentos como una
muchas partes de Italia sesuele llamar a alguien mecanico como escarnio e fuente de conocirniento, abandonar el antiguo y arraigado punto de vista an-
insulto, y algunos son menospreciados por denominarse ingenieros. EI termi- tropocentrico, que considera la visi6n natural del ojo humano como un crite-
no mecanico se aplica, por el contrario, a un hombre de alto ran go, que sabe rio absoluto de conocimiento. lntroducir Los instrumentos en La ciencia, con-
hacer ejecutar con las manos y con el entendimiento obras maravillosas. Ar- cebirlos como fuentes de verdad no fue una empresa facil. Ver, en la ciencia
quimedes fue sobre todo un rnecanico. Ser mecanico 0 ingeniero es oficio de de nuestro tiempo, quiere decir, casi exclusivamente, interpretar signos gene-
persona digna y sefiorial, y mecanico es una palabra griega que significa cosa rados por instrumentos. En el origen de 10 que hoy en dfa vemos en los cielos
hecha con artificio y comprende, en general, toda estructura, utensilio, instru- hay un gesto inicial y solitario de coraje intelectual.
mento, argano, calandria 0 ingenio hallado y trabajado con maestria en cual- La defensa de las artes mecanicas de la acusacion de indignidad, el rechazo
quier ciencia, arte y ejercicio (Guidobaldo, 1581: Ailettori). de la coincidencia entre el horizonte de la cultura y las artes liberales y entre his
Para comprender el significado de estas defensas del valor cultural de La operaciones practicas y el trabajo servil implicaban en realidad e1 abandono de
tecnica vale la pena recordar que en la voz mecanique el Dictionnaire una imagen milenaria de la ciencia, implicaban el fin de una distinci6n esencial
francais de Richelet (publicado en 1680) proporcionaba todavia la siguiente entre conocer y hacer. .
definicion: el terrnino mecdnico, referido a lasartes, significa 10 que es con-
trario a liberal y honorable: significa bajo, villano, poco digno de una persona
honesta. Las tesis de Calicles seguian vigentes todavia en el siglo XVII: vil
mecanico es un insulto que, si se dirige a un gentilhombre, le incita a desen-
vainar la espada.
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Secretos 29

CAPITULO DOS mo el libro mas popular de la Edad Media, se han identificado en las bi-
-------------------- .--------------------- bliotecas europeas mas de 500 manuscritos. La literatura sobre los secretos
permanece al margen del mundo de las grandes universidades medievales, pe-
ro circula con profusion incluso entre los grandes representantes de la nueva
Secretos cultura. A finales del siglo XIII Roger Bacon teoriza una scientia experimenta-
lis que (como sefialaba con razon Lynn Thorndike) es hermetica en sus dos
terceras partes y no transmisible al vulgo de los profanos: Los sabios han
omitido estos temas de sus escritos 0 los han ocultado mediante un lenguaje
simbolico '" Como han ensefiado Aristoteles en su libro sobre los secretos y
su maestro Socrates, los secretos de las eiencias no estan escritos sobre pieles
de cabra 0 de oveja para que puedan ser accesibles a las multitudes (Eamon,
Margaritae ad porcos 1990: 336).
La distincion, que tiene origenes gn6sticos y averroistas, entre dos tipos

E N UN PASAJEDEL EVANGELIODE SAN MATEO (7,6) Jesucristo afirma: No-


lite dare sanctum canibus neque mittatis margaritas vestras ante porcos
ne forte concu1cent eas pedibus suis et conversi dirumpant vos (<<No deis a
de seres humanos -la multitud de los simples y de los ignorantes y los pocos
elegidos que son capaces de captar la verdad oculta bajo la letray los sfrn-
bolos y que estan iniciados en los sagrados misterios- esta fuertemente uni-
Ios perros las cosas santas. Ni arrojeis vuestras perJas ante Ios puercos, no sea da a la visi6n del mundo y de la historia propia del hermetismo. La encon-
que las huellen con sus pies, y volviendose contra vosotros os despedacen). tramos claramente expresada en los catorce tratados del Corpus hermeticum,
Lo que es precioso no es para toclos, la verdad debe ser mantenida en secreto, que se remontan al siglo II d.C. y que Marsilio Ficino (1433-1499) tradujo
su difusion es peligrosa: asf fue interpretado durante muchos siglos y por mu- entre 1463 y 1464. Estos textos tuvieron primero una amplisima difusion
chfsirnos autores ese pasaje del evangelio. manuscrita, y entre 1471 y finales del siglo XVI se publicaron en dieciseis
La tesis de un saber secreto de las cosas esenciales (cuya divulgacion ten- ediciones. Fueron atribuidos por Marsilio Fieino (y mas tarde durante todo el
drta consecuencias nefastas) se configur6 durante muchos siglos en la cultura siglo XVI y los primeros decenios del siglo XVII) al legendario Hermes Tris-
europea como una especie de paradigma dominante. Unicamente la difusion, megisto, fundador de la religion de los egipeios, conternporaneo de Moises y
la persistencia y la continuidad historica de este paradigma del secretismo per- maestro indirecto de Pitagoras y de Plat6n. Se relacioria con estos textos el
miten explicar la dureza y la fuerza combativa que aparece en muchos textos gran renacimiento de la magia de finales del siglo xv y del siglo XVI, y la
de los Ilamados padres fundadores de la modemidad: rechazan par unanimidad obra siguio ejereiendo una influeneia considerable en la cultura europea has-
la distinci6n en la que se basaba ese secretismo, la distincion establecida entre ta mediados del siglo XVII. Toda la gran herencia magico-astrologica del pen-
la exigua n6mina de sabios u hombres autenticos y el promiscuum homi- samiento antiguo y medieval se insertaba, a traves de estos escritos, en tin
num genus 0 la mas a de los incultos. ampJio y organico marco piatonico-hermetico. En el dominan la tendencia a
cap tar la unidad que subyace, en 10 mas hondo, en las diferencias; la aspira-
cion a conciliar las distinciones; Ia exigencia hacia una total pacificacion en
El saber hermetico el uno-todo.
Los limites entre filosoffa natural y saber rnfstico, entre la figura del que
La cornunicacion y la difusion del saber, ademas de la discusi6n publica de conoce la naturaleza y realiza experimentos y la imagen del hombre que
las teorfas (que son para nosotros practicas corrientes), no siempre se han (como Fausto) ha vendido el alma al diablo para conocer y dominar la natu-
considerado como valores, sino que se han convertido en valores. Ala comu- raleza, se mostraban a menudo, alas 'ojos de los hombres de la epoca, bas-
nicaci6n como valor siempre se ha opuesto -des de 10s origenes del pens a- tante fragiles y sutiles. La natura, concebida por la cultura magica, no es
miento europeo- una imagen diferente del saber: como iniciacion, como un solo materia continua y hornogenea que llena el espaeio, es un todo-vivo
patrimonio que s610 unos pocos pueden alcanzar. que contiene en sf misma un alma, un principio de actividad interno y es-
Los Secreta secretorum (que se atribuian a Aristoteles) tuvieron durante la pontaneo. Esa alma-sustancia esta, como 10 estaba para los antiguos pensa-
Edad Media una gran difusion. La obra esta escrita en forma de carta y en ella dares jonicos del siglo V a.C., l1ena de demonios y de dioses. Cada obje-
Aristoteles revela a su discipulo Alejandro Magno los secretos reservados a to del mundo esta colmado de simpatfas ocultas que 10 unen al todo. La
los discipulos mas intimos referentes a la medic in a, la astrologfa, la fisiogn6- materia esta impregnada de 10 divino. Las estrellas son animales divinos vi-
mica, la alquimia y la magia. De este texto, que Lynn Thorndike cali fica co- vos. EI mundo es la imagen y eI espejo de Dios, y el ho~bre es la imagen y
30 ELnacimiento de Laeieneia moderna en Europa Secretos 31

el espejo del mundo. Entre el gran mundo 0 maerocosmos y el microcosmos ca, reflexiones de t~ologia mfstica, citas de la tradici6n sapiencial de Egipto y
o mundo en pequefio (y tal es el hombre) existen correspondencias concre- de los profetas bfblicos, referencias alas filosoffas clasicas y a los maestros
tas. Las plantas y los bosques son los cabellos y los pelos del mundo, las ro- de la cultura ~edieval, consejos para los prestidigitadores. Y eso no es todo:
cas son sus huesos y las aguas subterraneas, sus venas y su sangre. EI hom- porque la magia -basta pensar en Giordano Bruno, en Cornelio Agrippa, en
bre es el ombligo del mundo. Ocupa su centro. En cuanto espejo del Tommaso Campanella- esta profundamente conectada con deseos de reforrna
universo, el hombre es capaz de revelar y de captar esas secretas correspon- de ~~ cuItura, con el milenarismo y con aspiraciones a una radical renovacion
dencias. EI mago es aquel que sabe penetrar en esta realidad infinitamente polftica. .
compleja, en este sistema de correspondencias y de cajas chinas que remiten . Ell~nguaje de la alquimia y de la magia es ambiguo y alusivo porque no
al todo, en cuyo interior esta contenido el todo. El conoce las cadenas de tiene ningtin sentid~ que la idea de una verdad oculta 0 de un secrete pueda
correspondencias que descienden desde 10 alto y sabe construir -rnediante exp:esarse con claridad y con palabras no alusivas y no ambiguas. Ese len-
invocaciones, mimeros, imagenes, nombres, sonidos, acordes de sonidos, gU,aJ~ esta estructuralmente y no accidentalmente lleno de ambigtiedades se-
talismanes- una cadena ininterrumpida de anillos ascendentes. EI amor es ma~tJcas, de ~etMoras, analogfas y alusiones. EI alquimista Bono da Ferrara
el nodus 0 la copula que une indisolublemente una con otra las partes del e.scn?~, por ejemplo: Ninguno de los antiguos pudo jamas alcanzar la mate-
mundo. Esas partes se las representa Ficino Iigadas las unas alas otras na dlvl~a de, este arte mediante su ingenio natural, ni segrin su sola razon na-
por una especie de caridad reciproca ... miembros de un solo animal, reci- t~r~l, m se~un la e~periencia, porque esta materia -a manera de un misterio
procamente unidas por la cornunion de una sola naturaleza. Vitalismo y divino- esta por encirna de la razon y por encima de la experiencia (Bono da
animismo, organicismo, antropomorfismo son categorfas constitutivas del Ferrara, 1602: 123).
pensamiento magico. En el domina, como vieron claramente Freud y Cas- L~s alquirnistas no hablan del oro en concreto ni del azufre en concreto.
sirer, la idea de la identificacion entre yo y mundo, de la omnipotencia ~I objeto nunca es simplemente el mismo; es tambien signa de otro, recep-
del pensamiento. ta~ul0 de una r~alidad que trasciende. el. plano en el que existe. Por eso el quf-
EI mundo magico es compacto y totalitario. No se resquebraja con facili- rruco que ~xamm~ hoy las ~~ras alquimistas experimenta la misma impresi6n
dad, ni sufre contradicciones. EI caracter admirable de las empresas realizadas que expen~entarla un albaml que quisiera ex traer inforrnaciones practicas pa-
por el mago, i..no supone quiza la confirrnacion de su pertenencia a la escala de ra su trabajo de un texto de la masonena (Taylor, 1949: 110). Los iniciados,
los elegidos? Y la distinci6n entre elegidos y vulgo, i..no implica tal vez el ne- preclsam~nte porque comprenden los secretos del arte, reconocen con ello su
cesario secreto de un patrimonio de ideas en el que las verdades profundas de- pertenencia al grupo de los iluminados, Todos 10s que cultivan el arte escri-
ben ser veladas hasta parecer irreconocibles? La extrema dificultad de 10S pro- be Bono da Ferrara, se entienden recfprocamente como si hablaran una sola
cedimientos, i..no depende acaso de la incapacidad de la mayorfa de los hombres lengua, que es incomprensible para los demas y que s610 conocen ellos rnis-
para aproximarse a ellas? l,La ambigtiedad y la alusividad de la terrninologfa mos (Bono da Ferrara, 1602: 132). EI conocimiento, afirma Thomas Vau-
no dependen quiza ambas a Lavez de la comp1ejidad de los procedimientos y ghan en la Magia adamica, esta hecho de visiones y de revelaciones solo a
de la necesidad de reservar a unos pocos el conocimiento? Comprender la ver- t~~ves de I~ divina iluminaci6n el hombre puede llegar a una total c;mpren-
dad no mediante ellenguaje que se utiliza, sino a pesar de ese lenguaje, i..noes sion del urnverso (Vaughan, 1888: 103) ...
tal vez un medio para verificar la propia pertenencia al escaso mimero de los
L~ distincion entre homo animalis y homo spiritualis, la separacion entre
elegidos?
los SImples y los doctos se convierte en la identificacion de los objetivos del
La magia, como se ha repetido muchas veces, siempre tiende a resolverse
sab~~ co~ ,Ia salvacion y la perfeccion individuales. La ciencia coincide con la
en psicologia 0 en religion. Pero no coincide nunca ni con la psicologfa, ni con
purificacion ~~l alma y es un medio para escapar al destine terrenal. E1 cono-
la religion, ni con el misticismo. Asf como en la astrologfa coexisten calculos
~lrru~n.to rntuitivo es superior al racional; la inteligencia oculta de las cosas se
complejos y vitalismo antropornorfico, de igual modo en la magia y en la al- identifica con la liberaci6n del mal: . .
quimia coexisten misticismo y experimentalismo. Los libros de la gran magia
del Renacimiento se presentan ante nuestros ojos como el resultado de una
S610 para vosotros, hijos de la doctrina y de la sabidurfa, hemos escritoes-
extrafia mezcIa. En un mismo manual encontramos paginas de optica, de me- ta obra. Explorad el libro, recoged el saber que hemos dispersado en muchos
canicay de qufmica, recetas de medicina, indicaciones tecnicas sobre la cons- lugares. Lo que he~lOs ocultado en un lugar 10 hernos puesto de manifiesto en
truccion de rnaquinas y dejuegos mecanicos, codificacion de escrituras secre- otro ... Hemos ~s~nto solame~te para vosotros, que teneis el espfritu puro, la
tas, recetas de cocina, de venenos para gusanos y ratones, consejos para los mente casta y ptidica y una fe inrnaculada que teme y reverencia a Dios ... S6-
pescadores, los cazadores y los capataces, sugerencias relativas a la higiene, a 10 vosotros encontrareis la doctrina que s6lo para vosotros hemos reservado.
las sustancias afrodisfacas, al sexo y a la vida sexual, fragmentos de metaffsi- Los secretos, velados por muchos enigmas, no pueden ser desvelados sin la
32 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Secretos 33

inteligeneia oeulta. Si conseguis esta inteligeneia, toda l~ eieneia m~g.ieape- de corte. Entre mediados del siglo XVI y mediados del siglo XVIi aparecen
netrara en vosotros y en vosotros se manifestaran las virtudes adquiridas ya nuevas figuras: el mecdnico, el fil6sofo natural, el virtuoso 0 libre experi-
por Hermes, por Zoroastro, por Apolonio y por los otros haeedores de cosas mentador. Los fines que persiguen estos personajes nuevos no son hi la san-
maravillosas (Agrippa, 1550: I, 498). tidad, ni la inmortalidad literaria, ni la produccion de milagros cap aces de
asombrar al vulgo. El nuevo saber cientffico nace adernas sobre elterreno de una
Ad laudem et gloriam altissimi et omnipotentis Dei, euius est revelare suis fuerte polemica contra el saber de 16s monjes, de los escolasticos, de los hu-
praedestinatis secreta seientiarum: el tema d~l secretismo se pr~senta en las manistas y de los profesores: en las universidades, escribe John Hall en 1649
prirrieras paginas del Picatrix y reaparece continuamente. La magia fue oculta- en una moci6n dirigida al Parlamento, no se enseiia qufmica, ni anatornfa, ni
da por los filosofos, que la velaron cuidados.am~nte ha?l~ndo con pa~abras se- lenguas ni experimentos: es como si los jovenes hubiesen aprendido hace tres
cretas. Lo hicieron por su bien: si haec scientia hominibus esset discoperta, mil alios toda la ciencia escrita en jeroglfficos, y despues hubieran estado dur-
confunderent universum. La ciencia se divide en dos partes, una de las cuales miendo como momias y no hubieran despertado hasta ahora. .
es manifiesta y la otra oeulta. La parte oculta es profunda: .I~s,palab~as que, se Surge una fuerte oposici6n al saber secreto de los magos y de los alqui-
refieren al orden del mundo son las mismas que Adan recibio de DlOSy solo mistas, antes incluso por parte de los ingenieros y de los mecanicos que por
pueden ser entendidas por unos pocos (Perrone Compagni, 1~75: 29~). , parte de los filosofos. Vannoccio Biringuccio (en su obra Pirotechnia de
Lo que sorprende en el tema del secretismo no es la vaned~d,. sino la in- 1540) tenia ideas muy claras sobre estos temas. Los alquimistas son incapaces
mutabilidad de las formulas. En obras compuestas en epocas distintas reapa- de codificar los medias y atienden inmediatamente a los fines, aportan mas
recen los mismos autores, las mismas citas, los mismos ejemplos. Plat?n -10 autoridad de testimonios que razones de posibilidad 0 efectos que puedan de-
hallamos escrito en el texto de Cornelio Agrippa- impidio la divulgacl6~ de mostrar. Entre ellos hay quien cita a Hermes, quien a Arnau, quien a Raimun-
los misterios, Pitagoras y Porfirio obligaban a sus discfpulos a gua~dar silen- do, quien a Geber, quien a Occam, quien a Cratero, quien a santo Tomas,
cio; Orfeo exigfa el juramento del silencio y 10 mismo hac,faT~rtuhano; Teo- quien al Parisino y quien a un desconocido hermano Elias de la orden de San
doto se volvi6 ciego por haber intentado penetrar en los mistenos de la ~scn- Francisco, a los que, por la dignidad de su ciencia filosofica 0 por su santi-
tura hebrea. Indios, etfopes, persas y egipcios hablaron solamente mediante dad, quieren que se guarde eierto respeto de fe, 0 que quien les escuche calle
enigmas. Plotino, Origenes y los otros discfpul~s de Ammo,nio juraron no re- como ignorante 0 confirme 10 que dicen (Biringuccio, 1558: 5r). A diferen-
velar los dogmas del maestro. EI propio Jesucnsto oscurecio sus pal~b~as de cia de Biringuccio, que era hombre de escasas leeturas, Georg Bauer (Agrico-
manera que solo sus discfpulos mas fieles pudiesen entenderlo, y prohibio ex- la) habfa leido muchos libros. Pero en De re metallica, de 1556 (un texto que
plicitamente dar a los perros las carnes consagradas y las perlas a los puercos. se sujetaba con cadenas a los altares de las iglesias del Nuevo Mundo para
Toda experiencia de magia abomina de 10 publico < quiere ser ~cultada, s~ que todos 10 utilizaran como manual), aparece una fuerte oposici6n a un sa-
fortalece en el silencio y es destruida cuando se manifiesta (Agnppa, 1550. ber que es incomunicable por principio: Se encuentran muchos libros de es-
1,498). . ta materia, pero todos oscuros; porque estos escritores no Haman alas cosas
La verdad se trans mite a traves del contacto personal mediante Ios susu- por su propio nombre, sino con nombres extraiios inventados por ellos, y re-
rros de las tradiciones y los discursos orales, La comunicaci6n directa enu:e presentan una misma cosa a veces con un nombre y a veces con otro (Agri-
maestro y discfpulo se convierte en el instrumento privilegiado de la comuni- cola, 1563: 4-5). '
cacion: No se si alguien, sin la ayuda de un maestro digno de confianza y Mas tarde, una serie de motivos sociales y econ6micos tambien tienden a
experto, es capaz de comprender el sentido unicam~nte me~iante la Jectura de reforzar, en el mundo de los mecanicos, el valor del secretismo, Muchos ar-
los libros ... Estas cosas no se conffan alas letras ru se escnben con la pluma, tesanos e ingenieros del Renacimientoinsisten en la conveniencia de mante-
sino que se transmiten de espfritu a espiritu mediante palabras sagradas (ibi- ner secretos sus propios descubrimientos: no porque el pueblo sea indigno de
dem: II, 904). conocerlos, sino por razones economicas, Las primeras patentes aparecen a
comienzos del siglo XV, pero el mimero de patentes se incrementa de modo
extraordinario en el siglo XVI (cf. Eamon, 1990: Maldonado, 1991).
El saber publico En la epoca de las guerras de religion queconvulsionaron Europa, los
hombres que componfan los primeros grupos de quienes se autodefinian como
Las figuras que dominaron en el mundo de la cultura en ?ccidente duran- fil6sofos naturales crearon sociedades mas pequefias y tolerantes dentro de
te mil alios (es decir, durante Ios diez siglos de la Edad Media) fueron el san- la sociedad mas grande en la que vivian. Cuando vivia en Londres -escribe
to, el monje, el medico, el profesor universitario, el ~litar, el arte~ano y el John Wallis en 1645- tuve ocasi6n de conocer a varias personas que se dedi-
mago. A estas figuras se afiadieron mas tarde el humamsta y el gentilhombre caban a eso queahora se llama filosoffa nueva 0 experimental. Habfarnos ex-
r

34 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Secretos 35

cluido de nuestras consideraciones la teologfa; nuestro interes se dirigfa hacia dispuestos a estudiar los resultados de sus descubrimientos sin misterios ni
la ffsica, la anatomfa, la geometria, la estatica, el magnetismo, la qufmica, la secretos? (Mersenne, 1625: 105). A la valoracion positiva del coraje intelec-
mecanica y los experimentos naturales. tual demostrado por Galileo en sus descubrimientos astron6micos afiadi6 Fran-
Los que se reunen en las primeras academias pretenden protegerse sobre cis Bacon el elogio de su honestidad intelectual: honestamente y de manera
todo de dos cosas: la polftica y la intromision de las teologfas y de las igle- transparente hombres como este dan cuenta paso a paso de los resultados de
sias. Los Lincei tienen como norma propia desterrar de sus estudios cual- cada uno de los puntos de su investigacion (Bacon, 1887-1892: III, 736). Los
quier controversia que no sea natural y maternatica, y rechazar las cuestiones que se extravfan siguiendo carninos extraordinarios, escribira Descartes, son
politicas. A todos los miembros de la Sociedad -reza un texto de la Royal menos dignos de excusa que los que se equivocan en cornpafifa de otros. En es-
Society- se les exige un modo de hablar discreto, sobrio, natural, significa- tas tinieblas de la vida, dira Leibniz, es necesario caminar juntos, porque el
dos claros, una preferencia por el lenguaje de los artesanos y de los comer- metodo de la ciencia es mas importante que la genialidad de los individuos y
ciantes frente al de los filosofos (Sprat, 1667: 62). porque e1 fin de la filosoffa no es mejorar la propia inteligencia sino la de to-
A proposito de las academias y de las sociedades cientfficas, hay algunos dos los hombres. Al ideal del advancement of learning, del crecimiento y
puntos que deben destacarse por encima de todo: la existencia de reuniones difusi6n del saber apelan, de maneras distintas, Leibniz y Hartlib y Comenio.
entre hombres doctos, la existencia de reglas propias de comportamiento para La pasion de la gente por abrir escuelas Ie parecfa al autor de la Panso-
esas reuniones, la adopcion de una postura crftica ante las afirmaciones de phiae prodomus una caracterfstica de los nuevos tiempos. De esa pasion deri-
cualquiera como norma principal de comportamiento. La verdad no va unida va para Comenio
a la autoridad de la persona que la enuncia, sino unicamente a la evidencia de
los experimentos y a la fuerza de las demostraciones. la gran 'proliferacion de libros en todas las lenguas y en todas las naciones pa-
En segundo lugar hay que recordar la toma de posicion, que es cormin a ra que tambien los nifios y las mujeres se familiaricen con ellos ... Ahora
todos los representantes de la nueva ciencia, en favor del rigor linguistico y emerge por fin el esfuerzo constante de algunos por lIevar el metoda de los
del caracter no alusivo de la terminologia. Esa toma de posicion coincide con estudios a un grado tal de perfecci6n que cualquier cosa digna de ser conoci-
el rechazo a toda distincion de principio entre simples y doctos. Las teorfas da pueda ser facilmente infundida en las mentes. Si este esfuerzo (como espe-
deben ser comunicables fntegramente y los experimentos deben poder repetir- ro) tiene exito, se habra hallado la via deseada para ensefiar rapidamente todo
se indefinidamente. Escribe William Gilbert: A veces utilizamos palabras a todos (Comenio, 1974: 491). .
nuevas. Pero no para ocultar las cosas, como hacen los alquimistas, sino para
que las cosas ocultas resulten completamente comprensibles (Gilbert, 1958: La batalla en favor de un saber universal, comprensible para todos porque
Praefatio). No deja de ser oportuno recordar el celebre comienzo del Discur- es comunicable y construible par todos, iba a pasar, ya a 10 largo del siglo
XVII, del plano de las ideas y de los proyectos de los intelectuales al plano de
sa del metoda de Descartes, que afirma que el sentido cormin es la cosa me-
las instituciones: .
jar repartida del mundo. La facultad de juzgar bien y de distinguir 10 verda-
dero de 10 falso (en esto consiste la razon) es igual por natura1eza en todos
En cuanto concierne a los miembros que deben constituir la Sociedad, hay
los hombres. Aiin mas: la razon que nos distingue de los animales se halla
que anotar que son admitidos libremente hombres de diferentes religiones, pal-
entera en cada uno. EI metodo que sigue Hobbes y que conduce a la ciencia ses y profesiones ... Todos ellos confiesan abiertamente que no preparan la fun-
y a la verdad ha sido construido para todos los hombres: Si quieres -afirma dacion de una filosoffa inglesa, escocesa, irlandesa, papista 0 protestante, sino
dirigiendose al lector en el prologo al De corpore- ni tambien podras utilizar- una filosofia del genero humano. Han pretendido que su obra este en condicio-
10. EI metodo de la ciencia, afirm6 por su parte Bacon, tiende a hacer desa- nes de crecer continuamente, estableciendo una correspondencia inviolable en-
parecer las diferencias entre los hombres y a igualar sus inteligencias. tre la mano y la mente. Han pretendido hacer de ella no la empresa de una epo-
La magia ceremonial, escribio Bacon, se opone al mandamiento divino se- ca 0 de una oportunidad afortunada, sino algo solido, duradero, popular e
gun el cual hay que ganar el pan con el sudor de la frente, y se propone al- ininterrumpido. Han pretendido liberarla de los artificios, humores y pasiones
.canzar con pocas, faciles y poco costosas observancias los nobles efectos que de las sectas, transformarla en un instrumento mediante el cual la humanidad
Dios quiso que el hombre conquistara al precio de su trabajo. Las invencio- pueda obtener el dominio sobre las cosas y no solo sobre los juicios de los
hombres. Han pretendido, por ultimo, llevar a cabo esta reforma de la filosofta .
nes, sigue escribiendo, son cultivadas par unos pocos en silencio absoluto y
no mediante la solemnidad de las leyes y la ostentacion de las ceremonias, sino
casi religioso. Todos los criticos y opositores a la magia insistiran en el ca- mediante una practica solida y mediante ejemplos, no a traves de una gloriosa
racter sacerdotal del saber magico, en la mezc1a de ciencia y de religion pompa de palabras, sino a traves de silenciosos, efectivos e irrefutables argu-
que es una caracterfstica de la tradicion hermetica, mentos de las producciones reales (Sprat, 1667: 62-63).
l.Por que los seguidores de la alquimia, se pregunta Mersenne, no estan

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36 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Secretos 37

Tradici6n hermetica y revoluci6n cientifica diferencias basadas en apelaciones genericas a la experiencia 0 en la rebeli6n
frente alas auctoritates. Como es bien sabido, Gerolamo Cardano cultivo con
En el ultimo medio siglo, gracias a una serie de estudios importantes, se ha cierto exito las maternaticas y Giambattista Della Porta ocupa una posicion no
llegado a comprender cada vez con mayor c1aridad el peso relevante que la desdefiable en la historia de la optica. Los calculos de muchos astrologos son
tradici6n magico-herrnetica ejerci6 sobre el pensamiento de much os represen- bastante menos discutibles que las divagaciones matematicas de Hobbes, y
tantes de la revoluci6n cientffica, Magia y ciencia constituyen, en los umbra- Paracelso es bastante menos escolastico que Descartes.
les de la modernidad, una marana diffcil de desenredar. La imagen, de origen Hojear con humildad el gran libro de la naturaleza significaba para Bacon
ilustrado y positivista, de una marcha triunfal del saber cientffico a traves de renunciar a construir, sobre bases conceptuales y experimentales demasiado
las tinieblas y las supersticiones de la magia parece hoy en dfa definitivamen- fragiles, sistemas completos de filosoffa natural. Francesco Patrizi y Peder
te superada. Serensen (0 Severinus), Bernardino Telesio, Giordano Bruno, Tommaso Cam-
En su defensa de la centralidad del Sol, Nicolas Copernico invoca la auto- panella y William Gilbert le parecian a Bacon fil6sofosque salen a escena
ridad de Hermes Trismegisto. A Hermes y a Zoroastro se remite William Gil- uno tras otro e interpretan a su voluntad los temas de sus mundos. Una valora-
bert, que identifica su doctrina del magnetismo terrestre con la tesis de la cion distinta merecia la obra del medico verones Girolamo Fracastoro (1483-
animacion universal. Francis Bacon al elaborar su doctrina de las formas es- 1553), a quien Bacon recordaba como uri hombre capaz de una honesta liber-
ta fuertemente condicionado por el lenguaje y par los modelos presentes en tad de juicio. No es diffcil comprender las razones de esta diversidad de
la tradici6n alquimista. Johannes Kepler es un profundo conocedor del Cor- tonos. En el De sympathia et antipathia rerum (1546), Fracastoro habfa abor-
pus hermeticum. Su convicci6n de que existe una correspondencia secreta dado una serie de temas habituales (por que la aguja magnetica apunta hacia
entre las estructuras de la geometrfa y las del universo, su tesis de una rmisi- el norte, por que el pez remora puede detener las embarcaciones, etc.), pero
ca celestial de las esferas estan profundamente embebidas de misticismo pi- habia concebido su investigacion sobre el consenso y disenso entre las co-
tagorico. Tycho Brahe ve en la astrologia una aplicacion legftima de su cien- sas como un preliminar necesario a un estudio de los contagios. Este ultimo
cia. Rene Descartes, cuya filosoffa se ha convertido para los modernos en el ha sido interpretado hasta ahora como la manifestacion de una virtud oculta.
simbolo de la elaridad racional, anteponfa en su juventud los resultados de la En vez de indagar sobre los principios del contagio, sobre las maneras como
imaginacion a los de la razon; se entretenia, como habfan hecho muchos ma- se manifiesta, sobre la distinta graved ad de las enfermedades contagiosas,
gos del siglo XVI, construyendo automatas y jardines de sombras; insistfa, sobre la diferencia entre enfermedades contagiosas y envenenamientos, nos
como tantos otros representantes dellulismo magico, en la unidad y arrnonfa hemos contentado con recurrir a causas misteriosas. Esto se debe a que los
del cosmos. Se trata de temas que aparecen de nuevo, aunque en clave dis- filosofos se han dedicado hasta ahora alas causas universalfsirnas y han
tinta, tambien en Leibniz, en cuya logic a confluyen temas procedentes de la olvidado el estudio de las causas particulares y determinadas (Fracastoro,
tradicion del lulismo hermetico y cabalfstico. Hay que afiadir que la idea 1574: 57-76). Evocando a Democrito, Epicuro y Lucrecio, Fracastoro consi-
leibniziana de arrnonia esta basada en la lectura apasionada de textos alas dera aceptable Ia teoria que atribuye alas effluxiones de los cuerpos e1 princi-
que diffcilmente se podrfa atribuir el calificativo de cientfficos. En las pa- pio de la atracci6n. La atraccion de dos cuerpos depende de la transmision re-
ginas del De motu cordis de William Harvey, dedicadas a la exaltacion del ciproca de corpusculos del cuerpo A al cuerpo B. EI conjunto de estos
coraz6n como Sol del microcosmos, aparecen resonancias de temas de la li- corpusculos forma un todo unitario que, sin embargo, es disforme en sus par-
teratura soJar y hermetica de los sigJos xv y XVI. Entre la definicion que da tes: las partfculas que estan junto a los dos cuerpos y las que estan colocadas I
.!
Harvey del ovum (no completamente Ilene de vida ni enteramente privado de entre los dos cuerpos no tienen la misma densidad y rarefaccion, En la nube
vitalidad) y la definicion que daba Marsilio Ficino (y mas tarde muchos pa- de atonies se producen, pues, movimientos que tienden a provocar el equili-
racelsianos y alquimistas) del cuerpo astral, existen concomitancias concre- brio 0 e1 maximo consenso de las partes con el todo. Estos movimientos de
tas. Ineluso en la concepcion newtoniana del espacio como sensorium Dei se ajuste determinan el movimiento de los dos cuerpos el uno hacia el otro y, en
han hallado influencias de las corrientes neoplatonicas y de la cabala judia. algrin caso, su union.
Newton no s6lo leia y resumfa textos alquimistas, sino que dedi co muchas En e1 capitulo VI del De contagionibus etcontagiosis morbis (1546) Fra-
horas de su vida a investigaciones de tipo alquimista, De sus manuscritos se castoro afirmaba que Ia causa de los contagios que se producen a distancia
desprende tambien una clara fe en una prisca theologia (que es el tema cen- no puede ser atribuida a propiedades ocultas (Fracastoro, 1574: 77-110): al-
tral del hermetismo), cuya verdad debe ser probada mediante la nueva gunos contagios se producen por simple contacto (sarna, lepra); otros se
ciencia experimental. transmiten a traves de vehfculos, como vestidos 0 sabanas; otros, por ultimo,
Para trazar lfneas provisionales de demarcacion entre magos y cientffi- (como en el caso de la peste y de la viruela) se propagan a distancia a traves
cos de finales del siglo XVI y principios del siglo XVII apenas es util subrayar de seminaria invisibles. La postura de distanciamiento del ocultismo que .. !
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38 EL nacimiento de La ciencia moderna en Europa

adopta Fracastoro (del que hay que recordar tambien el celebre poema en ver- CAPITULO TRES
sos latinos Syphilis sive de morbo gallico, 1530) resulta tambien evidente en --------------e--------------
el opusculo De causis criticorum diebus. Los momentos criticos 0 las crisis
de las enfermedades ocurren sin duda en dfas determinados. Sin embargo, no
pueden determinarse estos dias ni sobre la base de rfgidas correspondencias Ingenieros
numeric as (como hacen los filosofos pitag6ricos) ni sobre la base de una
relaci6n de causa-efecto con el movimiento de los planetas (como hacen los
astrologos). EI error de los medicos ha sido no haber desarrollado una deteni-
da investigaci6n experimental sobre estos temas y haberse dejado seducir
por las opiniones de los astrologos (ibidem: 48-56).
Dentro del contexto filos6fico mas general de la solidaridad entre las cosas,
de la simpatfa 0 antipatfa, se enfrentan, pues, posiciones diferentes. Podfan ha- La practica y las palabras
cerse usos distintos de esas nociones, vinculandolas a una visi6n rnfstica de la
realidad 0 utilizandolas como criterios 0 hip6tesis para una investigaci6n ex-
perimental sobre la naturaleza. E N LA ADVERTENCIA A LOS LECTORES, antepuesta a sus admirables, publi-
cados en Paris en 1580, Bernard Palissy atacaba a los profesores de la
Sorbona y se preguntaba: i,es po sible que un hombre pueda llegar al conoci-
miento de los efectos naturales sin haber lefdo jamas libros escritos en latfn?
Secretos y saber publico Palissy era un aprendiz de vidriero que, buscando el secreta del esmalte blan-
co para aplicar alas ceramicas, consigui6 alcanzar la fama y estuvo tam bien
Para captar la diferencia, que es completamente evidente, entre la magia re- al borde de la ruina. En su vida azarosa proyect6 numerosas maquinas que
nacentista y la ciencia moderna, es necesario reflexionar no s610 sobre los nunca consigui6 realizar; estuvo a punto de morir de hambre much as veces y
contenidos y sobre los rnetodos, sino tarnbien sobre las imagenes del saber y de ser condenado a muerte. Muri6 en La Bastilla en 1589 0 1590. Palissy res-
sobre las imagenes del sabio. En nuestro mundo existen des de luego muchos pondia afirrnativamente a I<i pregunta que se habfa planteado: la practica puede
secretos, y en el viven muchos te6ricos y practices de los arcana imperii. demostrar que las doctrinas de los fi16sofos (incluso los mas celebres) pueden
Existen ademas muchfsirnas simulaciones, a menudo no honestas. Tambien ser falsas. Ellaboratorio y el museo de objetos naturales y artificiales que Pa-
en la historia de la ciencia ha habido simuladores, Sin embargo, hay que des- Iissy organize puede ensefiar mas filosoffa de la que se pueda aprender, en la
tacar que, tras la primera revolucion cientffica, en la literatura cientffica y en Sorbona, de la lectura de los fi16sofos antiguos (Palissy, 1880).
la literatura sabre la ciencia no existe ni puede ya existir ~a diferencia de Un afio despues de la publicaci6n de los Discours de Palissy, se publicaba
cuanto ha sucedido abundantemente y sigue sucediendo en el mundo de la po- en Londres un pequefio volumen titulado The New Attractive., Containing a
lftica- un elogio 0 una valoraci6n positiva de la simulaci6n. Disimular, no ha- Short Discourse of the Magnet or Lodestone, una obra sobre el magnetismo y
cer piiblicas las propias opiniones equivale a engafiar 0 traicionar. Los cientf- la declinaci6n de la aguja magnetica que sera utilizada por William Gilbert.
ficos, en cuanto miembros de una comunidad, pueden verse obJigados a guardar Su autor era Robert Norman (fl. c. 1560-1596), un marinero ingles que, tras
secrete, pero si 10 hacen es precisamente porque se yen obligados. Cuando se haber pasado casi veinte afios navegando, se dedic6 a la construcci6n y alco-
produce esa obligacion, protestan de distintas formas 0 incluso, como ha su- mercia de bnijulas, Norman se califica a sf mismo como un maternatico no
cedido alguna vez en este siglo, se rebelan contra ella de manera resuelta. La instruido, que ha recogido una enorme cantidad de informaci6n en el trans-
partfcula de en la expresi6n linguistica leyes de Kepler no indica de ningun curso de su profesi6n. Decide arriesgar su buen nombre y desafiar las calum-
modo una propiedad: s610 sirve para perpetuar la memoria de un gran perso- nias de los adversarios exponiendo a la consideraci6n publica los resultados
naje. EI secreto, para la ciencia y en el seno de la ciencia, se ha convertido en de su trabajo. Lo hace movido por el afan de glorificar aDios y beneficiar a
un des valor. Inglaterra. Ellector no deb era olvidar nunca que se trata de un simple mari-
nero, incapaz de sostener una discusi6n con los 16gicos 0 de dar una explica-
cion satisfactoria de las causas del magnetismo terrestre. Norman tiene la cla-
ra sensaci6n de que existe una oposicion de fondo entre sus investigaciones y
las de los hombres de libros. Estos ultimos elaboran conceptos muy refina-
dos y querrfan que todos los mecanicos estuvieran obligados a confiarles a --I

ellos todos sus conocimientos. Por suerte, conc1uye Norman, existen en este I
40 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Ingenieros 41

pais muchos mecanicos que conocen a la perfeccion el uso de sus artes y son ca- importancia de estas representaciones de clasicos, entre las que debemos
paces de aplicarlas a sus diversos fines con tanta eficacia como los que querrian recordar por 10 menos I dieci libri dell'architettura di Vitruvio tradotti e com-
condenarles (Norman, 1581: Prefacio). mentati (Venecia, 1556) del noble veneciano Daniele Barbaro.
Ideas como esta penetran rapidarnente tambien en el mundo de los doctos. Al entrar en contacto con los cfrculos de la cultura humanfstica y con la
En un fil6sofo como Juan Luis Vives (1492-1540), amigo de Erasmo y de To- herencia del mundo clasico, muchos de los artesanos mas.avanzados buscan
mas Moro, preceptor en la corte inglesa y hombre de vasta cultura que escri- en las obras de Euclides, de Arqufrnedes, de Heron, de Vitrubio, una respues-
be para el refinado publico de los humanistas, hallamos expresados con me- ta a sus interrogantes. La literatura de los siglos xv y XVI es, comotodo el
nor ingenuidad, pero con la misrna energfa, los mismos conceptos. En el De mundo sabe, extraordinariamente rica en tratados de caracter tecnico, que
tradendis disciplinis (1531) Vives invita a los estudiosos europeos a prestar unas veces son autenticos manuales y otras veces contienen solamente refle-
seria atenci6n a los problemas relativos alas maquinas, al arte del tejido, ala xiones sueltas sobre el trabajo desarrollado por artistas 0 por rnecanicos, 0
agricultura y a la navegaci6n. Venciendo su tradicional desden, el hombre de sobre los procedimientos utilizados en las distintas artes. A esta Iiteratura, obra
letras debe entrar en los talleres y en las haciendas rurales, hacer preguntas a de ingenieros, artistas y artesanos de alto nivel, pertenecen los escritos de Fi-
los artesanos, intentar comprender los detalles de su trabajo. La ciencia de la lippo Brunelleschi (1377-1446), de Lorenzo Ghiberti (1378-1455), dePiero
naturaleza, escribe en el De causis corruptarum artium (1531), no es mono- della Francesca (1406 c.-1492), de Leonardo da Vinci (1452-1519), de Paolo
polio de los fil6sofos ni de los dialecticos. Mejor que estes la conocen los Lomazzo (1538-1600); los tratados sobre maquinas de guerra de Konrad Key-
mecanicos, que nunca han elaborado entidades imaginarias como las formas y ser (1366-1405); las obras sobre arquitectura de Leon Battista Alberti (1404-
la ecceidad. 1472), de Francesco Averlino llamado el Filarete (1416-1470), de Francesco
A niveles culturales diferentes y can intenciones diferentes, Palissy, Nor- di Giorgio Martini (1439-1502); el libro sobre maquinas militares de Roberto
man y Vives expresan, pues, la exigencia de un saber en el que la atenci6n a Valturio da Rimini (publicado en 1472 y reimpreso despues en Verona en
las obras y a la investigaci6n empfrica dominen sobre un saber exclusivamen- 1482 y 1483, en Bolonia en 1483, en Venecia en 1493 y mas de cuatro veces .
te verbal. Esta misma exigencia aparece en uno de los gran des textos de la en Paris entre 1532 y 1555), los dos tratados de Alberto Durero (1471-1528)
nueva ciencia. En el De humani corporis fabrica (1543), Andrea Vesalio se sobre geometria descriptiva (1525) y sobre las fortificaciones (1527), la Piro-
pronuncia energicamente en contra de la dicotomia creada en la profesi6n de technia de Vannoccio Biringuccio (1480 c.-1539 c.), que aparece en 1540 y se
medico: por una parte, un profesor que permanece cuidadosamente alejado vuelve a publicar en dos ediciones latinas, tres francesas y cuatro itaIianas, la
del cadaver que hay que disecar y habla desde 10 alto de una catedra consul- obra sobre balistica (1537) de Niccolo Fontana llamado Tartaglia (1500. c.-
tando un libro, por otra parte, un disector que desconoce la teona y es rebaja- 1557), los dos tratados de ingenierfa minera de Georg Bauer 0 Giorgio Agri-
do a la categorfa de carnicero. cola (1494-1555), que fueron public ados en 1546 y en 1556, el Theatre des
Los textos que acabamos de mencionar corresponden al periodo de cin- instruments mathematiques et mechaniques (1569) de Jacques Besson, el Di-
cuenta afios comprendido entre 1530 y 1580. En los escritos de un artesano verse et artificiose macchine (1588) de Agostino Ramelli (1531-1590), los
parisino, de un marinero ingles, de un fi16sofo espaiiol y de un cientffico fla- Mechanicorum libri (1577) de Guidobaldo del Monte, los tres libros sobre me-
menco vinculado a la tradicion cultural italiana aparecen temas comunes: los canica de Simon Stevin 0 Stevinus (1548-1620), el Machinae novae (1595) de
procedimientos de los artesanos, de los artistas y de los ingenieros tienen va- Fausto Veranzio (1551-1617), el Novo teatro di macchine et edificii (1607) de
lor en relaci6n con el progreso del saber. Debe otorgarseles, pues, la dignidad Vittorio Zonca (1568-1602), los tratados de navegacion de Thomas Hariot
de hechos culturales (cf. Rossi, 1971: 9-77). (1560-1621) y de Robert Hues (1553-1632), publicados, respectivamente, en
1594 y en 1599.
Las universidades y los conventos no son ya los iinicos lugares donde
Ingenieros y teatros de maquinas se produce y se elabora cultura. Nace un tipo de saber que esta relacionado .
con el diseiio de maquinas, con la construcci6n de instrumentos belicos de
Muchas traducciones a lengua vulgar de textos clasicos hechas en el siglo XVI ataque 0 de defensa, con las fortalezas, los canales, los diques y la extrac-
se dirigen expresamente al publico que procede de las clases artesanales. Jean cion de metales de las minas. Los que elaboran este saber, los ingenieros 0
Martin, que traduce al frances (en 1547) los tratados de arquitectura de Vitru- los artistas-ingenieros van alcanzando una posici6n de prestigio igual 0 su-
bio (siglo I a.C.), escribe para los operarios y otras personas que no saben leer perior a la del medico, el mago, e1 astr6nomo de corte 0 el profesor uni-
el latfn. Walter Rivius, que presenta el mismo texto en aleman en 1548, se di- versitario. Leon Battista Alberti es pintor, escultor, arquitecto, urbanista y
rige a Ios artesanos, constructores, picapedreros, arquitectos y tejedores. Los humanista refinado. Considera que las maternaticas (teorfa de las propor-
numerosos comentarios a Vitrubio ofrecen un claro ejemplo del significado e ciones y teorfa de la perspectiva) son el terreno cormin a la obra del artista
.1
I
42 El nacimiento de fa ciencia moderna en Europa Ingenieros 43

y a la del cientffico. La vision en perspectiva, que es propia del pintor, es ciencia clasica, que se vanagloria de citar a Euc1ides y a Arqufrnedes. El sa-
una ciencia, y es una ciencia la pintura. La razon y la regla se conju- ber empfrico de personajes como Leonardo es el resultado de un entorno de
gan con la obra en el trabajo del arquitecto y el elogio del arquitecto se este tipo.
transforma en la exaltacion del trabajo del ingeniero, que es capaz de horadar
montafias y de desalojar enormes mas as de agua y de rocas, de secar panta-
nos, de regular el curso de los rfos y de construir naves, puentes y maquinas Leonardo
de guerra.
Leonardo da Vinci (145201519), pintor e ingeniero, constructor y disefiador
de maquinas, hombre sin letras y fil6sofo, se ha convertido justamente pa-
Talleres ra los modernos en el sfrnbolo del hombre de multiples conocimientos, de la
superacion de la antigua distinci6n entre artes mecanicas y artes liberales,
Como nos ha recordado F. Antal (Antal, 1960), en el siglo XIV el arte era con- entre teoria y practica, entre las operaciones manuales y las mentales. Sus in-
siderado una actividad manual. Casi todos los artistas de principios del siglo xv tereses juveniles estan Jigados a los trabajos habituales de los talleres del si-
proceden de ambientes artesanos, campesinos y pequefioburgueses. Andrea glo XV, y precisamente de su familiaridad artesanal con las caracterfsticas de .
d~l ~astagno es ~jo de un campesino, Paolo Uccello de un barbero, Filippo los materiales nace la conciencia, que permanecera siempre viva en el, de la
LIPPI de un carmcero, los Pollaiolo (como su nombre indica) de un vendedor necesidad de unir la teoria con la practica. Las ciencias que cornienzan y
de pollos. En los primeros alios del siglo, en Florencia, escultores y arquitec- terminan en la mente carecen de certeza, porque en los discursos puramen-
to~ eran miembros de la corporacion menor de los albafiiles y carpinteros, te mentales no hay experiencia, sin la cual nada proporciona certeza por sf
mientras que los pintores estaban clasificados en la corporaci6n mayor de los mismo.' Pero tambien es cierto, a la inversa, que s610 hay certeza donde se
medi~os y boticarios (como subaltemos del arte) junto a 10s encaladores y pueden aplicar las matematicas, y que quienes se aficionan a la practica sin
los tnturadores de colores. De los talleres, donde comenzaba el aprendizaje la ciencia son como los pilotos que entran en el barco sin timon 0 bnijula,
con trabajos manuales (trituracion de colores, preparacion de las telas, etc.), que nunca saben con seguridad adonde van (Solmi, 1889: 84, 86). No tiene
no s610 salfan cuadros insignes, sino tambien escudos, banderas, marquete- ningiin sentido reprochar a Leonardo ambigiiedades 0 incertidumbres. Defen-
nas, modelos para tapiceros y bordadores, piezas de terracota y objetos de or- der, como hacfa el, la convergencia entre practica y teoria significaba tomar
febrerfa, Los arquitectos no eran solamente constructores de edificios, sino postura de vez en cuando contra los que defendian la pura teoria 0 contra ese
que se ocupaban de construir instrumentos mecanicos y maquinas de guerra, adversario que (utilizando las mismas palabras de Leonardo) no quiere mu-
de preparar tribunas, maquinas y complicados aparatos para las procesiones cha ciencia porque con la practica tiene suficiente. Inscrito en la corpora-
y las fiestas. cion de pintores en 1472, Leonardo permanecio hasta 1476 en el taller de
. En la epoca de Giorgio Vasari, a mediados del siglo XVI, los encargos de Verrocchio.
tipo artesanal ya no parecfan conciliables con la dignidad del artista. Carlos V En 1482 Leonardo fue llamado a Milan por Ludovico Sforza como escul-
se incIina para recoger el pincel que se Ie ha cafdo a Tiziano: este gesto, tan- tor y fundidor, Tras haber aceptado el encargo del conde de Ligny de preparar
to si es historico como legendario, es el sfrnbolo del paso de los artistas a un informe sobre la defensa militar de Toscana, tuvo que abandonar Milan,
un nuevo estatus social. Pero antes de que la Figura del artista fuese identifi- despues de la caida de Sforza, y refugiarse en Mantua. En el afio 1499 fue
cada con la del genic, autor de obras maestras destinadas a ser inmortales, contratado por los venecianos como ingeniero militar. Tras un perfodo de vi-
se habfa producido precisamente en los talleres florentinos del siglo xv la fu- da errante (durante el cual estuvo tambien en Florencia) entra, en 1502, al
sion del trabajo manual y la teorfa, como posiblemente no habfa ocurrido servicio de Cesar Borgia en calidad de ingeniero militar. En un cuaderno de
nunca antes. Algunos talleres (como por ejemplo el de Lorenzo Ghiberti du- notas (conocido como el Manuscrito L) anota y dibuja todo 10'que encuentra
rante la preparaci6n de las puertas del Baptisterio) se transformaban en auten- interesante en sus continuos viajes por Italia central. Tras la cafda de Valenti-
ticos laboratorios industriales. En estos talleres, que son a la vez laboratorios, no, regresa a Florencia en 1503: es el perfodo de la Gioconda y de la incon-
se forman los pintores y los escultores, los ingenieros, los tecnicos, los cons- clusa Batalla de Anghiari. Elgrandioso proyecto de desviar el Arno y de
tructores y lo~ disefiadores de maquinas. Junto a1 arte de empastar los colores, construir un puerto en Florencia es interrumpido por la guerra entre Florencia
de ta11arlas piedras, de colar el bronce, junto a la pintura y la escultura, se en- y Pisa. En 1506 se halla de nuevo en Milan, al servicio del rey de Francia, y
sefian rudimentos de anatomia y de optica, de perspectiva y de geometria. La organiza las fiestas para la celebraci6n de la entrada en esa ciudad de Luis XII.
cultura de los hombres sin letras procede de una educacion practica que se Permanece en Milan hasta 1513 (que es el afio de la retirada de los franceses)
remite a Fuentes diversas, que conoce fragmentos de los grandes textos de la y se traslada aRoma, a1 servicio del papa Leon X. En 1516 abandona Italia e,
..,

Ingenieros 45
44 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa

invitado por Francisco I, se traslada a Francia, donde perrnanece hasta su acallar las lenguas de los litigantes y el eterno grito de los sofistas. Seria
muerte trabajando como ingeniero, arquitecto y mecanico, facil citar pasajes concretos: la certeza que dan los ojos y los doctores .de
Se ha hablado con razon, sobre todo en relaci6n con la segunda estancia memoria de Galileo Galilei, su imagen de la naturaleza sorda a nuestros va-
en Milan, de un progresivo alejamiento del ya maduro Leonardo hacia la teo- nos deseos, que produce sus efectos con maneras inimaginables para noso-
rfa (Brizio, 1954: 278). Desde luego se puede destacar el hecho de que sus tros. Y aun mas: el rechazo del saber de los empfricos puros por parte de Ba-
complejos proyectos de bombas, escJusas, encauzamiento y canalizaci6n de con, su imagen del hombre que s610 es duefio de la naturaleza, si es capaz de
corrientes de agua nacen en este penodo, pero no por esto se puede buscar en obedecer sus leyes inexorables.
el pensamiento de este extraordinario artista y literato, como han hecho mu- Sin duda hay que rechazar la imagen (que ha prevalecido durante mucho
r tiempo) de una especie de infancia de la ciencia, cuya expresi6n serfa Leo-
chos, el acta de fundaci6n del metodo experimental y de la nueva ciencia de la
naturaleza. Tras tanta insistencia en el milagro Leonardo, se ha recordado t nardo. Pero incluso la larga insistencia en las admirables anticipaciones y
con raz6n su total desprecio por la tipograffa y por la imprenta, y se ha desta- t en el milagro Leonardo se explicara en cierto modo. Esa metafora de la in-
cado que el valor que se otorg6 a los c6dices de Leonardo en la epoca de su fancia sigue siendo muy sugestiva, aunque en un plano muy distinto del de
publicaci6n depend fa del escaso 0 nulo conocimiento que entonces se tenia de
la situaci6n real del saber cientffico del siglo XVI. Las investigaciones de Leo-
nardo, que eran extraordinariamente ricas en intuiciones brillantes y en ideas
geniales, no pasaron nunca de ser experimentos curiosos, sin llegar a alcanzar
i las anticipaciones. Las grandes opciones en las que se basa la ciencia mo-
derna (el matematismo, el corpuscularismo, el mecanicismo) han llevado a 10
que llamamos arte y a 10 que llamamos ciencia a seguir caminos distintos, a
avanzar segun unas perspectivas que tienden a diverger enormemente Y a ale-
la sistematicidad que constituye una de las caracterfsticas fundamentales de la jarse progresivamente. Intentar aproximarias y volverlas a unir es una empre-
ciencia y la tecnica modernas. Su investigaci6n, que oscila siempre entre el sa que no pareee tener ya ningun sentido. Pero los disefios y las pinturas de
experimento y la anotaci6n, aparece triturada y pulverizada en una serie de Leonardo no son el simple instrumento de una investigaci6n cientffica que
notas breves, de observaciones dispersas, de apuntes escritos para sf mismo tiene en otro lugar su metodologfa. Muchos de estos dibujos de rocas, plantas,
en una simbologia a menudo oscura y deliberadamente no transmisible. Leo- animales, nubes, partes del cuerpo humano, rostros, movimientos de aire 0 de
nardo, que da muestras de una incesante curiosidad por problemas concretos, agua son en sf mismos aetos de conocimiento cientffico, es decir, investiga-
no tiene ningiin interes en trabajar en un corpus sistematico de conocimien- cion crftica sobre la realidad natural (Luporini, 1953: 47). Las laminas de
tos, ni siente la preocupaci6n (que tambien constituye una dimensi6n funda- Leonardo que han llegado hasta nosotros -sus apuntes, sus dibujos y esa irre-
mental de 10 que llamamos tecnica y ciencia) de transmitir, explicar y probar petible y extraordinaria mezcla de textos y dibujos- nos permiten situarnos
a los demas sus propios descubrimientos. Desde este punto de vista, incJuso frente a un umbral: el de aquellos hombres y aquel entorno en que la aproxi-
las innumerables y famosas maquinas disefiadas poi: Leonardo recobran sus maci6n y la compenetraci6n (imposible e ilusoria para nosotros) entre ciencia
proporciones reales y parecen creadas mas con una finalidad pasajera -fiestas, y arte parecieron posibles y se configuraron como reales.
diversiones, sorpresas mecanicas- que como instrumentos para mitigar la fati-
ga de los hombres y aumentar su poder sobre el mundo. No es casual que Leo-
nardo este mas preocupado por la elaboracion que por la ejecucion de sus Obras y palabras
proyectos. Esas maquinas siempre corren el peligro de convertirse en jugue-
tes, mientras que el concepto de fuerza (sobre el que tanto se ha insistido) La Pirotechnia de Biringuccio (1540) es uno de 10s textos sobre la tecnica
esta mas ligado a la tematica hermetica y ficiana de la animaci6n universal mas importantes del siglo XVI. En nombre de la fidelidad a un ideal descripti-
que al nacimiento de la mecanica racional. yo, Biringuccio rechaza cualquier tentaci6n de adomo ret6rico. Considera
Sin embargo, no hay que olvidar que en los fragmentos de Leonardo se que los alquimistas pertenecen a esa categoria de personas que esconden de-
encuentrancontinuamente afirmaciones que volveran a circular con insisten- tras de mil fabulillas su ignorancia basica de 10s temas de que tratan. Inca-
cia, en contextos diferentes, en la cultura de la Edad Moderna: la idea de una paces de una investigaci6n sobre los medios, los alquimistas tienen un de-
necesaria conjunci6n entre la matematica y la experiencia y las dificultades seo inmediato de riqueza, tienen la mirada puesta demasiado lejos y no yen
que existen para que esta relaci6n sea evidente; el firrnfsimo ataque contra las los intermedios (Biringuccio, 1558: 6v, 7v.) A diferencia de Biringuccio,
vanas pretensiones de la alquimia; la invectiva contra Ios recitadores y trom- Georg Bauer (Agricola) es un hombre de amplia cultura y de multiples intere-
petistas de las obras ajenas; la protesta contra el recurso a la autoridad, que ses. Nacido en 1494 en Glauchau, Sajonia, estudia en Leipzig, Bolonia y Ve-
es propio de quien utiliza la memoria en vez del ingenio; la imagen de una necia. En 1527 comienza a ejercer la medicina en Joachimstal (en Bohemia),
naturaleza que no rompe sus leyes, que es una cadena admirable e inexora- una zona que era por aquel entonces una de las mayores regiones mineras de
ble de causas; la afirmaci6n de que los resultados de la experiencia pueden Europa. Burgomaestre de Chemnitz, eneargado de varias misiones politicas
46 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Ingenieros 47 '

ante e1 emperador Carlos y el rey Fernando de Austria, goz6 de la estima de en Brujas y muri6 en La Haya. Sus contemporaneos contemplaron con asom-
Erasmo y de Melanchthon. El De ortu et causis subterraneorum y el De na- bro un carro de vela que construy6 para diversi6n del principe de Orange y
tura fossilium estan entre los primeros tratados sistematicos de geologia y de que exhibi6 sobre la playa de Scheveningen. Stevin escribe sobre aritmetica
mineralogfa. El De re metallica publicado en 1556, un afio despues de la y geometria, realiza fortificaciones, proyecta y construye maquinas y molinos
muerte de su autor, sigui6 siendo durante dos siglos la obra fundamental de la de agua, publica tablas para el calculo de los intereses, se ocupa en el De
minerfa, En Potosi, que proporcion6 oro y plata a toda Europa, la obra de Thiende (El decimo, 1585) de la notaci6n de las fracciones decimales y en la
Agricola estaba considerada como una especie de Biblia, y estuvo sujeta a 10s obra De Havenvinding (1599), de la determinaci6n de la longitud. Considera
altares de las iglesias para que los mineros asociaran la resoluci6n de un pro- que el holandes es una de las lenguas mas antiguas del mundo y que tiene
blema tecnico con un acto de devoci6n. Los doce libros del tratado se ocupan cualidades de concisi6n desconocidas en otras lenguas. Se dirige a un. publico
de todos los procesos de extracci6n, fusi6n y tratamiento de los metales: de la de artesanos, haciendo siempre un gran esfuerzo por ser claro. Por estas razo-
selecci6n de las vetas y de su direcci6n, de las maquinas y de los instrumen- nes publica sus obras en lengua vulgar. Los tres libros de Beghinselen der We-
tos, de la administraci6n, delensayo del oro y de los homos de fundici6n. Pe- eghconst (Elementos del arte de pesar), pubJicados en 1586, se rerniten en el
ro en el libroaparece tambien la conciencia de una seria crisis de la cultura, titulo a la medieval scientia de ponderibus. Traducidos al latfn como Hypom-
que nace de un distanciarniento de las cosas y de una degeneraci6n del len- nemata mathematica (1605-1608), aparecieron en versi6n francesa en 1634.
guaje. Yo no he escrito cosa alguna que no haya visto 0 lefdo 0 examinado
con la maxima atenci6n cuando me ha sido explicada por otro: sobre esta
base critica severamente la deliberada oscuridad lingiifstica y la arbitrariedad Un conocimiento capaz de crecer
terrninol6gica de los alquirnistas, cuyos libros son completamente oscuros,
porque esos escritores designan las cosas con nombres extrafios e inventados En las obras de los artistas y experimentadores del siglo xv y mas tarde, en el
por ellos y representan una rnisma cosa a veces con un nombre y a veces con siglo siguiente, en los tratados sobre ingenieria de minas, navegaci6n, balfsti-
otro (Agricola, 1563: 4-6 del Prefacio). ca y fortificaciones, no s6lo se va abriendo paso (como ya se ha visto) una
En su comentario a Vitrubio (1556), Daniele Barbaro se plante6 claramen- nueva consideraci6n del trabajo manual y de la funci6n cultural de las artes
te un problema: ~Por que los que se dediean a la practica no han conseguido mecanicas, sino que se afirrna tambien la imagen del conocimiento como
credito? Porque la arquitectura nace de la palabra. ~Por que los literatos? Por- construcci6n progresiva, puesto que esta constituido por una serie de resulta-
que la arquitectura nace de las obras ... Para ser arquitecto, que es una especie dos que se colocan, uno tras otro, a un nivel de complejidad 0 de perfecci6n
artificiosa, se busca la palabra y la obra conjuntamente (Vitrubio, 1556: 9). cada vez mayor.
La uni6n efectiva de palabra y obra, de especulacion y fabricaci6n planteaba Tambien desde este punto de vista el saber de los tecnicos se erige como
en realidad problemas interesantes. De su importancia se dio perfecta cuenta, una gran altemativa historica al saber de los magos y de los alquimistas y a la
por ejemplo, Bonaiuto Lorini, que prest6 sus servicios como ingeniero rnilitar imagen del saber que caracteriza a la tradicion herrnetica. En el seno de esta
a Cosme de Medicis y a la Republica de Venecia. En una pagina de su trata- tradici6n se considera que los sabios siempre han estado afirmando, durante
do Delle fortificationi (1597) aborda el problema de la relaci6n entre el trabajo milenios, las mismas verdades inmutables. La verdad no surge de la historia
del rnatematico puro y especulativo y el del rnecanico practice. EI mate- ni del tiempo: es la revelaci6n perenne de un logos eterno. La historia es un
matico trabaja con lineas, superficies y cuerpos imaginaries y separados de tejido variado s610 en apariencia: en ella esta presente una iinica e inmutable
lamateria, Sus demostraciones no respond en de manera tan perfecta cuan- sapientia. En las obras de los mecanicos esta perspectiva aparece completa-
do se aplican alas cosas materiales, porque la materia con la que trabaja el mente cambiada. Las artes mecanicas -escribe Agostino Ramelli en el prolo-
mecanico presenta siempre obstaculos, El criterio y la habilidad del mecani- go a Diverse et artificiose macchine (1588)- nacieron de las necesidades y
co consiste en saber prever las dificultades y los problemas que derivan de la del cansancio de los primeros hombres, que debfan proteger su vida en un
diversidad de los materiales con los que debe trabajar (Lorini, 1597: 72). Las ambiente hostil. Su desarrollo posterior 110 se parece al movimiento impetuo-
Consideraciones y demostraciones matemdticas.sobre dos nuevas ciencias, de so de los vientos que hacen naufragar los barcos en el mar y que despues se
Galileo Galilei, comienzan tratando de ese problema de las relaciones entre debilitan hasta desaparecer. Se parece, en cambio, al curso de los rfos, que al
las imperfecciones de la materia y las perfectfsimas demostraciones mate- nacer son pequefios y que llegan al mar grandes y poderosos, enriquecidos
maticas. porlas aguas de sus afluentes (Ramelli, 1588: Prefacio). En la dedicatoria
Una mezcla caracterfstica de modelos idealizados y de consideraciones previa al Tratado sobre las proporciones del cuerpo humano (1528), Alberto
ffsicas, una apelaci6n constante y directa a Arqufrnedes caracterizan las in- Durero aclara las razones por las que, a pesar de no ser un estudioso, se atre-
vestigaciones de Simon Stevin (1548-1620), latinizado en Stevinus, que naci6 ve a abordar un tema tan elevado. Decide publicar ellibro, aun a riesgo deser

48 EL nacimiento de La ciencia moderna en Europa Ingenieros 49

criticado, para el beneficio publico de todos los artistas y para inducir a otros cos aporta una luz alas teorias la expresa con mucha claridad, refiriendose a
a hacer 10 mismo de modo que nuestros sucesores puedan tener algo que la obra de Galileo y de Harvey, Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716). En
perfeccionar y que hacer progresar (Durero, 1528: Dedica). El cirujano pari- una obra titulada Initia et specimina scientiae novae generalis pro instaura-
sino Ambroise Pare (1510-1599), desconocedor del latfn y autodidacto, odia- tione et augmentis scientiarum ad publicam felicitatem, Leibniz afirrna que
do por la facultad, afirma que no necesita reposar sobre los esfuerzos de los los progresos realizados en las artes mecanicas son aiin ignorados en gran
antiguos porque hay mas cosas par encontrar de cuantas se han encontrado parte por los hombres cultos. Por un lade, los tecnicos desconocen los usos
hasta ahora y las artes no son tan perfectas que no se les puedan hacer afiadi- que pueden hacerse de sus experimentos, por el otro lade los cientfficos y los
dos (Pare, 1840: 1,12-14). te6ricos ignoran que muchas de sus desiderata podrian ser satisfechas por el
Fil6sofos como Bacon, Descartes y Boyle elevaran al nivel de la concien- trabajo de los mecanicos. El programa de una historia de las artes se retoma
cia filos6fica -insertandolas en contextos te6ricos de gran relieve- ideas que con mas amplitud en el Discours touchant La methode de La certitude et.l' art
habfan nacido en ambientes no filosoficos, ambientes juzgados can hostilidad, d'inventer: los conocimientos no escritos y no codificados, dispersos entre los
cuando no incluso can desprecio, por 1a cultura de las universidades. hombres que desarrollan actividades tecnicas de distinta naturaleza, superan
en mucho, en cantidad y en importancia, a todo 10 que se halla escrito en los
libros. La mejor parte del tesoro de que dispone la especie humana no ha sido
Arte y naturaleza todavia registrado. No existe, por otra parte, un arte mecanica tan meprisable
que no pueda ofrecer observaciones y materiales de importancia vital para la
La imagen positivista de Bacon, fundador de la ciencia rnoderna, sin duda ciencia. Necesitarnos un autentico teatro de la vida humana obtenido de la prac-
se ha depreciado. Pero sigue siendo cierto que el elev6 a nivel filos6fico te- tica de los hombres, porque si se perdiera una sola de las artes no bastarian todas
mas e ideas que se habfan ido afirmando al margen de las ciencias oficiales, nuestras bibliotecas para remediar esta perdida. Leibniz considera que una de las
en aquel mundo de tecnicos, constructores e ingenieros del que habfan forma- tareas mas urgentes de Ia nueva cultura es poner por escrito los procedirnien-
do parte hombres como Biringuccio y Agricola. La valoracion que hizo Ba- tos de los artesanos y de los tecnicos,
con de las artes mecanicas se basa en tres puntos: 1) sirven para revelar los En las paginas que Jean d'Alembert (1717-1783) antepone a la gran Ency-
procesos de la naturaleza, son una forma de conocimiento; 2) las artes meca- clopedie ou dictionnaire raisonne des sciences, des arts et des mestiers (1751),
nicas crecen sobre sf mismas; son, a diferencia de todas las otras formas del aparece la conciencia de que esa gran empresa lleva a cabo un program a que
saber tradicional, un saber progresivo, y crecen tan velozmente que los de- tenia ongenes hist6ricos concretos. En 1a enciclopedia de William Chambers,
seos de los hombres cesan incluso antes de que aquellas hayan alcanzado la escribfa d' Alembert, hemos encontrado respecto alas artes libera1es una pala-
perfeccion: 3) en las artes mecanicas, a diferencia de las otras formas de cul- bra que necesitaba muchas paginas, pero respecto alas artes mecanicas nos
tura, existe colaboraci6n, son una forma de saber colectivo: en ellas conflu- hemos encontrado con que estaba todo por hacer. Chambers s610 ha lefdo li-
yen los ingenios de muchos, mientras que en las artes liberales los ingenios bros pero nunc a ha visto a los artesanos, y hay cosas que s610 se aprenden en
de muchos se sometieron al de una sola persona y los seguidores, por 10 ge- los talleres. En el Prospectus de 1750, Denis Diderot (1713-1784) expresa la
neral, 10 pervirtieron en vez de hacerlo progresar. misma exigencia de captar en directo estos metodos de trabajo: Nos hemos
EI libro de la naturaleza, el taller de los artesanos y la sala de anatomia dirigido a los operarios mas habiles de Paris y de toda Francia, nos hemos to-
fueron contrapuestos por el baconiano Robert Boyle (1627-1691) alas biblio- mado la molestia de ir a sus talleres, de interrogarles, de escribir a su dictado,
tecas, a los estudios de 10s literatos y de los humanistas y a las investigacio- de desarrollar sus pensamientos, de obtener los terminos propios de su profe-
nes purarnente teoricas: su polernica casi roza en muchos casos una especie si6n, de compilarlos en listas, de definirlos ... (Diderot, 1875-1877: XIII,
de primitivismo cientffico, En las Considerations Touching the Usefulness of 140). En la voz Art, Diderot destacaba los perniciosos efectos derivados de la
Experimental Natural Philosophy (1671), Boyle da forma coherente y acaba- tradicional distinci6n de las artes en liberales y mecanicas. De ahf ha nacido
da a los intereses y alas aspiraciones de los grupos baconianos. Los experi- el prejuicio de que dirigirse a los objetos sensibles y materiales constituye
mentes realizados por virtuosos en sus laboratorios tienen cualidades notables una renuncia a la dignidad del espfritu, Pero este prejuicio, continuaba, ha
de exactitud, pero en los experimentos realizados por los artesanos en sus ta- lienado las ciudades de razonadores orgullosos y de contempladores imitiles y
Heres, la falta de exactitud queda compensada por una mayor solicitud. El los campos de pequefios tiranos ignorantes, ociosos y desdefiosos. La pole-
cuarto de los ensayos que componen las Considerations tiene un titulo muy mica en defensa de las artes mecanicas se unfa al gran tema de la igualdad
significativo: Los bienes de la humanidad pueden incrernentarse mucho gra- poiftica.
ciasal interes de los fil6sofos naturales por los oficios.
La idea, que ya estaba presente en Bacon, de que el trabajo de los mecani-
50 El nacimiento de la ciencia modema en Europa

Dedalo y el Laberinto
I CAPITULO CUATRO
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Numerosos filosofos, divulgadores y periodistas de nuestro tiempo han colo-
cado toda la modernidad bajo el signa de una peligrosa e inaceptable exalta-
ci6n de la tecnica, y han visto en Francis Bacon al padre espiritual de ese Casas nunca vistas
tecnicismo neutro, que estarfa en los ongenes de los procesos de alienaci6n
y de mercantilizacion tipicos de la modernidad. La realidad es exactamente al
reves. En toda la amplisima literatura sobre la tecnica y sobre su caracter am-
biguo existen muy pocas paginas que puedan compararse a las que escribio el
lord canciller en la interpretacion (que se remonta a 1609) del mito de Dae-
dalus sive mechanicus. La figura de Dedalo es la de un hombre extraordina-
riamente ingenioso, pero despreciable. Su nombre es celebrado sobre todo por La imprenta
las invenciones ilfcitas: la maquina que permiti6 a Pasifae acoplarse con un
toro y engendrar al Minotauro devorador de jovenes; el Laberinto creado pa-
ra esconder al Minotauro y para proteger el mal con el mal. Del mito de
Dedalo se sacan conciusiones de caracter general: las artes mecanicas generan
E STAMOS TAN ACOSTUMBRADOS a esa actividad individual de la lectura de
libros, realizada en el silencio y el aislamiento, que nos resulta diffcil ha-
cernos a la idea de que el objeto familiar que tenemos entre las manos result6
instrumentos que ayudan a la vida y, al mismo tiempo, instrumentos de vicio ser en su dfa una novedad revolucionaria, algo que no s610 difundfa las ideas
y de muerte. EI saber tecnico tiene, para Bacon, esta caracterfstica: mientras y el saber de manera inimaginable hasta entonces, sino que sustitufa la lectu-
se presenta como posible productor del mal y de 10negativo, ofrece, al mismo ra de textos carentes de puntuaci6n, que hasta entonces habfa sido basicamen-
tiempo y conjuntamente con ese aspecto negativo, la posibilidad de un diag- te colectiva y efectuada probablemente en voz alta (McLuhan, 1967). A me-
nostico del mal y de un remedio del mal. Dedalo tambien construy6 reme- nudo aparecen juntos estos tres inventos mecanicos: el arte de la imprenta, la
dios para los delitos. Fue el autor del ingenioso recurso del hila que permitfa p61vora y la bnijula, Dan la impresi6n, que es muy viva en La ciudad del Sol
hallar la soluci6n a los secretos del Laberinto: EI que ide6 los secretos del de Campanella (1602), de ser una serie de conquistas que coinciden con un
Laberinto, mostr6 tambien la necesidad del hilo. Las artes mecanicas son en aceleramiento de la historia: Hay mas historia en cien alios de la que tuvo el
realidad de uso ambiguo, y pueden producir el mal y ofrecer al mismo tiempo mundo en cuatro mil; y se hicieron mas libros en estos cien que en cinco mil;
un remedio al mal (Bacon, 1975: 482-483). y la invencion admirable del iman e imprentas y arcabuces, grandes signos de
Para los representantes de la revoluci6n cientffica, la restauraci6n del po- la uni6n del mundo (Campanella, 1941: 109). De estos tres inventos -afirma
der humano sobre la naturaleza y el avance del saber s610 tienen valor si se Francis Bacon en 1620- proceden infinitos cambios hasta el punto que nin-
realizan en un contexto mas amplio, que abarca la religion, la moral y la poli- gun imperio, ninguna secta, ninguna estrella parece haber ejercido sobre las
tica. La teocracia universal de Tomrnaso Campanella, Ia caridad de Fran- cosas humanas una mayor influencia y una mayor eficacia (Bacon, 1975:
cis Bacon, el cristianismo universal de Leibniz, la paz universal de Co- 635-636).
menio no pueden separarse de sus intereses y entusiasmos por la nueva No habia exageracion alguna en estas afirmaciones. Porque la fusi6n de
ciencia, Constituyen otros ambitos dentro de los cuales el saber cientffico y tecnicas diferentes (la fabricaci6n del papel y de la tinta, la metalurgia y la fu-
tecnico debe actual" para funcionar como instrumento de redenci6n y libera- si6n de los caracteres m6viles, las tecnicas de la impresi6n) en una tecnologia
ci6n del genero humano. Para Bacon y para Boyle, asi como para Galileo, completamente nueva iritroducfa en Europa, con tres siglos de anticipacion, Ia
Descartes, Kepler, Leibniz y Newton, la voluntad humana y el deseo de do- teorfa de las partes intercambiables, que es la base de las modernas tecnicas
minio no constituyen el principio mas elevado, La naturaleza es, al mismo de fabricaci6n (Steinberg, 1968). Hans 0 Johannes Gutenberg comenz6 a im-
tiempo, objeto de dominio y de reverencia. Tiene que ser torturada y do- primir libros en Maguncia (la edici6n de la Biblia es de 1456) con una tecni-
blegada al servicio del hombre, pero tambien es el libro de Dios, que hay ca que, plenamente desarroliada en el siglo XVI, seguira siendo la misma has-
que leer con espfritu de humildad. ta el siglo XIX (y que todavfa sigue utilizandose), Algunos datos son bastante
significativos. En 1480 habfa prensas tipograficas en mas de 110 ciudades eu-
ropeas, de las que 50 correspondian a Italia, 30 a Alemania, 8 a Holanda y
Espana, respectivamente, 5 a Belgica y a Suiza, 4 a Inglaterra, 2 a Bohemia y
1 a Polonia. Tan s610 veinte afios mas tarde, en 1500, el mimero de ciudades
que ternan prensas tipograficas pasa a ser de 286. L. Febvre y R 1. Martin

!
52 EL nacimiento de Laciencia moderna en Europa Casas nunca vistas 53

han calculado que en el siglo XVI se efectuaron 35.000 ediciones de 10-15.000 gas de 1526 (Venecia) y de 1538 (Basilea). La extensfsima obra de Galeno
textos diferentes y se pusieron en circulaci6n por 10 menos 20 rnillones de (generalmente traducida del arabe en la Edad Media, con interpolaciones de
ejemplares. A 10 largo del siglo xvu habfa 200 millones de ejemplares en cir- muchos escritos ap6crifos) fue cuidadosamente ordenada y completada con
culaci6n (Febvre y Martin, 1958: 396-397). el hallazgo de tratados desconocidos en Occidente. La primera colecci6n la-
Las ediciones de Aldo Manuzio, de pequefio formato, han side justamente tina de escritos galenicos es de 1490 (Venecia); a la edici6n de los textos
comparadas a los paperback de nuestro tiempo. Venecia se convirti6, junto griegos de 1525 (Venecia), le siguieron otras dos a cargo de Joachim Came-
con Paris y Lyon, en uno de los grandes centros editoriales. A finales del si- rarius y Leonhart Fuchs (Basilea, 1538).
glo XVI se celebran las primeras ferias internacionales del libro en Lyon, Me-
dina del Campo, Leipzig y Frankfurt. Las tiradas de las ediciones oscilaban
entre los 300 y los 3.000 ejemplares, pero la tirada media de una edicion era Lo antiguo y 10 nuevo
de unos 1.000 ejemplares aproximadamente.
La difusi6n de las ideas y el avance del saber suponfan un fuerte des em- Entre el descubrimiento de los antiguos y el sentido de lo nuevo que caracte-
bolso de capital y una buena dosis de riesgo para los empresarios. Cuando el rizan la cultura de 10 que llamamos Renacimiento (que es un termino de sig-
saber se elaboraba en la celda del monje 0 en el estudio del humanista, no ha- nificado ambiguo) existe una complicada relaci6n. Porque los principales re-
bfa planteado este tipo de problemas. presentantes de la revoluci6n cientffica adoptaron, frente a la Antiguedad, una
actitud bastante distinta de la de los humanistas, En el momenta mismo en
que recurren alas textos de la Antiguedad, Bacon y Descartes niegan el ca-
Libros antiguos racter ejemplar de la civilizaci6n clasica, No solamente rechazan la imitaci6n
pedante y la repetici6n pasiva. Consideran tambien que la aemuLatio, en la
Para los gran des representantes del humanismo italiano (como Leonardo que habfan insistido muchos humanistas, carece ya de sentido. Lo que ahora
Bruni, Guarino Veronese, Giannozzo Manetti, Lorenzo Valla) leer los gran- se rechaza es el terreno mismo de una contienda con los antiguos: cuando
des clasicos del mundo antiguo significa regresar a una civilizacion que es se pasa demasiado tiempo viajando, afirma Descartes, se acaba siendo extran-
superior a aquella en la que les ha correspondido vivir, y que constituye el jero en el propio pais, del mismo modo que el que siente demasiada curiosi-
modelo ina1canzable de toda forma de convivencia humana. Sin embargo, los dad por las cosas del pasado acaba, generalmente, por ignorar las cosas pre-
humanistas no se lirnitaron a repetir pasivamente, sino que en sus obras apa- sentes. Bacon considera estrecho y lirnitado el espfritu de los hombres que
recen constantes advertencias contra la barbarie de la escolastica medieval vivieron en la antigua Grecia. Si nosotros siguieramos el camino que siguie-
y tambien contra los peligros de la repeticion y del clasicismo. La contrapo- ron los antiguos, no conseguirfamos desde luego imitaries. Se trata de cam-
sicion de la aemuLatio a la imitatio se convirti6 en el grito de guerra de mu- biar el rumbo, de asumir: No la parte de 10s juicios, sino la de las pautas
chos intelectuales europeos desde Angelo Poliziano a Erasmo de Rotterdam. (Bacon, 1887-1892: III, 572).
Los textos descubiertos de nuevo por los humanistas en su grandiosa labor En 1647 BIas Pascal tiene aun la impresion de que no se pueden proponer
de hallazgo y de interpretacion no se configuraban como simples documen- impunemente ideas nuevas, porque el respeto par la Antigiiedad ha llegado a
tos. Esos textos antiguos, sobre los que practicaban su refinada filologfa, un punto tal que todas sus opiniones se tornan por oraculos e incluso sus pun-
contenfan -a sus ojos- conocimientos, y eran c1aramente iitiles a la ciencia y tos oscuros se consideran misterios (Pascal, 1959: 3). Pero tampoco la aemu-
a su practica, La difusion de ediciones hechas directamente sobre los origi- latio tiene ya sentido. Puesto que 10s antiguos s610 podian utilizar sus ojos, no
nales griegos, de traducciones no basadas ya (como en la Edad Media) en podfan explicar la Via Lactea de manera distinta a como 10 hicieron. El hecho
traducciones arabes de obras griegas, tuvo efectos decisivos en el desarrollo de conocer hoy la naturaleza mejor de 10 que la conocfan ellos nos permite
del saber cientffico. Entre las grandes ediciones es suficiente recordar las del expresar nuevas opiniones sin ofender ni mostrar ingratitud. Por eso, sin nee
texto griego de Euclides (Basilea, 1533) y la traduccion latina de Federico cesidad de contradecirles, podemos afirmar 10 contrario de 10 que ellos decfan
Commandino (Pesaro, 1572); del texto griego de Arqufmedes (Basilea, (ibidem: 7-8, 9-11). .
1544) y la traducci6n latina de Commandino (Venecia, 1558); de las traduc- La nueva astronomfa, que extiende desmedidamente los lfmites del univer-
ciones, tambien de Commandino, de las Conicas de Apolonio y de la obra de so, y llega inc1uso en algunos cas os a afirmar su infinitud, produce en muchos
Pappo (Bolonia, 1566; Pesaro, 1588); la edici6n del Almagesto de Ptolomeo la sensaci6n exacta de la crisis y del fin del saber tradicional. Nos damos
(Basilea, 1538) y de las traducciones de la Geografia (un texto practicamen- cuenta de que no sabemos nada que no sea a no pueda ser debatido, escri-
te desconocido en la Edad Media). A la primera traducci6n del griego al la- bfa Pierre Borel en 1657: la astronomfa, la ffsica, la medicina estan inmersas
tin de los escritos hipocraticos (Roma, 1525) Ie siguieron las ediciones grie- en dudas y ven c6mo se derrumban sus propios fundamentos. Petrus Ramus
r
1
54 EI nacimiento de la ciencia moderna en Europa

ha destruido la filosoffa de Aristoteles, Copernico la astronomia de Ptolomeo,


I
;;
Cosas nunca vistas 55

ces el nivel en el que se detenfan los escultores y pintores interesados en el


Paracelso la medicina de Galeno: Nos vemos obligados a admitir que sabe- conocimiento de la anatomia artfstica 0 de 10s miisculos superficiales. Leo-
mos mucho menos de cuanto ignorarnos (Borel, 1657: 3-4). nardo fue un observador metodico y sistematico, y esta actitud esta relacio-
La existencia de una grandiosa revoluci6n en el saber, capaz de suscitar en nada con su tesis de la superioridad del 0)0 sobre la mente, de la observa-
los anirnos exaltaci6n, entusiasmo 0, como sucede mas a menudo, estupor, ci6n atenta del mundo real sobre los libros y los escritos. Este es su limite
desconcierto y sensaci6n de crisis irremediable, es confirmada por numerosos (tantas veces subrayado justamente por quienes se han opuesto a la imagen
documentos. i.,Acaso no es evidente, escribe John Dryden, que en el transcur- mftica de Leonardo como cientifico moderno) y es tambien su grandeza
so de este ultimo siglo nos ha sido revelada una nueva naturaleza? La insis- irrepetible.
tencia en el tema de la novedad aparece en toda la cultura europea. Novum Los dibujos de Leonardo permanecieron en el olvido. En 1461 aparece el
Organum de Bacon, Nova de universis philosophia de Francesco Patrizi primer ejemplar de xilografia utilizado para ilustrar libros impresos con ca-
(1591), De mundo nostro sublunari philosophia nova de William Gilbert racteres m6viles. EI paso de las xilograffas a Ios grabados (entre los mas fa-
(1651), Astronomia nova de Kepler (1609), Consideraciones y demostracio- mosas se cuentan Ios de Durero) y a Ios aguafuertes (Rembrandt es uno de los
nes matemdticas sobre dos nuevas ciencias de Galileo (1638), Novo teatro di grandes artistas que utiliza esta tecnica) conduce a un progresivo refinamien-
macchine de Vittorio Zonca (1607): el termino novus aparece, de manera casi to de las ilustraciones. EI primer texto ilustrado de anatomfa es el comentario
obsesiva, en el titulo de centenares de libros cientfficos publicados a 10 largo ala Anatomia de Mondino de'Luzzi (profesor en Bolonia entre 1315 y 1318),
del siglo XVII (Thorndike, 1971: 459-473). publicado en Bolonia en 1521 por Giacomo Berengario da Carpi, al que le si-
guen, en 1523, las Isagoges breves in anatomiam. Entre los numerosisimos
textos hay que recordar sobre todo el De dissectione partium corporis huma-
Las ilustraciones ni (1545) de Charles Estienne (Stephanus Riverius). Pero las grandes y belli-
simas tablas anatomicas, dibujadas para el De humani corporis fabrica de
Como ha destacado en cierta ocasi6n Erwin Panofsky (que en 1945 public6 Andrea Vesalio, superan en precisi6n y detalle a todos los ejemplos anteriores
una gran monografia sobre Alberto Durero), la rigurosa descripci6n de la rea- de representaci6n anat6mica, y se han convertido merecidamente en el sfrnbo-
lidad natural, que aparece en la obra de los grandes pintores y grabadores de 10 de un cambio radical en los metodos de observaci6n de la realidad. Vasari
finales del siglo xv y del siglo XVI, tiene para las ciencias descriptivas la mis- se las atribuye a Jan Stephan van Calcar y desde luego proceden de la escue-
ma importancia que tiene (para la astronomfa y las ciencias de la vida) la in- la de Tiziano. Basta compararlas con los dibujos anatomicos aproximados de
venci6n del telescopio y del microscopio. Las ilustraciones de los libros de los manuscritos medievales para darse cuenta de que se ha producido un salto
botanica, anatomfa y zoologfa no son simples adiciones al texto. La insufi- cualitativo en la manera de observar y representar el cuerpo humano. Se ha
ciencia de las descripciones verbales dependfa tambien de la falta de un len- convertido en un topico destacar una coincidencia de fechas: 1543 es el afio
guaje tecnico (del que la botanica no va a disponer hasta el siglo XIX). En en que Copernico presenta su nueva imagen del universo y Vesalio ofrece a
cualquier caso, la colaboraci6n de los artistas produjo efectos revolucionarios 10s hombres un retrato nuevo de su cuerpo. Vesalio, que habfa nacido en Bni-
en las ciencias descriptivas. selas de una familia de medicos, estudi6 en Lovaina y en Paris, viaj6 a Italia
Por esto vale la pen a remitirse alas observaciones de Leonardo da Vinci y residi6 en Venecia; en 1537 fue llamado a Padua para ensefiar anatomfa y
sobre la visi6n y sobre la pintura y subrayar su exigencia de que todo se hi- posteriormente dio clases en Bolonia. En 1538 public6 las seis tablas anato-
ciera visible. Muchos de sus dibujos de rocas, plantas, animales, nubes, mo- micas conocidas como Tabulae sex. En 1543 fue personalmente a Basilea pa-
vimientos de agua y de aire son actos de conocimiento cientffico de la rea- ra controlar la impresi6n de la Fabrica y del Epitome (publicado tambien
lidad natural. En sus dibujos anat6micos se ha observado un progreso aquel afio). Cuando apareci6 su obra maestra tenia solamente veintiocho afios:
notable entre el periodo anterior y posterior a 1506, que coincide con la lee- No se me oculta -escribe en el pr6logo- que debido a mi edad mi obra ob-
tura del De usu partium de Galeno y con el comienzo de una epoca en que tendra poco reconocimiento y sera criticada a causa de la frecuente denuncia
practicaba con mayor frecuencia las disecciones. Tres son los ternas por los de axiomas galenicos que no corresponden a la verdad ... a menos que mi
que Leonardo se apasion6 durante muchos alios y sobre los que existen nu- obra consiga la protecci6n de algiin numen. EI numen protector era elempe-
merosos dibujos: la anatomfa comparada de los vertebrados, el vuelo de los rador Carlos V, al que estaba dedicada la obra y que nombr6 a Vesalio medi-
pajaros y la 6ptica fisiol6gica. Centenares de estudios y de dibujos sobre la co imperial.
anatomfa del caballo estan relacionados con los proyectos del monumento al Vesalio sigue a Galeno en cuanto se refiere alas secciones que componen
duque de Milan (iniciado en 1483) y con la gran tabla de la batalla de An- la obra, en la interpretaci6n de la nutrici6n y en la afirmaci6n de la mayor im-
ghiari (iniciada en 1503). Pero la curiosidad de Leonardo sobrepasa con ere- portancia del sistema nervioso respecto del arterial. Tambien piensa, como

56 El nacimiento de fa ciencia moderna en Europa Cosas. nunca vistas 57

Galeno, que Ias venas tienen su origen en el higado. Pero, ya en el prologo, se tracion, y tambien las formas de esta colaboracion, no siempre facil, con la in-
distancia claramente de la tradicion al afirmar que Galeno no se percat6 de genierfa, la zoologfa, la anatomia y la botanica, han sido estudiadas analftica-
ninguna de las multiples y sustanciales diferencias que existen entre el cuerpo mente, y se ha destacado muchas veces el extraordinario y rapido paso (que se
de los monos y el del hombre, excepto de 1a distinta manera de doblar los de- produce en el transcurso del siglo XVI) de las ilustraciones que tienen por obje-
dos y los garrones; que el, en una sola demostraci6n anatomica se equivo- to el texto y estan enteramente construidas sobre este a las que tienen por ob-
co mas de doscientas veces en 1a descripci6n correcta de las partes, la armo- jeto la naturaleza. Los dos grandes libros alemanes que marcan el inicio de los
nfa, el uso y 1a funcion del cuerpo humano. modernos herbarios son: los Herbarum vivae icones (1530-1536) de Otto
Los numerosos interpretes conternporaneos que han insistido en el gale- Brunfels, ilustrados por Hans Weiditz; el De historia stirpium (1542) de
nismo de Vesalio no solo han demostrado una tendencia a pasar por alto es- Leonhart Fuchs. En ambos casos la novedad reside mas en las ilustraciones
tas afirmaciones, sino que tampoco han tenido en cuenta la vehemencia de los que en los textos. Se ha procurado al maximo, escribe Fuchs en el prefacio,
ataques a los que fue sometida la Fabrica por parte de los defensores de Ia OT- que cada planta estuviese representada con sus rafces, tallos, hojas, flores,
todoxia galenica, Jacques Dubois (Jacobus Sylvius), antiguo maestro de Vesa- semillas, frutos; por 10 tanto, se ha evitado deliberadamente modificar la for-
lio en Paris, se convertira en su principal adversario y enemigo y 10 llamara ma natural de las plantas mediante sombras u otras cosas innecesarias con las
continuamente (haciendo un desagradable juego de palabras) Vesanus (loco 0 que los artistas pretenden quiza alcanzar la fama, Al menos en este caso se
delirante), acusandolo de haber envenenado can su obra el mundo de la medi- ejercio una cierta forma de vigilancia: No hemos permitido a los artistas ce-
cina. Vesalio afirmaba energicamente la necesidad de una union total entre 1a der a sus caprichos, para impedir que las reproducciones no se correspondan
medicina clinica y la diseccion (y la cirugia), atacaba con fuerza Ia medicina exactamente con la realidad (Fuchs, 1.542:Praefaiioi. Los dos primeros jar-
que se reducia a cultura libresca, y luchaba por que en la medicina convergie- dines botanicos universitarios fueron creados en Padua y en Pisa alrededor de
ran la teoria y la observacion directa. Proponfa una nueva imagen del medico, 1544. En los primeros decenios del siglo XVII los huertos se convierten,
del profesor de medicina y de la relacion que existe, en las ciencias experi- junto con el aula de anatomia, en elementos irnprescindibles para que una
mentales, entre el trabajo manual y la labor intelectual. EI desprecio por el universidad se considere respetable. .
trabajo de las manos le parece que es una de las causas de la degeneracion de Bastante menos numerosas son Jas obras enciclopedicas dedicadas a la
la medicina, Los medicos se han limitado a prescribir farmacos y dietas y han zoologia. Entre las historias especiales de animales hay que recordar sobre
abandonado el resto de la medicina a los que elJos llaman cirujanos y consi- todo (tambien por las ilustraciones) La nature et diversite des poissons (1555)
deran apenas como esclavos. Cuando todo el procedimiento de la operacion y L'histoire de fa nature des oyseaux (1555) de Pierre Belon; el De piscibus
manual se confi6 a los barberos no s610 perdieron los medicos el conoci- marinis (1554) de Guillaume Rondelet y el esplendido tratado Dell'anatomia
rniento de las vfsceras, sino que perdieron completamente la habilidad de di- et delle infermitadi del cavallo, del senador bolofies Carlo Ruini. En el ambi-
secar. Los medicos no se atrevian a operar, mientras que aquellos a quienes to de las obras generales, el mayor monumento de la cultura del siglo XVI
se habfa confiado esta tarea eran demasiado ignorantes para leer los libros de (junto a la obra de Ulisse Aldrovandi) es Historia animalium; del zuriques
los doctores. De este modo se fue instaurando una costumbre detestable: uno Konrad Gesner, que vivio pocos afios, pero fue medico y humanista y se de-
realiza la disecci6n y otro describe las partes. Este Ultimo grazna desde 10 al- dice (y public6 libros) a la botanica, la lingufstica, los Alpes y el alpinismo.
to de una catedra con extrafia presuncion y repite hasta el aburrirniento cosas A los veintinueve afios, en 1545, publico una Bibliotheca universalis, que era
que no ha observado directamente, sino que ha aprendido de memoria de los una bibliograffa de los libros impresos en latfn, griego y hebreo. Los cinco
libros: todo se ensefia mal y en esta confusi6n se presentan a los estudiantes volumenes en folio de la obra mayor, a los que hay que afiadir los tres vohi-
menos cosas de las que un carnicero podrfa ensefiar a un medico desde su menes de leones, fueron publicados entre 1551 y 1558 (el quinto aparecio
mostrador (Vesalio, 1964: 19, 25, 27). En 1555 fue publicada, con algunas postumarnente en 1587). Constan de unas 4.500 paginas y mas de mil grab a-
pequefias correcciones, 1a segunda edicion de la Fabrica. Tras haber sido dos en madera, obra de artistas de Zurich. La famosa figura del rinoceronte es
nombrado medico de Felipe II, Vesa1io renuncio a su cargo en 1562. Murio original de Alberto Durero y esta elaborada a partir de materiales de segunda
dos afios mas tarde, de hambre y de sed, a consecuencia de un naufragio que mano. En esa ilustraci6n (que servira de modelo a todaslas ilustraciones del
se produjo durante e1viaje de regreso de una peregrinaci6n a Jerusalen, Se di- rinoceronte hasta finales del siglo XVIII) aparece la influencia de los conoci-
rigfa a Padua, lIamado por el Senado veneto, para dar clases de nuevo en esa mientos que tenia Durero acerca del mas celebre de los animales exoticos:
el dragon cubierto de escarnas (Gombrich, 1972: 98). Al cuerno sobre la nariz
i
ciudad. . I

EI gran libro de Vesalio era tambien una prueba visible de la colaboraci6n, Durero le afiadi6 un pequefio cuemo espiraliforme, situado muy por detras de
que cada vez se ira haciendo mas estrecha, entre la obra de los cientfficos na- las orejas, en la region de las vertebras cervica1es (que no desaparecera de las
turales y la obra de los artistas dibujantes y grabadores. Las tecnicas de ilus- ilustraciones hasta 1698).
------------------------------------------------------------------------------- -"JIll

58 El nacimiento de fa ciencia moderna en Europa Cosas nunca vistas 59

Gesner desconoce la anatomia comparada. La clasificaci6n de los anima- tura de las constelaciones ya conocidas, muestra la naturaleza de la Vfa Lac-
les es alfabetica (el Hippopotamos aparece entre el Hippocampus y la Hirudo tea: Lo que observamos en tercer lugar es la esencia, es decir,lamateria de
o sanguijuela). Cada animal esta descrito en capitulos a menudo muy exten- la Via Lactea que, gracias al telescopio, hemos podido observar tan percepti-
sos (al caballo se Ie dedican 176 paginas en folio, al elefante 33), subdividi- blemente que se han resuelto, con la certeza que nos dan los ojos, todas las
dos en secciones (designadas por una letra). En las distintas secciones se trata disputas que durante muchos siglos atormentaron a los filosofos, y nos he-
respectivamente del nombre del animal en las distintas lenguas antiguas y mos librado de prolijos debates. La observacion de la parte no iluminada de
modernas, de su habitat y morfologfa, de las enfermedades, comportamiento, la superficie lunar lleva a Galileo a concluir que el brillo de la Luna se debe
utilidad y cna, del caracter comestible (en los casos en que sea posible), de su a la reflexion de la luz procedente de la Tierra, que a su vez es iluminada por
valor para la medicina, de la etimologia y de los proverbios. el Sol. Se demuestra, por ultimo, una diferencia sustancial entre las estrellas
Ernst Gombrich tiene raz6n cuando defiende su tesis sobre las ilustracio- fijas y los planetas. Las primeras, observadas con el telescopio, conservan su
nes y sobre los lfrnites de la semejanza con la realidad: una representaci6n aspecto de puntos luminosos rodeados de rayos brillantes, no parecen
que ya existe siernpre ejercera su influencia sobre e1 artista, incluso cuando aumentar de tamafio, como ocurre, en cambio, con los planetas, que aparecen
este quiere fijar la realidad y no se puede crear de la nada una imagen vi- como globos redondos y perfectamente dibujados, semejantes a pequefias lu-
sual. Sin embargo, tal como ha destacado el mismo y como se desprende de nas. La distancia de las estrellas fijas a la Tierra es, por tanto, incomparable-
una comparaci6n entre las imagenes de un le6n y de un puerco espfn trazadas mente mayor que la que separa los planetas del globo terrestre. "
por el arquitecto g6tico Villard de Honnecourt y la de un conejo pintado a la En algunas paginas del Sidereus Nuncius, que aiin hoy siguen provocando
acuarela por Durero, en el penodo comprendido entre los siglos XIV Y XVI se en el lector la sensacion de temblor que siempre acompafia a la vision de una
produjo un fen6meno decisivo. EI estilo perdi6 rigidez, aprendio a a~e- realidad nueva, Galileo expone otro de sus descubrimientos fundamentales.
cuarse con suficiente desenvoltura a los temas que aparecen ante los ojos La noche del 7 de enero observa, junto a Jupiter, tres pequefias estrellas ex-
(Gombrich, 1965: 102-103). Este cambio tambien tuvo efectos importantes traordinariamente brillantes, dos al este y una al oeste del planeta; la noche si-
sobre el desarrollo del saber cientffico. guiente aparecen en distinta posicion: estan todas al oeste; el dia 10 dos de las
estrellas estan al este, mientras que la tercera esta como escondida por el pla-
neta; e1ilia 12, despues de dos horas de observacion, Galileo presencia la apa-
Nuevas estrellas ricion de la tercera estrella; el 13 aparecen cuatro estrellas; son la luna y los
satelites de Jupiter (lJamados en la actualidad 10, Europa, Ganimedes y Calis-
En 1609 Galileo Galilei apuntaba con su telescopio al cielo e iniciaba una se- to), que Galileo bautiz6 con e1 nombre de estrellas mediceas, en honor de
rie de observaciones que se publicarian en un librito, Side reus Nuncius, apa- Cosme II de Medicis,
recido en Venecia el 12 de marzo del afio siguiente. Galileo ve que la superfi- EI caracter revolucionario de los descubrimientos galileanos no pas6 inad-
cie de la Luna no es en realidad uniformemente lisa y completamente vertido a sus contemporaneos. En un poema dedicado al principe de los ma-
esferica, como crefan de ella y de otros cuerpos celestes una numerosa serie tematicos de nuestro siglo, Johannes Faber afirmaba que Vespucio y Colon,
de filosofos, sino que, por el contrario, es desigual, escabrosa, llena de cavi- navegantes por mares antes desconocidos, debfan ceder el paso ante Galileo,
dades y de protuberancias, al igual que la propia superficie de la tierra, que que ha donado al genero humano nuevas constelaciones. La comparacion con
aquf se diferencia por las cadenas montafiosas y alii por la profundidad de los los grandes descubrimientos geograficos, con Jos viajes aJ Nuevo Mundo,
valles. Los lfmites entre las tinieblas y la luz se muestran desiguales y si- aparece en mas ocasiones. William Lower escribe en Inglaterra a su amigo
nuosos, en la parte oscura de la Luna surgen picos brill antes que, transcurrido Thomas Hariot diciendole que los descubrimientos de Galileo son mas impor-
un cierto tiempo, se unen con la parte iluminada. (,Acaso no sucede 10 mismo tantes que los de Magallanes, a pesar de que este ha abierto a los hombres vias
en la Tierra? (,No ilumina la luz de la aurora las cimas mas altas de 10s mon- antes inexploradas. En 1612, en una obra dedicada a la descripci6n del mun-
tes, mientras la sombra ocupa las llanuras? Y, una vez salido el Sol, (,no aca- do intelectualde su epoca, Francis Baconse congratula con el ingenio de los
ban por unirse las iluminaciones de las llanuras y de los montes? El paisaje mecanicos, con el celo y energfa de ciertos hombres doctos que, recientemen-
lunar es, pues, un paisaje terrestre. La Tierra tiene caracteristicas que no son te, con la ayuda de nuevos instrumentos opticos, como si fueran chalupas y
unicas en el universo. Los cuerpos celestes, por 10menos en e1 caso de la Lu- pequefias embarcaciones, han empezado a tantear nuevos comercios con los
na, no tienen una naturaleza diferente, no poseen los caracteres de absoluta fenomenos del cielo, Su empresa, sigue diciendo, debe considerarse una
perfeccion que les ha atribuido una tradicion milenaria. Y las estrellas son cosa noble y digna de la raza human a y hay que apreciar a estos hombres,
muchfsimo mas numerosas de 10 que parece a simple vista. EI telescopio adernas de por su coraje, por su honestidad, porque con sinceridad y claridad
muestra un cielo poblado de innumerables astros, revela la complicada estruc- han ido dando cuenta del resultado de cada uno de los pasos de su investiga-
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60 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Cosas nunca vistas 61

cion. Ellard canciller, a pesar de no aceptar la cosmologfa de Copernico, era plenum formarum, como una infinita jerarqufa de formas, como una escala
un gran filosofo. No ocurria 10 mismo con sir Henry Wotton, embajador in- del ser plena e infinitamente graduada '(que esuna de las grandes ideas-fuer-
gles en Venecia, que era, sin embargo, hombre de vasta erudicion y de fina za de la cultura filos6fica de estos dos siglos), parecia implicar por sf misma
cultura. EI mismo dfa de la publicaci6n del Sidereus Nuncius envfa ellibro la existencia de realidades menudas e invisibles, que escapaban forzosamen-
a su rey, con la promesa de enviarle pronto un telescopio y con palabras te alas limitadas capacidades del ojo humano, Segun Henry Power, que pu-
que transmiten la sensacion exacta de desconcierto que la obra de Galileo blica en 1664 una Experimental Philosophy, Containing New Experiments
habia provocado en el escenario tradicional del universo: Envio a Vuestra Microscopical, Mercurical, Magnetical, los nuevos descubrimientos de la
Majestad, con esta carta, la mas extrafia noticia que jamas haya aparecido dioptrica confirman la tesis de que los cuerpos mas pequefios que somos
en el mundo. Se trata del !ibro aquf adjunto del profesor de matematicas de capaces de ver a simple vista no son mas que los medios proporcionales
Padua ... Este ha dado un vuelco a toda la astronomia y a toda la astrologia ... entre dos extremos que escapan a los sentidos, Adernas, la idea de que la na-
El autor puede que llegue a ser extraordinariamente famosa, 0 extraordina- turaleza puede ser explicada mediante un examen de su estructura corpuscu-
riamente ridicule. lar 0 de partfculas implica el interes por instrumentos capaces de ampliar el
No faltaron, en efecto, las asperas polemicas, Ios firmes rechazos y Ias ambito de posibilidades que la naturaleza ha concedido a los sentidos. Los
obstinadas manifestaciones de incredulidad. Procedfan sobre todo de Jos cfrcu- habitantes de la Nueva Atlantida de Francis Bacon (1627) disponen de ayu-
los de Ja cultura academica vinculada alas posturas del aristotelismo. EI cele- das para la vista mejores que las lentes y las gafas para ver distinta y sepa-
bre Cremonini, amigo y colega de GaliJeo en Padua, no cree que GaliJeo ha- radamente los cuerpos mas pequefios, como las formas y 10s colores de pe-
ya visto nada, protesta contra estas <dentes que aturden la mente y reprocha quefios insectos y gusanos, el grapo y veteado de Ias gemas y la cornposicion
a GaliJeo que hay a caido en todas estas fantasias. En Bolonia, el astr6nomo de la oriria y de la sangre, que de otro modo no sedan visibles (Bacon,
Giovanni Antonio Magini adopta una actitud de hostilidad y de malevolencia. 1975: 861).
Cuando Galileo se dirige a Bolonia, en abril de 1610, para intentar persuadir a No hay, en la historia del microscopio y de sus relaciones con la ciencia,
los estudiosos de la verdad de sus descubrimientos, Martino Horki, que se ninguna fecha crucial, comparable a la de 1609 para el telescopio, Este ulti-
convertira inmediatamente en un violento adversario, escribe al gran Kepler: mo, como ya se ha seiialado muchas veces, opera en el seno de una ciencia ya
He probado de mil maneras este instrumento de Galileo, tanto en las cosas consolidada, que tiene una tradici6n s6lida y antigua. En cambio el microsco-
inferiores como en las superiares; en las primeras hace maravillas, pero falla pio esta, en cierto modo, en los comienzos de un largo proceso que conduce a
en el cielo porque las estrellas fijas aparecen duplicadas. la constituci6n de nuevas ciencias. La histologfa y la microbiologfa no se afir-
Mas tarde Ilegaran el reconocimiento de Kepler y, tras la desconfianza ini- maran hasta el siglo XVIII. EI nombre microscopium aparece en una carta es-
cial, la adhesi6n de los jesuitas. Galileo habfa vencido, porque para convencer crita por Johannes Faber (el 13 de abril de 1625) al prfncipe Federico Cesi
a Ios ultimos e irreductibles obstinados, para reducir al silencio a aquelJos que, en 1603, cuando apenas contaba dieciocho afios de edad, habra cerrado
profesores que negaban las montaiias de la Luna 0 la existencia de los sateli- con tres j6venes amigos el pacto cientffico que darfa lugar al nacimiento de Ia
tes de Jupiter par razones logico-metaftsicas, no hubiera sido suficiente, como Accademia dei Lincei. EI primer volumen separado de microscopia es Cen-
el mismo escribi6 mas tarde, el testimonio de las propias estrellas que, tras turia observationum microscopicarum (1655), de Pierre Borel.
bajar a la Tierra, hablaran de sf mismas. La realidad del universo habra sido En los primeros decenios del siglo XVII se utilizaban pequefias lentes tu- -
ampliada por el uso de un instrumento mecanico que era capaz de ayudar, bulares que tenfan la lente en un extremo y el objeto colocado, en el otro la-
perfeccionar y afinar los sentidos del hombre. Las observaciones astron6mi- do, sobre una hoja de vidrio. El aumento era de unos diez diametros aproxi-
cas de Galileo no suponfan solamente el fin de una visi6n del mundo. Sus'~ madamente. Con instrumentos de este tipo trabajaron los primeros miembros
contemporaneos tambien las consideraron el acta de nacimiento de un nuevo de la Accademia dei Lincei (y el nombre de la academia se refiere a Ja cono-
concepto de experiencia y de verdad. La certeza que nos dan 10s ojos habfa cida agudeza visual del lince). En 1625 Federico Cesi afiadio a su Apiarum
roto el cfrculo sin fin de las controversias. una Tavola dell'ape, publicada en el Persio tradotto (Roma, 1630) de Stellu-
ti. Con toda probabilidad se trata de la primera ilustraci6n impresa de objetos
vistas con Ia ayuda de un microscopio. Lo que se ve en esa tabla, insiste con
Tierras desconocidas para la vista vehemencia Stell uti, era desconocido para Arist6teles y para cualquier otro
naturalista. Junto a la abeja en accion de caminar aparecfan en la tabla
La fascinaci6n que ejerci6 10 pequeiio y 10 infinitamente pequeiio no fue me- (marcadas por letras) las alas de Ia abeja, el ojo completamente peludo,
nor, durante los siglos XVII Y XVIII, de la que ejerci6 10 grande, las distancias la Iengua con sus cuatro lenguetas, las patas vistas desde la parte interior y
inmensas, la infinitud del universo. La concepci6n de la naturaleza como un exterior, etc. En 1644, en Palermo, Odierna estudia el ojo compuesto de va-
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62 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Casas nunca vistas 63

rias especies de insectos. Dos afios mas tarde, en Napoles, Fontana realiza de otros cuerpos porosos, se utiliza por primera vez el termino celula, por
una serie de observaciones sobre la anguflula del vinagre. analogfa con las celdillas del panal de las abejas, Pero carece de sentido atri-
A la generaci6n siguiente pertenecen los llamados microscopistas clasicos: buir a Hooke, partiendo de esta base, el descubrimiento de la celula.
Robert Hooke, Antony van Leeuwenhoeck, Jan Swammerdam, Marcello Mal- Hooke, que es un cientffico baconiano, insiste mucho en el tema de la am-
pighi y Nehemiah Grew. Todos ellos trabajan con instrumentos capaces de pliacion del dominio de los sentidos. EI telescopio ha abierto 10s cielos a la
aumentar (aunque con una resoluci6n mediocre) hasta cien diametros. En el mirada, ha revel ado un amplio mimero de estrellas nuevas y de: nuevas mo-
microscopic compuesto (que no utilize Leeuwenhoeck) las lentes estaban co- vimientos que eran completamente desconocidos para los astronornos anti-
locadas en el extrema de unos tubos de carton, el tubo del ocular se encajaba guos. AI mismo tiempo, tambien la Tierra, que antes nos resultaba familiar,
dentro del tuba del objetivo y el aparato se enfocaba haciendo deslizar los tu- nos parece ahara algo nuevo, y observamos en cada una de sus partfculas de
bos. Los microscopios de este tipo (construidos en Italia por Campani) tuvie- materia una variedad de criaturas tan grande como las que antes hubieramos
ron una amplia difusi6n. Elque describe Hooke consta de un dispositivo de podido con tar en todo el universo. Los nuevos instrumentos tanto nos permi-
rosca para enfocar y esta compuesto por un grueso cuerpo cilfridrico: e1 obje- ten examinar el mundo visible como descubrir mundos desconocidos: cual-
tivo esta formado por una lente biconvexa regulada por un diafragma, mien- quier mejora notable en el telescopio y en el microscopio hace aparecer nue-
tras que el ocular esta constituido por una lente plano convex a y por una pe- vos mundos y tierras desconocidas para nuestra vista (ibidem: 177-178).
quefia lente biconvexa (el espejo, reflectante no se introduce hasta 1720 En el transcurso de algunas sesiones de la Royal Society, en el afio 1677,
aproximadamente). Estos microscopies (asf como las asombrosas y diminutas Hooke dio lectura a una carta de diecisiete paginas, que habia sido enviada a
lentes de Leeuwenhoeck) no se limitaban a aproximar y a aumentar un mun- aquella ilustre academia por Antony van Leeuwenhoeck. El autor de las car-
do familiar (como en el caso de las abejas aumentadas de tamafio por Cesi). tas no era .un fil6sofo natural ni pertenecfa al mundo de los doctos. Se trataba
Se abria ante los ojos un mundo nuevo e inesperado de minerales y de tejidos de un ujier del tribunal de Delft (una pequefia ciudad del sur de Holanda), que
organicos estructurados en formas divers as, un mundo poblado por seres vi- habia construido el solo varios centenares de diminutas lentes biconvex as de
vos invisibles al ojo humano. corta longitud focal y pequefias esferas de vidrio fundido (de diametro infe-
Debemos regresar por un momento al tema de 1a importancia de las ilus- rior a 2,5 mm) que, una vez insertas en una montura metalica, funcionaban
traciones. Porque precisamente los bellfsimos grabados del gran arquitecto como microscopios simples. Ayudado par su asombrosa habi1id~d para la op- .
Christopher Wren, que aparecen en la Micrographia de Hooke (1655), sinian tica (se ha demostrado en este siglo que una de sus lentes es superior a cual-
esta obra (exactamente igual que habia sucedido un siglo antes con la de Ve- quier otra lente simple conocida) y par una curiosidad insaciable, Leeuwen-
salio) en un plano distinto a la de sus conternporaneos. Y entre sus contempo- hoeck realize observaciones de espermatozoos y de gl6bulos rojos de 1a
raneos estaba Marcello Malpighi, que era desde luego bastante mas bi6logo sangre, descubri6 protozoos y bacterias. Los animalitos que se movian en
que Hooke, y que en 1661 habfa publicado el De pulmonibus. Las grandes una gota de agua Ie parecieron, en septiembre de 1674, veloces y maravi-
posibilidades que las ilustraciones ofrecfan a la ciencia eran evidentes desde llosos a la vista y cree que algunas de estas pequefias criaturas son aproxi-
hacfa casi un siglo y medio, pero 1a primera generaci6n de microscopios ha- madamente mil veces mas pequefias que las que he visto en una corteza de
bfa permanecido practicamente insensible a estos temas. Las 32 esplendidas queso a en un moho. En octubre de 1676 se describen los protozoos: Es
tablas de la Micrographia (utilizadas todavfa en manuales del siglo XIX) de- exactamente como ver, a simple vista, pequefias anguilas que se contorsionan
muestran 10 que podia haberse hecho en este terreno (Hall, 1976: 13). una contra otra y toda el agua parece estar viva a causa de estos distintos
Puntas de agujas, pulgas, moscas, hormigas, piojos: mas que describir ob- animalitos; y esta es para mi, de todas las maravillas que he observado, la
jetos no observados por los demas, 10 que hizo Hooke fue describir con una mas maravillosa de todas.
precision y un amor por el detalle no habituales en su tiempo 10 que vefa a
traves del microscopio. La envoltura externa del ojo de la mosca es flexible y
.transparente y se parece a la sustancia de la cornea de un ojo humano. Una EI Nuevo Mundo
vez quitado el globo y la sustancia oscura y mucosa que hay debajo he po-
dido ver esta envoltura transparente como un sutil fragmento de piel, que tie- En las Indias -escribe Jose Acosta- todo es portentoso, todo es sorprenden-
ne muchas cavidades en su interior, dispuestas en el mismo orden que las pro- te, todo es distinto y en escala mayor que 10 que existe en el Viejo Mundo.
tuberancias extemas. No existe la menor duda de que este curioso aparato es Tambien Crist6bal Colon, Fernando de Magallanes y todos los numerosos
el 6rgano de la vista para las moscas y los crustaceos (Hooke, 1665: Prefa- viajeros y navegantes de comienzos de la Edad Moderna habfan visto con sus
cio). En la decimoctava observacion, que se titula EI esquematismo (que es ojos -corno mas tarde Galileo y Hooke y Leeuwenhoeck- cosas nunca vistas
un termino baconiano) 0 tejido del azucar y sobre las celulas (cells) 0 poros antes, La vision de nuevas tierras tambien habfacontribuido a poner en crisis
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64 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Casas nunca vistas 65

la idea de la superioridad de los antiguos. Simples marineros -se repite mu- sobre todas las regiones de la Tierra? 0 bien, en caso contrario, i,se trat6 de
chas veces- pueden ver 10 contrario de 10 que habfan afirmado fil6sofos grie- un diluvio local? Y, en este caso, la historia narrada por la Biblia l,no se con-
gos y Padres de la Iglesia acerca de la habitabilidad de las zonas t6rridas, la vierte tan solo en la historia de un pueblo concreto? ;,No se reduce a la na-
existencia de las antipodas, la navegaci6n en los oceanos, la intransitabilidad rraci6n de una cr6nica local? ;,C6mo se explica la existencia de una natura-
de las columnas de Hercules. leza distinta a la que nos es familiar? ;,C6moentraron en el area de Nee los
En el Nuevo Mundo existen plantas desconocidas (maiz, mandioca, pata- animales del Nuevo Mundo, y como salieron de ella? ;,Por que ninguno de
tas, judias, tomate, pimiento, calabaza, aguacate, platano, cacao, tabaco, cau- esos ejemplares ha sobrevivido en el Viejo Mundo? ;,Hay que pensar que
cho) y animales nunca vistos (pavo, llama, lince, puma, condor, jaguar, tapir, Dios, despues de los seis dfas de la creaci6n, sigui6 creando aquel mundo
vicuna, caiman). Descripciones de nuevos animales y nuevas plantas aparecen nuevo? Y sobre todo, i,c6mo llegaron al Nuevo Mundo los hombres del Vie-
en la Historia general y natural de las Indias (1526) de Gonzalo Fernandez jo Mundo?
de Oviedo y Valdes, que fue durante mas de cuarenta afios veedor de las fun- Freethinkers, esprits forts y libertinos de distinta extracci6n y naturaleza
diciones del oro en Santo Domingo. En documentos y mapas de principios se sirvieron extensamente del descubrimiento del Nuevo Mundo para expresar
del siglo XVI, el nuevo continente aparece poblado de unicornios, cinocefalos dudas acerca de la validez del relato bfblico y para avanzar la clase de tesis im-
y hombres con los ojos, nariz y boca en el pecho; Fernandez de Oviedo re- pfas a las que se aludia, a finales del siglo XVIJ y en el siglo XVIII, con el cali-
nuncia a la descripci6n de seres monstruosos y de entidades imaginarias. Cree ficativo de lucrecianas, spinozistas y materialistas, Gerolamo Cardano afirm6
que existe una unica naturaleza que adopta formas diferentes en las distintas implfcitamente la tesis de que los hombres habfan sido generados espontanea-
partes de la Tierra: plantas que son nocivas en una parte del mundo son salu- mente de la materia. El aristotelico Andrea Cesalpino sostuvo explfcitamente
dables en otra, los hombres pueden ser blancos 0 negrfsimos y los tigres, que que todos los animales, incluido el hombre, pueden haber sido originados a
en nuestras tierras son agiles y rapidos, son torpes y pes ados en la India de partir de la materia en putrefaccion. Esto, en su opinion, se podfa haber pro-
Vuestra Majestad. Asimismo el jesuita Jose Acosta, en la Historia natural y ducido sobre todo en lugares de clima t6rrido y de vegetacion exuberante, co-
moral de las Indias (1590), describe las caracteristicas del suelo, los minera- mo el Nuevo Mundo. Para Giordano Bruno, la presencia de animales y hom-
les, los vo1canes, los metales, las plantas, los animales, los peces y los paja- bres del Nuevo Mundo no constitufa ningun problema. Era, por el contrario,
ros. El Nuevo Mundo esta poblado de animales de ruimero y aspecto nunca la prueba de que cualquier tierra produce todo tipo de animales. Atribuir a los
conocido, de los que no tienen memoria ni los griegos, ni los latinos, ni nin- americanos un origen adarnico es absurdo y realmente no hubo un iinico pri-
gun otro pueblo del mundo de aca. Sobre los mismos temas trata tambien la mer lobo 0 le6n 0 buey del que procedieran todos los lobos, leones y bueyes
breve obra titulada A Briefe and Troue Report of the New Found Land of Vir- y fueran dispersados por todas las islas, sino que en cualquier parte la tierra
ginia (1588) de Thomas Hariot, uno de los mas grandes matematicos de su produjo todas las cosas desde el principio. La disputa entre los defensores
epoca, que admiraba a Galileo y mantenfa correspondencia con Kepler. En del poligenismo y los partidarios del monogenismo (Acosta se encontraba en-
Italia, Federico Cesi adquiere el manuscrito del llamado Tesoro mexicano 0 tre estos ultimos) iba a tener un desarrollo clamoroso.
Rerum medicarum Novae Hispaniae thesaurus, una monumental colecci6n Paracelso habfa negado que los americanos tuvieran caracteres humanos.
de botanic a y zoologfa ex6ticas basada en la relacion de Francisco Hernan- Como los gigantes, los gnomos, las ninfas, son semejantes a los hombres en
dez, medico de Felipe II. Tras varias vicisitudes editoriales, Francesco Ste- todo, excepto en el alma. Son como las abejas, que tienen su rey; como los
lluti publica el libro en 1651. patos salvajes, que tienen un jefe; y no viven segun el orden de las leyes hu-
Acosta tambien se habfa extendido mucho en la explicaci6n de todo 10 re- manas, sino segun las leyes de la naturaleza innata. EI humanista Juan Gines
ferente a los habitantes del Nuevo Mundo y de sus costumbres. Su libro, tra- de Sepulveda, entre otros muchos escritores, filosofos y viajantes, tambien
ducido al ingles (1604), al italiano (1606) y al holandes (1624), es el centro habfa presentado a los indfgenas americanos como una subespecie de hom-
de una amplia polemica que domina la cultura europea desde mediados del si- bres, capaces de cualquier tipo de abominables crueldades, Radicalmente
glo XVI hasta la epoca de Vico. La polemic a gira en tomo a algunas cuestio- distintas son las afirmaciones contenidas en una celebre pagina de los Ensa-
nes, a las que no era facil dar una respuesta. ;,C6mo se concilia la narraci6n yos (1580) de Michel de Montaigne, que se refiere alas tribus brasilefias: pa-
bfblica con la presencia de hombres en un lugar tan a1ejado del centro de la ra juzgar a los pueblos no europeos no es po sible ni lfcito adoptar el punto de
religi6n judfa y cristiana? ;,Son los salvajesamericanos descendientes, caidos vista europeo y cristiano. La humanidad se expresa en una variedad infinita
despues en la barbarie, de pueblos que en otro tiempo fueron civilizados? ;,0 de formas y cada uno llama barbarie a 10 que no se acomoda a sus propias
bien los diversos pueblos tienen orfgenes diferentes y los hombres aparecie- costumbres (Montaigne, 1970: 272).
ron sirnultanearnente en las distintas regiones de la Tierra? ;,C6mo se justifica Los debates sobre el buen salvaje y sobre el mal salvaje se mezclan
la filiaci6n directa de Adan de todos los hombres? ;,EI diluvio universal cay6 con las vicisitudes de la biologfa y del pensamiento politico. En la discusi6n

66 El nacimiento de fa ciencia moderna en Europa

acerca del continente americano, se mantiene firme en personajes como Buf- CAPITULO CINCO
___________________________ e _
fon, el abate Corneille de Pauw 0 los romanticos, el caracter degenerado,
decadente 0, en todo caso, inferior de la natura del Nuevo Mundo. La
fauna que 10 puebla, escribira Hegel en la Filosofia de fa historia, tiene un
aspecto mas pequefio, mas debil, mas timido, Un nuevo cielo

Copernico

E L ASTR6NOMO roi.xco NIKLASKOPPERNIGK (1473-1543) latiniz6 su nom-


bre en Copernicus. EI nombre se ha convertido, en la Edad Moderna, en
el sirnbolo de un gran vueleo en el pensamiento, el acta de nacimiento de
una nueva era y de una revoluci6n intelectual. Nicolas Copernico, como se
ha destacado much as veces, no adopt6, ni en su vida ni en sus obras, ningu-
na postura revolucionaria. Consider6, como buen humanista, que la posibili-
dad misma de un nuevo metodo de calculo de los movimientos de las esfe-
ras (capaz de poner fin alas dudas de los astr6nomos) se debfa buscar en
los textos de los fil6sofos antiguos. Present6 su doctrina como un intento de
resucitar las antiguas tesis de Pitagoras y de Filolao. Fue extremadamente
cauto e indeciso. Se sinti6 seriamente preocupado por el desprecio que su
extrafia e ins6lita doctrina sobre el movimiento de la Tierra podia suscitar
en el mundo de los eclesiasticos y de los profesores. Escribi6 su obra mag-
na, el De revolutionibus orbium coelestium (1543), estableciendo un conti-
nuo paralelismo con el Almagesto de Ptolomeo, siguiendolo libro por libro
y secci6n por secci6n, hastael punto de que Kepler se permiti6 observar
que, mas que interpretar la naturaleza, 10 que habia hecho Copernico era in-
I
!
terpretar a Ptolomeo.
Copernico naci6 en Torun (en aleman Thorn) a orillas del Vfstula, en una
ciudad que en 1466 habia pasado a la soberania del rey de Polonia. Hijo de un
comerciante, fue adoptado por un tfo materna (que mas tarde fue obispo de
Warmja). Al finalizar los estudios en la Universidad de Cracovia, su no le
anim6 a rnarchar alas universidades italianas. Su nombre aparece registrado,
en 1496, en los rollos de la Natio Germanorum de la Universidad de Bolonia,
donde fue amigo y alumno del astr6nomo Domenico Maria Novara (1454-
1504). En 1500 estuvo en Roma y, al afio siguiente, regres6 a su patria para
tomar posesi6n de la canonjia de Frauenburg. Pero regres6 a Italia el mismo
afio: en Padua sigui6 estudiando leyes y medicina durante cuatro afios; en Fe-
rrara consigui6 el doctorado en derecho can6nico. En 1506, tras nueve afios
de estancia en Italia, regres6 a PoIonia como secretario y medico de su tio.
Cuando en 1512 muri6 su tio, se estableci6 en Frauenburg, donde permaneci6
durante mas de treinta afios, trabajando hasta su muerte en su obra capital.
68 El nacimiento de fa ciencia moderna en Europa Un nuevo cielo 69

Entre los alios 1507 y 1512 (aunque sobre estas fechas los especialistas dad y armonfa del sistema copernicano respecto del ptolemaico. Todos los mo-
tienen opiniones opuestas), Copernico redact6 De hypothesibus motuum coe- vimientos de los planetas pueden explicarse mediante el movimiento uniforme
lestium commentariolus, que muchos conocieron en su versi6n manuscrita. En del globo terrestre. Si se coloca al Sol inm6vil en el centro del universo y es la
esta obra se presentaban las siete petitiones que darfan lugar a una nueva as- Tierra la que gira a su alrededor sobre una excentrica u orbe magno, la auten-
tronomfa. tica inteligencia de las cosas celestes dependesozo de 10s movimientos regula-
1. No existe un solo centro de todos los orbes celestes 0 esferas (es decir, res y uniformes del globo terrestre. ~Por que no debfa adoptar Copernico la
existen, a diferencia de cuanto afirmaba Ptolomeo, dos centros de rotaci6n: la adecuada teona del movimiento terrestre? Adoptando esa hip6tesis, para la
Tierra que es el centro de rotaci6n de la Luna, y el Sol, que es el centro de ro- construcci6n de una ciencia exacta de los fen6menos celestes s610 se preci-
taci6n de los otros planetas). saba la octava esfera inmovil, estando el Sol tambien inm6vil en el centro del
2. EI centro de la Tierra no coincide con el centro del universo, sino s610 universo, y para explicar los movimientos de los otros planetas s610 se preci-
con el centro de la gravedad y de la esfera de la Luna (esta petitio planteaba saban combinaciones de epiciclos y excentricas, de excentricas y excentricas,
de nuevo el problema de una explicaci6n de la gravedad). de epiciclos y epiciclos (Rheticus, 1541: 460-461). La atribuci6n del movi-
3. Todas las esferas giran alrededor del Sol (que es, por tanto, excentrico miento a la Tierra permitfa reafirmar la circularidad de los movimientos ce-
respecto al centro del universo). lestes. Mientras que en el sistema tradicional el movimiento de retrograda-
4. La relaci6n entre la distancia Tierra-Sol y la altura del firmamento es ci6n se explicaba colocando el planeta sobre un epiciclo, cuyo centro gira a
menor que la relaci6n entre el radio terrestre y la distancia Tierra-Sol. Esta ul- su vez alrededor de la Tierra sobre el deferente del planeta, en el nuevo sis-
tima es, pues, imperceptible en relaci6n con la altura del firmamento (si el tema Ios planetas se mueven con movimiento continuo y todos en la misma
universo tiene dimensiones tan grandes, el movimiento de la Tierra no puede direcci6n. Las irregularidades de sus movimientos son atribuidas al punto de
dar lugar a un movimiento aparente de las estrellas fijas). vista, distinto en cada momento, del observador situado sabre Ia Tierra en
5. Todos los movimientos que aparecen en el firmamento no estan causa- movimiento.
dos por movimientos del firmamento, sino por el movimiento de la Tierra. EI El texto del De revoiutionibus (publicado en mayo de 1543) fue llevado,
firmamento permanece inmovil, mientras que la Tierra, con los elementos que segun cuenta la tradici6n, al lecho de muerte de Copernico. En las paginas de
Ie son mas pr6ximos (la atm6sfera y las aguas de su superficie), realiza una la Dedicatoria Copernico insistfa tambien, como habia hecho ya Rheticus, en
rotaci6n completa sobre sus polos fijos en un movimiento diurno. la mayor simplicidad y armonfa del sistema. Oponfa el nuevo al antiguo in-
6. La que a nuestros ojos son movimientos del Sol no estan causados por sistiendo en los desacuerdos, las dudas y las contradicciones de los seguidores
el movimiento del propio Sol, sino por el movimiento de la Tierra y de nues- de la tradici6n.
tra esfera, con la que (como cualquier otro planeta) giramos alrededor del Sol. La revoluci6n copernicana no consisti6 en un perfeccionamiento de los
La Tierra tiene, por tanto, mas de un movimiento. metodos de la astronomfa, ni en un descubrimiento de nuevos datos, sino en
7. EI aparente movimiento retr6grado y directo de los planetas no procede la construcci6n de una cosmologia nueva basada en los mismos datos propor-
de su movimiento, sino del de la Tierra. EI movimiento de la Tierra es sufi- cionados por la astronomia ptolemaica. Esta cosmologia esta, ademas, fuerte-
ciente para explicar por sf solo todas las desigualdades que aparecen en el cie- mente ligada a algunas tesis fundamentales del aristotelismo: el universo co-
10 (los llamados movimientos retr6grados de los planetas se convierten en pernicano es perfectamente esferico y finito; la esfericidad a la que tienden
movimientos aparentes, puesto que dependen del movimiento de la Tierra). todos los cuerpos constituye una forma perfecta y es una totalidad acabada en
. Entretanto Copernico habfa confiado el grueso manuscrito del De revolu- sf misma, que es atribuida justamente a los cuerpos divinos; elmovimiento
tionibus al joven Georg Joachim Rheticus (1514-1576, su verdadero nombre circular de las esferas cristalinas deriva del hecho de quela movilidad propia
era Lauschen, latinizado en Rheticus para indicar la procedencia de la antigua de la esfera consiste en moverse en cfrculo (<<mobilitassphaerae est in circu-
provincia romana de la Retica), Discipulo y admirador de Copernico, Rheti- lum volvi), la condici6n de inmovilidad del Sol (que, como el cielo de las
cus public6 en 1540 la celebre Narratio prima, que, junto a una serie de con- estrellas fijas, es inm6vil) deriva de su naturaleza divina y su centralidad de-
sideraciones astrol6gicas sobre la caida del imperio romano, el nacimiento del riva del hecho de que esta linterna del mundo, Hamada por otros mente y
imperio musulman y la segunda venida de Jesucristo, contiene una clara ex- rector del universo, esta colocada en el mejor lugar, desde el cual. puede
posici6n de la cosmologfa copernicana. Gracias a esta obra, que fue reimpre- iluminar todas las cosas simultanearnente (Copernico, 1979: 212-213).
sa en Basilea al afio siguiente ya con el nombre de su autor, el mundo de los La simplicidad del nuevo sistema era mas aparente que real: para justificar
hombres doctos tuvo una informaci6n mas extensa de las ideas y de la gran los datos de las observaciones, Copernico se veia obligado, en primer lugar, a
obra de Copernico. no hacer coincidir el centro del universo con el Sol (su sistema ha sido defi-
En su exposici6n, Rheticus insistfa con gran enfasis en la mayor simplici- nido como heliostatico mejor que como heliocentricoi, sino con el punto cen-
, ,

Un nuevo cielo 71
70 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa

tral de la orbita terrestre; en segundo lugar, a reintroducir, como en Ptolomeo, EI mundo se ha hecho afiicos
una serie de cfrculos que giran alrededor de otros cfrculos; finalmente a atri-
buir a la Tierra (ademas del movimiento de rotacion alrededor de su eje y de Ya en 1539 Lutero, en uno de los Dichos de sobremesa, se refiere a un as-
revolucion alrededor del Sol) un tercer movimiento de declinacion (<<declina- tronomo de cuatro chavos que sostiene que la Tierra se mueve, pretende dar
tionis motus) para justificar la invariabilidad del eje terrestre respecto a la un vue1co a tad a la astronornfa, choca can el texto de la Escritura que dice i
que Josue ordeno detenerse al Sol, y no a la Tierra. Seis arras despuesde la I
esfera de las estrellas fijas.
La revolucion copernicana tenfa esta caracterfstica: no se limitaba a opo- publicaci6n de la obra capital de Copernico, Philipp Melanchthon, en los Ini-
ner algunas tesis nuevas alas tesis tradicionales, conseguia realmente susti- tia doctrinae physicae, insiste en que los que creen que la octava esfera y el
tuir a Pto!omeo, mejorar el Almagesto en el terreno de los calculos y de la Sol no giran alrededor de la Tierra sostienen argumentos impfos y peligrosos,
construccion de las tablas planetarias. Las nuevas tablas, conocidas como Ta- contrarios a la honestidad y a la decencia. Calvino, aunque sin citar nunca a
bulae prutenicae (1551), elaboradas par Erasmo Reinhold (1511-1553) sobre Copernico, reafirmaba energicamente el valor literal de las Escrituras.
bases copernicanas, fueron aceptadas incluso par los mas denodados adver- Se ha discutido mucho sabre la postura que adoptaron protestantes y cato-
sarios del nuevo sistema del mundo, y el propio Reinhold no fue nunca co- licos frente al copernicanismo. Una de las leyendas historiograficas mas di-
pernicano. El sistema presentado en el De revolutionibus se basaba en una fundidas es la que afinna que la Curia romana y los teologos escolasticos
refinada matematica pitagorica que podia ser apreciada par los astronornos mantuvieron una postura basicamente de indiferencia ante el problema. Tan
profesionales. A algunos de ellos aquel sistema les parecio no solo mas sim- solo tres arras despues de la muerte de Copernico, en 1546, el dominico Gio-
ple yarmonioso que el anterior, sino incluso mas acorde con el presupuesto vanni Maria Tolosani, vinculado a Bartolomeo Spina, maestro del Sacra Pala-
metaffsico (que Copernico mantuvo bien firme) de la perfecta circularidad de cio y por entonces portavoz casi oficial de las reacciones de la Curia, adopta-
los movimientos celestes. ba una actitud energica de franca oposicion al nuevo sistema en el De veritate
Muchos elementos fundamentales que constituyen ese grandioso fenome- Sacrae Scripturae (que permanecio inedito hasta 1975). El copernicanismo, a
no que llamamos la revolucion astronornica (eliminacion de las excentricas los ojos de Tolosani, tiene un defecto basico y fundamental: viola el principia
de los epiciclos, de la realidad de las esferas solidas, la infinitud del universo) fundamental e irrenunciable de la subalternatio scientiarum, segun el cual
no aparecen en la obra de Copernico. Pero bay textos que, sin presentarse co- una ciencia inferior tiene necesidad de la ciencia superior. No se trata de
mo revolucionarios, provocan tremendas revoluciones intelectuales. Asf ocu- una cuesti6n baladf. La primera de entre las ciencias, la teologfa, ofrece al
rrio can Copernico, como ocurrira tarnbien con Darwin. Se trata de textos que cosmologo una descripcion de la estructura ffsica del universo y ninguna
son lefdos, aunque sea de manera superficial, por un rnimero creciente de per- ciencia puede entrar en contradiccion con la teologfa: Copernico, habil en
son~s no especialistas. No solo impresionan la mente, sino tambien la imagi- la ciencia maternatica y astronomica, es deficiente en las ciencias ffsicas y
nacion de los hombres, eliminan respuestas viejas y consolidadas y plantean dialecticas, y es inexperto en las Escrituras. El texto de Tolosani 10 Ieera de-
una gran cantidad de problemas nuevas. En el caso de Copernico: i,que es la tenidamente otro dominico, Tommaso Caccini, cuya actitud violenta, expresa-
gravedad y par que los cuerpos pesados caen sobre la superficie de una Tierra da con ocasi6n de un serm6n pronunciado el 20 de diciembre de 1614 en Santa
,
en m?vimiento? i,Que es 10 que hace mover alas planetas y como es que se Maria Novella, sera la base de la condena de 1616, que declaraba filosofica-
Ii mente necia y absurda y formalmente heretica la teorfa de Copemico. En la
mantienen en sus orbitas? i,Cwil es la extension del universo y cual es la dis-
f Dedicatoria a Pablo III, Copemico habia apelado a su autoridad y juicio para
tancia entre la Tierra y las estrellas fijas? Pero no solo se planteaban proble-
mas nuevos en el seno de las ciencias. La adrnision del movimiento terrestre
y la aceptacion del nuevo sistema, ademas de representar un vue1co en la as- I
[
que impidiese la mordedura de los calumniadores, aunque es proverbial que
no existe remedio alguno contra la mordedura de los delatores (cf. Campo-
reale, 1977-1978; Garin, 1975: 283-295).
tr.onomfa y en la ffsica y la necesidad de su reestructuracion, suponfan tam-
bien una modificacion de las ideas sobre el mundo, una nueva valoracion de
la naturaleza y d~l.lu.ga: del hombre en la naturaleza. En todo sistema que se
encuentra en equilibrio me stable (y tal era sin duda la astronomia de los tiem-
I
i
Con el tiempo las mordeduras iran siendo muy numerosas, pero, como
ocurre siempre can las novedades, no faltaron tampoco cautas adhesiones de
especialistas, entusiasmos bastante firmes aunque poco fundamentados tecni-
pos de. Copernico) existen sin duda puntos problematicos, que no pueden to- I
i,
camente, rechazos desdefiosos y, sobre todo, manifestaciones de turbacion y
carse sm que se derrumbe todo el sistema. El movimiento de la Tierra era uno de incertidumbre. EI De revolutionibus se publico de nuevo en Basilea en
t
1556 (trece afios despues de la primera edicion), llevando como apendice la
de estos. ! Narratio prima de Rheticus, que era el texto mas titil para que los lectores 'no
especialistas entendieran el nuevo sistema del mundo. Las Tabulae prutenicae
de Reinhold (1551) fueron revisadas y ampliadas en 1557. El ana anterior ha-
-----~---~~~~----~~---------------------------------------------------------------------------,

72 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa


Un nuevo cielo 73
bfa ~ido publicado en Londres The Castle of Knowledge, del medico y mate-
~at~co Robert ~ecorde .(1510 c.-1558). En el dialogo entre un maestro y un Puede que esto no guste a los astronomos, pero 10 cierto es que las lineas
discfpulo, el pnmero afirma que es prematuro discutir acerca del movimien- de demarcacion entre quienes rechazan 0 aceptan el copernicanismo, 0 mani-
to de la Tierra, puesto que la idea de su inmovilidad esta tan fuertemente en- fiestan dudas frente a 10 nuevo, no coinciden en absoluto con las que separan
raizada en las mentes que hace que las tesis opuestas parezcan descabelladas; a los astronomos profesionales de los filosofos ode los escritores. Los prime-
el segundo niega que las opiniones aceptadas por muchos sean siempre ver- ros que sostuvieron en Inglaterra la verdad copernicana no se pueden inc1uir
daderas. en modo alguno entre los modernos 0 entre los defensores de un nuevo me-
Los astr6nomos se mostraron en general muy cautelosos. Rechazaron (con todo cientffico. Robert Recorde, al que ya hemos mencionado, concibe la as-
las dos gran des excepciones de Kepler y de Galileo) la idea misma de hacer tronomfa como una sierva de la astrologfa; el matematico copernicano John
una dec1araci6n en el senti do de que el sistema ptolemaico habfa sido supera- Dee (1527-1608), adernas de ser el autor de un celebre prefacio a Euc1ides,
do. Tras el exito de las nuevas tablas, la postura dominante entre ellos era la escribio Monas hieroglyphica (1564), una obra que pretende desvelar los
de Thomas Blundeville, que afirmaba (en 1594) que con la ayuda de una fal- secretos de las virtudes supracelestiales a traves de los misterios de la ca-
sa hipotesis Copemico habfa conseguido ofrecer las demostraciones mas bala, las composiciones numericas de los pitagoricos y el sello de Hermes;
exactas que jamas se habfan hecho. Michael Maestlin (1550-1631), profesor de a Hermes Trismegisto, y al poema Zodiacus vitae (1534) del ferrares Palinge-
astronomfa en Tubinga, inc1uy6 en las iiltimas ediciones del Epitome astrono- nio Stellato (Pier Angelo Manzolli, 1503 c.-1543) se remite Thomas Digges
miae (1588) apendices en los que se exponfa el sistema copernicano. Tenien- (1543-1575), que en Perfit Description of Caelestiall Orbes, afiadido en 1576
do en cuenta que fue maestro de Kepler, hay que presumir que instruyese al al Prognostication Everlasting del padre Leonhard, habla de un orbe inmovil
a~~mno en el nu.evo sistema. Colaboro tambien en la redaccion y en la impre- de las estrellas fijas que se extiende infinitamente hacia 10 alto y que el con-
sion del Mysterium cosmographicum de Kepler (1596), quien 10 recompense cibe como el palacio de la felicidad y la verdadera corte de los angeles ce-
por el trabajo realizado (que incluia complicados calculos) regalandole una lestiales carentes de anhelos, que lien an la morada de los elegidos. Hacia
copa de plata dorada y sets taleros de plata. Hacia 1587, Chistopher Roth- 1585, Giordano Bruno (1548-1600) se manifesto, en Inglaterra, defensor de la
mann, astronomo del landgrave Guillermo IV de Hesse-Kassel, defendio vision copernican a del mundo. En la Cena de Las cenizas, en el Del infinito:
e~erg~camente, en su correspondencia con Tycho Brahe, la validez del coper- el universo y los mundos (1584) presenta la teorfa de Copernico sobre el fon-
rucamsrno. En sus cartas refutaba las objeciones mas tradicionales al movi- do de la magia astral y de los cultos solares, asocia el copernicanismo con la
~iento de la Tierra y afirmaba la imposibilidad de sostener una interpretacion tematica presente en el De vita coelitus comparanda de Marsilio Ficino y ve
hteral de las Escrituras, que obligarfa a creer inc1uso en la existencia de Ias en el diagrama copernicano el jeroglffico de la divinidad: la Tierra se
aguascelestes (una cuestion que a 10 largo de toda Ia cosmologfa de la Edad mueve porque vive alrededor del Sol; los planetas, como estrellas vivas, eje-
Media habfa tenido una importancia fundamental). cutan con ella su recorrido; otros innumerables mundos, que se mueven y vi-
EI maternatico Giovanni Battista Benedetti (1530-1590), en el Diversarum yen como grandes animales, pueblan el infinito universo. En los textos de Wi-
speculationum mathematicarum et physicarum liber (1585), niega valor a los lliam Gilbert, que en cierto modo tambien era copernicano, no faltan temas
argumentos sacados del aristotelismo que se utilizaron contra Copernico. En- vitalistas ni alusiones a Hermes, Zoroastro y Orfeo.
tre los filosofos, junto a Thomas Digges y a Giordano Bruno, hay que recor- La teorfa heliocentrica se asocio a menudo a algunos de los temas mas ca-
dar a Francesco Patrizi da Cherso (1529-1597), profesor de filosofta platonica racterfsticos de la tradicion magico-hermetica, Situandose en una postura con-
en Ferrara y mas tarde en Roma, adonde acudio llamado por Clemente VIII. traria a esta ultima tradicion, no era imposible inc1uir a los seguidores de Co-
La vision ~ue tuvo Patrizi del universo parece, desde nuestro privilegiado pernico en el contexto de un rechazo mas general del platonismo mfstico, En
punto de VIsta de modernos, una extrafia mezc1a. En su sistema la Tierra to- este contexto, tan lleno de dudas y de equfvocos, debe situarse inc1uso la pos-
davfa figura como centro del cosmos y el Sol gira alrededor de la Tierra. La tura adoptada por Francis Bacon (entre 1610 y 1623) frente al copernicanisrno.
Tierra (como dice Copernico) esta en movimiento. Pero Patrizi solo acepta Esto ha sido aprovechado much as veces (por ejemplo, por los espiritualistas de
uno de los tres movimientos que supone Copernico, el diurno. Las estrellas, la segunda mitad del siglo XIX y por los neopositivistas y popperianos del siglo
como si fuesen grandes animales, se mueven por sf solas, no estan fijadas a xx) para expresar condenas ahist6ricas. Hablar de retroceso cientffico ante
esferas reales, sino que se mueven gracias a un anima que esta presente en las dudas manifestadas en aquellos afios carece de sentido. Bacon, que en
ellas. El cielo es unico, continuo y fluido. El movimiento de las estrellas fijas 1612 se entusiasmo con los descubrimientos de Galileo, muere en 1626. La
es aparente y depende del movimiento diurno de la Tierra alrededor de su eje. conversion de Marin Mersenne (1588-1648) al copernicanismo se produce
Las estrellas no se encuentran todas a la misma distancia de la Tierra sino entre 1630 y 1634. En los Novarum observationum libri de 1634, el materna-
que estan esparcidas en una profundidad infinita. ' tico Gilles Personne de Roberval (1602-1675) afirma que encierto modo no
puede decirse cual de 10s tres sistemas del mundo que se disputan el terreno
.1

Un nuevo cielo 75
74 EI nacimiento de la ciencia moderna en Europa
versidad), sentfa un gran interes por la alquimia y creta firmemente en una afi-
es el verdadero, puesto que puede ocurrir que los tres sistemas sean falsos y nidad entre los hechos celestes y los fen6menos terrestres. En la portada de una
que el verdadero nos resulte desconocido. de sus obras, la Astronomiae instauratae mechanica, aparece encorvado sobre
En la Universidad de Salamanca, los estatutos de 1561 establecian que el un globo, con un compas en una mana y la mirada dirigida h~cia e~ ciel~. El
curso de rnatematicas debia incluir a Euclides y a Ptolomeo 0 Copernico, a lema que acompafia la figura es suspiciendo despicio (miro ==. abajo, ~ran-
eleccion de los estudiantes. Parece ser que Copemico no era elegido casi nun- do hacia 10 alto). La otra ilustraci6n 10representa dirigiendo la rmrada hacia un
ca. Pero el caso de Salamanca es realmente excepcional. En las universidades, aparato qufmico y con una serpiente (sfmbolo de Esculapio) enr~scada al brazo.
incluidas las de los parses protestantes, se ensefian los dos (0 tres) sistemas, Ellema es despiciendo suspicio (mirando hacia abajo, miro hacia 10 alto).
uno junto al otro, hasta las tiltimas decadas del siglo XVII. Tambien hay que Mas que un fil6sofo natural, Tycho fue ~n paci~nte y muy agud~ ob~erva-
recordar que los que negaban la realidad de las esferas celestes (entre 1600 y dor. Sin duda el mas grande observador a simple VIsta que haya tenido jamas
1610) no pertenecian (como ocurre con Gilbert, Brahe, Rothmann) al mundo la historia de la astronomfa. Sus primeras observaciones se remontan al afio
academico. En los manuales de astronomfa el mimero de los que negaban las 1563, cuando tenia dieciseis afios, y prosiguieron durante toda su vida, alcan-
esferas no empieza a aumentar espectacularmente hasta el segundo decenio del zando una precision que a muchos historiadores de la astronomfa les parece
siglo XVII, y no se abandona definitivamente esta doctrina hasta los afios trein- casi increfble. Brahe se procur6 muchos instrumentos y construy6 muchos
ta. La aceptaci6n del nuevo sistema del mundo por parte de la cultura exigia otros de gran precision. A diferencia de muchos de sus contemporaneos, ob-
una respuesta a preguntas diffciles, que no eran tan solo de caracter astronomi- servaba los planetas continuamente y no solo cuando se presentaban en una
co. Parte de la grandeza de Galileo y de Kepler consiste en haber hecho una conjunci6n favorable.
opcion clara por el copemicanismo. Ambos reconocieron en Copernico a su La noche del 11 de noviembre de 1572, cuando regresaba a su casa, Tycho
maestro. Ambos contribuyeron decisivamente a confirmar la revoluci6n astro- (que tenia entonces veintiseis afios) vio una nueva estrella muy bril.lante en la
nomica que Copernico habfa iniciado. Pero tambien coste mucho que sus con- constelaci6n de Casiopea. Aquel heche. decidio el rumbo de su VIda. Tycho
tribuciones fueran aceptadas. Los versos del Anatomy of the World (1611), del renunci6 a emigrar a Basilea y, gracias a sus observaciones, ob~vo del r~y d.e
gran poeta John Donne (1573-1631), se han convertido en el sfmbolo de la Dinamarca el sefiorio de la isla de Hveen, donde mand6 construir e1 esplendi-
sensaci6n de desconcierto, que muchos compartieron, ante el derrumbamiento do castillo de Uraniborg, dotado de observatorios y laboratorios, que se con-
de certezas tranquilizadoras: virtio en un centro de ensefianza para muchos j6venes astr6nomos europeos.
Luminosa como Venus en el perfodo de su maximo esplendor, la nueva estre-
La nueva filosoffa 10 pone todo en duda lla ira apagandose lentamente hasta desaparecer del todo a comi~ru:os d.e
el elemento Fuego se ha apagado por completo, 1574. Esa estrella, escribira Kepler, si bien no fue signo de nada ill dIO on-
el Sol se ha perdido y la Tierra; y a ningiin hombre gen a nada, sf fue, sin embargo, el signa y el origen de u~ gran a~tronomo.
la mente le ensefia ya d6nde buscarla. En De stella nova (1573) Brahe comunicaba sus observaciones. SI no se tra-
Espontaneamente los hombres confiesan
taba de un cometa, si la nueva estrella aparecia en la misma posicion frente a
que este mundo esta acabado,
cuando en los planetas y en el firrnamento la esfera de las estrellas fijas, es que en los cielos inmutables se habfa produ-
tantos buscan 10 nuevo. Y yen que el mundo cido un cambio y se podian plantear dudas sobre e1 contraste entre la i~~uta-
se ha hecho afiicos en sus atomos. bilidad de los cielos y la mutabilidad del mundo sublunar, La observacion ~e
Todo esta hecho pedazos, toda coherencia ha desaparecido, los cometas de 1577 y de 1585 confirm6 la hipotesis de Brahe. Intent6 me~lr
toda providencia justa, toda relaci6n: la paralaje del cometa de 1577: su valor era demasiado pequefio para refenr-
prfncipe, subdito, padre, hijo son cosas olvidadas, se alas regiones del mundo sublunar. Todos los cometas que ha observado,
porque cada hombre cree que ha conseguido, por sf solo, conc1ufa se mueven en las regiones etereas del mundo y nunca en el mundo
ser un Penix... sublunar, como han querido hacemos creer durante tantos siglos Arist6te1es y
(Donne, 1933: 202) sus seguidores. Si los cometas estaban situados por encima de la Luna, 10s
planetas no podfan estar fijados en las esferas cristalinas de la astronomia tra-
dicional. Segiin su opinion, escribira a Kepler, la realidad de todas la~ esfe-
Tycho Brahe ras debe ser excluida de los cielos. Los cometas no siguen la ley de mnguna
esfera, sino que actiian en contradicci6n con ellas. La maquina del cielo no
Se ha hablado antes de un tercer sistema del mundo. El astr6nomo danes Tyge es un cuerpo duro e impenetrable, compuesto de esferas. reales.' como. han
Brahe (15461601), que latinizo su nombre en Tycho, era un autodidacto que creido muchos hasta este momento, sino que el cielo es fluido y hbre, abierto
habfa estudiado en Leipzig (sin seguir de manera regular los cursos de la uni-
76 ELnacimiento de La ciencia moderna en Europa Un nuevo cielo 77

en todas direcciones, de modo que no opone ningun obstaculo allibre recorri- ro los problemas que su gran astronomia habfa planteado favorecieron la cri-
do de los planetas que esta regulado, sin ninguna maquinaria ni rodamiento sis y el gradual abandono del sistema ptolemaico.
de esferas reales, de acuerdo con la sabiduna reguladora de Dios. Las esfe-
ras no existen realmente en los cielos, solo se admiten en beneficio del
aprendizaje (Kepler, 1858-1871: 1,44, 159). Kepler
Esta afirmacion de Brahe tenia una importancia revolucionaria, compara-
ble a la de Copernico sobre la movilidad de la Tierra. En el campo de la as- Johannes Kepler (1571-1630) nacio en Weil, en la regi6n de Wtirttemberg, de
tronomfa (y no, como habfa sucedido en el caso de Francesco Patrizi, en el de familia luterana. Con la intencion de convertirse en pastor, frecuento la uni-
la imaginaci6n especulativa) habfa cafdo uno de los dogmas centrales de la versidad protestante de Tubinga, donde Maestlin ensefiaba astronomfa y expo-
cosmologfa tradicional: el de la incorruptibilidad e inmutabilidad de los cie- nfa a los estudiantes tanto el sistema ptolemaico como el copernicano. En
los. En el capitulo octavo del De mundi aetherei recentioribus phaenomenis 1594 acepto un puesto de matematico de 10s estados de Estiria y de profesor
liber secundus (el propio tftulo, con la referencia a fenomenos recientes, era de rnatematicas en el seminario de Graz, en Austria. Entre sus obligaciones fi-
un desaffo a la tradicion), publicado en Uraniborg en 1588, Brahe exponia guraba tarnbien la confeccion de pronosticos, en uno de los cuales predijo
tarnbien las lfneas esenciales de su sistema del mundo. Este tenia su origen en un invierno frfo, revueltas campesinas y la guerra contra los turcos. No pudo
un doble rechazo: de la astronomfa ptolemaica y de la astronomfa copernica- evitar, a continuacion, la elaboracion de horoscopes, algunos de los cuales,
na. Copernico ha construido un elegante sistema del mundo, matematicarnen- como el de Wallenstein, son ademas penetrantes retratos psicologicos. Escri-
te superior al ptolemaico, pero Tycho no cree, como pretende Copernico, que bi6 en 1595 y publico en 1596 (con la ayuda de Maestlin) el Mysterium cos-
al cuerpo torpe y enorme de la Tierra se le pueda atribuir movimiento (es mographicum.
mas, tres movimientos). Si la Tierra estuviera en movimiento, afirma, una Los historiadores siempre han considerado que las obras de Kepler son
piedra lanzada desde una torre no caeria a los pies de la torre, como en cam- textos muy peculiares. A diferencia de cuanto sucede normalmente con todas
bio sucede. El sistema de Copernico es ademas inaceptable porque entre la las obras que los cientfficos han legado a la posteridad, Kepler no se limita a
orbita de Saturno y las estrellas fijas se deberia situar un espacio enorme, a exponer allector los resultados de sus investigaciones, sino que narra tambien
causa de la falta de una paralaje observable de las estrellas. Por ultimo, el sis- los motivos por los que ha llegado a sus teorfas, cuenta sus tentativas y sus
tema de Copernico se opone alas Escrituras, donde aparecen numerosas refe- vacilaciones, y se detiene en sus propios errores. Considera que para com-
rencias a la inmovilidad de la Tierra. El nuevo sistema debera estar de acuer- prender un libro es esencial hacer una exposicion de los motivos que han in-
do tanto con la maternatica como con la ffsica, evitar la censura teologica, ducido a escribirlo. Al ofr exponer el sistema de Copernico, cuenta Kepler, y
estar en completo acuerdo con 10 que se observa en los cielos (Brahe, 1913- convencido de la insuficiencia del sistema tradicional, sinti6 un gran entusia-
1929: IV, 155-57). mo por este, hasta el punto de defenderlo y de iniciar una investigacion sobre
En el sistema de Tycho la Tierra esta inmovil en el centro de un universe las razones ffsicas y metaffsicas, y no meramente maternaticas (como en
encerrado en una esfera estelar, cuya rotacion diaria da cuenta de los circulos Copernico), del movimiento del Sol. El sistema copernicano, segiin Kepler,
diarios de las estrellas. La Tierra tambien esta (como en el sistema ptolemai- esta de acuerdo con los fenomenos celestes, es capaz de demostrar los movi-
co) en el centro de las orbitas de la Luna y del Sol. En el centro de las orbitas mientos pasados y de predecir los futuros con una exactitud mayor que el de
de los otros cinco planetas (Mercurio, Venus, Marte, Jupiter y Saturno) se en- Ptolomeo y los otros astronomos. Con las hipotesis tradicionales hay que es-
cuentra, en cambio, el Sol. La negacion del caracter material de las esferas tar continuamente inventando esferas, rnientras que Copernico ha simplifica-
procede tambien del hecho de que las orbitas se cortan en varios puntos. Epi- do la maquina del mundo; en esta mayor simplicidad reside tambien la verdad
cielos, excentricas y ecuantes siguen siendo necesarios para el funcionamien- del nuevo sistema, porque la naturaleza ama la simplicidad y la unidad; en
to del sistema. ella no se encuentra nunca nada ocioso ni superfluo.
Desde el punto de vista de los calculos, el sistema de Tycho era en todo Pero el objetivo principal del Mysterium cosmographicum no es defender
equivalente al copernicano y conservaba todas sus ventajas matematicas, Ex- a Copernico, sino demostrar que, en la creaci6n del mundo y en la disposici6n
c1ufa cualquier cuestion conflictiva con las Escrituras y no suponia el abando- de los cielos, Dios tuvo en cuenta Ios cinco cuerpos regulares que han goza-
no, tan fuertemente enraizado en el sentido comun y en la opini6n de los doc- do de tan gran fama desde los tiempos de Pitagoras y Platen y concedio a su
tos,' de la inmovilidad de la Tierra y de su posicion central en el universo. Se naturaleza el mimero, la proporci6n y las relaciones de los movimientos ce-
convirti6 en un punto de convergencia para cuantos no aceptaban la revolu- lestes. Los cinco solidos regulares 0 cosmicos a los que se refiere Kepler
cion copernicana y fue preferido por muchos jesuitas. La enorme autoridad de tienen una caracteristica especial: s610'en ellos las caras son identicas y cons-
Brahe supuso, sin duda, un obstaculo para la difusi6n del copernicanismo. Pe- tituidas por figuras equilateras. Son el cubo, el tetraedro, el dodecaedro, el
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BIBLIOTECA - UNIVERSIDA~ NACIONAL


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icosaedro y el octaedro. Kepler se pregunta, pues, cuales son las causas del El Mysterium cosmographicum, muy apreciado por Maestlin, fue enviado
mimero, de las dimensiones y de los movimientos de los orbes, y considera por el joven Kepler a Tycho Brahe. Galileo, que vio ellibro, escribi6 a Kepler
que esta investigaci6n esta basada en la admirable correspondencia que existe felicitandole por su adhesi6n al copernicanismo. Pero es muy probable que to-
entre las cosas inm6viles del universo (el Sol, las estrellas fijas, el espacio in- davia no 10hubiera leido. Cuando Kepler le solicit6 un intercambio de corres-
termedio) y las tres personas de la Trinidad. Las investigaciones sobre la po- pondencia, no recibi6 respuesta. El distanciamiento de Galileo de cualquier
sibilidad de que un orbe sea el doble 0 el triple 0 el cuadruplo de otro no dan forma de misticismo 10 alejaba del tipo de ciencia practicado por Kepler. Esta
ningun resultado: ni siquiera introduciendo entre una 6rbita y la otra planetas actitud distante Ie irnpedira tambien a Galileo apreciar todos los grandes des-
invisibles por su pequefio tamafio, Tras una serie de desafortunados intentos, cubrimientos efectuados posteriormente por Kepler. EI encuentro con Tycho
los cinco s6lidos regulares parecen ser una soluci6n y esto se le antoja a Ke- Brahe, bastante mas receptivo ante posturas que tendian al hermetismo y a la
pler un descubrimiento extraordinario. A la grandeza de los cielos, que segun mistica, tuvo en cambio efectos decisivos.
Copemico son seis, le corresponden solamente cinco figuras que, entre todas La armonia y las proporciones del universo, escribi6 Brahe a Kepler, de-
las infinitas figuras posibles, tienen propiedades particulares que no posee ben buscarse a posteriori y no determinarse a priori. Mas alia de esta reserva
ninguna otra figura. El orbe de la Tierra se convierte en la medida de todos de fondo, Brahe apreciaba muchisimo el trabajo expuesto en el Mysterium.
los otros orbes. Si la esfera de Satumo se circunscribe al cubo en el que re- Tras haber abandonado Dinamarca y haberse establecido en Bohemia como
sulta inscrita la esfera de Jupiter, y si el tetraedro esta inscrito en la esfera de matematico imperial, Ie ofreci6 a Kepler un puesto de ayudante. Este acept6
Jupiter con la esfera de Marte inscrita en el, y asi sucesivamente (segiin el or- (en 1600) el encargo de elaborar una teorfa de los movimientos de Marte con
den de las figuras resefiado antes), entonces las dimensiones relativas de todas el objetivo de preparar unas nuevas tablas (que deberian sustituir a las Tabu-
las esferas serfan las calculadas por Copernico. En realidad habfa algunas di- lae prutenicae). Las Tabulae rudolphinae no se publicaran hasta 1627. Pero la
ferencias, pero Kepler confiaba en la posibilidad de calculos mas exactos y en muerte de Brahe en 1601 cre6 una situaci6n nueva. Kepler sucedi6 a Brahe
el trabajo de Tycho Brahe. en el cargo de rnatematico imperial y obtuvo autorizaci6n para acceder a los
En el Mysterium Kepler no busca solo las leyes de la estructura del cosmos, apuntes y a los escritos de Tycho.
aborda tambien el problema del porque de los movimientos de los planetas y Adernas de almanaques y pronosticos, Kepler publica en estos afios De
de su velocidad (que es menor cuanto mas alejados del Sol estan los planetas). fundamentis astrologiae certioribus (1601); Ad Vitelionem paralipomena
Considera que hay que aceptar forzosamente una de estas dos afirmaciones: 0 Cobra fundamental en la historia de la optica, 1604); De stella nova (1606);
las almas motrices de cada uno de los planetas son tanto mas debiles cuanto De Jesu Christi Salvatoris nostri vero anno natalitio (1606). En 1606 habia
mas distan del Sol, 0 bien hay una sola alma motriz, situada en el centro de to- terminado tambien su obra capital: Astronomia nova seu Physica coelestis,
dos los orbes, 0 sea en el Sol, que empuja a todos los cuerpos: con mas fuerza que no se publicara hasta 1609, el mismo afio en que Galileo apuntaba al cie-
a los cuerpos mas proximos, con menor fuerza a 108cuerpos lejanos, en razon 10 con su telescopio.
de la disminuci6n de la fuerza con la distancia. Kepler se decide por la segun- En la Astronomia nova Kepler explica que ha intentado setenta veces ha-
da hip6tesis y considera que la fuerza es proporcional al circulo en que se es- cer encajar los datos obtenidos por Tycho relativos a los movimientos de
parce y que disminuye al aumentar Ia distancia. Puesto que el periodo aurnen- Marte en las distintas combinaciones de cfrculos obtenidas de la astronornfa
ta al ampliarse la circunferencia la mayor distancia del Sol acnia dos veces en ptolemaica y copemicana. EI desajuste entre las previsiones y las observacio-
la ampliacion del periodo, e, inversamente, la mitad del aumento del periodo nes de Tycho era solo de 8 minutos de arco. Este resultado hubiera sidoacep-
es proporcional al aumento de la distancia. Los resultados de los calculos no table para todos los astr6nomos de la epoca, pero Kepler descarto todas las
difenan mucho de los de Copernico, y Kepler tiene la impresion de que se ha soluciones y, desesperando ya de obtener una solucion aceptable, se dedic6 a
aproximado a Ia verdad. En su cosmologfa, el Sol esta en el centro del uni- ca1cular la 6rbita de la Tierra. La velocidad de esta es mayor cuando se apro-
verso (para Copernico el centro del universo no coincide con el Sol sino con el xima al Sol, y menor cuando se aleja de este, Sobre la base de unapremisa
centro de la 6rbita terrestre). EI Sol es la sede de la vida, del movimiento y del equivocada (la velocidad de la 'Tierra es inversamente proporcional a su dis-
alma del mundo. Las estrellas fijas estan en reposo; los planetas tienen una ac- tancia al Sol) y efectuando calculos que contenian errores considerables, Ke-
tividad de movimiento secundaria. Al Sol, que supera en esplendor y belleza a pler consiguio formular la que hoy en dia conocemos como segunda ley de
todas las cosas, le corresponde ese acto primero que es mas noble que todos Kepler: en tiempos iguales, la lfnea que une el planeta can el Sol barre areas .
los actos segundos. Inm6vil y fuente de movimiento, el Sol es la imagen mis- iguales. A diferencia de cuanto habia sostenido la astronomia antigua y el
ma de Dios Padre. No s610 el universo sino toda.la astronomia se convertfan propio Copernico, la Tierra y los otros planetas se mueven con un movimien-
en heliocentricas, El Sol no solo era concebido como el centro arquitectonico to realmente y no solo aparentemente no uniforme. .
del cosmos sino tambien como su centro dindmico. Una simple ley geometries explica esta falta de uniformidad. La causa ff-
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sica de la variacion hay que buscarla una vez mas en el Sol. Junto a Coperni- te el abandono del dogma de la circularidad. En el momenta mismo en que
co y a Tycho Brahe, Kepler reconocera en Gilbert a uno de sus grandes maes- Kepler perfeccionaba el sistema copernicano, en realidad 10 estaba destru-
tros. La filosoffa magnetic a constituye el instrumento adecuado para explicar yendo (Westfall, 1984: 21),
esas variaciones ffsicas de velocidad. Kepler se habia remitido de manera ex- La doctrina de las causas de los fen6menos celestes se habfa presentado a
plfcita a la presencia de un espfritu en los cuerpos celestes. Pero, a diferencia los escasos lectores de la Astronomia nova en un lenguaje matematico com-
de Giordano Bruno y de Francesco Patrizi, no solo habla efectuado calculos plicado. Kepler concibi6 una obra que fuese a la vez como una summa de la
maternaticos y cuidadosas observaciones astron6micas, sino que se habia in- nueva astronomia y un manual (destinado a sustituir a los que estaban en uso)
terrogado acerca de los modos de juncionamiento de esos espfritus, En su pen- escrito en forma de preguntas y respuestas. En 1610 publico la Dissertatio
samiento y en su unificaci6n de la ffsica celeste con la fisica terrestre todavfa cum Nuncio Sidereo y, en 1611, la Dioptrica. En 1612, tras la abdicacion de
estan presentes categorias fundamentales de la ffsica aristotelica, Para Kepler, Rodolfo II, abandon6 Praga y se traslad6 a Linz, don de permanecio catorce
que en esto se muestra aristotelico, solo la aplicacion de una fuerza perrnite afios. La guerra 10 oblig6 a abandonar su cargo de maternaticoen la ciudad
explicar la persistencia del movimiento. Kepler no conoce el principio de austrfaca, No consiguio nunca regresar a Alemania, tal como habfa esperado
inercia ni tiene la nocion de fuerza centrfpeta. La fuerza que pro cede del Sol siempre. Encontro trabajo junto a algunos mecenas (entre ellos, Wallenstein)
no ejerce una atraccion central: sirve para promover el movimiento de los pla- y murio en Ratisbona en 1630.
netas y para mantenerlos en movimiento. Asimismo, en el texto de la Astro- Los distintos libros que componen la summa-manual 0 Epitome astrono-
nomia nova, allf donde Kepler renuncia a explicaciones basadas en la existen- miae copernicanae usitata forma quaestionum et responsionum conscripta
cia de un espfritu especffico para cada planeta en particular, la atribuci6n de fueron publicados entre 1617 y 1621. Los descubrimientos astronornicos se
un espfritu al Sol no se configura en realidad como una especie de conce- representan en esta obra en el marco del pitagorismo y neoplatonismo, que ya
sion a una metafisica animista que pueda eliminarse del sistema. Los moto- habfa teorizado en su obra juvenil Mysterium. Luz, calor, movimiento y ar-:
res propios de los planetas son afecciones de los cuerpos planetarios, seme- monia de los movimientos son la perfeccion del mundo y son entidades ana-
jantes a la afeccion que existe en el iman, que tiende hacia el polo y atrae el logas alas facultades del alma. La esfera de las estrellas fijas retiene el calor
hierro. Todo el sistema de los movimientos celestes esta, pues, gobernado del Sol para que no se disperse y realiza respecto al mundo la funcion de una
por facultades meramente corp6reas, es decir, magneticas, Existe, sin em- pared 0 piel 0 vestido. Debido a su tamafio, el Sol es la causa del movi-
bargo, una excepcion que es indispensable para el funcionamiento del siste- miento de los planetas. La potencia vegetativa del eter corresponde a la nutri-
ma: S610 se excepnia la rotaci6n local del cuerpo del Sol, para cuya explica- cion de los animales y de las plantas, a la facultad vital le corresponde el ca-
ci6n parece necesaria la fuerza procedente de un espfritu. Kepler no atribuye lor, a la animal el movimiento, a la sensitiva la luz, a la racional la arrnonia.
rotacion ala Luna. Pero el Sol, cuerpo central del universe, debe girar sobre Un impetus otorgado al cuerpo del Sol por Dios en el acto de la creaci6n no
su propio eje y arrastrar consigo todo el cuerpo del mundo: El Sol gira sobre basta para explicar su movimiento: Su. constancia y perennidad, sobre la que
sf mismo como si estuviese sobre una torre y emite en toda la amplitud del se basa toda la vida del mundo, se explica mas adecuadamente por la acci6n
mundo una species inmaterial de su cuerpo, analcga a la species inmaterial de de un espfritu,
su luz. Esta species, a causa de la rotacion del cuerpo solar, gira en forma de Los temas pitagoricos se hacen mas evidentes aun en Harmonices mun-
vortice velocisimo, que se extiende en toda la inmensidad del universo y di libri quinque, aparecido en Linz en 1619. Tambien en este caso se trata de
transporta consigo los planetas, un proyecto muy antiguo, puesto que en 1600 Kepler habia escrito a Herwart
'Rornpiendo con una tradici6n rnilenaria, Kepler afirma que la orbita del de Hohenburg: Que Dios me libre de la astronorriia, de modo que pueda de-
planeta no es un cfrculo, sino que a partir del afelio se curva poco a poco ha- dicar todo mi tiempo al trabajo sobre las armonfas. Las relaciones geornetri-
cia el interior, regresando luego a la amplitud del cfrculo en el perigeo: a una cas expuestas en el Mysterium (a las cinco figuras afiade Kepler mas tarde los
trayectoria de estas caracteristicas se la llama ovoide. El paso del ovoide ala poliedros estrellados) deb en sostenerse -puesto que Dios no solo es ge6metra
elipse fue tambien bastante complicado y Kepler explica detalladamente los sino tambien musico- con relaciones armonicas. Kepler consigue asociar a
errores de calculo cometidos y las vfas sin salida emprendidas. S610 una elip- cada planeta un tone 0 intervale musical. Tal como se desprende delIndice
se perfecta, que tenga el Sol en uno de sus focos (y consider6 que este descu- del libro quinto, cada uno de los tonos 0 modos musicales estan expresados
brimiento era como si se hubiera encendido de repente una luz) concuerda por cada uno de los planetas; los contrapuntos o.armonfas universales de los
con los datos de la observacion y con las leyes de las areas. Esta conclusion planetas son distintos uno de otro; en los planetas estan expresadoscuatro ti-
la conocemos como la primera ley de Kepler. Es suficiente una curva c6nica pos de voces: soprano, contralto, tenor y bajo. En el tercer capitulo del mismo
para describir la orbita de todos los planetas. El abandono de las excentricas y libro, junto a una nueva exposici6n de las tesis centrales del Mysterium, se
de los epiciclos y la simplificacion del sistema se habfan conseguido median- encuentra una nueva teorfa: Es un hecho absolutamente cierto y exacto que
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la proporci6n entre los tiempos peri6dicos de dos planetas elegidos al azar es situa a Kepler en desacuerdo irremediable con el pensamiento magi co. La re-
exactamente igual a la potencia de tres medios de la proporci6n entre sus dis- duccion de las muchas almas (de cada uno de los planetas) a una sola alma (la
tancias medias, y por tanto entre sus propias 6rbitas. Esel enunciado de la del Sol) y la identificacion del anima con una fuerza le parece al propio Ke-
que llamamos tercera fey de Kepler: los cuadrados de los periodos de revolu- pler un resultado positivo. Al anotar (en 1625) la nueva edicion del Myste-
cion de dos planetas cualesquiera son proporcionales a los cubos de sus dis- rium cosmographicum, afirma que ya ha demostrado en la Astronomia nova
tancias medias respecto del Sol. Una vez establecida la orbita, esta estableci- que no existen almas especificas para cada uno de los planetas y dec1ara que,
da necesariamente la velocidad, y viceversa. Se habfa descubierto una ley que en cuanto respecta al Sol, si sustituiinos el terrnino anima por el terrnino
no se limitaba a regular los movimientos de los planetas en cada una de sus fuerza tenemos exactamente el mismo principio que esta en la base de mi. ff-
6rbitas: establecfa una relaci6n entre las velocidades de los planetas que se sica del cielo. En otro tiempo, escribe, crefa firmemente que la causa mo-
mueven en 6rbitas diferentes. El descubrimiento de la Hamada tercera ley re- triz de un planeta era un alma. Reflexionando sobre el hecho de que la cau-
presenta a los ojos de Kepler un gran descubrimiento metaffsico: Gratias ago sa motriz se debilita en proporcion a la distancia y que 10 mismo sucede con
tibi, Creator Domine. Ellibro sera leido ahora 0 en el futuro. Puede que ten- la luz del Sol, llegue a la conclusion de que esta fuerza era algo corporeo,
ga que esperar cien alios quien 10 lea: (,Acaso no ha esperado Dios seis mil aunque corp6reo debe entenderse aquf no en sentido literal, sino figurado, del
alios antes de que alguien contemplase sus obras?. mismo modo que decimos que ellumen es algo corporeo,
Kepler siguio caminos bastante tortuosos que solo Alexandre Koyre (Koy- El misticismo de Kepler esta asociado a una conviccion concreta: que la
re, 1966) ha tenido la paciencia de reconstruir de modo analitico: no sola- verdad no se puede a1canzar mediante sfrnbolos 0 jeroglfficos, sino a traves
mente dedujo su segunda ley de las areas de presupuestos err6neos, sino de las demostraciones matematicas. Sin ellas, escribira al mago Robert Fludd,
que la estableci6 como verdadera antes de haber determinado el caracter elfp- estoy ciego. No se trata, como en el caso de la magia, de hallar deleite en
tico de las orbitas planetarias. Esas tres leyes, con las que el nombre de Ke- las cosas envueltas en la oscuridad, sino de aclararlas. La primera de estas
pler aparece todavfa hoy en los manuales de ftsica, surgen de un contexto que posturas es familiar a los alquimistas, a los hermeticos y a los seguidores de
-tomando a Descartes 0 a Galileo como puntos de referencia- resulta real- Paracelso; la segunda es exclusiva de .los matematicos,
mente diffcil calificar de moderno. Ciertamente era diffcil para sus conternporaneos captar estas diferencias,
Todos los histariadores han destacado la extraordinaria mezc1a de misticis- aceptar resultados cientfficos presentados como revelaciones divinas, moverse
mo de los mimeros y de pasion par la observacion que aparece en Kepler. en el seno de un sistema de ideas que no ofrecfa ni las dificultades ya fami-
Muchos han insistido en la increfble tenacidad con la que busca datos que se liares de los clasicos, ni la lfmpida c1aridad de los textos de la nueva filosoffa.
adapten a hip6tesis metaffsicas imaginativas y sirvan para confmnarlas. Mu- Galileo no solo subrayo la enorme diferencia entre el filosofar de Kepler y
chos han situado a Kepler muy cerca del neopitagorismo y de la tradici6n her- el suyo propio, sino que consider6 que algunos pensamientos de Kepler supo-
metica, hasta llegar a identificarlo con esas corrientes. Colocado entre Galileo nfan mas bien una mengua de la doctrina de Copernico que un afianzamien-
y Newton, la presencia de Kepler resulta sin duda engorrosa. Sin embargo, es to (Galileo, 1890-1909: XIV, 340; XVI, 162). Bacon, ligado en tantos aspec-
posible determinar algunas diferencias. Ya se ha puesto de relieve que, a dife- tos a la tradicion del hermetismo, 10 pas6 por alto completamente. En una
rencia de Patrizi y de los magos y filosofos naturales de finales del Renaci- carta a Mersenne del 31 de marzo de 1638, Descartes reconoce en Kepler a
mien to, Kepler esta muy interesado por Los modos de juncionamiento de Las su primer maestro de optica, pero en 10 demas no 10 considera digno de
_almas de los cuerpos celestes. Mas alia de su adhesion firrnisima alas pers- atenci6n. Solamente Alfonso Borelli (1608-1679) comprendi6 la importancia
. pectivas misticas del platonismo, su modernidad esta relacionada con dos de la astronomfa kepleriana. Las leyes de Kepler no se convirtieron en leyes
temas: 1) la btisqueda de las variaciones cuantitativas de las fuerzas misterio- cientfficas hasta que Newton las utilize, y esas leyes no fueron aceptadas
sas que actiian en el espacio y en el tiempo; 2) el abandono parcial del punto por la mayorfa de los astronomos hasta los alios sesenta del siglo XVII.
de vista animista en favor de una perspectiva de tipo mecanico. Los movi-
mientos que se producen en el espacio, la virtus que emana del Sol y se di-
funde a traves de los espacios del mundo son cosas geornetricas. Esa virtus
esta sometida alas necesidades de la geometrfa. La maquina celeste, desde
este punto de vista, puede ser comparada no a un organismo divino, sino
mas bien a un mecanismo de relojerfa. Todos sus movimientos se ejecutan
gracias a una sola fuerza magnetic a muy sencilla, asf como en el reloj todos
ios movimientos son causados por una simple pesa. .
La idea de que e1 mundo no sea un organismo divino es 10 que realmente
"

Galileo 85

CAPITULO SEIS sion; la resistencia de los solidos; el impacto. En este largo perfodo de
tiempo Galileo ira adoptando, incluso en cuestiones de fondo, posturas dife-
.----------------------------- rentes, que son el resultado de profundizaciones, correcciones y, en algiin ca-
so, de autenticos cambios conceptuales. Sin embargo, su constante adhesi6na
Galileo los planteamientos y al metoda del divino Arquimedes constituye un e]e-
mento de salida continuidad.
EI interes par los problemas de la tecnica, que ya estaba presente en La
balancita, se hace tambien evidente tras su paso a la catedra de matematicas
de la Universidad de Padua (26 de septiembre de 1592). Entre 1592 y 1593
camp one Breve instruccion para la arquitectura militar, Tratado sobre las
fortificactones, y las Mecdnicas (que no se publicaran hasta 1634 en Ia ver-
Los primeros escritos sion francesa de Mersenne). Da cursos sobre 16s Elementos de Euclides y el
Almagesto de Ptolomeo. En 1597 compone, para uso escolar, el Tratado de la
Esfera 0 Cosmografia, que es una clara exposicion del sistema geocentrico,
G ALILEOGALILEINAcr6ENPrSAel 15 de febrero de 1564; era hijo de Vin-
cenzio Galilei, comerciante florentino, maestro de canto y teorico de la
mtisica, y de Giulia Ammannati, de Pescia. En 1581 el joven Galilei fue ins-
Pero ya sostiene actitudes diferentes. En una carta dirigida a Kepler aquel
mismo afio, le explica que hace ya muchos afios que el tambien ha llegado a
crito en la Universidad de Pisa para seguir estudios de medicina. Se inicio, en las tesis de Copernico, pero que atemorizado par la suerte de su cormin maes-
cambio, en el estudio de las matematicas, En 1585, sin haber conseguido nin- tro no ha osado publicar sus demostraciones y refutaciones. En un taller, que
gun titulo, abandona la universidad pisana. El primer fruto de su interes por la se levanta junto a la universidad, se construyen 16s aparatos que utiliza en sus
ffsica y par el meta do de Arqufmedes son los Theoremata circa centrum gra- clases. Nunca abandonara el interes que siente no s610 par Ia arquitectura mi-
vitatis solidorum. En 1586, partiendo de las indicaciones de Arqufrnedes, pro- litar y las fortificaciones, sino tambien par la balfstica, la ingenierfa hidrauli-
yecta una balanza hidrostatica y publica La balancita. ca, la canalizaci6n y el movimiento de las aguas, las investigaciones sobre la
En 1589, por intercesion de Guidobaldo del Monte, que Ie ofrece su apo- resistencia de los materiales, la construccion del compas geometrico militar,
yo ante el gran duque Fernando, Galileo obtiene el cargo de lector de mate- del telescopio y del terrno-baroscopio; demostrara siempre una pasion par la
maticas en la Universidad de Pisa. Al perfodo pisano corresponden los ma- observacion, la medici6n y los instrumentos y una infinita curiosidad par los
nuscritos del De motu (escritos hacia 1592), en los que Galileo afirma, en experimentos. En 1606 publica el opuscuia que ilustra Las operaciones del
contra de Aristoteles, que todos los cuerpos son intrfnsecamente pesados y compos geometrico militar, y al ana siguiente la Defensa contra las calum-
que la ligereza es tan solo una propiedad relativa: el fuego asciende hacia 10 nias e imposturas de Baldessar Capra, quien habfa sostenido, falsamente, que
alto no porque posea la cualidad de la ligereza, sino porque es menos pesado era el inventor del compas,
que el aire. Galileo aborda aquf el problema de la velocidad de cuerpos dis-
tintos en el mismo media, 0 del mismo cuerpo en medios diferentes, 0 de
cuerpos distintos en medias diferentes. No pretende demostrar que todos los Los descubrimientos astron6micos
cuerpos caen con la misma velocidad, sino que la velocidad de cafda de un
grave es proporcional a la diferencia entre su peso especffico y la den sidad EI ana 1609 tiene una importancia decisiva en la historia de la ciencia. Los
del medio a traves del que cae. Objetos de la misma materia y densidad cae- grandes descubrimientos astronomicos (el Sidereus Nuncius es del ana 1610)
rian en el aire, independientemente de su peso, con la misma velocidad. En el no s610 resquebrajaban una imagen del mundo consolidada, sino que tambien
caso de objetos de distinta materia y que tengan el mismo peso caena con derribaban una serie de objeciones en contra del sistema copernicano. La Lu-
mayor velocidad el mas denso. A diferencia de 10 que sostiene Aristoteles, el na tiene una naturaleza terrestre y, sin embargo, se mueve en los cielos: des-
movimiento en el vado (a traves de la progresiva disminucion de la densidad de este punto de vista el movimiento de la Tierra ya no parece tan absurdo.
del medio) se hace posible: objetos de diferentes materias caen en I con di- Jupiter, junto can los satelites que giran a su alrededor, parece una especie de
ferentes velocidades. model a a escala reducida del universo copernicano. Las observaciones lleva-
Es el comienzo de un largo camino que conducira a Galileo a rechazar los das a cabo sobre las estrellas fijas muestran que estan a una distancia incom-
esquemas mentales del aristotelismo. A 10 largo de cincuenta afios Galileo parablemente mayor que la de los planetas, y no se encuentran inmediatamen-
abordara una gran cantidad de problemas: el isocronismo de las oscilaciones te detras del cielo de Saturno. Una deIas mayores objeciones presentadas
del pendulo; la caida de los graves; el movimiento de los proyectiles; la cohe- contra el sistema de Copernico era la ausencia de una paralaje observable de
86 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa
Galileo 87
las estrellas. EI fenomeno de la paralaje se basa en el cambio de posicion que
dades continuas y el movirniento de los ani males. La nueva fisica y la nueva
se produce cuando el mismo objeto es observado desde lugares distintos (si se
astronomia no s610 debfan mostrar la verdad copemicana, debfan ademas fun-
observa un lapiz con un ojo cerrado y despues se abre y se cierra en cambio
dar una nueva ciencia de la naturaleza. A los fil6sofos librescos y a los profe-
e1 otro, parecera que e1 lapiz se ha movido). Cuanto mayor es la distancia,
sores, a su obstinacion de vfboras, Galileo opone ahora orgullosamente una
tanto menor resultara el cambio de posicion. La objeci6n (que utiliz6 tarnbien
filosoffa propia, y afirma que ha estudiado mas alios defilosoffa que meses
Tycho Brahe) era la siguiente: si la Tierra se mueve en el espacio, el aspecto
de maternatica pura (ibidem: X, 353).
de las constelaciones deberia cambiar de estaci6n en estaci6n. La imposibili- "
Esta actitud de confianza en sf rnismo esta relacionada con su traslado a
i
dad de deterrninar la paralaje se explica ahora por la inmensa distancia de las
estrellas.
Florencia (que tiene lugar en septiembre de 1611) con el titulo de Filosofo y I
Los descubrimientos astron6rnicos realizados por Galileo poco antes de su matematico del gran duque. En realidad, y segun se desprende de algunos
partida de Padua y de su traslado a Florencia con el titulo de Filosofo y ma- documentos recientes, parece que la decisi6n de abandonar Padua tuvo conse-
ternatico principal del gran duque (septiembre de 1611) proporcionan nuevos cuencias importantes. Hasta 1992 siempre se habfa crefdo que la primera sos- "
argumentos para el abandono del sistema ptolemaico en favor del copemica- pecha del Santo Oficio de Roma acerca de Galileo se habia planteado en la
no. Se trata del aspecto tricorporeo de Saturno (elllamado anillo es inacce- congregaci6n del 17 de mayo de 1611, cuando se presento la solicitud explf-
sible al telescopio de Galileo), de las observaciones de las manchas solares y cita de controlar sien el proceso contra Cesare Cremonini se habra nombrado
del descubrimiento de las fases de Venus. La observaci6n de que la imagen de a Galileo, Sin embargo, Antonino Poppi ha descubierto nuevos documentos,
Venus va carnbiando del mismo modo que 10 hace la Luna la considera jus- de cuya lectura se desprende que ya siete afios antes, el 21 de abril de 1604,
tamente Galileo de una importancia decisiva. Pone al descubierto una realidad habfa side formalmente denunciado como heretico y de costumbres liberti-
que de ningun modo puede incluirse en el marco ptolemaico del mundo ni nas ante el tribunal inquisitorial de Padua. EI denunciante (con toda probabi-
puede explicarse adoptando su punto de vista. lidad Silvestro Pagnoni, amanuense de Galileo), aun reconociendo que nun-
La novedad de las manchas solares la considera Galileo (tal como escri- ca Ie he escuchado decir mal alguno de las cosas de la fe, 10 acusaba de
be a Cesi en mayo de 1612) el funeral 0, mas bien, el extremo y Ultimo jui- haber heche horoscopes para diversas personas, de no ir a misa y de no reci-
cio de la pseudofilosoffa. EI hecho de que las manchas se produzcan y se di- bir los sacramentos, de frecuentar a una amante, de leer libros poco edifican-
suelvan sobre la rnisma superficie del Sol -escribira mas tarde en la Historia tes: He ofdo de labios de su madre que nunca se confiesa ni comulga, la cual
y demostraciones sobre las manchas solares (1612)- no supone ninguna difi- a veces me encargaba que observara si los dfas de fiesta iba a misa; en vez de
cultad para los ingenios libres, que nunca han crefdo que el mundo situado ir a misa, iba a visitar a su prostituta Marina veneciana: vive en el Canton de
por encima de la esfera de la Luna no este sujeto a: alteraciones y a cambios ponte corbo (la mujer mencionada es Marina Gamba, de la que Galileo tuvo
(Galileo, 1890-1909: V, 129). tres hijos entre 1601 y 1606: Virginia, Livia y Vincenzio). Afiadia por ultimo:
Tras los grandes descubrirnientos astron6micos de 1610, Galileo abandona Creo que la madre ha acudido al Santo Oficio de Florencia en contra de su
su anterior actitud de cautela. Tenemos demostraciones sensibles y ciertas hijo, y la maltrata con tremendos insultos: puta, zorra, Si esta ultima afirma-
--escribe a Juliano de Medicis- de dos gran des cuestiones que hasta ahora han ci6n fuese cierta, 1a primera denuncia de Galileo al Santo Oficio se remonta-
resultado dudosas para los mayores ingenios del rnundo (ibidem: XI, 12). ria incluso al afio 1592.
Una es que todos los planetas son cuerpos opacos; la otra es que giran alrede- A la vista de estos nuevos documentos resulta indudable que abandonar Pa-
dor del Sol. Esto 10 habfan crefdo, pero no 10 habfan experimentado sensi- dua no fue una sabia decision. Frente alas denuncias contra los profesores de
blemente, los pitag6ricos, Copernico, Kepler y el propio Galileo. Kepler y Padua, el gobierno de la Republica de Venecia se habia manifestado energica-
los otros copernicanos podran ahora vanagloriarse "de haber pensado y filo- mente en defensa de 10s docentes paduanos: Estas denuncias proceden de a1-
sofado bien, aunque hayamos sido, y seguiremos siendo atin, considerados mas malevolas y de personas interesadas ... Movidos, pues, por esas fundadfsi-
por la totalidad de los fil6sofos in libris poco competentes y poco menos que mas razones y por el conocimiento de Ia difamacion que podna caer sobre ese
necios (ibidem: XI, 12). Estudio, y las divisiones y rifias llenas de confusion que podrfan originarse en-
Pocos meses despues de la publicaci6n del Sidereus Nuncius, mientras rei- tre 10s estudiantes, os exhortamos a que con vuestra habitual prudencia proce-
vindicaba para sf el titulo de fil6sofo, Galileo exponfa al secretario del gran dais de modo que no se avance mas alla en las dichas denuncias.
duque sus proyectos para el futuro: dos libros sobre el sistema y la constitu- Quiza sea cierto que a base de si no se puede escribir la historia, pero 10
cion del universe; tres libros sobre el movimiento local (<<ciencia completa- que resulta indudable es que 1a afirmacion de Cesare Cremonini adquiere hoy
mente nueva y descubierta por mf desde sus primeros principios): tres libros en dfa un sentido, que antes no era nada claro: [Oh, cuanto mejor hubiera si-
sobre la mecanica; final mente, tratados sobre el sonido, las mareas, las canti- do tambien para el sefior Galileo no entrar en este juego de intrigas, y no
abandonar la libertad paduana! (Poppi, 1992: 11, 58-60, 62-63).

Galileo 89
88 ELnacimiento de Laciencia moderna en Europa
Los decretos de las Escrituras, escribe Galileo en su carta, son absoluta-
La seguridad de Galileo se relaciona asimismo con los acontecimientos mente verdaderos e inviolables, y en ningiin caso las Escrituras pueden equi-
posteriores a su traslado a Florencia. En Roma, adonde se dirigi6 en 1611, vocarse. Sin embargo, pueden errar sus interpretes, sobre todo en aquellas
habfa sido recibido triunfalmente: habfa sido invitado a formar parte de la proposiciones cuya forma depende de las necesidades de adaptacion alas ca-
Accademia dei Lincei; carden ales ilustres, los ambientes jesuiticos y el pro- pacidades de comprension del pueblo judfo. En cuanto al sentido literal de
pio pontffice Pablo V Ie habfan manifestado su comprensi6n y aprobacion. las palabras, muchas proposiciones tienen apariencia distinta de la verdade-
En diciembre de 1612 Galileo se muestra lleno de confianza y de optimismo. ra, estan adaptadas alas capacidades del pueblo y es preciso que su sentido
Y sin embargo, precisamente en aquellos afios, se estaba fraguando la tor- sea aclarado por doctos interpretes. Naturaleza y Escritura proceden ambas
menta. Galileo escribe una serie de cartas destinadas a persuadir y a conven- del Verbo de Dios: la primera como dictado del Espiritu Santo, la segunda
cer de las nuevas verdades. Pero la controversia sobre la verdad copernicana te- como fidelfsima ejecutora de las 6rdenes de Dios. Pero mientras que ellen-
nia un a1cance cultural y politico enormemente amplio, hasta el punto de guaje de las Escrituras esta adaptado al entendimiento de los hombres y Sus
que escapaba al optimismo de Galileo. En esos afios parece convencido de la palabras tienen significados diversos, la naturaleza en cambio es inexorable
posibilidad de una victoria a breve plaza. Ante sf s610 ve la ignorancia y la e inmutable y no se preocupa de que sus razanes y sus modos de actuar es- .
presunci6n de todos los dernas. No se da cuenta ni de las posturas que iban ten 0 no expuestos a la capacidad de los hombres. En las discusiones que
madurando en algunos cfrculos eclesiasticos, ni de que su propia actitud con- tratan de la naturaleza, las Escrituras deberian ocupar el ultimo lugar. La
tiene implicaciones de caracter generaL Oscila entre un exceso de confianza y naturaleza tiene en sf misma una coherencia y un rigor de los que carecen las
una tendencia, que jamas Ie abandon6, al discurso polemico, al artificio retori- Escrituras: No todo 10 que se dice en las Escrituras esta sometido a condicio-
co y a la capciosidad. nes tan estrictas como los efectos de la naturaleza, Los efectos naturales
que la experiencia sensible nos ofrece no pueden de ninguna manera ser
puestos en duda por pasajes de las Escrituras que contengan en sus palabras
La naturaleza y las Escrituras . apariencias diferentes, Es obligacion de los sabios comentaristas del t~xto
sagrado (puesto que naturaleza y Escrituras no pueden nunca contradecirse)
No Ie habfan faItado advertencias ni invitaciones a Ia prudencia: Pienselo afanarse por encontrar Ios sentidos verdaderos de los pasajes .s~g7ados, que
bien -Ie escribe Paolo Gualdo- antes de publicar su opinion como verdadera, esten de acuerdo con las conclusiones cientfficas que el buen JUICiO0 las de-
porque muchas cosas que pueden decirse en tono de polemica no esta bien mostraciones dan por verdaderas. Ademas, puesto que las Escrituras admiten
afirmarlas como verdaderas, En un sermon pronunciado en el con vento flo- una serie de interpretaciones alejadas del sentido literal, y.ade:nas no esta~os
rentino de San Marcos eI dfa de difuntos de 1612, el domini co Niccolo Lori- completamente seguros de que todo~ los .i~te.rpretes ~sten msplrado~ por DiOS,
ni acuso de herejes a los copernicanos. A finales del afio siguiente, en Pisa, serfa prudente no permitir que nadie utilizara pasajes de las Escnturas pm:a
ante el gran duque y la gran duquesa madre Cristina de Lorena, Benedetto apoyar como verdaderas conclusiones naturales que, en u.n futuro, se podna
Castelli, discfpulo afectfsimo y fiel, defiende la doctrina de la movilidad de la demostrar que son falsas. Las Escrituras tiende~, a persuadir a Ios h0In:bres de
Tierra. La resonancia que tuvo la disputa y el temor de perder el favor de la fa- las verdades que son necesarias para su salvacion, Pero n~ es necesano creer
milia Medicis impulsaron a Galileo a intervenir directamente. La carta a Cas- que las informaciones que conseguimos mediante los sentidos y la razon nos
telli del 21 de diciembre de 1613 (que tuvo una amplia difusi6n) aborda de sean proporcionadas par las Escrituras. La segunda parte de la carta (mucho
manera explfcita el problema de las relaciones entre la verdad de las Escritu- mas breve) esta dedicada a demostrar que las palabras del texto sagrado, se-
ras y la verdad de la ciencia. gun las cuales Dios hizo detener el Sol y prolongo la dur~cion del dia (Josue,
El texto de la His toria y demostraciones sobre las manchas solares, que el X, 12), concuerdan perfectamente con el siste~a C?~emlCano y no estan, en
principe Federico Cesi habfa hecho imprimir en Roma aquel mismo afio de cambio, de acuerdo con el aristotelico-ptolemalco (lb/~e~: V, 281-288). .'
1613, fue sometido a algunas intervenciones significativas de la censura. Ga- La diffcil maniobra con la que Galileo intentaba dividir a sus adversanos
lileo habfa escrito que la tesis de Ja incorruptibilidad de los cielos era una opi- al sostener que la doctrina copemicana estaba mas pr~ximaal.tex~o sagra?o
nion no s610 falsa, sino erronea y contraria alas indudables verdades de las no eliminaba algunas cuestiones de diffcil respu~sta. ~l la .Blbha solo contie-
Sagradas Escrituras, las cuales nos dicen que los cielos y todo el mundo ... ne proposiciones que afectan a la salvacion, i,que sentido tJe~e afl~~r que el
han sido generados y son disolubles y transitorios. Los censores eclesiasti- pasaje de Josue nos demuestra claramente la falsedad y la imposibilidad del
cos, le habfa comunicado Cesi, habiendo aprobado todo 10 demas, no acep- mundano sistema aristotelico y ptolemaico? Desde ~l mome,n~o en que ~I
tan esto de ningtin modo (Gali1eo, 1890-1909: V, 238; XI, 428-429). En el lenguaje riguroso de la naturaleza se oponfa al lenguaie ~e~afonco de la .Bl-
texto que fue finalmente aprobado tras varios intentos, Galileo tuvo que eli- blia ,(.. acaso los fil6sofos naturales
.
no se convernan en mterpretes autonza-
minar todas las referencias alas Escrituras.
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90 EL nacimiento de La ciencia modema en Europa


Galileo 91
dos de ese lenguaje? En calidad de lectores e interpretes dellibro de la natu-
raleza, que esta escrito por Dios, "no deben tambien indicar a los interpretes Galileo pretende demostrar con estas palabras que en los textos bfblicos se
de las Escrituras que sentidos concuerdan con las verdades naturales? Y encuentran algunas verdades del sistema copernicano. En la BibHa estarfa in-
en ese caso, ino acaban invadiendo necesariamente el campo reservado a los c1uido el conocimiento de que el Sol esta en el centro del universo y de que la
teologos? . rotacion que realiza alrededor de sf mismo es la causa del movimiento de los
Muchos creye~on que la s6lida uni6n entre teologfa y filosoffa natural, planetas. EI salmista conoce una verdad fundamental de la astronomfa moder-
que desde hacfa siglos parecfa garantizar a la Iglesia su funci6n de gufa de na: no se Ie ocultaba, escribe Galileo, que el Sol hace girar a su alrededor to-
las conciencias y de la cultura, estaba irremediablemente destrozada. En la dos los cuerpos m6vi1es del mundo (ibidem: V, 304).
denuncia presentada el 7 de febrero de 1615, Niccolo Lorini, a pesar de tra- Desde el momenta en que Galileo utiliza toda su habilidad dialectic a para
ducir en un lenguaje burdo y aproximado las tesis copernican as y galileanas, hallar en el texto sagrado una confirrnaci6n de la nueva cosmologfa, se arries-
captaba con precision algunos puntos: en su carta a Castelli, que circula de ga a comprometer el valor de su tesis de caracter general, que establece una ri-
mana en mano, Galileo ha afirrnado que en las controversias sobre los efectos gurosa distinci6n y separaci6n entre el campo de la ciencia y el de la fe, entre
naturales Ias Escrituras deben ocupar el ultimo lugar, que sus comentaris- la investigaci6n acerca de c6mo va el cielo y c6mo se va al cielo (ibidem:
tas yerran a menudo, que las Escrituras no deben inmiscuirse en otros asun- V, 319).
tos que no sean los artfculos concemientes a la fe, que en las cosas natura-
les tiene mas fuerza el argumento filos6fico 0 astron6mico que el sagrado y
el divino (ibidem: XIX, 297-298). El cardenal Bellarmino tambien insistira Las hip6tesis y el realismo
en 1615, en el hecho de que las conc1usiones del Concilio de Trento prohf-
ben el comentario de las Escrituras en contra del consenso comun de los Galileo naci6 un afio despues de la clausura del Concilio de Trento (1563). La
Santos Padres. Todos los Padres y todos los comentarios modemos sobre el Professio fidei tridentinae habfa establecido el 13 de noviembre de 1564 unas
Gen~sis, los Salmos, el Eclesiastes y ellibro de Josue coinciden en exponer rigidas fronteras entre herejfa y ortodoxia. En 1592 Francesco Patrizi habia
ad literam que el Sol esta en el cielo y gira alrededor de la Tierra con gran sido condenado por haber sostenido la existencia de un solo cielo, la rotaci6n
velocidad y que la Tierra esta muy alejada del cielo y se encuentra en el cen- de la Tierra, la vida y la inteligencia de los astros y la existencia de un espa-
tro del mundo inm6vil. La Iglesia no puede permitir que se de alas Escri- cio infinito por encima del mundo sublunar. En e1 espacio de diez afios (du-
turas un sentido contrario a los Santos Padres y a todos los comentaristas rante e1 pontific ado de Clemente VIII) habfan sido condenadas al Indice las
griegos y latinos (ibidem: XII, 171-172). obras Nova philosophia del propio Patrizi, De rerum natura de Telesio y toda
Galileo Iuchaba por conseguir la separacion entre las verdades de la fe y la obra de Bruno y de Campanella; se habfan iniciado procesos contra Giam-
las que procedfan del estudio de la naturaleza. Pero no hay que olvidar que battista Della Porta y Cesare Cremonini; Francesco Pucci habia sido condena-
Galileo se movia tambien en un terreno mucho mas resbaladizo: buscaba en do a muerte, Tommaso Campanella habia sido encarcelado y a Giordano Bru-
Las Escrituras una confirmaci6n de las verdades de la nueva ciencia. En una no 10 habfan quemado en la hoguera.
carta escrita a Piero Dini el 23 de marzo de 1614, Galileo se basa en el tex- EI 20 de diciembre de 1614 el dominico Tommaso Caccini,en un serm6n
~o del S~lmo 18, que el propio Dini le habra sefialado como uno de los pasa- en Santa Maria Novella, calific6 de heretica la opini6n de Copernico y de
Jes. considerados mas contrarios al sistema copernicano (ibidem: V, 301). quienes pretendfan corregir la Biblia. Arremeti6 contra el arte diab6lico de las
.Dl~S.puso en el Sol su tabernaculo ... : comentando este texto y apuntando matematicas y contra esos matematicos instigadores de herejfas, que debenan
significados congruentes con las palabras del profeta, Galileo presenta te- haber sido expulsados de cualquier estado cristiano. En los primeros meses de
sis tipicamente plat6nicas y ficianas. Una sustancia sumamente brill ante 1615, cuando ya Galileo habfa sido forrnalmente denunciado al Santo Oficio
tenue y veloz, capaz de penetrar en cualquier cuerpo sin oposici6n, tiene por afirrnaciones sospechosas y temerarias contenidas en la carta a Castelli,
s.u sede ~r!~cipal en el Sol. Desde alli se esparce por todo el universo y ca- aparecia en Napoles una Carta deLM.R.? PaoLo Antonio Foscarini carmelita
Iienta, vivifica y torn a fertiles a todas las criaturas vivientes. La luz, creada sobre La opinion de Lospitagoricos y de Copernico, en la que se defendfa la
por Dios el primer dfa, y el espfritu fecundante se han unido y fortalecido tesis de una concordancia entre el sistema copernicano y las verdades de la
en el Sol, situado por ello en el centro del universo, y desde alli se difunden Biblia. _La reacci6n del cardenal Bellarmino ante este intento se refleja en un
nuevamente. EI Sol es el punto de concurrencia en el centro del mundo del documento de gran importancia. Foscarini y Galileo, afirrna Bellarrnino, de-
calor de las estrellas y, como fuente de vida, 10 compara Galileo con el co- berfan contentarse prudentemente con moverse en el terreno de las hip6tesis.
razon de los animales, que continuamente regen era los espfritus vitales (ibi- Esta muy bien dicho y no hay peligro alguno en afirrnar que, suponiendo
dem: V, 297-305). que la Tierra se mueva y el Sol este inm6vil, se salvan las apariencias me-
jor que con el sistema tradicional, pero afirrnar que realmente el Sol esta en el
92 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Galileo 93

centro del mundo y la Tierra se mueve es algo pe1igroso, que no solo puede vista filos6fico, la misma censura que la primera; en cuanto a laverdad teolo-
irritar a todos 10s filosofos y teologos, sino que inc1uso puede perjudicar a la gica, es al menos err6nea respecto a Ia fe.
Santa Fe, al dar por falsas las Sagradas Escrituras (ibidem: XII, 171). Pablo V habfa dispuesto que se advirtiera a Galileo que abandonara la
El jesuita Roberto Bellarmino (1542-1621), que habfa sido nombrado car- doctrina copernicana. En caso de que se negara, le serfa impuesta ante un no-
denal por Clemente VII en 1598 y que era uno de los mas cultos y prestigio- tario y testimonios Ia orden (0 precepto) de renunciar a la doctrina censurada
sos personajes de la Iglesia de la epoca, retomaba la tesis, presente ya en Sim- y de abstenerse de tratar de ella. La distinci6n entre advertencia y precepto es
plicio, en Juan Filipon y en Tomas de Aquino, de que la astronomfa es pura importante, porque en ella se basaran Ia acusaci6n y la condena de 1633. EI
matematica y puro calculo, una construccion de hipotesis de las que ca- 26 de febrero Galileo fue convocado por el cardenal Bellarmino. El acta de
rece de importancia afirmar si corresponden 0 no al mundo real. En la Edad aquella sesion, que no lleva las firm as de los demandados y tiene trazas de ser
Moderna esta tesis la retorno Andreas Osiander en su prologo anonimo al De un borrador, refiere que Galileo fue advertido y que inmediatamente despues
revolutionibus de Copemico. Contra estas afirmaciones se habfa rebel ado vio- (esuccessive et incontinenti), en nombre del pontffice y de toda la congrega-
lentamente Giordano Bruno. Kepler tambien habfa afirmado que eran fal- cion del Santo Oficio, le fue ordenado que abandonara completamente dicha
sos los principios de Ptolomeo y verdaderos los de Copemico, opinion, que no la aceptara, defendiera ni ensefiara en modo alguno (<<quovis
En este punto Galileo se muestra de acuerdo con Bruno y con Kepler. A la modo) con palabras 0 con escritos. En las tragicas jornadas del segundo
astronornfa pura el opone la filosoffa, a la pura elaboracion de hipotesis, la des- proceso, Galileo considerara estos terminos completamente nuevos y como
cripcion de la realidad de las cosas. La investigacion de Copernico no le parece inauditos. Muchos historiadores coinciden en considerar que aquella acta no
un medio para llegar a calculos conformes a la observacion, sino un discurso correspondfa a la realidad.
que concierne a la constitucion de las partes del universo in rerum natura y a El 3 de marzo, tras la sumision de Galileo, salta el decreto de condena de
la verdadera constitucion de las partes del mundo. Segiin afirma Galileo, Co- la Sagrada Congregacion del fndice, que prohibfa los libros de Copernico has-
pernico considera que el sistema ptolemaico no corresponde a la realidad: El ta que fuesen corregidos. El mismo decreto condenaba tambien y prohibfa la
convencimiento de que Copernico no consideraba verdadera la movilidad de la obra del padre Foscarini, y prohibia todos los libros en los que se sostuviera
Tierra solo podna darse, en mi opinion, en aquellos que no 10 hubieran lefdo ... la doctrina de Copernico, Asf finalizaba el proceso iniciado con la denuncia
Segun mi parecer, el no es capaz de moderacion, puesto que el punto mas im- de Lorini. Galileo no habfa resultado afectado. Sus escritos no habian sido
portante de su doctrina y el fundarnento universal es la movilidad de la Tierra y mencionados. En mayo, ante Ias insinuaciones malevolas y las murmuracio-
la estabilidad del Sol: 0 hay que condenarlo completarnente 0 dejarlo como es- nes sobre su abjuracion, Galileo le pidi6 a Bellarmino que hiciera una dec1a-
ta (ibidem: V, 299). raci6n. En ella se certificaba que Galileo nunca habfa abjurado ni se le habfan
impuesto penas de ninguna c1ase: solamente se le habra notificado la dec1ara-
cion publicada par la Sagrada Congregacion, que afirmaba que la doctrina co-
La condena de Copernico pernicana era contraria alas Sagradas Escrituras, y que por 10 tanto no se po-
dia ni defender ni sostener.
En diciembre de 1615 Galileo se encuentra en Roma y reanuda la polemica.
En la carta a Cristina de Lorena expone de nuevo, de forma mas amplia, los
argumentos que ya estaban expuestos en la carta a Castelli. En 1616 escribe El libro de la naturaleza
en forma de carta al cardenal Alessandro Orsini el Discurso sobre el flujo y el
reflujo de las mareas, que posteriormente aparecera refundido en la cuarta En 1623 Galileo publico El ensayador, que es una de las grandes obras de la
parte del Didlogo sobre los sistemas mdximos. Pero sus proyectos y sus ilu- literatura barroca, una obra que brilla por su ironia y por su fuerza polemica,
siones se veran interrumpidos muy pronto. El 18 de febrero los teologos del Habia nacido a partir de una discusion con el padre Orazio Grassi, del Cole-
Santo Oficio examinan la doctrina copernicana en la formulacion rudimenta- gio Romano, sobre la naturaleza de 108cometas. En una obra titulada Libra
ria que les habfa sido entregada por Caccini. Una primera proposicion, que astronomica et philosophica, publicada en 1619, Grassi respondfa alas tres
el Sol sea el centro del mundo, y por consiguiente inmovil de movimiento 10- lecciones del Discorso sulle comete del galileano Mario Guiducci. EI texto de
cab, era dec1arada por el Santo Oficio necia y absurda desde el punto de vis- Guiducci era, en realidad, obra del propio Galileo. Tanto en el Discurso como
ta filos6fico y formalmente heretica, puesto que contradice expresamente las en El ensayador, Galileo adoptaba, a proposito del fenomeno de los cometas,
sentencias de las Sagradas Escrituras. Una segunda proposicion, que Ia Tie- las tesis del entonces ya dec1inante aristotelismo. EI cometa de 1577 presenta-
rra no este en el centro del mundo ni inm6vil, sino que se mueva por sf mis- ba una paralaje bastante mas pequefia que la de la Luna, y Tycho Brahe habfa
ma tambien con un movimiento diurno, parecfa merecer desde el punto de deducido correctamente que se hallaba por encima del cielo de la Luna. Gali-
BIBLi01ECA - UNIVERSIDAD NACIONAL
94 EL nacimiento de La ciencia moderna en Europa Galileo 95

lea reconoce que se pueden medir las distancias can el metodo de la paralaje, indivisibles. Son especialmente importantes los pasajes en los que Galileo
pero niega que este metoda pueda aplicarse a objetos aparentes (Galileo, alude alas tesis atomfstico-democriteas. En la primera jomada de las Consi-
1890-1909: VI, 66). Sinia los cometas en la misma categorfa que los rayos so- deraciones Galileo vuelve sobre el tema a prop6sito del fenomeno de la cohe-
lares que se filtran a traves de las nubes. Los cometas son fenomenos opticos sion. Simplicio aludira con desprecio a cierto filosofo antiguo, aconsejando
y no objetos fisicos. a Salviati que no toque semejantes tecJas tan poco acordes con la mente bien
Para defender esta tesis, Galileo atacocon dureza la astronomfa de Tycho moderada y bien organizada de Vuestra Sefiorfa, no s610 religiosa y piadosa,
Brahe, que habfa considerado los cometas como cuerpos reales. Tal como se sino catolica y santa.
ha escrito, Galileo quiso borrar los cometas del cielo destruyendo la reputa- La referencia a la doctrina de los corpiisculos que aparece en EL ensaya-
cion de Tycho sobre la Tierra, Por este ataque contra el mayor astr6nomo de dor no escap6 a la vigilante atencion del padre Grassi. En su replica a El en-
su epoca pag6 un precio muy alto: se vio obligado a interpretar el papel de un sayador, publicada en 1626 con el titulo de Ratio ponderum Librae et Simbe-
aristotelico conservador y se adentro en un bosque de incoherencias (Shea, llae, Grassi destaca la proximidad entre las tesis de Galilee y las de Epicuro,
1974: 117-118). negador de Dios y de la providencia. La reduccion de las cualidades sensibles
En las paginas de El ensayador aparecen, no obstante, las dos doctrinas fi- al plano de Ia subjetividad conduce a un conflicto abierto con el dogma de la
losoficas mas famosas de Galileo. La primera parte de una serie de considera- eucaristfa porque (yes una objecion que Descartes tambien tendra que afron-
ciones en tomo a la proposici6n que afirma ser el movimiento causa de ca- tar) cuando las sustancias del pan y del vino son transustanciadas en el cuer-
lor. Galileo rechaza ante todo la opinion que considera que el calor es una po y en la sangre de Jesucristo en ellas estan presentes tambien las aparien-
disposicion 0 cualidad que realmente resida en la materia. EI concepto de cias externas: el color, el olor, el sabor. Para Galileo se trata de nombres y,
materia 0 sustancia corp6rea implica los conceptos de figura, de relaci6n con para los nombres, no se necesitaria la intervencion milagrosa de Dios.
otros cuerpos, de existencia en un tiempo y en un lugar, de estaticidad 0 de mo- La segunda celebre doctrina que contiene El ensayador expresa la convic-
vimiento y de contacto a falta de contacto con otro cuerpo. EI color, el sonido, cion de Galileo de que la naturaleza, aun siendo sorda e inexorable a nues-
el olor, el sabor no son nociones que acompafian necesariamente el concepto de tros vanos deseos, aun produciendo sus efectos "de modos inimaginables pa-
cuerpo. Si no estuviesemos dotados de sentidos, la razon y la imaginaci6n hu- ra nosotros, contiene en su interior un orden y una estructura armonica de
mana no !legarfan nunca a sospechar la existencia de tales propiedades. Soni- tipo geornetrico:
dos, colores, olores, sabores son pens ados como inherentes a los cuerpos, co-
mo cualidades objetivas: en realidad no son mas que nombres. Una vez La filosoffa esta escrita en este grandfsimo Iibro quesiempre esta abierto
suprimido el cuerpo animado y sensitivo, el calor no es mas que un simple ante nuestros ojos (yo digo eI universo), pero no se puede entender si antes no
vocablo. Pero Galileo va mas alla. Afirma su inclinaci6n a creerx que 10 se aprende a entender la lengua y a conocer los caracteres en que esta escrito.
que en nosotros produce la sensaci6n de calor "son una multitud de corpuscu- Esta escrito en 1engua matematica, y los caracteres son triangulos, circulos y
los mfnimos representados con uno u otro aspecto, movidos a una u otra ve- otras figuras geometricas, sin estos medios es humanamente imposible enten-
locidad y cuyo contacto con nuestro cuerpo sentidopor nosotros es la dis- der una palabra; sin estes es como vagar imitilmente por un oscuro laberinto
posicion que llamamos calor. Adernas de la figura y la multitud de esos (Galileo, 1890-1909: VI, 232).
corpusculos, el movimiento y la posibilidad de traspasario y tocarlo, no hay
en el fuego ninguna otra cualidad. Los caracteres en que esta escrito el libro de la naturaleza son distintos de
EI mundo real esta, pues, tejido de datos cuantitativos y mensurables, de los de nuestro alfabeto, y no todo eJ mundo es capaz de leer en este libro. Ga-
espacio y de corpiisculos minimos que se mueven en el espacio. EI saber lileo basa sobre este supuesto la firmfsima y obstinada convicci6n de toda su
cientffico es capaz de distinguir 10 que en el mundo es objetivo y real y 10 que vida: la ciencia no se limita a formular hipotesis, a salvar los fenomenos,
es, en cambio, subjetivo y relativo ala percepci6n de los sentidos. Como dira sino que es capaz de decir alguna verdad sobre la constitucion de las partes
Mersenne en la Verite des sciences, entre el universo de la ffsica y el de la ex- del universe in rerum natura, de representar la estructura ffsica del mundo.
periencia sensible se ha abierto, en la Edad Modema, un abismo mucho mas En la pagina de EI ensayador que sigue a la que contiene la celebre frase an- :1
profundo del que habfan imaginado las filosoffas escepticas. tes citada, Galileo afirma que de sea, como Seneca, la verdadera constitucion
En toda la discusion sobre cualidades prirnarias y secundarias, Galileo evi- del universo y califica este deseo suyo como "una petici6n grande y muy an-
ta recurrir al termino dtomo, Habla de corpicelli minimi, minimi ignei, minimi siada por mf.
del fuoco, minimi quanti. Se trata en cada caso de las partes mas pequefias de EI significado de estas afirmaciones fue bien comprendido por quienes
una sustancia determinada (el fuego), no de los componentes ultimos de la consideraban impia y peJigrosa la idea de un conocimiento rnatematico basa-
materia. Al final de EI ensayador Galileo se refiere a los atomos realmente do en la estructura objetiva del mundo y capaz, por consiguiente, de igualar
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-,Or
96 EL nacimiento de Laciencia moderna en Europa Calileo 97
~,

en cierto modo el conocirniento divino. La postura del cardenal Maffeo Bar- rar a Tommaso Campanella y le asigna una pension. En este nuevo clima Ga-
berini (1568-1644, Urbano VIII a partir de 1623) es muy clara en este punto: lileo proyecto la publicacion de un Did/ago sobre el jlujo y el reflujo de Las
puesto que para cada efecto natural puede darse una explicacion distinta de la mareas. Este titulo le parecera mas tarde a Galileo demasiado audaz y com-
que a nosotros nos parece la mejor, toda teorfa debe moverse en el plano de prometido. Por razones de prudencia elegira un titulo de apariencia mas neu-
las hipotesis y mantenerse en este plano. En el Didlogo, y precisamente en tral: Didlogo sobre los dos sistemas mdximos del mundo, ptolemaico y coper-
oposicion a esta tesis, Galileo sostendra la posibilidad de que el conocirniento nicano. Ni siquiera en el titulo se tomaba seriamente en consideracion el
matematico iguale al divino. Con un razonamiento que al aristotelico Simpli- llamado tercer sistema del rnundo de Tycho Brahe, que habfa sido acogido
cio Ie parece muy atrevido, Salviati afirma: muy favorablemente en los ambientes jesufticos.
En el prologo Al discreto lector y en las palabras finales de la obra, Gali-
. ...: extensive, es decir, en cuanto a la multitud de los inteligibles, qu-eson leo manifestaba su adhesion al hipoteticismo de Urbano VIII: He tornado la
infinitos, el entender humano es como nulo ... pero considerando el entender opinion copernicana como si fuera una pura hipotesis _rnaternatica, escribe
intensive, en cuanto tal termino significa intensivamente, es decir, perfecta- Galileo en el prologo, y prosigue afirmando que la condena pronunciada por
mente, alguna proposicion, digo que la inteligencia humana comprende algu-
la Iglesia en 1616 no se debfa ala ignorancia cientffica, sino a razones de pie-
nas tan perfectamente, y tiene de ellas tan absoluta certeza como la pueda te-
ner la propia naturaleza; y tales son las ciencias maternaticas puras, es decir, la dad y de religion. Por estas razones se ha afirmado la estabilidad de la Tie-
geometna y la aritrnetica, de las que Ia inteligencia divina sabe infinitamente rra y se ha identificado la tesis contraria con un capricho maternatico. La
mas proposiciones, porque las sabe todas, pero en las pocas que comprende la argumentacion capciosa, la prudencia del prologo y la referencia, en la con-
inteligencia humana creo que el conocimiento iguala al divino en la certeza clusion, a la angelica doctrina del pontffice no seran suficientes para evitar-
objetiva (ibidem: VII, 128-129). le a Galileo la derrota y la humillacion.
El tono del Didlogo dista mucho de estas actitudes de prudencia. El colo-
Es indudable, tal como se ha sefialado muchas veces, que en la filosoffa quio se desarrolla en Venecia en el palacio del patricio veneciano Giovan
de Galileo confluyen temas que se remiten a tradiciones diferentes. Ni siquie- Francesco Sagredo (1571-1620), que encarna el espfritu libre y sin prejuicios,
ra tiene mucho sentido preguntarse si Galileo fue fundamentalmente un plato- procIive al entusiasrno y a la ironia. EI segundo personaje es el florentino Fi-
nico, un seguidor del metoda aristotelico, un discfpulo de Arquimedes 0 un lippo Salviati (1583-1614), que representaal copernicano convencido y que
ingeniero que conseguia generalizar experiencias concretas (Schmitt, 1969: se presenta como un cientffico que une a la solidez de las convicciones la dis-
128-129). Galileo estuvo en deuda considerable con cada una de esas tradi- posicion al dialdgo pacffico, EI tercer interlocutor es el ficticio Simplicio, el
ciones: su vision del universo como entidad matematicamente estructurada esta aristotelico defensor del saber constituido, que no es ingenue ni incauto, sino
sin duda relacionada con el platonismo; la distincion que efecnia entre rneto- que defiende un orden que le parece no modificable, y considera peligrosa to-
do cornpositivo y metodo resolutivo esta sin duda relacionada con el aristote- da tesis que se aparte de ese orden: Este modo de filosofar tiende a la sub-
lisino; la aplicacion del analisis matematico a los problemas de la ffsica proce- version de toda la filosoffa natural y a desordenar y desbaratar el cielo, la tie-
dia ciertamentede Arqufrnedes; la construccion y el uso del telescopio y su rra y todo el universo. Salviati representa adem as al publico al que se dirige
valoracion de las artes mecanicas y del Arsenal de los Venecianos esta indu- el Didlogo. Escrita en lengua vulgar, la obra no va dirigida a convencer a los
dablemente ligada a la tradicion intelectual de los artesanos superiores del profesores representados por Simplicio. El publico al que Galileo quiere
Renacimiento. Ni tampoco dud6 en remontarse a la metaffsica de la luz del persuadir es el de las cortes, de la burguesfa y del cIero, de las nuevas clases
Pseudo-Dionisio y a la tradicion hermetica y ficiniana cuando, en un momen- intelectuales. La primera de las cuatro jomadas que componen el Didlogo es-
to determinado, intento demostrar que en las Escrituras estan contenidas algu- ta dedicada a la destruccion de la cosrnologfa aristotelica, la segunda y la ter-
nas verdades copemicanas. cera al movimiento diurno y anual de la Tierra, respectivamente, la cuarta a la
Galileo utilize todas estas tradiciones. EI idealismo matematico, combinado prueba fisica del movimiento terrestre, que Galileo cree haber conseguido
con la herencia del divino Arqufrnedes y con una concepcion de tipo corpus- con Ia teona de las mareas.
cular, estaba destinado a tener, en la historia de Occidente, una fuerza explosiva. El Didlogo no es un libro de astronornfa, en el sentido de que no expone
un sistema planetario. Su tinico objetivo es demostrar la verdad de la cosmo-
logia copemicana y acIarar las razones que hacen insostenible la cosmologia
Los sistemas maximos y la ftsica aristotelicas; la obra no aborda los problemas delos movimientos
de los planetas ni pretende explicarlos. Ofrece una representacion simplifica-
El pontificado de Urbano VIII parecfa caracterizarse por una notable toleran- da del sistema copemicano, que carece de excentricas y de epiciclos. A dife-
cia. En 1626, tres afios despues de su eleccion, el nuevo pontffice manda Jibe- rencia de Copernico.iGalileo hace coincidir el centro de las 6rbitas circulares
98 ELnacimiento de La ciencia moderna en Europa
Galileo 99
con el Sol y no se entretiene en explicar las observaciones sobre el movimien-
to de los planetas. Como se ha sefialado acertadamente, Galileo tenia mucha movimiento terrestre. Como afirma Galileo en una nota privada es sorpren-
mas confianza en su principio de mecanica, segtin el cual los cuerpos tienen dente que alguien pueda orinar, corriendo nosotros tan veloz~ente detni~ de
tendencia a perseverar en el movimiento circular uniforme, que en la exacti- la orina; 0 por 10 menos, deberfamos orinamos sobre las rodillas (Galileo,
tud de las mediciones a las que, por aquellos mismos afios, se habfa dedicado 1890-1909: ill, 1,255). . .
Kepler con una paciencia inagotable. A esta actitud obedece tambien la nula En una nave inm6vil, argumenta Simplicio utilizando la misma tests que
consideraci6n que presta Galileo a los problemas de la cinematica planetaria habia utilizado Tycho Brahe, si se deja caer una piedra desde 10 alto ~el.mas-
resueltos por Kepler (la teona elfptica habia sido anunciada en la Astronomia til, la piedra cae perpendicularmente ..En ca~bio, en una nave en m?Vlml~nto,
nova de 1609). la piedra cae siguiendo una linea oblicua, lejos de la base del mastil, hac~a la
La primera jomada esta dedicada a demostrar la insostenibilidad de la fa- popa de la nave. EI mismofenomeno deberfa producirse, .dado que la Tierra
brica del mundo aristotelica. Ese mundo tiene una estructura doble, esta ba- se mueve velozmente en el espacio, si dejamos caer una piedra des~e una to-
sado en la divisi6n entre e1 incorruptible mundo celeste y el corruptible mun- rre. Simplicio miente inconscientemente en un punto: nunca ~e habfa !leva.do
do de los elementos. El propio Arist6teles afirm6 que los testimonios de los a cabo el experimento en la nave. La postura que adopta Galileo es muy sig-
sentidos deben anteponerse a todas las consideraciones. Por esto, objeta Sal- nificativa: todo el que lleve a cabo este experimento se d~a cuenta de que
viati a Simplicio, hareis una filosofia mas aristotelica si decis que el cielo es ocurre 10 contrario de 10 que afirma Simplicio, Pero en realIda~ no es necesa-
alterable porque asi me 10 demuestran los sentidos, que si decfs que el cielo rio hacer el experimento: Incluso sin experimento se produclf.a el ef~cto ...
es alterable porque asi 10 considero Arist6teles. Ese alejamiento de los porque es necesario que se produzca asf. A los argume~to~ ~ntIcopermca?~s
sentidos, que hacia imposible la observaci6n de las cosas celestes, ha sido Galileo opone, por boca de Salviati y de Sagredo, el ?nnCl~lO de la relativi-
vencido por el telescopio. Pero no son solamente las montanas de la Luna las dad de los movimientos. Los movimientos celestes solo existen para un o~-
que obligan a abandonar la imagen tradicional del universo. Esa imagen, apa- servador terrestre y no es en absoluto absurdo atribuir a la Tierra un ~O.~I-
rentemente organica y estable, muestra en su interior grietas y contradiccio- miento diumo de rotaci6n. Puesto que el movimiento prod~ce una vanacion
nes: parte, por ejemplo, de la perfecci6n de los movimientos circulares para en las apariencias, esta variaci6n existe igualmente,. tanto SI se asu~e la mo-
afirmar la perfeccion de los cuerpos celestes y, despues, se sirve de esta ulti- vilidad de la Tierra y la inmovilidad del Sol como SI se asume la tests contra-
ma noci6n para afirmar la perfecci6n de aquellos movimientos. Los atributos ria. Cualquier movimiento que se atribuya a la Tierra es for~oso que a noso-
de generable e ingenerable, alterable e inalterable, divisible e indivisible se tros "como habitantes de ella y por 10 tanto participes del rmsrno nos. resulte
pueden aplicar a todos los cuerpos mundanos, es decir, tanto a los celestes co- completamente imperceptible, como si ~o existiera. El ejemplo aducido por
mo a los e1ementales. Esta frase es muy importante: afirma que e1 cielo y la Salviati como "ultimo signo de la vamdad de todos los argumentos en con-
Tierra pertenecen al mismo sistema c6smico y que existe una soLafisica, una tra del movimiento terrestre se ha hecho merecidamente famoso: en una es-
sola ciencia del movimiento valida para el mundo celeste y para el mundo tancia situada en el interior de una nave hay moscas y mariposas y un vasa de
terrestre. La destrucci6n de Ia cosmologia de Arist6te1es comporta necesaria- agua que contiene peces y un pequeno cubo del que g~tea agua. dentro ~e otro
mente la destrucci6n de su fisica. vaso de boca estrecha; si la nave se mueve a cualquier velo,:lda?, ,<slempr:
que el movimiento sea uniforme y no fluctuante, no observar~lsm ~I mas rru-
nimo cambio en ninguno de los fenornenos mencionados, rn de mnguno de
La destrucci6n de la cosmologfa aristotelica eIlos podreis deducir si la nave se mueve 0 esta .pa.rada. . .
La afirmaci6n de la relatividad de 10s movirruentos nene consecuencl~s
La segunda jornada esta dedicada a refutar minuciosamente los principales ar- muy importantes. En la mecanica de los aristotelicos existe un vinculo 0~1I-
gumentos, antiguos y modernos, aducidos en contra del movimiento de la gado entre el movimiento y la esencia de los cuerpo~. Desde e~ta.perspectiva
Tierra: una piedra que se deja caer desde 10 alto de una torre no debena tocar no solo se puede establecer que cuerpos son necesanamente moviles y cuales
el suelo al pie de la perpendicular, sino en un punto ligeramente desviado ha- son inmoviles, se puede explicar adernas .por que no tod~s Ias ~ormas de m~-
cia Occidente; las balas de un canon disparadas hacia Occidente deberian te- vimiento se adecuan a todos los cuerpos. En la perspecnva abierta por Gall-
ner un alcance mayor que Ias disparadas hacia Oriente; si corriendo a caballo leo, reposo y movimiento no tienen n~da 9u~ ver co~ la. natural~za de los
sentimos e1 aire que nos azota el rostro, deberfamos sentir siempre (adrnitien- cuerpos; ya no hay cuerpos m6viles 0 inmoviles por Sl mismos m s~ puede
do que la Tierra se mueva) un viento impetuoso procedente de Oriente; las ca- decidir a priori, frente al movimiento: que cuerpo.s se. ~ueven y cuales son
sas y los arboles que estan sobre la superficie de la Tierra debenan ser arran- inm6viles. En la ffsica de los aristotelicos la 10callzaclO~ ~e las cosas ~o es
cados de rafz y arrojados lejos por la fuerza centrffuga provocada por el indiferente, ni para las cosas ni para el universo. EI movlmle.~to ~e configura
como movimiento si se produce en el espacio, como alteracion si afecta a la
100 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Galileo 101

cualidad, como gene ratio e interitus si afecta al ser. El movimiento no es un la que habla Galileo no es un plano horizontal tangente a la superficie terres-
estado, sino un devenir y un proceso. Por medio de ese proceso las cosas se tre, sino que es un plano cuyas partes esten todas a la misma distancia del
constituyen, se actualizan, se realizan. Un cuerpo en movimiento no cambia centro de la Tierra. Habla de una superficie esferica: Una superficie que no
solo en su relaci6n con otros cuerpos: el mismo esta sujeto a un cambio. En debena ser ni empinada ni declinante, y cuyas partes deberian estar todas a la
la ffsica galileana la idea de movimiento de un cuerpo estaseparada de la misma distancia del centro. Pero l,existe alguna superficie como esta en el
idea de un cambio que afecta al mismo cuerpo. Es el fin de la concepci6n mundo? ... he ahf la de nuestro globo terrestre, si fuese completamente lisa.
(que es cormin a la ffsica aristotelica y a la teona medieval del impetus) de Para entender las razones que empujan a Galileo en esta direcci6n, resul-
movimiento que necesita un motor que 10 produzca y que 10 conserve en mo- tan ilustradoras las paginas de la primera jomada, en las que Galileo mantie-
vimiento durante el movimiento. Reposo y movimiento son ambos estados ne en pie la distinci6n aristotelica entre movimientos naturales y no naturales
persistentes de los cuerpos. En ausencia de resistencias extern as, para dete- y afirma el caracter natural del movimiento circular y la imposibilidad de un
ner un cuerpo en movimiento se necesita una fuerza. La fuerza no produce el movimiento rectilfneo constante: Siendo el movimiento recto infinito por su
movimiento, sino la aceleracion. Al derribar esquemas mentales consolida- naturaleza, porque infinita y sin termino es la linea recta, es imposible que al-
dos, Galileo abri6 el camino que conduciria a la formulacion del principio de gun m6vil posea en su naturaleza el principio de moverse en linea recta, es
inercia. decir, hacia donde es imposible llegar, por no existir un termino prefijado. El
movimiento rectilfneo podria atribuirse a modo de fabulacionx a IDS cuerpos
que se movian en el primer caos, cuando el universo estaba en desorden. Esos
Geometrizaci6n, relatividad, inercia movimientos rectilfneos, que tienen la caracterfstica de desordenar los cuer-
pos ordenados, son adernas adecuados para ordenar IDS que estan perversa-
El principio que en los manuales se conoce como el principio de la relatividad mente dispuestos. El movimiento recto puede servir para conducir las ma-
galileana (a partir de las observaciones mecanicas llevadas a cabo en el inte- terias para fabricar la obra, pero, una vez fabricada, (esta debe) 0 perrnanecer
rior de un sistema no se puede decidir si ese mismo sistema esta en reposo 0 inmovil, 0, si se mueve, 'hacerlo solo circularmente. Tras haber sido perfecta
en movimiento rectilineo uniforme) no se corresponde con el formulado efec- e inmejorablemente distribuidas las partes que constituyen el orden del mun-
tivamente por Galileo, que pretendfa demostrar la imposibilidad de que un do, es imposible que permanezca en los cuerpos inclinacion natural a seguir
observador colocado sobre la Tierra percibiera el movimiento de rotaci6n de moviendose con movimiento recto, con el que ahora solo se conseguiria ale-
la propia Tierra. Galileo expone una teona mas amplia, segun la cual un jarse de su lugar propio y natural, es decir, desordenarse. Podemos as! ima-
movimiento que no fluctiie, comun a todos los cuerpos que forman un de- ginarnos, con Platen, que el cuerpo de los planetas fue hecho antes de mo-
terminado sistema, no ejerce ninguna influencia sabre el comportamiento re- verse con movimiento recto y acelerado, y que a continuaci6n, una vez
cfproco de esos cuerpos y, por consiguiente, no puede nunca ser demostrado alcanzado cierto grado de velocidad, ese movimiento se convirtio en movi-
en el interior del sistema. El movimiento que no flucnia, en el ejemplo ga- miento circular, cuya velocidad conviene ademas que sea uniforme.
liIeano de la nave, significa movimiento recto, 0 derecho, 0 que avanza sobre No se trata de concesiones de tipo literario a la mitologia plat6nica. Ese
el mismo meridiano terrestre, y resulta forzado traducir que no flucnia por mismo argumento aparece de nuevo, con un tratamiento mas extenso, a 10 lar-
rectilfneo (que es un termino utilizado por Galileo en otros lugares y en go del dialogo, cuando Salviati argumenta sobre las caracterfsticas del movi-
much as ocasiones). La diferencia no es insignificante, porque el principio chi- miento circular: Siendo este un movimiento que hace que el movil siempre
sico de relatividad implica el concepto de un movimiento rectilineo uniforme parta y siempre llegue a terrnino, puede al principio ser el rinico uniforme.
y la aceptacion del principio de inercia (por el cual todo cuerpo persevera en La aceleracion es consecuencia de la inclinacion del movil hacia el termino
su estado de reposo 0 de movimiento rectilfneo uniforme hasta que no inter- del movimiento, el retraso procede de la repugnancia a alejarse de ese termi-
venga una fuerza que modifique ese estado). no. En cambio, en el movimiento circular, el movil siempre parte de un ter-
Este principio, que es la base de la dinamica modema, nunca fue formula- mino natural, y siempre se mueve hacia el mismo, pues en el la repugnancia
do por Galileo, precisamente a causa de la influencia que sus convicciones y la inclinacion son siempre fuerzas iguales, y de esa igualdad resulta una ve-
cosmologicas ejercieron sobre su ffsica, En el Dialogo, Galileo imagina un locidad que no es ni retardada ni acelerada, es decir, la uniformidad del movi-
plano horizontal, una superficie ni empinada ni declinante sobre la cual el miento. La continuacion perpetua, que en una linea sin termino no se
m6vil se mantendria indiferente entre la propension y la resistencia al movi- puede hallar naturalmente, deriva de esta uniformidad y del hecho de que el
miento. Una vez dado el Impetu, el movimiento se mantendrfa en toda la movimiento circular no tiene termino. La conclusion resume con claridad
longitud del plano y si ese espacio no tuviera termino, el movimiento care- la posicion de Galileo: s610 el movimiento circular conviene por naturaleza a
cerfa en el igualmente de termino, es decir, serfa perpetuo. La superficie de los cuerpos naturales que constituyen el universo ordenado; el movimiento
102 ELnacimiento de Laciencia moderna en Europa Galileo 103

r~ctilfneo ha sido asignado poria naturaleza a sus cuerpos y parte de ellos, Se ha destacado muchas veces que la falsedad de la explicacion galilea-
siempre que se hallen fuera de sus lugares, constituidos segun una mala dis- na (segun la cuallas mareas solo se producirfan cada 24 horas) no se sostiene
posicion. a la luz de los posteriores progresos de la ciencia. Esa explicacion es diffcil-
El movimiento rectilineo infinito es imposible por naturaleza, porque la mente conciliable con los resultados que el propio Galileo habia obtenido en
naturaleza no se mueve hacia donde es imposible llegar. Esta frase, tan se- ffsica y en astronomia. Tras haber introducido en la ffsica el principio clasico
ductora desde un punto de vista literario, expresa uno de los mayores obs- de la relatividad, Galileo (como ha observado Ernst Mach) integra indebida-
taculos que el copernicano Galileo no consiguio superar. El movimiento cir- mente dos sistemas distintos de referencia. Toda la segunda jornada del Did-
cular sigue siendo para 61 el movimiento por excelencia, el que no requiere logo tiende a probar que sobre una Tierra en movimiento todo sucede igual
explicaciones (el movimiento circular debera ser explicado porIa nueva ffsica que sucederfa sobre una Tierra en reposo. (,Por que solo los oceanos tienen que
recurriendo precisamente a una fuerza no inercial). La unificacion de la ffsica y verse afectados por las variaciones de velocidad de la superficie terrestre, y
d~ la astronomfa, que es la gran conquista imperecedera de Galileo, se produ- no todos los cuerpos que no estan unidos de manera rfgida a la Tierra? La
cia sobre la base del concepto de inercialidad de los movimientos circulares. Tierra, que se mueve con un movimiento diurno, ya no se configura en la
L~ cosmologfa, que desde hacfa milenios se referfa a los perfectfsimos movi- cuarta jornada como un sistema inercial (Clavelin, 1968: 480).
rmentos de las esferas celestes, segufa ejerciendo un peso decisivo sobre la ff- Galileo busca una solucion al problema de las mareas excIusivamente en
sica galileana. terminos de movimientos y de composicion de los movimientos, rechazando
Aunque es diffcil leer a Galileo sin ver las posibilidades newtonianas cualquier teorfa de influjos lunares y moviendose en el plano del mas in-
que contiene su argumentaci6n, no hay que caer en la falacia de atribuir a 10 que transigente mecanicismo. La situacion tiene algo de parad6jico: debido a la
~ue p.ensado antes las implicaciones que aparecieron despues. EI principio de fuerte aversion que experimenta Galileo hacia la teorfa de los influjos y de las
m~rcIa, tal como aparece formulado en la primera ley newtoniana del movi- cualidades ocultas, tiende a rechazar por su falta de significado cualquier teo-
miento, tuvo una larga gestacion, y es el resultado de la elaboracion, por par- ria de las mareas que haga referencia a la atraccion entre la masa de agua
te de Descartes y de Newton, de una fundamental y revolucionaria idea de de los oceanos y la Luna. Esa doctrina no es una hipotesis alternativa a otras
Galileo. C?mo ha escrito William Shea, para pasar de Ios conceptos de Gali- hip6tesis posibles, no es ni incoherente ni falsable por medio de observacio-
leo ala pnmera ley de Newton la inercia debera ser: 1) reconocida como una nes: sirnplemente es descartada por Galileo como manifestaci6n de una
l~~ f~ndamental de la naturaleza; 2) considerada como implicadora de Ia rec- mentalidad rnagica. No vale la pena gastar palabras en rechazar sernejantes
tilm~ld~d; 3) generalizada, a partir del movimiento sobre Ia Tierra, a cualquier frivolidades, afirma Galileo por boca de Sagredo. Que el Solo la Luna inter-
movrmiento que se produzca en un espacio vacfo; 4) asociada con la masa co- vengan de algun modo en la produccion de las mareas es algo que repugna
mo cantidad de materia. Los tres prirneros pasos los dara Descartes, el cuarto totalmente a mi inteligencia ... la cual no admite ser inducida a aceptar '" in-
solamente Newton (Shea, 1974: 9). flujos de cualidades ocultas y semejantes imaginaciones vanas. Galileo ex-
presa tambien su gran asornbro por el hecho de que un hombre como Kepler
de ingenio libre y agudo, que habfa comprendido la verdad copernicana y
Las mareas conocia los movimientos atribuidos a la Tierra,inexplicablemerite haya da-
do credito y asentimiento a influjos de la Luna sabre el agua y a propiedades
Desde el breve tratado de 1616 sobre el flujo y el reflujo de las mareas hasta ocultas, y nifierfas pOl'el estilo (Galilee, 1890-1909: VII, 470, 486).
el Didlogo sobre los sistemas mdximos, durante casi veinte alios Galileo vio
en el movimiento de las mareas y en su explicacion de ese movimiento una
prueba fisica decisiva de Ia verdad copernicana. La explicacion gaIiIeana adu- La tragedia de Galileo
ce como causa del flujo y reflujo el doble movimiento de la Tierra: la rotacion
diurna del eje terrestre de Occidente hacia Oriente y la revolucion anual de la Can la polernica suscitada con El ensayador Galileo habfa perdido la simpa-
Tierra en torno al Sol, tambien de Occidente hacia Oriente. La combinacion tia de los ambientes jesufticos. Los enemigos de Galileo no tuvieron que es-
de e.st.osdos movimientos, segun Galileo, hace que cualquier punto de la su- forzarse mucho para convencer a Urbano VIII de que la referencia a la doc-
perflcl~ terrestre .se mueva con movimiento progresivo no uniforrne y trina angelica (segrin la cual de cualquier fenomeno natural siempre puede
cambie de velocidad, acelerandose unas veces y retrasandose otras. Todas darse una explicacion distinta de la que nos parece mejor y, por tanto, debe-
las partes de la Tierra se mueven pues con un movimiento notablemente dis- mos rnovernos solamente en el plano de las hipotesis), puesta en el Didlogo
forme, aunque no Ie haya sido asignado a la Tierra ningun movirniento no en boca de Simplicio, demostraba la voluntad decidida de Galileo de mofarse
regular ni uniforme. de la autoridad del pontffice. El inquisidor de Florencia dio orden de suspen-

104 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa


Galileo 105

der la difusion de la obra, y el dfa 1 de octubre de 1632 se insto a Galileo a cacion de su tratado sabre el mundo, porque Ie habfa Uegado la noticia de la
que se trasladara a Roma para ponerse a disposicion del comisario general del condena de Galileo. Adoptaba como lema bene vixit qui bene latuit (vive
Santo Oficio. Galileo consiguio retrasar la partida hasta enero del afio si- bien quien bien se esconde) y confesaba que estaba tentado de quemar to-
guiente. Ante la amenaza de ser conducido aRoma atado incluso con cade- das sus cartas. Diez afios mas tarde, en el Areopagitica, John Milton recor-
nas, se puso en camino el 20 de enero. Tras una larga estancia en Ponte a dab a su visita a Galileo {l639): los sabios italianos Iamentabanel estado de
Centina, debido a la cuarentena impuesta obligatoriamente a causa de la pes- servidumbre al que habfa sido reducida la ciencia en su patria; esta era la ra-
te, llego a Rorna el 13 de febrero. EI 12 de abril, ffsica y moralmente agota- zon por la que el espfritu italiano, tan vivo, .s~ habfa apagado, y por I~,que
do, Galileo se presento ante el Santo Oficio. No se Ie acusaba de haber publi- desde hacia muchos afios todo 10 que se escribfa no era mas que adulacion y
cado el Didlogo; sino de haber conseguido fraudulentamente el imprimatur, banalidad.
sin advertir a quien debia concederlo la existencia del precepto de 1616, que La sentencia condenaba a Galileo a la carcel, EI dfa 1 de julio de 1633 se
prohibia ensefiar y defender quovis modo la doctrina copernicana. Durante los le concedio el traslado a Siena, donde' el arzobispo Ascanio Piccolornini 10
interrogatorios, Galileo se remite a la notificacion de Bellarrnino y al docu- acogio con sincera amistad. En diciembre fue autorizado a trasladarse asu
mento que el propio Bellarmino le habia librado posteriorrnente; afirrna que pueblo de Arcetri, cerca de Florencia, a condicion de que viviese retirad~, sin
no recuerda que se le hay a impuesto ningun precepto ante testimonios; con- recibir muchas visitas ni para conversar ni para comer. EI 2 de abnl de
cluye afirrnando que en realidad el Didlogo estaba dirigido a demostrar la fal- 1634 moria su hija predilecta, sor Marfa Celeste, y Galileo cayo en un esta-
ta de validez y la inconsistencia de las razones de Copemico, Esta ultima do de tristeza y melancolia inmensas: inapetencia extrema, odioso a mis pro-
frase, dictada por el miedo, puso a Galileo en manos de los jueces, le privo de pios ojos, y siento eonstantemente la voz de mi querida hijita que me llama
toda posibilidad real de defensa. A los consultores de la Inquisicion les fue (ibidem: XVI, 85). A finales de 1637 se ve afectado por una ceguera progre-
facil demostrar que Galileo pretendfa engafiar a sus jueces: No solo propor- siva: Ese mundo y ese universo -escribe Galileo a su amigo Diodati- que yo
ciona nuevos argumentos a la opinion copemicana, jamas propuestos por nin- can mis maravillosas observaeiones y claras demostraciones habfa ampliado
gun ultramontano, sino que 10 hace en italiano, lengua ... la mas indicada pa- cien y mil veces mas de 10 que norrnalmente habian visto los sabios de todos
ra que se deje llevar por la suya el pueblo ignorante, entre el cual el error se los siglos anteriores, ahora se ha vuelto para mf pequefio y reducido y no ocu-
propaga con mas facilidad. Ademas, Galileo habfa pretendido salirse de los pa un espacio mayor que el que ocupa mi persona (ibidem: XVII, 247).
lfrnites establecidos para los matematicos: EI autor sostiene que ha discutido La imagen completamente falsa, muy reivindicada por gran parte de la
una tesis maternatica, pero le confiere una realidad ffsica, cosa que los mate- historiografia del siglo XIX, de un Galileo librepensador y positivista ante lit-
maticos no haran nunca,
teram esta hoy en dfa superada. Asimismo carecen de sentido los numerosos
En el memorial escrito, preparado para su defensa, Galileo reafirmo con y algo penosos intentos de revision y justificacion de las acusacio.n~s.y de la
energfa (10 de mayo) que los terminos contenidos en el acta de 1616 le resul- condena. El 30 de noviembre de 1979, el papa Juan Pablo II, al dirigirse ala
taban completamente nuevos y jamas oidos. Al cabo de un mes y tras un Academia Pontificia de las Ciencias can ocasion del centenario del nacimien-
nuevo interrogatorio, fue emitida la sentencia. EI mismo dia 22 de juniode to de Albert Einstein, recordaba que Galileo Galilei tuvo que sufrir mucho ...
1633, Galileo, vestido con habitos de penitencia y de rodillas ante los cardena- a causa de hombres y organismos de la Iglesia y afirmaba que este caso h~-
les de la congregacion, pronuncia una abjuracion publica: Con sinceridad de
bfa sido una de esas intervenciones indebidas, condenadas ya por el Conci-
corazon y fe no fingida abjuro, maldigo y aborrezco los errores mencionados y lio Vaticano Segundo (Acta, 1979: 1.464).
herejfas ... y juro que en adelante no dire nunca mas ni afirmare, de palabra 0
por escrito, cosas tales por las que pueda tenerse de rnf semejante sospecha, y
si tengo noticia de algiin hereje 0 sospechoso de herejfa, 10 denunciare a este . La nueva ffsica
Santo Oficio (Galileo, 1890-1909: XIX, 406-407).
La condena, que firrnaron siete de los diez jueces, no solo afectaba a Ga- Los estudios llevados a cabo por Galileo a 10 largo de los afios setenta, ade-
lileo, no solo truncaba sus esperanzas y sus ilusiones. Asestaba ademas un
mas de aclarar la extraordinaria importancia del juvenil De motu y de las Me-
golpe mortal alas esperanzas de cuantos, en el seno de la Iglesia, habfan cref- cdnicas, han demostrado, gracias a un detenido estudio de los fragmentos, .
do en la verdad de la nueva astronomfa y en la posibilidad de que la propia
que todos los problemas de fondo de la ffsica ~ali~eana se re~ontan al dece-
Iglesia desempefiara un papel positivo en el mundo de la cultura. En cual-
nio 1600-1610 (Wisan, 1974). La mayor obra cientffica de Galileo tuvo, pues,
quier caso, 1633 permanecera como un afio decisivo en la historia de las ideas
una gestacion largufsima. Sin saberlo oficialmente Galileo, las Consideracio-
y de la ciencia. Pocos meses despues de la condena (el 10 de enero de 1634),
nes y demostraciones matemdticas sobre dos nuevas ci.encias fueron publi~~-
Descartes Ie comunicaba a Mersenne su intencion de renunciar a la publi- das en Rolanda en 1638. Aparecfan de nuevo los tres interlocutores del Did-
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Galileo 107
106 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa

logo. En las dos primeras jornadas, dedicadas al problema de la resistencia de


G A c
los materiales, se desarrollaba un autentico dialogo. En la tercera y cuarta jor-
nadas, dedicadas, respectivamente, a los problemas del movimiento uniforme,
naturalmente acelerado y uniformemente acelerado, y al de la trayectoria re-
corrida por los proyectiles, Salviati lee un tratado en latin sobre el movimien-
to, que se supone compuesto por su amigo Accademico. S6lo de vez en cuan-
do la lectura es interrumpida por preguntas de sus dos interlocutores. La
"quinta jornada (sobre la teorfa euclfdea de las proporciones) y la sexta jor-
nada (sobre el problema del golpe) se publicaran, respectivamente, en 1774
yen 1718.
Las teorfas elaboradas en las Consideraciones acerca de la resistencia de
los materiales constituyen el acta de nacimiento de un nuevo saber: por pri-
mera vez, un corpus organico de teorfas puede aplicarse a la ingeniena civil y D
militar y a la ciencia de las construcciones. En este contexto resulta relevante
la tesis, expuesta al comienzo de las Consideraciones, de que e1 filosofar
debe tener muy en cuenta el trabajo de Ios tecnicos y la practica de 10s arte- Esta hip6tesis, aceptada en una primera fase, es abandonada mas tarde en fa-
sanos. La conversaci6n con los mecanicos extraordinariamente expertos y de vor de una proporcionalidad directa al tiempo, que tiene una evidencia intuiti-
argumentaci6n muy aguda, declara Sagredo, me ha ayudado muchas veces va mucho menor: Si un m6vil desciende, a partir del reposo, con movimien-
en la biisqueda de los efectos atin ocultos y casi inopinables, Galileo desta- to uniformemente acelerado, los espacios recorridos por este en tiempos
ca, en primer lugar, la importancia de la escala de una estructura como factor cualesquiera ... son como los cuadrados de los tiempos.
que determina su resistencia y demuestra las razones de la mayor resistencia La relaci6n D -7- T2 (expresada en la proposici6n 2 del teorema II) deriva
del modelo respecto a la escala real. Prismas y cilindros que difieren en Ion- del teorema I, segun el cual el tiempo en que un espacio cualquiera es re-
gitud y delgadez ofrecen una resistencia alas roturas (al soporte de pesos en corrido por un m6vil que parte del estado de reposo y se mueve con movi-
las extremidades) que es directamente proporcional a los cubos de los diame- miento uniformemente acelerado es igual al tiempo en que ese mismo espacio
tros de sus bases, e inversamente proporcional a su longitud. Los huesos de serfa recorrido por el mismo movil, con un movimiento uniforme cuyo grado
un gigante deberfan ser desproporcionadamente densos en re1aci6n con su de velocidad fuese la mitad del maximo y ultimo grado de velocidad alcanza-
longitud: ni en el arte ni en la naturaleza esta permitido aumentar indefinida- do en el anteriar movimiento uniformemente acelerado. En la figura, AB re-
mente la dimensi6n de las estructuras. La cohesi6n de los solidos y la resis- presenta el tiempo durante el que un m6vil, que parte del estado de reposo en C,
tencia de los materiales se explica recurriendo a su composici6n at6mica 0 recorre el espacio CD con un movimiento uniformemente acelerado. EB re-
corpuscular, al hecho de que existe una resistencia a la formaci6n del vacfo en- presenta el maximo y ultimo grado de velocidad a1canzado durante el intervalo
tre las partfculas (como se demuestra por la resistencia a la separaci6n de dos de tiempo AI? Tracese AE. Las lineas equidistantes y parale1as a BE repre-
superficies lisas en contacto) 0 una sustancia viscosa entre las propias partfcu- sentan los grados crecientes de velocidad tras el instante inicial A. Dividamos
las. En su analisis de la fractura de las vigas, Galileo pasa por alto el llamado EB por la mitad con el punto F y tracemos FG y AG paralelas respectiva-
efecto de compresi6n, y considera inextensibles las fibras de las vigas. mente a AB y FB. EI paralelogramo AGFB y e1 triangulo AEB tienen areas
El camino recorrido par Galileo para llegar, en la tercera jornada, a la ri- iguales, porque GF corta AE en su punto intermedio I. Si se prolong an las pa-
gurosa formulaci6n del movimiento uniformemente acelerado ha sido recorri- rale1as contenidas en el triangulo AEB hasta GIF, la suma de todas las para-
do de nuevo muchas veces par filosofos e historiadores de la ciencia. Esta Ielas contenidas en el cuadrilatero sera igual a la suma de las paralelas conte-
formulacion se sittia al termino de un proceso cada vez mas riguroso de abs- nidas en el triangulo AEB. La suma de todas las paralelas contenidas en e1
tracci6n de todo elemento sensible y cualitativo. En el juvenil De motu toda- triangulo representa los grados crecientes de un movimiento uniforrnemen-
via aparecfan los conceptos de pesadez de los cuerpos, de movimiento natural te acelerado, mientras que la suma de todas las paralelas contenidas en el pa-
hacia abajo debido a la pesadez, de vis impressa entendida como una ligereza
ralelogramo representa los grados de un movimiento uniforme. La suma de
ocasional que prevalece sobre la gravedad natural. La velocidad de caida se
los grados de velocidad en uno y otro movimiento seran iguales: si la veloci-
relacionaba con la densidad y el peso especffico de los cuerpos. La btisqueda
dad aumenta uniformemente de 0 a EB, la distancia recorrida es igual a la re-
de las causas es sustituida ahora par una consideraci6n puramente cinematica:
corrida en un tiempo igual con la velocidad uniforme IK (que es la mitad de
la velocidad se entiende como directamente proporcional al espacio recorrido.
H

108 El nacimiento de Laciencia moderna en Europa Galileo 109

la velocidad EB). En terminos no galileanos: la suma de las velocidades ins- la aceleraci6n de los graves natural mente descendentes se produce en la pro-
tantaneas crecientes en e1 movimiento acelerado es igual a la suma de las ve- porci6n antes mencionada. . . ,. . ..
locidades instantaneas constantes correspondientes a la velocidad media IK. La cuarta jomada de las Consideraciones, que conuene el analisis del movi-
Hayen Galileo ciertas reticencias a reconocer plenamente la identificacion miento de los proyectiles, es una demostracion de las cualidades excepcio~ales
de las areas con las distancias, y no tiene una concepcion del calculo infinite- de la ciencia galileana. En esas paginas Galileo demuestra que la trayectona de
simal suficientemente clara como para afirmar que la suma de una infinidad un proyectil es una parabola que resulta de la combinacion de .do.smovi~ientos
de pequefias lfneas, que representa cada una una velocidad, constituye algo independientes y que no interfieren el uno con el otro: un rnovimiento uniforme
diferente, es decir, una distancia (Shea, 1974). El metoda matematico ade- hacia adelante segun la horizontal, y un movimiento uniformemente acelerado
cuado para tratar magnitudes variables con continuidad se construira con el hacia abajo segiin la vertical. De esta ley, que es el resultado dela cornbina-
calculo infinitesimal. cion del principio de inercia con la ley. de la caida libre, Galileo obtiene la de-
EI problema que Galileo se habfa planteado en el breve tratado en latfn in- terminacion de la velocidad, altura, alcance y cantidad de movimiento. No era
c1uido en las Consideraciones consistfa en encontrar una definicion del movi- solamente el final de un modo ttadicional de considerar el movimiento. En
miento uniformemente acelerado que fuera exactamente congruente ... con la esas paginas se exponia de manera radicalmente distinta a la tradicional el pro-
forma de aceleracion de los graves descendentes que utiliza la naturaleza. blema de las relaciones entre el movimiento y la geometria.
Galileo afirma que practicarnente fue guiado hasta su definicion por la En los afios de su vejez, Galileo sigui6 escribiendo cartas, apasionandose
constatacion de que la naturaleza se sirve, en todas sus obras, de los medios por los problemas, discutiendo y polemizando. En cornpafifa del afectuoso Vi-
mas inmediatos, mas simples y mas faciles. Una piedra que cae desde 10 al- viani y de su discfpulo mas joven, Evangelista Torricelli, recupera a,veces sus
to, a partir del estado de reposo, va adquiriendo cada vez mas velocidad. ~Por antiguas energfas: entra en polemic a con Fortunio Liceti, sigue las discusiones
que no creer que ese aumento de velocidad se produce de la manera mas sim- entre Viviani y Torricelli, ac1ara su posicion frente al aristotelismo. El 8 de
ple y mas obvia (<<simplicissimaet magis obvia ratione)? A la exigencia de enero de 1642, alas cuatro de la manana, aquellos ojos ya ciegos, que par pri-
un aumento 0 incremento que se produzca siempre del mismo modo co- mera vez en la historia habian con templado el paisaje de la Luna y las nuevas
rresponden igualmente dos posibilidades: la proporcionalidad de la velocidad estrellas, se cerraron para siempre. Para no escandalizar a los buenos, se
al espacio; la proporcionalidad de la velocidad al tiempo. Se ha destacado prefirio no construir una augusta y suntuosa tumba para los restos ~ortales
muchas veces que la eleccion efectuada por Galileo entre estas dos posibili- de Galileo. No estaba bien, escribio el sobrino del pontffice, constnnr mau-
dades (que desde e1 punto de vista de la simplicidad le parecen equivalentes) soleos al cadaver de quien ha sido condenado en e1 Tribunal de la Santa In-
esta vinculada a su erronea demostraci6n del caracter 16gicamente contradic- quisici6n y ha muerto mientras cumplia la penitencia.
torio de la primera de las dos hipotesis.
Mediante una misma subdivision uniforrne del tiempo, podemos concebir
que los incrementos de velocidad se produzcan con la rnisma simplicidad.
Esto es posible porque establecemos mentalmente (<<menteconcipientes)
que es uniformemente y ... continuamente acelerado aquel movimiento que
en cualesquiera tiempos iguales adquiera cambios iguales de velocidad. La
definici6n, observa Sagredo, es arbitraria, concebida y admitida en abstrac-
to, y puede dudarse de que se adapte a la realidad y se verifique realmente
en la naturaleza. Al termino de la larga demostracion, Simplicio presenta la
rnisma objeci6n. Esta convencido de la validez de la demostracion, pero tiene
serias dudas de que la naturaleza, en el movimiento de sus graves descend en-
tes, utilice realmente ese tipo de movimiento: Segiin mi criterio y el de otros
semejantes a mf, me parece que hubiera sido oportuno en este punta aportar
alguna experiencia. Entonces, para responder a esta petici6n, Galileo inserta
en las Consideraciones la celebre explicacion del canalillo inc1inado comple-
tamente recto, bien limpio y liso, por el que se hace descender una bola de
bronce durfsimo, completamente redonda y lisa. La formulacion de la ley no
se ha obtenido a partir de este experimento. Y Galileo 10 afirma cIaramente
en esa misma pagina: e1 experimento se ha realizado para asegurarse de que
Descartes 111

CAPITULO SIETE Me presento disfrazado


--------------e--------------
Rene Descartes (Iatinizado en Cartesius) naci6 en La Haya (actualmente La
Haya Descartes), en la region deTurena, el 31 de marzo de 1596, de una fa-
Descartes milia de lapequefia nobleza. Criado par una nodriza y por la abuela mater-
na tras la muerte de su madre (en 1597), a los nueve 0 diez afios fue envia-
do al celebre colegio jesuita de La Fleche, donde permanecio por espacio de
ocho afios, A pesar de haber aprendido mucho,' y tambien de haber hojeado
todos los libros que caian en sus manos, al final de sus estudios se hallo
paralizado por tantas dud as y errores que liego a la conclusi6n de que
aqueUos afios le habian servido para descubrir cada vez mas su ignoran-
Un sistema cia. En cuanto abandono la tutela de sus preceptores, en 1618, decidido a
buscar s610 el saber que pueda hallarse en mf mismo 0 en el gran libro del

L A GRAN CONSTRUCcr6N CARTESIANA se presento ante la cultura europea


-y esta es una de las razones de su extraordinario exito- como un siste-
ma. Este sistema estaba bas ado en la razon, excluia definitivamente cualquier
mundo, dedic6 el resto de su juventud a viajar, a visitar cortes y ejercitos,
a frecuentar gente de variada indole y condici6n, a reunir experiencias di-
versas. Se alist6 en el ejercito de Mauricio de Nassau, en Breda, Holanda.
recurso a formas de ocultismo y de vitalismo, parecfa capaz de unir (de una Alli conocio, a finales de 1618, a Isaac Beeckman (1588-1637), maestro de
forma diferente a la utilizada por la escolastica medieval) ciencia de la natu- la escuela de latin de Dordrecht, un hombre de intereses enciclopedicos y de
raleza, filosoffa natural y religion, y ofrecfa por ultimo, en una epoca llena de lecturas desmesuradas, que iba anotando en su celebre Journael las reflexio-
incertidumbres relacionadas con las grandes revoluciones intelectuales, un nes y las ideas (much as de las cuales eran importantes y origin ales) sugeri-
cuadro coherente, armonico y completo del mundo. das por tales lecturas 0 por sus propias investigaciones. Descartes obsequio a
La penetraci6n y la difusion del cartesianismo fueron lentas y diffciles, y es- su amigo con la obra Compendium musicae (pubJicada p6stumamente), en la
tuvieron acompafiadas de fuertes polemicas. La filosoffa cartesiana fue prohibi- tI que ya aparece la tfpica tesis cartesiana del analisis matematico de los datos
da en las universidades de Utrecht y Leiden ya en los aiios cuarenta, y en 1656 ,.,
sensibles. En 1619 Descartes se alisto en el ejercito del elector de Baviera.
fue condenada en todos los Paises Bajos por un edicto delSfnodo de Dordrecht. r La noche del 10 de noviembre, cerca de Ulm, en una especie de crisis de
En 1663 tambien la Iglesia cat61ica ponfa en el lndice las obras de Descartes. El
cartesianismo se presento en Italia junto con la filosoffa de Gassendi y de Ba-
t exaltacion misticocientffica, intuyo como en una reve1aci6n el fundamento
h de una ciencia maravilIosa. Al dfa siguiente hizo la promesa de visitar a
con, y 1:3.herencia de Telesio, de Campanella y de Galileo. Tommaso Cornelio Nuestra Senora de Loreto cuando ese proyecto se hubiera realizado. Circulo
introdujo en Napoles las obras de Rene Descartes, Leonardo de Capua teori- extensamente el rumor de que se habia afiliado (0 se hallaba en cfrculos
za, en Parere sull'incertezza delia medicina (1681), sobre la necesaria conjun- muy proximos) a la secta de los Rosacruz. Aunque no tenemos ninguna
cion de la ciencia cartesiana ygalileana. Michelangelo Fardella di Trapani en- prueba de su afiliaci6n, sf es cierto que se sinti6 atrafdo por los aspectos es-
sefia filosofia cartesian a en Padua entre 1693 y 1709. catologicos y milenaristas que contenfa la doctrina del misterioso Rosen-
En los ultimos decenios del siglo e1 cartesianismo habia conquistado las kreutz, de quien en las paginas de uno de los muchos opiisculos rosacrucia-
I
grandes universidades europeas, y las condenas hablan caido en desuso. nos titulado Confessio (publicado en 1615) se dice que habfa nacido en
Durante toda la mitad del siglo XVII, la filosoffa y la ffsica de Descartes 1378 y que habfa vivido ciento seis afios,
constituyen el nucleo central de la cultura europea. Con su perspectiva se r En 1622, tras una estancia en Bohemia y en Hungrfa, Descartes regreso a
miden Hobbes, Spinoza y Leibniz y, mas tarde, los grandes representantes j Francia, y al afio siguiente viaj6 a Italia. A los afios 1627-1628 se remonta
de la Ilustraci6n; con sus tesis se enfrentaran los grandes criticos de la fi- I
probablemente la redaccion de las Regulae ad directionem ingenii, un texto
losoffa cartesiana, desde Locke hasta Vico. La intensa polemica entre car-
tesianismo y newtonianismo no concluira hasta 1750, con 1a derrota de la
I fundamental para el metodo. En 1629 Descartes se establecio en Holanda,
donde permanecera hasta 1649. En 1630 inici6 la redaccion de Le Monde au
ffsica cartesiana.
I
1
!!
Traite de la lumiere, un texto que Descartes decidi6 no publicar al enterarse,
en 1633, de la noticia de la condena de Galileo. La primera edici6n no saldra
hasta 1664, mas de catorce afios despues de la muerte de su autor. EI Discur-
so del metoda, uno de los textos fundamentales de la filosoffa modema, fue
j '. publicado en Leiden (8 de junio de 1637) como introduccion a tres ensayos
.\

1
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112 El nacimiento de La ciencia modema en Europa Descartes 113

cientfficos: La dioptrica, Los meteoros y La geometria. La dioptrica contenfa Introducir terminos mate maticos en la geometria
la formulaci6n precisa de la ley d~l'arefr~cci6n (conocida como la ley del se-
no, segiin la cual cuando un rayo de luz pas a de un medio a otro se mantiene La ciencia moderna no naci6 -ya se ha vista- a partir de la generalizaci6n de
constante la relaci6n entre el seno del angulo de incidencia y el seno del an- observaciones empfricas, sino (como resulta evidente en el caso de Galileo) a
gulo de refracci6n). Pero este conjunto de obras, en el que Descartes mostra- partir de un andlisis capaz deabstracciones, es decir, capaz de abandonar el
ba la imagen de sf mismo que pretendfa ofrecer a los sabios de 8U tiempo y plano del senti do comun, de las cualidades sensibles, de la experiencia inme-
que recoge los resultados de veinte arios detrabajo, tuvo un curio so destino. diata. El principal instrumento que hizo posible la revoluci6n conceptual de la
A partir de 1644 fue sometido a una operaci6n de desmembramiento que con- ffsica fue, como es bien sabido, la matematizacion de la ffsica, A su desarro-
dujo a separar La geometria (que fue la obra mas discutida y comentada a 10 llo contribuyeron decisivamente Galileo, Pascal, Huygens, Newton y Leibniz.
largo de 10s siglos XVII y XVIII) y, mas tarde, el Discurso d~1 metoda, que se Pero en el centro de este gran y complicadoproceso hay que colocar la figu-
intcrpret6 como una obra exclusivamente filosofica. En 1641 concluye ~n ra de Descartes. -
Paris la impresi6n de las Meditationes de prima philosophia y de las objecio- Sobre la base de los resultados alcanzados por Francois Viete en la se-
nes y respuestas, un tratado de metaffsica iniciado en tomo a 1629. En 1647 gunda mitad del siglo XVI, la geometrfa analftica de Descartes supone un
aparece una traducci6n francesa. Las doctrinas cartesianas son condenadas en cambio decisivo frente a la tradici6n antigua. Esta ultima tendia a resolver
1642 por la Universidad de Utrecht. Al afio siguiente aparece la Epistola ad todos 10s problemas aritmeticos 0 algebraicos en terminos geornetricos. Des-
Gilbertum Voetium (Gijsbert Voet habfa sido uno de los principales acusado- cartes muestra la posibilidad de un tratamiento algebraico de los problemas
res y entices), En 1644 se publican los Principia philosophiae, que contienen geometricos. Desde el comienzo de su tratado La geometria (1637), habla de
una exposicion de la ffsica en los tres ultimos libros. En 1647 la Universidad introducir terminos rnatematicos en la geometrfa y rompe decididamente
de Leiden acusa a Descartes de pelagianismo. Tras dos perfodos de estancia con la tradici6n que asociaba a magnitudes algebraicas elevadas al cuadrado 0
en Francia, Descartes acepta .la invitaci6n cursada por Cristina, reina de Sue- al cubo magnitudes geometricas analogas, haciendo corresponder al grado
cia, y parte hacia Estocolmo en 1649. Ese mismo afio aparece el Tratado de de la potencia el ut}!pero de las dimensiones. En otras pal~bra.s, para De~-
las pasiones del alma. En 1650 muere Descartes en Estocolmo afectado de cartes, (a + b)', el cuadrado de la suma de dos lineas, es en SI rmsmo una li-
unapulmonia. nea y no un area. A expresiones cuadraticas 0 ciibicas corresponden entes geo-
Descartes contribuy6 notablemente a la construcci6n del mito de sf mis- metricos lineales. Las lfneas de una figura geometrica se designan mediante
mo: un fil6sofo solitario, de pocas lecturas y atento solamente a las voces que le letras. Formando ecuaciones con esas letras, la soluci6n de las ecuaciones nos
llegan del interior de la concienciaPero la enorme cantidad de cartas que con- da la longitud de una lfnea desconocida. La introduccion de esas coordenadas,
servamos (rnuchas de las cuales se refieren a temas fundamentales de la cien- que todavfa se conocen hoy en dfa con el nombre de cartesianas, permite ade-
cia) seria suficiente para destruir este mito. Descartes esta familiarizado con mas definir la posici6n de un punto y hacer corresponder (cinematicarnente)
los textos de los principales autores de su epoca: Simon Stevin y Francois una ecuaci6n con la lfnea recta 0 curva trazada desde ese pun to. Las ecuacio-
Viete, entre los estudiosos del algebra y las maternaticas; Kepler y Christoph nes pueden ser representadas -geornetricamente, y las curvas se pueden rep~e-
Scheiner 0575-1650), entre los que se dedicaban a la 6ptica; Gabriel Harvey sentar mediante ecuaciones. Mediante operaciones algebraicas con las ecuacio-
entre los medicos; Francis Bacon entre los fil6sofos naturales y los te6ricos nes que representan determinadas curvas se pueden estudiar las propiedades de
de un nuevo metodo. Conoce las matematicas de los griegos y las versiones esas curvas.
de alto nivel que de ell as habfan aparecido en los manu ales de Christoph Cla-
vius (1537-1612), la 6ptica arabe-latina y la ffsica de los modemos seguidores
del atomismo. En conjunto se mantuvo fiel a cuanto habfa escrito en uno de Fisica y cosmologfa
sus cuadernos juveniles: En el momenta de subir a este escenario mundano ... f
me presento disfrazado, Tal como se hit escrito, Descartes fue un revolucio- Gracias a ese descubrimiento cartesiano los problemas de la ffsica, y en con-
nario que no quena ser calificado de tal, deseaba evitar el conflicto conla fi- creto los de la mecanica, pueden someterse al ataque decidido del algebra. Pien-
losoffa oficial y 10 consigui6 perfectamente sin comprometer nunc a supropio sese, por ejemplo, en la determinaci6n, mediante ecuaciones, de la parabola de
punto de vista (Shea, 1994: 271). un proyectil. A este prop6sito resultan de una c1aridad insuperable las frases es-
critas por Ernst Cassirer: Espacio, tiempo y velocidad, que considerados en sf
mismos no parece que puedan relacionarse el uno con el otro, se convierten en
homogeneos: la matematica ha descubierto un procedimiento par medio del
cual la unidad de medida de una magnitud puede ser referida a la de otra,
------ --~.---.-----
..

114 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Descartes 115

En su extraordinario intento de Ilevar a cabo una completa y racional re- do por la materia es la movilidad: en el senti do de que un cuerpo material es
construcci6n del mundo fisico, Descartes llegaba a una importante definicion una forma del espacio que puede ser transportada de un lugar a otro sin per-
del concepto de movimiento y a una clara formulaci6n del principio de inercia. der la propia identidad: La misma extension en longitud, anchura y profun-
Su segunda ley de la naturaleza afirma que todo cuerpo que se mueve tien- didad, que constituye el espacio, constituye el cuerpo; y la diferencia que hay
de a continuar su movimiento en Ifnea recta (Descartes, 1967: II, 94-98). Dan- entre ellos no consiste sino en esto, que nosotros atribuimos al cuerpo una ex-
do la vuelta a los planteamientos de Copernico (y de Galileo), Descartes afirma tension concreta, que sabemos que cambia de lugar cone! siempre que el
que ninguna parte de la materia tiende jamas a moverse segiin lineas curvas cuerpo es transportado (Descartes, 1967: II, 77). Si espacio y movimiento
sino segun lfneas rectas y que todo cuerpo que se mueve esta determinado a constituyen el mundo, el universe de Descartes es la geometria realizada.
moverse segun una linea recta y no ya segtin una lfnea circular. En el movi- La identificacion cartesiana de espacio y materia comportaba una serie de
~ento circular existe una tendencia a alejarse sin cesar del cfrculo que des- consecuencias: 1) la identidad de la materia que constituye el mundo; 2) la
cnbe: Y podemos comprobarlo con la mana, mientras hacemos girar esta pie- extensi6n indefinida del mundo; 3) la divisibilidad hasta el infinito de la ma-
dra en esta honda. Esta consideraci6n Ie parece a Descartes de suma teria; 4) la imposibilidad del vacfo, Como el espacio euclfdeo, el mundo 0 Ia
imp?rtanc~a. Con ella quedaba destruido finalmente el mito de la perfeccion de materia extensa que compone el universo no tiene lfmites (ibidem: II, 84).
la circularidad, La ley de la caida de los graves la formulo Descartes en 1629 Puesto que el atributo de la infinitud es propio solo de Dios, y la infinitud no
(Descartes, 1897-1913: I, 71), segiin la falsa f6nnula que ve en la velocidad del puede ser comprendida ni analizada por el intelecto finito del hombre, lla-
m6vil no una funci6n del tiempo transcurrido, sino del espacio recorrido. maremos a estas cosas indefinidas y no infinitas, a fin de reservar solo aDios
EI movimiento del que habian hablado los filosofos hasta entonces es el nombre de infinito (ibidem: I, 39-40). La negaci6n cartesiana del vacfo es
muy diferente del que concibe Descartes, que no es un proceso, sino un estado mas radical que la del propio Aristoteles: para Descartes el espacio vacio es
de los cuerpos y se encuentra en el rnismo plano ontologico que el reposo: el imposible, si existiera habrfa una nada existente, una realidad contradictoria.
hecho de estar en reposo 0 en movimiento no provoca ningiin cambio en los La nada no tiene propiedades ni dimensiones. La distancia entre dos cuerpos
cuerpos. Movimiento y materia son los dos unicos ingredientes que constitu- es una dimension y la dimension coincide con una materia que es demasiado
yen el mundo, y la fisica cartesiana es rfgidamente mecanicista: todas las for- sutil para ser percibida, y que imaginamos como el vacio. Para Descartes
mas de los cuerpos inanimados pueden explicarse sin que para ello sea necesa- la realidad esta constituida de corptisculos, pero Descartes se distancia nota-
rio atribuir a su materia otra cosa que el movimiento, eI tarnafio, la forma y la blemente de la tradicion del atomismo par dos razones: porque considera que
organizacion de sus partes. Res cogitans y res extensa son realidades rigida- las partfculas que constituyen el mundo son infinitamente divisibles y porque
mente separadas. La naturaleza no tiene nada de psfquico y no puede ser inter- no admite la existencia del vacfo,
pretada con las categorfas del animismo: Con el termino naturaleza no me re- Como escribe en Meteoros, el agua, la tierra, el aire y todos los otros cuer-
f~ero de ni~~un modo a una divinidad 0 a algun tipo de potencia imaginaria, pos semejantes que estan a su alrededor estan compuestos de tales partfculas
sino que utilizo esta palabra para designar la materia misma, en cuanto dotada distintas en su forma y en su tamafio, partfculas que nunca estan tan bien dis-
de todas las cualidades que le he atribuido, todas juntas, y con la condicion de puestas y tan perfectamente unidas que no queden a su alrededor numerosos
q.ue Dios siga conservandola del mismo modo como Ja creo, Puesto que Dios intervalos; estes no estan vacfos, sino llenos de una materia sutilisima por cu-
sigue ~on~ervandola, l.o,sdiversos cambios que en ella se produzcan no podran ya interposicion se trans mite la accion de la luz (Descartes, 1966-1983: II,
ser atribuidos a la accion de Dios, sino a la misma naturaleza: Las reglas por 361-62). Descartes no se plantea solamente el problema de la actual constitu-
las que se producen tales cambios las llamare leyes de la naturaleza. cion del universo, sino tambien el de su fonnaci6n. El universo pro cede de la
Como ocurre en cualquier perspectiva mecanicista, Descartes utiliza mo- materia-extension subdividida por Dios en cubos, en las fonnas mas simples
delos para la interpretacion de la naturaleza: el mundo de las ideas no es en de la geometrfa. Dios puso en movimiento, en relacion las unas con las otras,
modo alguno el espejo del mundo real, y no hay razon alguna para creer (aun- las partes del universo y los cubos entraron en agitacion. De este modo se
que normalmente todos estamos convencidos de ello) que las ideas conteni- formaron los tres elementos constitutivos del mundo. A consecuencia del ro-
das en nuestro pensamiento sean completamente iguales a los objetos de los zamiento se produce en los cubos un desgaste de los angulos y de las aristas.
que proceden, Asf como las palabras, nacidas por convencion humana, bas- Los cubos adoptan una forma distinta y se convierten en pequefias esferas.
t~~ para hacemos pensar en cosas a las que no se asemejan en absoluto, tam- Las partfculas infinitesimales producidas por la limadura constituyen el pri-
bien la naturaleza ha establecido signos que nos provocan sensaciones, a mer elemento luminoso, cuya agitaci6n es la luz. Este primer elemento es
pesar de no tener en sf nada semejante a esas sensaciones. como un lfquido, el mas sutil y penetrante que haya en el mundo; sus partes
La mate;ia, ~omo es ~i~n sa~ido, s~ reduce para D~scartes a extensi6n y no tienen forma ni tamafio determinados, sino que cambian de forma a cada
con ella se identifica, La umca diferencia entre la matena y el espacio ocupa- instante para adaptarse a la de los lugares en los que penetran. No habra, por
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116 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Descartes 117

tanto, pasajes ni angulos, por estrechos y pequefios que sean, que estas partf- Los vortices, finalmente, generan las fuerzas que mantienen a los planetas en
culas no puedan ocupar totalmente. E1 movimiento de esta materia es compa- sus orbitas. Esta doctrina no explicaba detaIles tecnicos de la astronomfa plane-
rado al curso de un no que fluye directamente del Sol originando la sensaci6n taria (Descartes no menciona las leyes de Kepler), pero respetaba los canones
de la luz (Descartes, 1897-1913: II, 364-365). Si el primer elemento (compa- fundarnentales del mecanicismo: sin recurrir a ningiin tipo de fuerzas ocultas,
rable al fuego) es la luz, el segundo elemento transmite la luz: es lurninffe- esta doctrina permitfa explicar la rotaci6n de los planetas en tomo al Sol.
ro, y es el iter que forma los cielos. Sus particulas son todas casi esfericas En un mundo que esta completamente Ileno de materia y en el que no
y unidas, como granos de arena 0 de polvo. Estas no se pueden condensar ni existe el vacfo, cualquier movimiento se configura necesariamente como un
comprimir hasta hacer desaparecer esos pequefios intervalos en los que el choque. Por eso el tema del choque 0 del impacto es el centro de la ffsica de
primer elemento consigue deslizarse facilmente. El tercer elemento tambien Descartes. Dada la inmutabilidad de Dios, la cantidad de movimiento del uni-
procede de las limaduras que se retinen en partfculas en forma de rosca y verso permanece constante. Con este termino Descartes se refiere al producto
provistas de estrfas, Estas particulas se unen y dan origen a todos los cuerpos del tamafio de un cuerpo por su velocidad. Pero su tamafio no coincide
terrestres y opacos. Las partes del tercer elemento son tan grandes y estan con nuestra masa, y la velocidad no la considera como una cantidad vecto-
tan unidas que tienen fuerza para resistir siempre el movimiento de los otros rial (Westfall, 1984: 150). Sin embargo, no hay necesidad de que la cantidad
cuerpos. Las partfculas del agua son, en cambio, largas, pulidas y lisas co- de movimiento de un cuerpo cualquiera permanezca constante. En el choque,
mo pequefias anguilas, que, aunque se unen y se enlazan entre S1, no se traban el movimiento puede ser transferido de un cuerpo a otro, La tercera ley de la
ni se adhieren nunca hasta tal punto que no sea posible separar facilrnente la naturaleza esta formu1ada de 1a siguiente manera: Si un cuerpo que se mue-
una de la otra (Descartes, 1966-1983: II, 362-363). ve encuentra otro mas fuerte que el, no pierde nada de su movimiento, y si
La materia sutil que compone los cielos ejerce en la ffsica cartesiana fun- encuentra otro mas debil al que pueda mover, pierde tanto cuanto le comuni-
ciones decisivas: es la base de la rarefacci6n y condensaci6n, de la transpa- ca (Descartes, 1967: II, 98). Sobre la base de esta tercera ley, un cuerpo en
rencia y opacidad, de la elasticidad, e incluso de la gravedad. En un universe movimiento no podria poner en movirniento a otro cuerpo con el que entrara
Ileno, el movimiento se configura necesariamente como desplazarniento 0 re- en colision, que estuviera en reposo y tuviera una masa mayor. Galileo se ha-
organizaci6n y, en estas condiciones, cualquier movimiento tiende a crear un bia dado perfecta cuenta de que, cua1quiera que sea 1a masa de un cuerpo en
torbellino 0 v6rtice. Todos los movimientos que se producen en el mundo son reposo, si un cuerpo 10 golpea, por pequefio que sea, siempre le provocara un
en cierto modo circulares: Es decir, que cuando un cuerpo deja su sitio siem- movimiento. S610 un cuerpo en reposo absoluto, es decir, de masa infinita,
pre se dirige al de otro, que va al lugar de un tercero, y asf sucesivamente podrfa sustraerse a un cambio provocado por el choque. En el De motu cor-
hasta llegar al ultimo, que ocupa al instante el lugar dejado por el primero, de porum ex percussione (redactado en 1677, pero no publicado hasta 1703)
modo que no existe mas vacfo entre eIlos, mientras se mueven, del que hay Christiaan Huygens rechazara las tesis cartesianas sobre el choque. Sobre 1a
cuando estan quietos. Puesto que en el mundo no existe el vacfo, no ha sido copia de los Principia philosophiae, Newton anotara error, error, hasta que
.1
posible que todas las partes de la materia se hayan movido en linea recta, si- (como escribe Voltaire en la decimoquinta carta de las Cartas filosoficasi
no que, siendo aproximadamente iguales y pudiendo ser todas desviadas casi "cans ado de escribir error por todas partes, arroj6 el Iibro.
con la misma facilidad, han tenido que adoptar todas a la vez un determinado
movimiento circular. Puesto que desde el inicio Dios las ha movido de mo-
dos diversos, se han puesto a girar "no alrededor de un unico centro, sino al- El mundo como geometria realizada
rededor de much os centros diversos. Las partfculas globulares del segundo
elemento han formado anchos v6rticesgiratorios. A causa de la fuerza centn- En mi ffsica, escribi6 en cierta ocasi6n Descartes a Mersenne, "no hay nada
fuga las partfculas del primer e1emento han sido empujadas hacia el centro. El que no este tambien en mi geometna. Estrechamente conectada con la geo-:
I
Sol y las estreIlas fijas son masas (en forma de globo) de particulas del primer metria, la ffsica cartesiana esta basada, como la geometrfa, en una serie de
elemento. Tanto el primero como el segundo elemento rodean, a modo de tor- axiomas y tiene un caracter estrictamente deductivo. Su ffsica -como ha ex-
bellinos Ifquidos, al Sol y alas estrellas. En estos torbellinos flotan los pla- plicado hicidamente Alexandre Koyre (Koyre, 1972)-, a diferencia de la de I
netas, que son arrastrados en tomo al Sol por el movimiento del v6rtice me- Galileo y la de Newton, no se plantea nunca la pregunta: "l Cuales son 10s
nor: igual que los pedacitos de lena giran enpequefios remolinos, que a su modos de actuaci6n que ha seguido efectivamente la naturaleza?. Se plantea,
vez son arrastrados por la corriente mayor del rfo. Los cometas no son feno- en cambio, la pregunta: "lCuaIes son los modos de actuaci6n que.la naturale-
menos 6pticos, sino cuerpos celestes reales que viajan sin fin por la periferia za debe seguir?, La concepci6n de la ffsica como geometna y del mundo co-
de los vortices, pasando de un v6rtice a otro. En el universo infinitamente mo geometrfa realizada condujeron a Descartes a una fisica irnaginaria,
grande la expansi6n de los vortices se ve impedida por los v6rtices contiguos. cuyo caracter de novela filosofica sera subrayado no sclopor el cartesia-
}3IBLlOTEcn .- UN1VERSIDAD NACtONAL
118 EL nacimiento de Laciencia moderna en Europa ~

no Huygens y por Newton, sino tambien por numerosos entices. En rnucht- CAPITULO OCHO
______________ e _
simos casos la conexi6n con la experiencia y la busqueda de confirmaciones
empfricas alas teonas eran, en el sistema cartesiano, solamente quimericas,
Las leyes cartesianas de la naturaleza (sigue diciendo Koyre) son leyes para la
naturaleza, a las que esta no puede dejar de someterse porque son ellas las Innumerablesmundos
que la constituyen.
Las afirrnaciones que aparecen en una carta escrita por Christiaan Huy-
gens (1629-1695) a Bayle el 26 de febrero de 1693 son un testimonio elo-
cuente de la fascinaci6n que ejerci6 la doctrina cartesiana. Descartes, afirma
I'
Huygens, ha encontrado la manera de conseguir que sean aceptadas como
verdaderas sus conjeturas y sus ficciones. A quienes lefan sus Principia phi-
losophiae les sucedia algo parecido a 10 que Ies sucede a quienes leen buenas Un vacio infinito
novelas y las confunden con historias verdaderas:
=
Cuando lei este libro por primera vez, me pareci6 que todo encajaba per-
fectamente, y cuando me encontraba can algunas dificultades creta que era
porque no habia comprendido bien el pensamiento del autor. Tenia entonces
L AS OBRAS DE GIORDANOB~U~O (1548-1600), defensor entusiasta
verdad del sistema de Copernico, quemado en la hoguera por hereje en
Campo dei Fiori en Roma, fueron avidamente buscadas ~ l~id~s en tod~ ~u-
la

quince 0 dieciseis afios ... Ahora ya no encuentro casi nada que pueda consi- ropa. La teoria copemicana no es, para Bruno, una pura hlpote~ls matematica,
derar verdadero en toda su ffsica, ni en su metaffsica, ni en sus meteoros (Des- como pretende ese asno ignorante y presuntuoso (que es Osiander) q~e es-
cartes, 1897-1913: X, 403). cribio el prefacio al De revolutionibus. El copernicanismo no es, a los oJos. de
Bruno, simplemente un nuevo sistema astronornico. Es una n~eva c?ncepc16n
Los recuerdos autobiograficos escritos en la edad tardfa por fil6sofos y del mundo. Es la conquista de una nueva verdad yes, al mismo tlemp~, un
cientificos tienden a menudo a simplificar acontecimientos intelectuales com- instrumento de liberacion: Esta es la clase de filosoffa que abre los sentidos,
plicados y ricos en matices. Huygens estudio en La Haya y en Leiden con contenta el espfritu, magnifica el intelecto y conduce al hombre a la autentica
maestros cartesianos. En Pans y en Londres entr6 adernas en contacto con los felicidad, que le es dado alcanzar como hombre.. . .
cfrculos de Mersenne y con los virtuosos de la Royal Society. Su actividad El mundo de Copernico era finito y estaba comprendido dentro del cielo
comprende refinadas investigaciones te6ricas de maternaticas y de mecanica e de las estrellas fijas. La cena de Lascenizas (1584) no s610 contiene una refu-
interes por la tecnica y por las maquinas, que 10 vincula con la tradicion ba- tacion de las clasicas objeciones al movimiento de la Tierra, contiene ~de~as
coniana y galileana. A excepci6n de la 6ptica, que aparece expuesta en el la afirmacion decidida de la infinitud del universo: Que el mundo es infinite .
Traite de la lumiere (1690), Huygens se mantuvo en sustancia profundamente y que por tanto no hay cuerpo alguno al que simplemente correspond a estar en
ligado al mecanicismo, en el sentido cartesiano del terrnino. Las tesis anti- el centro, 0 en el extrema, 0 entre estos dos terminos. La infinitud ~el mundo,
newtonianas que contiene el Discours sur Lacause de la pesanteur (1690) na- producido por una causa infinita, coincide con la infinitud del espacio:
cen en este terreno.
A diferencia de Huygens, Descartes habfa escrito toda su fisica sin em- A tal espacio 10 lIamamos infinito, porque no hay raz6.n, conveniencia, P?Sl-
plear formulas y no habfa utilizado el lenguaje de la matematica, Su fisica no bilidad, sentido 0 naturaleza que deba ponerle fin ... La TJ~rra, pues, no e~~aen
con tenia leyes expresadas matematicamente; la suya (como se ha repetido modo alguno en medio del universo, sino con respecto a esta nuestra r~glOn."'
muchas veces) era una ffsica matematica sin rnatematicas, EI matematisrno As! se magnifica la excelencia de Dios, se manifiesta la grande~a de su irnpeno:
cartesiano s610 se manifestaba en el caracter axiornatico y deductivo de su no se glorifica en uno, sino en innumerables Soles; no en una tierra, en un mun-
construccion del mundo. Ya el titulo mismo del libro de Isaac Newton Philo- do, sino en doscientos mil, es mas: en infinitos (Bruno, 1907: 275, 309).
sophiae naturalis principia mathematica (publicado en Londres en 1687) ex-
presaba una actitud polernica frente a la ffsica de Descartes y de los cartesia- Movimiento y cambio son, para Bruno, realidades positivas. Reposa y es-
nos. Newton presentaba en lenguaje matematico los principios de la filosoffa tancamiento son sin6nimo de muerte. Solo 10 que cambia esta vivo, y la per-
natural y, al mismo tiempo, se apropiaba de la gran leccion del experimenta- feccion coincide con el devenir y el cambio: No hay confines, lfrnites, marge-
lismo de Bacon, de Hooke y de Boyle. nes, murallas que nos roben y sustraigan la infinita abundancia de.las c.o~as ...
porque del infinito siempre nace una nueva abundancia de matena (ibidem:
274). En la misma pagina del Del infinito: el universo y los mundos (1584)
120 El nacimiento de la c/encia moderna en Europa Innumerables mundos 121

Bruno se remite a Democrito y a Epicuro. EI mundo de Copernico y los otros cambio concebir muchos sistemas men ores en el seno de uno maximo orde-
innumerables mundos analog os estan colocados en un espacio infinito y ho- nado segtin la mente divina no es en absoluto contrario alas Escrituras, sino
mogeneo "que podemos llamar libremente vacfo, EI vacfo infinito de la tra- solo a Aristoteles (Campanella, 1968: 50-51).
dicion de Dernocrito y Lucrecio se convierte en una especie de sede natural La existencia de mundos no coordinados para constituir uno solo es el
para el sistema solar de Copernico y para una pluralidad de sistemas pareci- centro de la especulacion de Bruno. Copernico, Kepler, Tycho Brahe y Gali-
dos (Kuhn, 1972: 303). Con razon se ha hablado, a proposito del universo vi- leo mantienen en cambio (mas alla de las diferencias) bien solida la imagen
viente de Bruno, de astrobiologfa. Bruno no se limita a interpretar las esferas de un universe ordenado como un sistema unitario. Para ellos es la expresion de
y los epiciclos como emplastos y recetarios para medicar la naturaleza ... al un orden divino, la manifestacion de principios 0 arquetipos matematico-geo-
servicio del maestro Aristoteles; rechaza la circularidad y la regularidad de metricos. Digo que de las cosas dichas por este (Aristoteles) hastaaqui, es-
los movimientos celestes y la idea misma de cualquier movimiento conti- toy de acuerdo y admito que el mundo sea un cuerpo dotado de todas las di-
nuo y regular en torno al centro; afirma la imposibilidad de que existan, en mensiones, pero perfectfsimo; y afiado que como tal sea necesariamente
el universe ffsico, movimientos perfectos y formas perfectas. En las leyes de ordenadfsimo, es decir, formado de partes dispuestas entre sf con sumo y per-
los movimientos de los cuerpos celestes ve algo que es propio de cada uno fectisimo orden. Estas palabras de Galileo (Galileo, 1890-1909:. VII, 55-56)
de los astros y planetas. Deja en manos del alma propia de los astros el ca- constituyen una altemativa radical a la imagen bruniana del universo. La singu-
mino que ellos cursan en los cielos: Estos corredores tienen el principio de lar mescolanza, que aparece en Bruno, de temas sacados del platonis~o de Ni-
movimiento intnnseco a su propia naturaleza, a su propia alma, a su propia colas de Cusa y del materialismo de Lucrecio habfa generado la imagen de un
inteligencia, universo dispuesto al azar, que sera rechazada no solamente porque es impia,
Bruno efecnia una clara distincion entre el universoy los mundos. Hablar sino porque contrasta con una tradicion milenaria y realmente diffcil de acep-
de un sistema del mundo no quiere decir, en su vision del cosmos, hablar de tar por parte de los teoricos de la nueva astronomfa,
un sistema del universo. La astronomfa es Iegitima y posible como ciencia del
mundo que cae en el ambito de nuestra percepcion sensible. Pero, mas alla de
este, se extiende un universe infinito, que contiene esos "gran des animales Un universo infinito e infinitarnente poblado
que llamamos astros, que encierra una pluralidad infinita de mundos. Ese uni-
verso no tiene dimensiones ni medida, no tiene forma ni figura. De este, que En un celebre libro publicado en 1936 y titulado La gran cadena del ser, el
es a la vez uniforme y sin forma, que no es ni arrnonico ni ordenado, no pue- teorico y fundador de la historia de las ideas, Arthur O. Lovejoy, expone
de establecerse de ningun modo un sistema. las cinco tesis revolucionarias que caracterizaron, en la segunda mitad del
En la apasionada Apologia pro Galilaeo (1616), escrita en la carcel en la siglo XVI y en el siglo XVII, la nueva vision del universo: 1) Ia afirmacion de
que permanecfa encerrado desde 1599, Tommaso Campanella (1568-1639) in- que los otros planetas de nuestro sistema solar estan habitados porcriaturas
sistira con fuerza en la enorme diferencia que existe entre admitir la existen- vivas, sensibles y racionales; 2) la dernolicion de los muros exteriores del uni-
cia de mas mundos coordinados para formar un unico sistema y admitir, en verso medieval, tanto si estes se identificaban con la extrema esfera cristalina
cambio, una pluralidad de mundos desordenadamente dispersados en un espa- o con una determinada region de las estrellas fijas, y la dispersion de estas es-
cio infinito. Gracias a sus admirables instrumentos, afirma Campanella, Gali- trellas en espacios amplios e irregulares; 3) la conviccion de que Ias estrellas
leo nos ha mostrado astros hasta ahora desconocidos, nos ha ensefiado que los fijas son soles semejantes al nuestro, todos 0 casi todos rodeados por sus pro-
planetas son semejantes a la Luna, reciben la luz del Sol y giran los unos al- pios sistemas planetarios; 4) la hipotesis de que tambien 10s planetas de estos
rededor de los otros. De Galileo hemos aprendido que en el cielo se producen otros mundos puedan estar habitados por seres racionales; 5) la afirrnacion de
transformaciones de elementos, que existen nubes y vapores entre las estre- la infinitud real del espacio del universo ffsico y del niimero de 10s sistemas
llas, que existe un gran mimero de mundos. EI noveno de los once Argumen- solares contenidos en el (Lovejoy, 1966: 114).
ta contra Galilaeum expuestos por Campanella afirma que de tales opiniones Ninguna de estas cinco tesis enumeradas anteriormente aparece en Coper-
se sigue que existen muchos mundos. Las afirmaciones de Galileo, ac1ara fray nico. Tanto la doctrina de la infinitud del universe como la de la pluralidad de
Tommaso, no deben confundirse con las de Democrito y de Epicuro: Galileo los mundos fueron rechazadas de manera divers a por los tres principales as-
ha sostenido que todos los sistemas mundanos estan contenidos en un unico tronornos de la epoca de Bruno y de la siguiente generacion: Tycho Brahe,
sistema, encerrados en un tinico espacio y coordinados en una unidad mas Kepler y Galileo.
amplia: Admitir mas mundos no coordinados para constituir uno solo, como Kepler se opone decididamente a la teorfa de la infinitud del universo for-
hicieron Democrito y Epicuro, es error de fe, porque de ello se deriva que los mulada por Bruno, rechaza la asimilacion del Sol alas estrellas fijas, mantie-
mundos se forman por casualidad sin la intervencion ordenadora de Dios. En ne firmemente la unicidad y la excepcionalidad del sistema solar, oponien-
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122 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa


Innumerables mundos 123

dolo al inmovil ciimulo de las estrellas fijas. Los centros de las estrellas fijas
el cielo nuevas estrellas, pero antes de saber de que estrellas se trata. En es-
l,estan todos colocados sobre una iinica superficie esferica y estan por tanto
pera de ver el texto del Side reus Nuncius, Kepler y Von Wac~enfeltz da~ de
todos ala misma distancia de la Tierra? A Kepler la cuesti6n Ie parece dudo-
este hecho dos interpretaciones distintas: segtin Kepler, es posible que Galileo
sa; para el sigue siendo completamente verdadero que el universo tiene en el
haya visto cuatro pequefias lunas girando alrededor d~ uno de los planetas;
centro un vacfo inmenso, una gran cavidad, rodeada por el pelot6n de las es-
Wackhenfeltz en cambio, esta convencido de que ha VlStO los nuevos plane-
trellas fijas, es decir, circunscrita y encerrada como por una pared 0 por una
tas girando alrededor de alguna estrella fija. Se trataba de una posibilida~ que
boveda, y en el interior de esta in mensa cavidad esta encerrada nuestra Tierra
Wackhenfeltz ya habfa expuesto a Kepler sacandola de las espec~laclOnes
con el Sol y las estrellas moviles (Kepler, 1858-1871: VI, 137).
del cardenal Cusano y de Giordano Bruno. La lectura del texto galileano .da
Tanto antes como despues de \os descubrimientos efectuados por Galileo
la raz6n a Kepler y este sale reforzado de la discusion: Si ni [Gal~~eo] hubie-
con el telescopio, Kepler mantiene firmemente su rechazo de las tesis infini-
ses descubierto planetas girando alrededor de una de las estrellas fIJaS, me es-
tistas de Bruno. El universo esta construido por un Dios geometra y tiene un
peraban ya los cepos y la carcel junto a la innumerabil~dad de Bruno 0, mas
esquema geometrico: el vacfo coincide con la nada y las estrellas fijas no se
bien, el exilio en ese infinito. Por el momento me has hbrado, pues, del gran
encuentran dispersas de manera irregular 0 irracional en el espacio:
temor que me habia invadido ante las primeras noticias de tu libro a causa del
grito de triunfo de mi opositor (Kepler, 1937-1959: IV, 304). . , .
l,C6mo puede hallarse en el infinito un centro, si en el infinito esta en to-
La Tierra sigue siendo para Kepler 1a sede mas noble del universo, 1a urn-
das partes? En efecto, cualquier punto del infinito dista igualmente, es decir,
ca adaptada a1 hombre, sefior de 10 creado. E1 sistema de los p1anetas, ~n ~no
infinitamente, de los extremos infinitamente distantes. De 10 que resultara que
de 10s cua1es nos hallamos, esta situado segiin Kepler en el 1ugar principal
el mismo punto sera centro y no sera centro, y muchas otras cosas contradic-
torias, que evitara muy justamente aquel que, hallando que el cielo de las es- del universo alrededor del corazon del universo que es el Sol. Dentro de ese
trellas fijas esta limitado en su interior, 10 limite tambien en el exterior (Ke- sistema de' ~Ianetas, la Tierra ocupa la posicion centr.al e~tre los glob os pri-
pler, 1858-1871: II, 691; cf. Koyre, 1970: 59). marios (en el exterior: Marte, Jupiter, Saturno; en el interior: Venus, Mercu-
rio, el Sol). Desde la Tierra se puede distinguir todavfa Mercurio, que ~o se-
EI sistema solar sigue siendo un unicum en el universo. De los descubri- rfa visible desde Jupiter 0 desde Saturno. La Tierra es la sede de la cna.tura
mientos efectuados por Galileo con el telescopio pueden darse dos interpreta- contempladora para la cual fue creado el universe, es ellugar que conviene
ciones posibles: las nuevas estrellas fijas que Galileo ha visto no eran antes del todo a la criatura mas importante y mas noble entre las corporeas (Ke-
visibles a simple vista porque estaban demasiado alejadas 0 porque eran de- pler, 1937-1959: VII, 279; IV, 308).. ,
masiado pequefias. Entre estas dos interpretaciones, Kepler se decanta decidi- La infinitud del cosmos, que suscitaba el entusiasmo de Bruno, Ie pa~eC!a
damente por la segunda (Koyre, 1970: 63). a Kepler la fuente de un no se que secreto, recondite horror: uno se siente
La Dissertatio cum Nuncio Sidereo, publicada por Kepler en 1610, nace perdido en esa inmensidad a la que se le han nega~o lfmites y centro, a la qu~
de una preocupacion fundamental: mostrar que los descubrimientos astrono- se le ha negado, por consiguiente, un lugar determinado (Kepler, .1858-,187.1.
micos de Galileo no constituyen en modo alguno una prueba de la validez de II, 688). En contra de la tesis de la infinitud del co~mos, Kep~er dl~poma, sin
la cosmologia infinitista de Bruno. A Kepler no le puede impresionar desfa- embargo, de un argumento bastante fuerte, cuya importancia sen~. destaca-
vorablemente el descubrimiento de nuevas lunas 0 satelites que giren alrede- da dos siglos mas tarde. Galileo cree que, ademas de :as estr.ellas ~IJas cono-
dor de uno de los planetas del sistema solar. En cambio, el descubrimiento de cidas desde la Antigiiedad, el cielo esta poblado por mas de diez mil estrellas.
nuevos planetas que giraran alrededor de una de las estrellas fijas cuestionana Kepler llega a esta cifra a partir de un calculo aproximado por, ~efecto. ~ero
su cosmologia y dana la raz6n alas tesis de Bruno y de su amigo Wackher no importa: Cuanto mas dens as y numerosas sean, tanto mas vahda es rrn ar-
von Wackhenfeltz, con el que disc ute el problema y que es un entusiasta se- gumentacion en contra de la infinitud de~ n:un?o (Kepler, 1972: ?5). Aun
guidor de las doctrinas brunianas. Si Bruno tiene raz6n, si el sistema solar ya cuando de mil estrellas fijas no hubiera 111 siquiera alguna de tamano mayor
no es equidistante de las estrellas fijas, si el universo ya no tiene centro ni If- de la sexagesima parte de un grado, 0 bien de un minuto. (y las. que se han
medido hasta ahora han resultado ser mas grandes), todas Juntas igualarfan 0
mites, deberfa abandonarse la imagen de un universo construido para el hom-
bre y la imagen del hombre como sefior de 10 creado. superarfan el diametro del Sol. i,Y que sucederfa con diez, mil estrellas? Si
esos soles son de la misma c1ase que nuestro Sol, ,<wor que, aun puestos to-
Kepler no esta dispuesto de ningun modo a aceptar este abandono. Las pa-
dos juntos, nunca superan en esplendor a nuestro Sol? (ibid~m: 55) ..Este ar-
ginas iniciales de la Dissertatio son un documento extraordinario. Con la sin-
gumento de Kepler es la base hist6rica de la celebre ~aradoJa d~l cielo noc-
ceridad que caracteriza todos sus escritos, Kepler explica la situaci6n y la
turno que discutira Edmund Halley en los afios, vem~e ?el siglo XVIII y,
postura que ha adoptado tras haber tenido noticia de que Galileo ha visto en
exactamente un siglo mas tarde, el astronomo aleman Heinrich Olbers.
124 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Innumerables mundos 125

Galileo, Descartes y la infinitud del mundo (por efecto de la fuerza centrifuga) una dispersion en atomos y polvillos
errantes de toda la maquina cartesiana del mundo. No es posible imaginar un
Galilee -y esto se 10 reprochara Kepler- no menciona nunca, ni en sus obras lugar fuera de la extensi6n (0 de la materia) hacia el que pudieran huir estas
ni en sus cartas, el nombre de Giordano Bruno. Como ha documentado analfti- partfculas.
camente Alexandre Koyre (Koyre, 1970: 71-78), Galileo no participa en el de- En un universo que no tiene lirnites ni fronteras, la noci6n de centralidad ,
bate sobre la finitud 0 infinitud del universo, declara que nunca ha tornado una del hombre en el universo tiende a perder sentido. EI antropocentrismo es una
decision y (aunque tiende a decantarse por la infinitud) considera que la cues- manifestaci6n de orgullo, es la manifestaci6n de la incapacidad para captar la
tion es irresoluble: no esta probado, ni 10 estara nunca, que las estrellas del fir- grandeza del Creador y al mismo tiempo de la pretensi6n de imponer a 10
mamento esten colocadas todas en un rnismo orbe, nadie sabe ni podra saber creado nuestro privilegiado punto de vista. Somos demasiado presuntuosos al
jamas no s610 cual es la forma (del firmamento), sino ni siquiera si tiene for- creer que Dios ha creado todas las cosas solo para nuestro uso: No es de nin-
ma alguna (Galileo, 1890-1.909: VI, 523, 518). En el Didlogo se afirma que gun modo verosfrnil que todas las cosas hayan sido hechas para nosotros de
Ias estrellas fijas son otros tantos soles y que no sabemos d6nde se halla 0 tal modo que Dios no haya tenido ningiin otro objetivo al crearlas ...Jiay aho-
si existe realmente el centro del universo, pero tambien se niega decidida- ra en el mundo una infinidad de cosas, 0 bien las hubo en otro tiempo y ya
mente la infinitud del universo (ibidem: VII, 306). Para cualquiera de las dos han dejado completamente de existir, sin que ningiin hombre las haya visto 0
s?lucio.nes, escribe en 1639 a Fortunio Liceti, se le ocurren al mismo tiempo conocido jamas y sin que le hayan sidci nunca de ninguna utilidad (ibidem:
ingemosas razones ... pero en mi cerebro ni unas ni otras son necesariamente II, 118). Puesto que no podemos conocer los objetivos de Dios, habfa escrito
convincentes, asf que continuo dudando acerca de cual de las dos afirmaciones ya en una carta de 1641, serfa absurdo sostener que Dios, al crear el universo,
es la verdadera. S610 hay una raz6n que le hace decantarse por la tesis de la no hubiera tenido otro objetivo que la exaltaci6n del hombre, y que e1 Sol hu-
infinitud: es mas facil atribuir la incomprensibilidad al incomprensible infinito biera sido creado con el iinico prop6sito de proporcionar la luz al hombre
que a 10 finito, que no es incomprensible. Pero se trata, concluye, de una de (Descartes, 1936-1963: V, 54). La pequefiez de la Tierra comparada con la
esas cuestiones, como la predestinaci6n y el libre albedrfo, tal vez inexplica- grandeza del cielo s610 podra parecer increfble a quienes no tienen un con-
bles mediante razonamientos humanos (ibidem: XVIII, 106). cepto suficiente de Dios y consideran que la Tierra es la parte principal del
EI razonamiento expuesto por Galileo a Liceti no carece de sutileza: si universo porque es la morada del hombre, para cuyo beneficio estan conven-
dudo acerca de la cuesti6n finito-infinito, si no se decidir, es probable que el cidos, sin razon alguna, de que se han hecho todas las cosas (Descaites,
universe sea infinito, porque, si fuese finito, no tendria esta indecisi6n y esta 1967: II, 138). ,
incertidumbre. Descartes, en los Principia (1644), hace un razonarniento dis- Sobre 10s habitantes de otros mundos y sobre la existencia de otras criatu-
tinto: no debemos implicarnos en las discusiones sobre el infinito porque se- ras inteligentes en el universo, Descartes sostiene que la cuestion es indecidi-
ria ridfculo que nosotros, que somos finitos, pretendierarnos determinar algo ble, pero afirma que el misterio de la encamaci6n y todos los otros favores
y, por este procedimiento, suponerlo finite intentando comprenderlo. EI exa- que Dios ha concedido a los hombres no impiden que pueda haber otorgado
men del infinito, llevado a cabo por una mente finita, presupone su reduc- otros infinitos favores a una infinidad de criaturas. Dec1ara que siempre de-
ci6n a finito. S610 quienes imaginan que su espfritu es infinito se implican en ja en suspenso este tipo de cuestiones, prefiriendo no afirmar ni negar nada
estas cuestiones (por ejemplo, si Ia mitad de una linea es infinita 0 si el mi- (ibidem: II, 626-627). Al final de su vida, sin embargo, y precisamente opo-
mero infinito es par 0 impar). Hay que negarse a dar respuesta a estos pro- niendose al antropocentrismo, Descartes planteaba de nuevo la hip6tesis de
blemas: No es precise intentar comprender el infinito, sino pensar solamen- una pluralidad de mundos habitados. Creerse queridfsimos por Dios es una
te que todo aquello en 10 que no hallamos ningiin limite es indefinido costumbre comun de los hombres y piensan, sobre estabase, que todo ha sido
(Descartes, 1967: II, 39). Tanto en la serie de los mimeros como en la exten- hecho para ellos, que su Tierra esta antes que nada. i,Pero sabemos si Dios
si6n del mundo, siempre se puede ir mas alla: A estas cosas es mejor lla- ha creado algo en las estrellas? i,Si ha colocado en ellas criaturas de distinta
marl as indefinidas que infinitas, a fin de reservar solamente aDios el nom- especie, otras vidas, y, por asf decir, otros hombres 0, al menos, seres analo-
bre de infinito (ibidem). gos a los hombres? Derrochando apenas en la creaci6n su poder, Dios podria
En la correspondencia con el fil6sofo neoplatonico ingles Henry More haber producido infinitas especies de criaturas: No debemos ser demasiado
(1614-1687), que se remitfa al mismo tiempoa Bruno, a Lucrecio, ala tradi- presuntuosos, como si todo estuviese en nuestro poder y en funcion nuestra,
ci6n cabalfstica y a la filosoffa cartesiana, Descartes aclara posteriormente su mientras existen tal vez muchfsimas otras criaturas mucho mejores que noso-
distinci6n entre indefinido e infinito. La afirmaci6n del caracter indefinido tros (ibidem: II, 696).
de la extensi6n es suficiente para responder a la objecion de More, segun la
cual una extension limitada y un mimero limitado de v6rtices provocarfan
126 El nacimiento de la ciencia modema en Europa Innumerables mundos 127
.';

No estamos solos en el universo A vosotros, habitantes de la Tierra, nuestra Luna, cuando avanza sobre la
lfnea de casas del horizonte, os parece que se asemeja al aro de un tonel, Y.
cuando se eleva en medio del cielo, parece la imagen de un rostro humano.
Kepler cree en la existencia de una pared 0 de una b6veda (utiliza tambien
Para los subvolvanos, en cambio, su Volva aparece siempre en medio del cie-
la expresi6n cutis sive tunica, piel 0 camisa), que encierra la inmensa cavidad 10, de un tamafio algo menor que el cuadruplo del diarnetro de nuestra Luna
en ~uyo centro esta el Sol. Tycho Brahe cree que el universo es finito y con- de modo que, comparando ambos discos, su Volva es quince veces mayor que
tenido por la esfera de las estreltas fijas. Galileo teoriza una postura de inevi- nuestra Luna .., Para los habitantes de la Luna es evidente que nuestra Tierra,
table incertidumbre. Las cinco tesis cosmograficas revolucionarias, de las que que es su Volva, gira, pero que su Luna esta inm6vil. Si se replica que los sen-
se ha hablado al comienzo del capitulo 2, no hay que buscarlas en las argu- tidos selenicos de mi poblaci6n lunar se engafian, con el mismo derecho res-
mentaciones rigurosas de los mas grandes astr6nomos del siglo XVII. Esas ponden que los sentidos terrestres 'de los habitantes de la Tierra carecen de ra-
tesis aparecen fuertemente asentadas en la cultura (y se reflejaran mas tarde z6n (Kepler, 1972: 6-7, 34).
en la~ perspectivas de la cosrnologfa), en ambientes caracterizados por una
peculiar mezcla de temas dernocrito-lucrecianos y copernicanos, neoplatoni- Cuatro alios despues de la publicacion del Somnium, en 1638, John Wilkins
cos y hermeticos, (1614-1672) publicaba uno de los libros de ciencia popular mas importantes
. Platonismo y hennetismo son los componentes fundamentales del pens a- del siglo XVII: eI Discovery of a New World, or a Discourse Tending to Prove
rruento de los que defienden la infinitud del mundo: de Nicolas de Cusa a Palin- that it is Probable there May be Another Habitable World in the Moon, que tu-
genio Stellato, de Thomas Digges a Giordano Bruno y a Henry More. Tambien vo una amplisima difusi6n y que sera plagiado literalmente por Fontenelle. Wil-
en el De magnete (1600) de William Gilbert, un autor firmemente vinculado kins, al defender su hip6tesis, aludfa a la incredulidad que habfa suscitado el
al vitalismo hermetico, aparecfa la tesis de que los gran des y multiples res- proyecto de .CoI6n, a la tradicional burla de que son objeto las verdades nuevas,
plandores de las estrellas fijas no estaban situados en una superficie esferica, al dogmatismo de las opiniones populares y a la ceguera de los academicos que,
ni en una b6veda, sino en diversas y enonnes alturas. Mezclada con Ia discu- durante siglos, habian negado la existencia de las antipodas. Wilkins es perfec-
si.6n ~~bre la infinitud del universo, la disputa acerca de la pluralidad y la ha- tamente consciente de las dificultades de tipo teol6gico que presenta la tesis de
bitabilidad de los mundos se remonta a una tradici6n bastante antigua, cuyos los mundos habitados. Esta afirmacion se habfa considerado heretic a desde los
elementos basic os, en los primeros afios del siglo XVI, habian sido cuidadosa- tiempos mas remotos: si 10s mundos son de la misma especie, Dios no es pro-
mente recogidos de nuevo por Giorgio Valla en su gran enciclopedia, el De vidente, puesto que ningun mundo tiene una mayor perfeccion que otro; si son
expetendis et fugiendis rebus, aparecida (p6stumamente) en 1501. En 1567 de especie distinta, ninguno puede ser Ilarnado mundo 0 universe, porque
Melanchthon formula, en contra de la tesis de los mundos habitados una se- carece de perfecci6n universal. Es muy significativo que, entre los argumentos
lie de objeciones fisicas y teol6gicas, que reapareceran muchfsimas veces, mas usados contra el copemicanismo y contra la tesis de una pluralidad de
provocando mas 0 menos polernica, en los ambitos protestantes y en los cato- mundos, Wilkins se refiera a la tradicional tesis diablocentrica, a la Infima
licos. En 1634 aparece el Somnium seu opus posthumum de astronomia luna- naturaleza de nuestra Tierra, que esta fonnada de una materia mas sucia y mas
ri de Kepler. Esta obra marca el paso de la literatura fantastica sobre la Lu- vil que la de cualquier otra parte del universo, y que por eso tiene que estar si-
na (inspirada en Luciano y en Ariosto) a una literatura fantastico-cientffica. tuada en el centro, puesto que este es ellugar peor y mas alejado de los puros,
La obra, en la que durante tres siglos se inspiraron numerosos libros sobre incorruptibles cuerpos que son 10s cielos (Wilkins, 1638: 68).
viajes lunares (como los de Julio Verne y Herbert George Wells), esta repleta El copernicanismo fue tambien combatido porque, al transportar al hom-
de veladas alusiones autobiograficas y de referencias alas tragicas vicisitudes bre a lugares que no se diferenciaban de los cielos inmutables e inmortales, le
de la azarosa vida de su autor. El Somnium no es eI fruto de un breve paren- asignaba una morada demasiado elevada. A partir de la tesis de la pluralidad
tesis de reposo literario: nacido a partir de un proyecto que se remonta a una de 10s mundos habitados se planteaban preguntas inquietantes: i,que sentido
perdida disertaci6n juvenil de 1593, fue redactado en 1609 y enriquecido mas tienen la caida y la redenci6n, el pecado original y el sacrificio de Cristo, si la
tarde, entre 1622 y 1630, con numerosisimas (yen ocasiones bastante largas) Tierra, que es el escenario donde se desarrolla este gran drama, no es mas que
notas (Rosen, en Kepler, 1967: XX). EI viaje descrito por Kepler es una sin- uno entre muchos mundos? Si existen muchos mundos y muchos de ellos es-
gular mezc1a de fantasia y realismo. Los habitantes de la Luna tienen dimen- tan habitados, i,habra tambien redimido el Salvador estos mundos? Si los cie-
siones enormes y naturaleza serpentina. Viven muy poco tiempo y se cue- 10s tambien estan sujetos al cambio, i,c6mo pueden ser la sede de Dios?
cen al tremendo calor del Sol para refugiarse despues en frias cavemas y en Wilkins tambien citaba, como una fuente autorizada, las paginas sobre los
quebradas. En la descripcion del mundo fisico se abandona la fantasia y nos mundos habitados de la Apologia pro Galilaeo (1622), de Tommaso Campa-
hallamos en el seno del mismo uni verso que habia sido revelado por el teles- nella. Entre el final de los afios treinta y el final de los alios sesenta, aparecen
copio (Nicolson, 1960: 45): una serie de obrasen las que el tema (que hoy en dia lIamarfamos de ciencia
128 EI nacimiento de Laciencia moderna en Europa Innumerables mu~dos 129

ficcion) de los viajes a la Luna y a los espacios celestes se mezcJa con con- Frente a esa turbaci6n y ese temor por 10 infinito, el preceptor presenta un es-
sideraciones filos6ficas, morales y a'stron6micas: The Man in the Moon tado de animo opuesto: se encuentra a sus anchas ante el infinito, si el cielo
(1638), de Francis Godwin, Description of a New World (1666), de Margaret fuese solamente esta boveda azul, en la que se encuentran enclavadas las es-
Cavendish. trellas, el universo me parecerfa pequefio y me sentirfa como oprimido ... El
Con un afio de diferencia entre uno y otro, aparecen en Francia la Histoire universo tiene ahora otra magnificencia, la naturaleza no ha ahorrado nada en
comique des etats et empires de la Lune (1656), de Cyrano de Bergerac su construccion ...,
(1619-1655), y el Discours nouveau prouvant que les astres sont des terres
habitees (1657), de Pierre Borel. Cyrano es uno de los mas conocidos repre-
sentantes del pensarniento libertino: es seguidor de la doctrina que defiende la Las conjeturas de Huygens
existencia de un universo organico y viviente, se remite a Campanella, Gas-
sendi, La Mothe le Vayer, mezcla temas procedentes del platonismo hermeti- El gran Huygens muri6 en 1695 dejando inedito el manuscrito del Cosmo-
co y de la cabala, del atomismo deDemocrito y de Epicuro, de la tradicion theoros sive de terris coelestibus earumque ornatu conjecturae, que sera pu-
del averrofsmo y de la nueva cosmologfa de Copernico, Galileo y Kepler. Las blicado en 1698. Ni Nicolas de Cusa, ni Bruno, ni Fontenelle, segiin Huy-
estrellas fijas son otros tantos soles y de ello puede concJuirse que el mundo gens, han llevado a cabo una investigaci6n seria acerca de los habitantes de
es infinito porque es verosfrnil que los habitantes de una estrella fija descu- los otros mundos. Y, sin embargo, las vias que conducen a1 conocimiento de
bran, por encima de ellos mismos, otras estrellas fijas que desde aquf no po- cosas muy lejanas no estan cortadas, y hay materia para elaborar una serie de
demos percibir, y que esto se repita hasta el infinito. Del mismo modo que conjeturas verosfmiles. No hay que poner obstaculos a esas vfas por dos razo-
el que se encuentra en una embarcacion cree que la orilla se mueve, asf tam- nes: en primer lugar, porque si hubiesemos aceptado la imposici6n de lfmites
bien los hombres han creido que era el cielo el que giraba alrededor de la a la curiosidad humana, no conocerfarnos aiin ni la forma de la Tierra ni la
Tierra. A este error de los sentidos hay que afiadir el orgullo insoportable existencia del continente arnericano; en segundo lugar, porque la biisqueda de
del hombre, que esta convencido de que la naturaleza se ha hecho solo para teonas verosfrniles constituye la esencia misma de la ffsica (Huygens, 1888-
el, como si fuese verosfrnil que el Sol se haya encendido tan solo para que 1950: XXI, 683, 687, 689).
maduren sus nfsperos y crezcan sus berzas, Borel ve en los descubrimientos El que asistiera a la disecci6n de un perro, no dudarfa en afirmar la exis-
galileanos la prueba no solo de la verdad del sistema copernicano, sino de la tencia de organos semejantes en un buey 0 en un cerdo. Del mismo modo, co-
validez de las hipotesis sobre los mundos habitados. Su obra (al igual que la nociendo la Tierra, es posible hacer conjeturas sobre los otros planetas. Sabe-
de Cyrano, mucho mas seductora desde el punto de vista literario) no contie- mos que la gravedad no existe solamente sobre la Tierra. "Por que la vida
ne doctrinas originales, pero reiine los terminos de una polemic a, que esta vegetal 0 animal deberfa existir solamente en ella? Es cierto que la naturaleza
constituida por un complejo entramado de elementos procedentes de distintas tiende a la variedad y que a traves de la varied ad se manifiesta la existencia
tradiciones. EI libro de Borel, dedicado a Kenelm Digby, concJuye con una del Creador, pero no es menos cierto que las plantas y los animales america-
largufsima cita de Palingenio Stellato, Los nombres que se repiten con mayor nos tienen una estructura semejante a la de las plantas y animales europeos,
frecuencia son los de Copernico, Kepler y Campanella. Bruno, al que no se Las diferencias en fa vida desarrollada en los planetas dependen de su distan-
nombra jamas, esta continuamente presente, y la vision del mundo de Lucre- cia respecto del Sol, pero se tratara de diferencias de materia mas que de
cio (el texto esta plagado de citas del De rerum natura) es el telon de fondo forma (ibidem: XXI, 699, 701, 703). Los admirables modos de reproduccion
de las reflexiones. Pero el maestro mas amado es Montaigne, que nos ha en- de las plantas no pueden haber sido inventados s610 para nuestra Tierra. No
sefiado, como Socrates, a rechazar las certezas y a dudar. se dice que los habitantes de los otros planetas sean semejantes a nosotros,
Las obras de Fontenelle (Bernard le Bovier de, 1657-1757) Y de Christiaan pero con toda certeza son estructuralmente analogos a nosotros: estaran dota-
Huygens (1629-1695) constituyen tan solo el punto de pattida de una discu- dos tambien de una razon y de valores semejantes a los nuestros, tendran
sion que se prolongara durante casi dos siglos, A 10 largo de los cien afios de ojos, manos, escritura, sociedad, geometrfa y rmisica (ibidem: XXI, 707, 717,
vida de su autor, aparecieron 31 ediciones de los Entretiens sur fa pluralite 719-751).
des mondes (1686). Un mimero considerable de lectores se familiarize, ade- Antes de la invencion del telescopio podrfa parecer que la tesis de que el
mas de con la teorfa cartesiana de los v6rtices, con la tesis de la infinitud del Sol era una estrella fija estaba en desacuerdo con la doctrina de Copernico,
universo y de una pluralidad de mundos habitados. Los descubrimientos mi- Actualmente, dodos los que adoptan el sistema copemicano consideran que
crosc6picos fueron utilizados por Fontenelle como sosten de la tesis de la di- las estrellas no estan colocadas sobre la superficie de una misma esfera y creen
fusion de la vida por todo el universo. La Marquesa, a la que se dirige la obra, que estan diseminadas par los amplios espacios del cielo y que la misma dis-
manifiesta su turbaci6n ante un universo infinito e infinitamente poblado, tancia que media entre la Tierra 0 el Sol y las estrellas mas proximas media
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130 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Innumerables mundos 131

tambien entre estas y las siguientes, y desde estas iiltimas a otras, en una pro- riva una imagen del universo mas grandiosa que la transmitida hasta ahora,
gresion continua (ibidem: XXI, 809). i,Quien nos impide pensar.que cada una de esas estrella 0 soles tenga planetas
Las crfticas dirigidas por Huygens a Kepler a proposito de este problema a su alrededor, provistos a su vez de lunas? ... Si nos situamos mentalmente en
ofrecen aspectos muy interesantes. Kepler, escribe Huygens, tenia otra opi- las regiones celestes, en una posicion no menos alejada del Sol que de las es-
nion. Aun creyendo que las estrellas estan diseminadas en la profundidad del trellas fijas, no notaremos entre este y aquellas diferencia alguna (ibidem). .
cielo, consideraba que el Sol estaba colocado en el centro de un espacio mas
grande, por encima del cual comenzaba un cielo poblado de estrellas. Creta Situarse m~ntalmente (como hacia Huygens) en un punto del universo
que, si las cosas fuesen de otra manera, veriamos solamente pocas estrellas y equidistante del Sol y de las estrellas fijas mas cercanas y, desde este punto,
de tamafio muy diferente. En efecto, razonaba Kepler, puesto que las estrellas considerar el Sol y la Tierra (que se ha vuelto invisible) es un tipo de expe-
mas grandes nos parecen tan pequefias que a duras penas podemos medirlas, rimento mental que no pertenece a la rnisma clase que 108 experimentos
y puesto que las que estan a una distancia dos 0 tres veces mayor nos parecen mentales habituales en la filosoffa natural de Galileo, Supone distanciarse de
necesariamente (suponiendo que sus tamafios sean iguales) dos 0 tres veces un punto de vista terrestre 0 heliocentrico en la consideracion del cosmos, una
mas pequefias, pronto lleganamos a estrellas inobservables, y de ello se dedu- especie de relativismo cosmologico, que se va abriendo camino en los mis-
cirian dos cosas: que debenamos ver pocas estrellas y que estas sedan de ta- mos afios del nacimiento del relativismo cultural. Eso se desprende claramen-
mafio distinto. Resulta, por el contrario, que vemos muchas y de tamafio no te del propio texto de Huygens:
muy distinto. El razonamiento de Kepler, afirma Huygens, es erroneo: no ha
tenido en cuenta que es propio de la naturaleza del fuego y de la llama ser vi- Conviene que nos consideremos como si estuvieramos fuera de la Tierra ~
sibles a distancias desde las que no son observables otros objetos. En las ca- fueramos capaces de observarla desde lejos. Podemos entonces preguntarnos SI
lles de nuestras ciudades pueden contarse veinte 0 mas farolas, a pesar de es- es cierto que la naturaleza ha otorgado s610 a eJla todos sus orn~mentos. As!
podremos entender mejor que es la Tierra y c6mo debemos considerarla, Del
tar colocadas a un centenar de pies una de la otra y a pesar de que la llama de
mismo modo que quienes realizan grandes viajes son mejores jueces de las co-
la vigesima se ve bajo un angulo de apenas seis segundos. No tiene, pues, na-
sas de su patria que los que no la han abandonado nunca (ibidem: XXI, 689).
da de extrafio que a simple vista veamos mil 0 dos mil estrellas y, en cambio,
veamos veinte veces mas con un telescopio.
Pero el error de Kepler tiene, a los ojos de Huygens, una rafz mas profun- Crisis y fin del antropocentrismo
da. Kepler deseaba (ccupiebat) considerar el Sol como un objeto superior alas
otras estrellas, el iinico en la naturaleza provisto de un sistema de planetas y si- Lentamente se habia ido elaborando una imagen lucreciana del universo,
tuado enel centro del universo. Tenia necesidad de ello para poder confirmar que durante un siglo por 10 menos (basta el baron d'Holbach y mas adelante)
su misterio cosrnografico, segiin el cual las distancias de los planetas al Sol constituira la gran alternativa al defsmo y a la iinagen del mundo construida
tenfan que corresponder a los diametros de las esferas inscritas y circunscritas por Newton y por los newtonianos. En esta nueva vision del cosmos ya no
en los poliedros de Euclides. Por esto, necesitaba que hubiese en el universe hay mucho espacio para la celebraci6n de un universe ordenado y perfecto,
un solo y unico coro de planetas alrededor de un Sol considerado el iinico re- construido para el senor del mundo, que permite vislumbrar, para elevaci6n
presentante de su especie (ibidem: XXI, 811). Todo este misterio nace de la del hombre, los disefios de una infinita sabidurfa.
filosoffa de Pitagoras y de Platen: las proporciones no concuerdan con Ia reali- Es preciso que los hombres -habia escrito Pierre Borel- aprendan a dejar
dad y los argumentos aducidos a favor de la esfericidad de la superficie exter- de ser como esos campesinos que no han visto nunca unaciudad ydurante to-
na del universo son bastante debiles, La conclusion de Kepler, segiin la cualla da su vida siguen pensando que no puede haber nada mas grande ni mas be-
distancia entre el Sol y la superficie concava de la esfera de las estrellas fijas llo que su pequefio pueblo (Borel, 1657: 14, 32). La Tierra entera se configu-
equivale a cien mil veces el diametro de la Tierra, esta basada ademas en la ra ahora unicamente como una provincia 0 un pueblo del universo. De
extravagante razon de que la relacion entre el diametro de la orbita de Saturno manera parecida a 10 que habia ocurrido, en el Mediterraneo y el Occidente,
y el de la superficie inferior de la esfera de las estrellas fijas es igual a la rela- ante los descubrimientos geograficos y los viajes a pafses desconocidos y
cion entre el diametro del Sol y el de la orbita de Saturno (ibidem: XXI, 813). pueblos lejanos.
Alas extrafias teorfas del gran fundador de la astronomfa, Huygens opone Las largas disputas sobre la infinitud del universo y sobre la pluralidad y ha-
la tesis bruniana de una identidad de naturaleza entre el Sol y las estrellas: bitabilidad de los mundos contribuyeron -en un contexto cultural mas amplio-
no s610 a poner en crisis todas las concepciones antropocentricas y terrestres
No debemos dudar en admitir, junto can los principales fil6sofos de nues- del universo, sino tambien a vaciar de contenido el tradicional discurso de los
tro tiempo, que el Sol y las estrellas tienen una misma naturaleza. De eUo de- humanistas sobre la nobleza y dignidad del hombre. Para que esto pudiera ad-
i,
132 El nacimiento de Laciencia moderna en Europa 1

quirir un significado no meramente retorico y literario, debfa ser formulado CAPITULO NUEVE
de otra manera, insertarse en un contexto mas complicado y asumir un nuevo --------------e--------------
significado. Habfa nacido una imagen nueva de la naturaleza y del lugar que
el hombre ocupa en la naturaleza, Esta imagen, al igual que la nocion de un
universo infinito, podfa ser utilizada de distintas maneras: tanto podia servir Filosoffa mecanica
de fundamento a la religiosidad profunda de Pascal como. al determinismo de
los grandes materialistas del siglo XVIII. . . i
Los grandes protagonistas de la compJicada historia, que desde la Imagen
.,,
I
del mundo cerrado condujo hasta la imagen de un universo infinito -Bruno y
Wilkins, Borel y Burnet, Cyrano y Fontenelle- utilizaron libremente, para apo-
yar sus visiones del cosmos, los resultados mas perturbadores a que habfan He-
gado los grandes astronomos del siglo XVII.En su actuacion efectuaron extra- Necesidad de la imaginacion
polaciones (como se dina hoy en dia) no siempre legftirnas ni prudentes. Se
basaron en analogfas. Pero tambien sus fantasias y sus procedirnientos de ti-
po analogico contribuyeron decisivamente a cambiar el curso de la historia de
las ideas y el camino de la historia de la ciencia. EI Somnium de Kepler y el
E N LAEPOCAQUEVADECOPERNICO A NEWTON existen ya tanto las macro-
ciencias como las microciencias. Las primeras, como por ejemplo la as-
tronomfa planetaria y la mecanica terrestre, estan relacionadas con propieda-
Cosmotheoros de Huygens sirven en cualquier caso para demostrar que ni si- des y procesos que pueden ser, en mayor 0 menor medida, directamente
quiera los grandes cientfficos de aquella epoca permanecieron indiferentes a observados y medidos. Las segundas, como por ejemplo la optica, el magne-
esas fantasias. Irnaginacion y cosmologfa no parece que sean terminos anti- tismo y las teorias sobre la capilaridad, el calor y los cambios qufrnicos, pos-
teticos, ~Acaso no haescrito tambien La nube negra uno de los mayores cos- tulan, en cambio, microentidades que se declaran en principio inobservables
mologos de nuestro tiempo, que responde al nombre de Fred Hoyle? (Laudan, 1981: 21-22). Galileo, Descartes, Boyle, Gassendi, Hooke, Huygens
y Newton hablan todos ellos de entidades que poseen propiedades radical-
mente distintas a las de los cuerpos macroscopicos que constituyen el mundo
de 10 cotidiano. En este contexto, las metaforas y las analogfas desempefian
un papel central.
En la filosofia mecanica la realidad se reduce a una relacion de cuerpos 0
partfculas materiales en movimiento, y esta relacion resulta interpretable me-
diante las leyes del movimiento fijadas por la estatica y por la dinamica, EI
analisis se reduce, pues, a las condiciones mas simples y se realiza mediante
un proceso de abstracci6n de todos los elementos sensibles y cualitativos. La
ciencia solo considera hechos aquelJos elementos del mundo real a los que se
accede mediante criterios precisos de caracter teorico. La interpretacion de la
experiencia se produce (como se ha destacado muchas veces) sobre la base de
tesis preestablecidas: la resistencia del aire, la friccion, 10s diferentes compor-
tamientos de cada cuerpo, los aspectos cualitativos del mundo real son inter-
pretados por la filosoffa natural como fenomenos irrelevantes 0 como circuns-
tancias molestas, que no se tienen (y no se deben tener) en cuenta en la
explicacion del mundo. Los fenomenos en su particularidad y en su concre-
cion inmediata, el mundo de las cosas cotidianas e incluso el mundo de las
cosas curiosas y extrafias, al que contanta curiosidad y deseo de sorprender
se habfan dedicado los naturalistas y los cultivadores de magia del Renaci-
rniento, no ejerce ya ninguna fascinacion sobre los defensores de la filosoffa
mecanica.
Puesto que las palabras no tienen ninguna semejanza con las cosas que
significan -se pregunta Descartes-, wor que la naturaleza no puede haber
134 EI nacimiento de la ciencia moderna en Europa Filosofia mecdnica 135

establecido un signo que nos de la sensacion de la luz aun no teniendo en do en semejanzas, comparaciones, analogias y paso de analogfas de efectos a
sf nada semejante a tal sensacion? EI sonido, aseguran los filosofos es una analogias de causas, explica la acci6n del aire en los procesos de combustion,
vibracion del. ai:e, pero el .sentido del oido nos hace pensar en el sonido y utiliza 10s experimentos realizados con la bomba neumatica en el estudio de
?O en el movirmento del aire. Del mismo modo, el tacto nos hace concebir los fenomenos meteorol6gicos; aplica el modelo de la capilaridad al paso de los
Ideas qu~ no se parecen en absoluto a los objetos que las producen. La idea fluidos por los filtros y a la circulacion Iinfatica de las plantas; utiliza la ley
de cosquillas no se parece en nada a una pluma que roza los labios. Precisa- de la elasticidad para la explicacion de fen6menos geologicos (la formaci6n
mente esta falta de semejanra conduce necesariamente a elaborar 0 imagi- de 10s manantiales); cree que los resultados que ha conseguido en sus investi-
nar un modelo. Lo que nos aparece como luz es en realidad un movi- gaciones sobre la luz pueden ser aplicados a los fen6menos del magnetismo,
mien to rapidisimo que se transmite a nuestros ojos a traves del aire y otros de la rarefaccion y de la condensaci6n.
cuer?os transparente~. Este mo.delo se construye y se hace comprensible
mediante una analogfa con un ciego, del que se puede decir que ve median-
te su baston. La mecanica y las maquinas
Ad~n:~s .de la ~nalogia del ciego que utiliza su baston (que explica la
tra~smlS1onmstantanea de la luz), las analogias que sostienen la hipotesis me- Incluso el termino mecanicismo (tal como sucede con todos los terminos que
cam~a son, en la Dioptrica, la del vino que sale del tonel empujado por una acaban en ismo) es una palabra elastica, deficil de definir de manera univoca
presion que se propaga en todas direcciones (que explica la propagacion); la y que acaba asumiendo significados muy vagos. EI histariador holandes E; J.
de l~ pelota que es desviada de su curso par el choque con otro cuerpo (que Dijksterhuis (Dijksterhuis, 1971), que ha escrito una historia del mecanicismo
exphca los fenomenos de la refraccion y de la reflexion) (Descartes, 1897- desde los presocraticos hasta Newton, se pregunta: L.eluso de este termino
1913: XI, 3-6; VI, 84, 86, 89). aplicado al milenario desarrollo del saber cientffico alude al significado de
Es necesario que la ciencia pase de 10observable a 10 inobservable. Es de- mecanismo 0 mdquina que tiene el termino griego mechane'l, L.otal vez a una
ber de la imaginacion concebir 10 segundo como semejante en cierto modo a vision del mundo que considera el universo entero como un gran reloj cons-
10primero. La ciencia obliga a los hombres a imaginar. Si observamos con la truido por un Gran Relojero?; 0 bien, al utilizar este termino L.queremos refe-
mirada una atraccion 0 una union, escribe Pierre Gassendi, vemos ganchos, rirnos al hecho de que los acontecimientos naturales que constituyen el mun-
cu~r?as, una cosa q~~ sujeta y otra que es sujetada; si observamos una sepa- do pueden ser descritos e interpretados mediante 10s conceptos y los rnetodos
racion 0 una repulsion vemos, en cambio, pinchos 0 aguijones. Del mismo de esa rama de la ffsica que se denomina mecdnica y que es la ciencia de los
modo, para explicar las acciones que no caen bajonuestros sentidos nos ve- movimientos?
mos obli?ados .a imag~nar .aguijones, pinchos y otros instrumentos se~ejantes Como muchos otros historiadores de la ciencia, Dijksterhuis tenia una
que son insensibles e inasibles. Sin embargo, no deberiamos concluir que no marcada preferencia por las soluciones claras: sabia perfectamente que la me-
existen (Gassendi, 1649: II, 1, 6, 14). canica, como parte de la ffsica, se habfa librado a 10 largo del siglo XVII de
Robert ,H?oke es uno de los cientfficos que, en el siglo XVII, participan de buena parte de sus origenes practices y de sus vinculos iniciales con las ma-
manera mas mtensa en los debates sobre la constitucion de la materia. Puesto quinas, con la actitud mental de los artesanos, de los ingenieros, de los maes-
que no tenemos organos de sentido capaces de hacernos percibir las operacio- tros de taller y de los mecanicos, Con Galileo y con Newton la mecanica se
nes reale~ de la ~aturale~a -aparece escrito en la Micrographia- cabe esperar convierte efectivamente en una rama de la fisica, se desarrolla como una par-
9u~ ~n. dfa el microscopio nos permita observar las estructuras verdaderas e te de la fisica matematica que estudia las leyes del movimiento (dinamica) y
l?dlVISlbles de =. cuerpos. Mientras tanto, nos vemos obligados a avanzar a las condiciones de equilibrio de los cuerpos (estatica), y para la que la llama-
tientas en la oscundad y a suponer, utilizando semejanzas y comparaciones da teoria de las maquinas no es mas que una de sus muchas aplicaciones
(by similitudes a~d con:parisons) las razones verdaderas de las cosas (Hooke, practicas. A muchos fil6sofos y a muchos historiadores de la ciencia les dis-
1665: 114). Las intenciones de Hooke son muy claras: la estructura interna de gusta que la historia (incluida la historiade la ciencia) este llena de equfvocos
la materia y de los .organismos vivos son inaccesibles a los sentidos (Hooke, y de malentendidos. Si la mecanica (afirmaba Dijksterhuis) se hubiese des-
1705: 165). EI cammo que hay que recorrer es, por tanto, obligado: debemos prendido de su antiquisimo vinculo con las maquinas, y se hubiese llamado
establecer anal.ogias entre los efectos producidos por entes hipoteticos y los cinetica 0 estudio de los movimientos, y si se hubiese hablado de .matemati-
efectos producidos por causas que son, en cambia, accesibles a los sentidos. zaci6n en vez de hablar de mecanizaci6n de la naturaleza, se hubieran podido
A partir de una analogi a de los efectos, podemos remitirnos a una analogia evitar muchos equivocos y muchos malentendidos.
de las causas. Pero no tiene mucho sentido intentar resolver los problemas hist6ricos en
Robert Hooke es un cientifico baconiano, Aplicando este metodo, basa- el plano de los malentendidos 0 de los equfvocos Iingufsticos. Cuando se exa-
--------- -------------- -- --

136 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa


Filosofia mecdnica 137

minan los libros del siglo XVII escritos por muchos defensores (0 por los
Tambien las cualidades secundarias resultan mecanizadas ex parte obiecti,
igualmente numerosos adversarios) de la filosoffa corpuscular 0 mecanica, ca-
y el rnismo fenomeno de la sensacion se puede reducir a un modelo rnecanico.
si siempre se tiene la impresion de que los dos significados a los que Dijks-
Un astr6nomo como Kepler, que estaba estrechamente vinculado a los te-
terhuis hacfa referencia estan presentes, a menudo combinados 0 mezc1ados,
mas del hermetismo, tambien se refiere de manera precis a a la analogfa entre
en la nueva vision del mundo. La Hamada filosoffa mecanica (que antes de
una maquina y el universo. Frente a los defensores de la presencia de ani-
la epoca de Newton no coincidfa en absoluto con la parte de la ffsica que hoy
mas que mueven los cuerpos celestes, rechaza la analogfa entre el universo y
en dfa llamamos mecdnicai esta basada en algunos presupuestos: 1) la natura-
un ser divino animado, y afirma que el universe es parecido a un reloj: todos
leza no es la manifestacion de un principio vivo, sino que es un sistema de
los distintos movimientos que existen en el cosmos dependen de una simple
materia en movirniento regido por leyes; 2) estas leyes se pueden determinar
fuerza activa material, igual que todos los movimientos del reloj se deben
con precision matematica; 3) un mirnero bastante reducido de estas leyes es
simplemente al pendulo, Tambien para Boyle el universo es semejante a una
suficiente para explicar el universo; 4) la explicacion de los comportamientos
gran maquina, que es capaz de movimiento. Au~ cuando quisieramos ~onc~-
de la naturaleza exc1uye por principio cualquier referencia a lasJuerzas vitales
der a los aristotelicos que los planetas son rnovidos por angeles 0 por inteli-
o alas causas finales. Sobre la base de estos presupuestos, explicar un feno-
gencias inmateriales, para explicar los reposos, las progresiones, las retrogra-
meno quiere decir construir un modelo mecanico que sustituye el fenorneno
daciones y otros fenomenos de este tipo debemos recurrir a movimientos, es
real que se pretende analizar. Esta reconstruccion es tanto mas verdadera (tan-
decir, debemos apelar a teonas en las que se habla de movimientos, figuras,
to mas adecuada al mundo real) en la medida en que el modele haya sido
posiciones y otras propiedades matematicas y mecanicas de los cuerpos (Boy-
construido solo mediante elementos cuantitativos tales que puedan ser reduci-
le, 1772: IV, 71).
dos a forrnulaciones de la geornetrfa,
Se preguntaba Hobbes: l,por que no podemos decirque todos los Automa-
El mundo inmediato de la experiencia cotidiana (como se ha dicho en el
ta 0 las maquinas que se mueven por sf mismos mediante ruedas a muelles,
parrafo anterior) no es real y, en cualquier caso, es completamente irrelevante
como ocurre con 105 relojes, tienen una vida artificial? En realidad, l,que es el
para la ciencia. Son reales la materia y los movimientos (que se producen de
corazon sino un muelle, que son los nervios sino muchas cuerdas, que son las
acuerdo con unas leyes) de los corpusculos que constituyen la materia. El
articulaciones sino muchas ruedas? (Hobbes, 1955: 40). Las maquinas de
mundo real es una trama de datos cuantitativos y mensurables, de espacio y
nuestro cuerpo -afirma Marcello Malpighi (1628-1694) en el De pulmonibus
de movirnientos y relaciones en el espacio. Dimension, forma, estado de mo-
(1689)- son las bases de la medicina: estas se .identifican con cuerdas, fila-
vimiento de los corpiisculos (para algunos, inc1uso la impenetrabilidad de la
mentos, vigas, lfquidos que fluyen, cisternas, canales, filtros, cribas y maqui-
materia) son las iinicas propiedades reconocidas a la vez como reales y como
nas semejantes (Malpighi, 1944: 40). Descartes escribio en el Tratado del
principios explicativos de la realidad. La tesis de la distincion entre las cuali-
hombre (1644, pero conc1uido ya en 1633):
dades objetivas y subjetivas de los cuerpos aparece formulada de manera dis-
tinta en Bacon y en Galileo, en Descartes y en Pascal, en Hobbes, Gassendi y Vemos que relojes, Fuentes artificiales, molinos y otras maquinas de este
Mersenne. Constituye uno de los presupuestos te6ricos fundamentales del me- tipo, a pesar de haber side construidas por el hombre, no carecen de fuerza pa-
canicismo y adoptara, en la filosoffa de John Locke (1632-1704), la forma de la ra moverse por sf solas de maneras distintas ... Y realmente se pueden muy
celebre distincion entre cualidades primarias y cualidades secundarias. Esa bien comparar los nervios con 10s tubos de las maquinas de esas fuentes, sus
doctrina sirve tarnbien para la interpretacion y explicacion de las cualidades se- rmisculos y sus tendones con los otros mecanismos y muelles que sirven para
cundarias. Como escribe Thomas Hobbes (1588-1679) en el Leviathan or the moverlas (Descartes, 1897-1913: XI, 120, 130-131).
Matter, Form, and Power of a Commonwealth Ecclesiastical and Civil (1651):
La referencia a los relojes, a los molinos, alas Fuentes y a la ingenieria hi-
Todas las cualidades llamadas sensibles son, en el objeto que las determi- draulica son insistentes y continuas. En la filosoffa mecanica, la referencia
na, los distintos movimientos de la materia, mediante los cuales esta influen- a la rnecanica como parte de la ffsica y la referencia alas maquinas aparecen
cia de manera distinta nuestros 6rganos. En nosotros, que somos estimulados estrechamente unidas. Durante siglos fue aceptada, y en muchas epocas histo-
por igual, estas no son mas que distintos movimientos, porque el movimiento ricas fue dominante, la imagen de un universo no solo creado para el ho~bre,
no puede producir mas que movimiento, pero su apariencia es en nosotros sino estructuralmente semejante 0 andlogo al hombre. La doctrina de la ana-
imaginaci6n ... As! el sentido, en todos 10scasos, no es mas que una imagina- logia microcosmos-macrocosmos habta sido la manifestacion de una imagen
ci6n originaria provocada por el estfrnulo, es decir, por el movimiento ejerci-
antropomorfica de la naturaleza. En cambio, el mecanicismo elimina toda
do por las cosas externas sobre nuestros ojos, ofdos y otros organos analogos
perspectiva de tipo antropomorfico en la consideracion de la naturaleza: EI
(Hobbes, 1955: 48-50).
metodo caracteristico de la filosoffa mecanica les parece a sus defensores tan
Filosofia mecdnica 139
138 EL nacimiento de La ciencia moderna en Europa
ra ver si, con otros criterios, otros han podido 0 puedan ser compuestos (Gas-
poderoso que puede ser aplicable a todos los aspectos de la realidad: no solo sendi, 1658: I, 122b-123a). .
al mundo de la naturaleza, sino tambien al mundo de la vida, no s610 al mo-
vimiento de los astros y a la caida de los graves, sino tambien a la esfera de Gassendi era un adversario decidido de los aristotelicos y de los ocultistas
las percepciones y de los sentimientos de los seres humanos. EI mecanicismo y se mostraba muy entice frente a los cartesianos. Estaba proximo a la terna-
invadio inc1usoel campo de investigaci6n de la fisiologfa y de la psicologia. tica de los libertinos y proponfa la teorfa de un escepticismo metaffsico, que
Por ejemplo, las teorfas de la percepcion parecen basadas en la hip6tesis de constitufa la premisa para la aceptaci6n consciente del caracter limitado, pro-
particulas que, a traves de porosidades invisibles, penetran en los organos de los visional y fenomenico del saber cientffico. S610 Dios puede conocer las
sentidos, produciendo movimientos que son transmitidos por los nervios al esencias. EI hombre s610 puede conocer los fenomenos cuyos modelos puede
cerebra. construir, 0 solo los productos artificiales (las maquinas) que ha construido .
EI mecanicismo no fue solamente un metodo. Afirmaba la existencia de con sus manos.
reglas para la ciencia y negaba que pudieran ser consideradas cientificas Esta afirmaci6n implica la tesis de una sustancial no diversidad entre los
afirmaciones que aludian a la existencia de almas y de fuerzas vitales. Se productos del arte y los de la naturaleza e implica, por tanto, el rechazo de la
configura -y los conternporaneos se dieron cuenta inmediatamente- como tradicional definicion del arte como imitatio naturae. Si el arte es solo imita-
una autentica filosoffa, La filosoffa mecanica tarnbien proponfa, por consi- ci6n de la naturaleza, no podra a1canzar nunca la perfeccion de la naturaleza.
guiente, una imagen de la ciencia. Afirmaba que era la ciencia y que debia EI arte no es mas que un intento de imitar a la naturaleza en sus movimientos:
ser. A excepci6n de la teologfa, ningiin ambito del saber podia sustraerse de por esto, en muchas obras medievales, 'Ias artes mecanicas se definen como
entrada a los principios de la filosoffa mecanica, Siguiendo en esta direcci6n, adulterinae 0 falsificadoras.
Hobbes incluso colocara la polftica bajo el signa de la filosoffa mecanica, La filosoffa mecanica tam bien pone en crisis esta concepcion de la rela-
cion entre arte y naturaleza. Francis Bacon critica la teorfa aristotelica de la
especie, segiin la cual un producto de la naturaleza (un arbol) es calificado co-
Cosas naturales y cosas artificiales: conocer y hacer mo poseedor de una forma primaria, mientras que al producto del arte (por
ejemplo, la mesa obtenida de ese arbol) solo Ie corresponderia una forma se-
La maquina, que es el modelo explicativo favorito de la filosoffa mecanica, cundaria. Esta teorfa, escribe Bacon en De augmentis, ha introducido en las
puede ser una maquina que existe real mente, 0 una maquina pensada tinica- empresas humanas una prematura desesperaci6n; por eJ contrario, los hom-
mente como posible. Puesto que cada elemento (0 pieza) de una maquina bres deberfan convencerse de esto: las cosas artificiales no difieren de Ias co-
cumple una funcion especifica, y puesto que cada pieza es necesaria para el sas naturales por la forma 0 la esencia, sino solamente por la causa eficiente
funcionamiento de la maquina, en la gran rnaquina del mundo ya no existen (Bacon, 1887-1892: I, 496). El rayo, que segiin 10s antiguos no podia ser imi-
jerarqufas, fen6menos mas 0 menos nobles. EI mundo concebido como un tado, ha side sin duda imitado por la artilleria de la epoca modema. EI arte no
gran reJoj destruye la imagen tradicional del mundo como una especie de pi- es simia naturae (mono de la naturaleza) y no esta, como pretendia una anti-
ramide, que tiene en su base las cosas menos nobles yen la parte superior las gua tradicion medieval, de rodillas ante la naturaleza. En este punto Des-
mas pr6ximas aDios. cartes esta tambien completamente de acuerdo: No existe ninguna diferencia
Conocer la realidad qui ere decir comprender como funcionan las maqui- entre las maquinas que construyen los artesanos y los distintos cuerpos que la
nas que acnian en el interior de esa maquina mayor, que es el mundo. Pierre naturaleza compone. La iinica diferencia es que los mecanismos de las ma-
Gassendi (1592-1655), canonigo de Digne, profesor de astronomia y materna- quinas construidas por el hombre son bien visibles, mientras que Ios tubos y
ticas, y autor de sutiles objeciones alas Meditationes de Descartes, opone al 10s muelles que cornponen los objetos naturales generalmente son demasiado
universolleno 0 carente de vacio de Descartes un universo compuesto de pequefios para poder ser percibidos por los sentidos (Descartes, 1897-1913:
partfculas indivisibles, que se mueven en el vacfo, En el Syntagma philoso- IX, 321).
phicum (1658), expone con gran c1aridad el tema de una analogia entre las EI conocimiento de las causas iiltimas y de las esencias, que es negado al
cosas naturales y las maquinas 0 cosas artificiales: hombre, esta reservado a Dios en cuanto creador 0 constructor de la maquina
del mundo. EI criterio del conocimiento como accion, ode la identidad entre
Acerca de las cosas de la naturaleza, investigamos del mismo modo como conocer y construir (0 reconstruir), no s610 es valido para el hombre, sino
investigamos acerca de las cosas de las que nosotros mismos somas los auto- tambien para Dios. Dios conoce ese admirable reloj que es e1 mundo, porque
res ... Recurrimos a la anatomfa, a la qufmica y a ayudas semejantes a fin de ha side su constructor 0 relojero,
en tender, descomponiendo en la medida de 10 posible los cuerpos y como des- El hombre 8610 puede conocer verdaderamente 10 que es artificial. Es di-
montandolos, de que elementos y segun que criterios estan compuestos, y pa-
140 El nacimiento de Laciencia moderna en Europa Filosofia mecdnica 141

ficil -escribe, por ejemplo, Marin Mersenne- encontrar verdades en la fisica. delo de la maquina, Descartes considera que estas dos funciones no estan ex-
Puesto que el objeto de la ffsica pertenece alas cosas creadas por Dios, no de- I
plicadas, 0 no 10 estan de una manera completamente satisfactoria.
bemos extrafiarnos de no poder hallar sus verdaderas razones ... En realidad, Una maquina que tuviese los 6rganos y el aspecto de un mono 0 de cual-
s610 conocemos las verdaderas razones de aquellas cosas que podemos cons- quier otro animal deberfa estar dotada de unos 6rganos especfficos, que corres-
truir con las manos 0 con la inteligencia (Mersenne, 1636: 8). El materialis- pondieran a cada accion especifica. Descartes no puede concebir una maquina
ta Hobbes se halla sin dud a en una posicion muy distinta a la de Mersenne, que disponga de tantos y tan diversos organos como para poder actuar en
pero en este punto las conclusiones son exactamente iguales: cualquier circunstancia de la vida, del mismo modo que nos hace actuar nues-
tra razon, En muchfsimas cosas esas maquinas podrfan actuar incluso mejor
La geometria es demostrable porque las Ifneas y las figuras, a partir de las que nosotros, pero en otras cosas fracasarfan inevitablemente. La sabidurfa 0
cuales razonamos, estan trazadas y descritas por nosotros mismos. Y la filoso- la capacidad de adaptarse al entorno no son, segiin Descartes, dotes que las
.ffa civil es demostrable porque nosotros mismos construimos el Estado. Pues- maquinas puedan adquirir. Y 10 mismo ocurre con el lenguaje. Porque sin du-
to que todavfa no conocemos la construcci6n de los cuerpos naturales, sino da se podrfan construir maquinas capaces de pronunciar palabras y de r~ac-
que la investigamos a partir de sus efectos, no existe prueba alguna de cuales
cionar con palabras a determinados estimulos externos, pero las maquinas
son las causas que buscamos, sino s610 de cuales puedan ser (Hobbes, 1839-
1845: II, 92-94). nunca serian capaces de coordinar las palabras para responder al significado
de 10 que se les dice.
El alma racional no puede, por tanto, proceder de la potencia de la mate-
El pasaje de Hobbes que acabamos de recordar se ha comparado muchas
ria, sino que ha sido creada expresamente por Dios. Todo 10 que esta por de-
veces con las paginas de Giambattista Vico (1668-1744), en las que aparece
bajo delumbral del pensarniento y del lenguaje (y sin duda no es poco) se
enunciado el famoso principio del verum-factum. Demostramos las proposi-
puede interpretar, en cambio, segun los canones del mecanicismo mas rfgido.
ciones geometric as porque las hacemos, si pudiesemos demostrar las de la ff-
Los animales son solamente maquinas y toda la vida fisiologica del hombre
sica las harfamos, escribira en De nostri temporis studiorum ratione (1709).
se puede explicar mediante la metafora de Ia maquina y puede ser reducida a
La aritmetica y la geornetna -escribe en De antiquissima (1710)- ademas de
la maquina. En esa vida. es posible, en primer lugar, distinguir entre 10 que es
tener su origen en la mecanica, estan en la verdad del hombre, porque en es-
voluntario y 10 que es puramente mecanico. El alma humana tiene su sede en
tos tres campos demostramos una verdad en la medida en que la hacemos,
la glandula pineal, cercana a la base del cerebra, y esa glandula controla los
En la Ciencia nueva (1725 y 1744) el mundo de la historia sera interpretado movimientos musculares que transforrnan los pensamientos en acciones y en pa-
como objeto de una nueva ciencia precisamente porque esta integramente he-
labras. La respiraci6n, el estomudo, el bostezo, la tos, los movimientos peris-
cho y construido por los hombres: En esta larga y densa noche de tinieblas talticos del intestino, las contracciones de la pupil a y de la laringe en la de-
solo se vislumbra esta unica luz: que el mundo de las naciones gentiles ha si- glucion son acciones naturales y corrientes que dependen del curso de los
do hecho sin duda por los hombres (Vico, 1957: 781).
espfritus. Estos, semejantes a un viento 0 a una llama sutilfsima, circulan
La tesis de la identidad entre conocimiento y accion dio lugar, como se ha rapidamente a traves de los delgadfsimos tubos que son los nervios, y provo-
visto, a una ciencia que era consciente de sus Ifmites infranqueables, pero esa can mecanicamente las contracciones de los rmisculos, S610 la fuerza de los
. tesis acabo por invadir tambien (con consecuencias que diffcilmente podrfa- espiritus animales, que desde e1 cerebro corren por los nervios, perrnite expli-
mos infravalorar) el mundo de la moral, de la polftica y de la historia. car este tipo de movimientos: al igual que sucede cuando una llama quema un
pie (retirada del pie, grito de dolor y desviaci6n de la mirada), 0 las cabezas
de los condenados a muerte, recien cortadas, siguen moviendose cuando ya-
Animales, hombres y maquinas cen en el suelo.
Estas acciones son exactamente iguaJes a los movimientos de un molino 0
En la fisiologia (0 psicofisiologfa) de Descartes (expuesta en la quinta parte de un reloj. Para construir su metafora de las acciones voluntarias, Descartes
del Discurso del metoda y en el Tratado del hombre), 10 que es vivo ya no se se refiere a una maquina mas compleja. Se trata de una complicada fuente de
presenta como alternativo 0 contradictorio respecto de 10que es rnecanico. Los los jardines del rey (una especie de Disneylandia del siglo XVII), en la que la
animales son maquinas. El reconocimiento de hi existencia de un alma racional acci6n del agua es suficiente por sf sola para accionar una serie de maquinas
sirve para trazar una Ifnea de demarcacion no entre las maquinas y los orga- diferentes, hacer sonar los instrumentos y hacer pronunciar algunas palabras.
nismos vivos, sino entre las maquinas-vivientes y algunas funciones concretas Los nervios son los tubos de la fuente, los rmisculos y los tendones son los
de esas maquinas concretas (iinicas en el universe) que son los hombres, los muelles y los mecanismos que la accionan. Los espfritus animales son el agua
tinicos capaces de pensar y de hablar. Una vez que se ha adoptado el mo- que la pone enmovimiento, el coraz6n es el surtidor del agua y las cavidades
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142 EL nacimiento de La ciencia moderna en Europa


Filosofia mecdnica 143
del cerebro son los depositos. Los objetos externos que estimulan a los orga-
nos de los sentidos son los que, girando en el interior de la complicada fuen- figuraciones y demostraciones geometricas (Borell~, 1680-1681: I, 3r). En el
te, provocan sin saberlo los movimientos de las maquinas que la componen. capitulo segundo del De motu escribe: Las operaciones de la naturaleza. son
Aproximandose a una Diana en el bafio (cuya aparicion se produce al caminar faciles, sencillas y siguen las leyes de la mecanic.a, ~ue son ley.e,snec~s~nas.
sobre ciertas baldosas), los visitantes hacen que aparezca de repente un Nep- Basandose en estos presupuestos rechaza cualquier mterpretacion qUl~I1Cade
tuno que les amenaza con un tridente. El alma racional, situada en el cerebro, los fenomenos fisiologicos e interpreta sobre bases puramente mecamca~ los
tiene la funcion del encargado de la fuente, que debe estar junto a los depo- procesos de todo el organismo, i~c1uido~ la circulacion.~e 1a sangre, el ntmo
sitos don de terminan todos 10s tubos de estas maquinas para provocar, irnpe- cardiaco, 1a respiracion y la funcion reahzada por los nnones. S~lo en, 10 que
dir 0 cambiar de algiin modo sus movimientos, Este encargado de la fuen- se refiere a la dilatacion y a la contracci6n de los rmisculos a~mlte l,a l.dea de
te -como se ha sefialado tras la aparicion de la cibernetica- se parece que se hayan producido en el interior del cuerpo procesos de tipo qumuco, La
bastante a un mecanismo de autorregulacion. fuerza de contracci6n propia de la estructura material de las fibras mu~culares
Descartes distingue c1aramente entre procesos fisiologicos voluntarios e es, por sf misma, sumamente debil y no puede dar lu~ar al levantamlento. de
involuntarios; tiene una idea precisa de ese fenomeno que posteriormente (y pesos enormes mediante la contraccion: ese levantarmento ~ebe produ~lrs.e
en un contexto explicativo muy distinto) fue denorninado acto reflejo; abre por la accion de una fuerza externa distinta de la fuerza matenal de la maq~~-
el camino al mecanicismo de los iatromecanicos y a la progresiva sustitucion na que la contrae violentamente. Ante las ~au~as misteriosas hay que ad~llttr
de los principios vitales de la tradicion vitalista por los metodos de la qufrni- una confesion de ignorancia, pero de rungun modo hay que renunciar a
ca y de la ffsica. Pero la tesis de los animales-maquinas estaba !lena de impli- buscar las causas probables de 10s fenomenos naturales: Hay que avan~~r
caciones peligrosas, que no pasaron inadvertidas a la atenta mirada del jesui- mas y hacer hipotesis acerca de las cosas cuyos ~ecan~smos ,n? son VISI-
ta Gabriel Daniel, quien en 1703 afirmara que todos los cartesianos deberfan bles a simple vista. Entre los que consideran que en ~llosofla .es licito ~trever-
defender, con la rnisma seriedad con que 10 afirman de los animales, que tam- se a todo y los que confiesan de'masiado pronto ~u 19norancla, es pr:clso en-
bien los seres humanos son solamente maquinas, contrar un justo equilibrio. Aun cuando sea cierto \co~o afl~mara el gr,an
EI maternatico y astronomo napolitano Giovanni Alfonso Borelli (1608- Newton cinco afios mas tarde) que no debemos fingir hipotesis: non erum
1679) habla asimismo de una semejanza entre autornatas y animales serno- hypotheses fictas admittere debernus. - .. ,
En el De vena rum ostiolis (1603), Girolamo Fabrici d Acquapendente

I
vientes y se refiere a la geometrfa y a la mecanica como ados escaleras por
las que es preciso subir para alcanzar Ia ciencia maravillosa del movimiento (1537-1619) habfa comparado las membranas que hay en las venas con los
de los seres vivos. Un afio despues de su muerte, en 1680-1681, aparecia en !
obstaculos que 10s constructores de molinos ponen ~ 10 largo. del curso ~el
Roma su obra capital: el De motu animaLium. En ella aparecen alusiones a agua para detenerla y acumularla mediante los mecarnsmos de la rnaqumana.
Harvey, a temas desarro!lados por Galileo en las Consideraciones y a los Esas mismas esclusas 0 diques aparecen en 1as venas. Gabriel Harvey
planteamientos cartesianos, Los movimientos de los animales al andar, correr, sustituyo e1 concepto de esc1usa por el de vaJvul~, basandose. ~n un mo.d~l~
saltar, levantar pesos, ademas del vuelo de los pajaros y el movimiento de los diferente de maquina: la bomba, en lugar del mohno: La rnedicina -e~cnblr.a
peces en el agua, estan estudiados desde el punto de vista geometrico-mecani- Denis Diderot en la gran Encyclopedic de la Ilustracion (en la voz mechani-
co, como sistemas de maquinas sencillas. Las dos partes en que esta dividida cien)- adquiri6 en los ultimos afios un aspecto com~leta~e~te nuevo, adopt6
la obra estudian respectivamente los movimientos externos 0 evidentes de los un lenguaje completamente diferente del que habfa sido utilizado durante rnu-
cuerpos y los movimientos de los rmisculos y de las vfsceras, que en algunos chfsimo tiempo.
casos no dependen de la voluntad del individuo. EI cuerpo se configura como
una maquina hidraulica, en la que los espfritus animales que pasan a.traves de . .?
los nervios ejercen la funcion del agua. En la gran mayona de los casos, los l,Se puede ser mecanicista y seguir siendo cnstiano.
rnusculos trabajan en condiciones de desventaja considerable: si los huesos
-constituyen una palanca que tiene su fulcro en la articulacion, la fuerza ejer- Los principales filosofos naturales del siglo XVII que de~endieron y. propaga-
cida por el rmisculo acttia muy proxima al fulcro mientras que el peso (por ron el mecanicismo admiraban a Dem6crito, a los antiguos atormstas y. al
ejemplo, en un brazo extendido que sostiene un peso) esta proximo al extre- poeta romano Lucrecio, que habfan construido una image~ del mundo de tipo
mo de un brazo de palanca que es diez 0 veinte veces mayor que la pequena mecanico y corpuscular. Pero la gran mayona de es?s ~llos?fos pr~curaban
palanca representada por el rmisculo. EI esfuerzo excede en mucho al peso. mantenerse prudentemente alejados de las .co.nsecuenclas~mplas : ateistas que
Borelli parte de presupuestos de tipo galileano-cartesiano: La lengua y podfan deducirse de la tradicion del materialismo, Es decir, tendl~n ~ rechaz~
los caracteres con los que el Creador de las cosas habla en sus obras son Con- las filosoffas que negaban la obra inteligente de un Cread.or y atnb~lan el on-
gen del mundo a la casualidad y a la azarosa concurren CIa de 10s atomos. La
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Filosofia mecdnica 145


144 EL nacimiento de La ciencia moderna en Europa

imagen de la maquina del mundo implicaba para ellos la idea de su Artifice y giosa y a la verdad cristiana. Tambien Robert Boyle (1627-1691) man~fiesta
Constructor, la metafora del reloj rernitia al divino Relojero. EI estudio cuida- preocupaciones semejantes. En el momento en que exalta las excelencias de
doso y paciente de la gran maquina del mundo era la lectura del Libro de la la filosoffa corpuscular 0 mecanica (About the Excellency and Grounds of the
Naturaleza, que habfa que poner junto a la del Libro de las Escrituras. Ambas Mechanical Hypothesis, 1655), se preocupa de trazar dos lfneas de demarca-
investigaciones redundaban en la gloria de Dios. cion. La primera debe distinguirlo de 10s seguidores de Epicuro y de Lucre-
Los filosofos de los que hay que distanciarse, reprobados y condenados en cio, de todos aquellos que consideran que los atomos, puesto ~ue .se encuentran
innumerables ocasiones, son Thomas Hobbes (1588-1679) y Baruch Spinoza unidos por casualidad en un vacfo infinito, son capaces par ~I rrns~os de pro-
(1632-1677). EI primero extendia el mecanicismo a toda la vida psfquica, ducir el mundo y sus fenomenos. La segunda le sirve para diferenciarlo de los
concebfa el pensamiento como una especie de instinto algo mas complejo que que el llama 1os mecanicistas modernos. (que s.on, en ~efinitiva, los carte-
el de 10s animales y reducia a movimiento todas las decisiones y transforma- sianos). Segun estos ultimos, puesto que DlOSha introducido en la mas a total
ciones de una realidad entendida exclusivamente como cuerpo. Al hacer de la de la materia una cantidad invariable de movimiento, las distintas partes de la
extension un atributo de Dios, Spinoza negaba impfamente la distincion materia, en virtud de sus propios movimientos, serfan capaces de organizarse
milenaria entre un mundo material y un Dios inmaterial, negaba que Dios por si solas en un sistema. La filosoffa co~uscular 0 ~eca~ica q~e Boyle de-
fuera persona y que pudiera tener objetivos 0 desigriios. Afirmaba que estes fiende no debe ser confundida, por tanto, m con el epicuretsmo m con el car-
no eran mas que la burda proyecci6n en Dios de exigencias iinicamente hu- tesianismo. En el mecanicismo de Boyle el problema del primer origen de
manas. Afirmaba la inseparabilidad de alma y cuerpo. Vela en el universo una las cosas debe distinguirse cuidadosamente del problema del posterior ~ur-
maquina eterna, carente de sentido y de objetivos, expresi6n de una causali- so de la naturaleza. Dios no se limita a otorgar el movimiento a la maqm~a,
dad necesaria e inmanente. sino que guia los movimientos de cada una de sus partes, d~ ~odd que se in-
Terminos como hobbista, spinozista, ateo y libertino se utilizan con fre- serten en el proyecto de mundo que habrian debido consutuir . .una vez que
cuencia, incluso como sinonimos, en la cultura de la segunda mitad del siglo el universo ha sido estructurado por Dios y que Dios ha establecido esas re-
xvu y principios del siglo XVIII. Las tesis mas radicales del movimiento liber- glas del movimiento y ese orden entre las cosas corporeas, que acostumbra-
tino hallan su mejor expresi6n en el Theophrastus redivivus (compuesto alre- mos a llamar Leyes de la Naturaleza, puede afirmarse que 10s fenomenos
dedor de 1666), que tiene una enorme difusion, A traves de ese paso sub- son ffsicamente producidos por las disposiciones mecanicas de Ias par:e~ de
terraneo, el naturalismo renacentista y los temas impios de la tradici6n la materia y por sus actuaciones recfprocas segrin las leyes de Iamecanica
magics y hermetica se unen (a traves de la alusi6n constante a Giordano Bru- (Boyle, 1772: IV, 68-69, 76). La distincion entre origen de la~ cos~s y poste-
no) a la filosofia antinewtoniana y antidefstica de John Toland (1670-1722) y, rior curso de La naturaleza es muy importante: aquellos que mvesugan sobre
mas tarde, a la obra de los grandes materialistas franceses del siglo XVIll. el origen del universo tienen la impla pretension de ~ed~cir el mu~do, de
Pierre Gassendi, aun cuanelo supone, como ya se ha visto, que los atomos construir hipotesis y sistemas. Los segmdores de Democnto y de EPICurOy
han sido creaelos por Dios, resulta a los ojos de muchos peligrosamente pro- Ios cartesianos representan para Boyle la version atea y materialista de la filo-
ximo alas tesis de los libertinos. Marin Mersenne ataca abiertamente a los li- soffa mecanica .
bertinos en L'impiete des deistes (1624). Abandona la tradici6n del pensa- .Que otra cosa habia hecho Descartes en el breve tratado titulado Le mon-
miento escolastico y se alinea claramente en las filas de la nueva ciencia: Ie de ~u Traite de La lumiere sino describir el nacimiento del mundo? i,Acaso no
parece que esta es un dique de contencion frente a los enormes peligros que habia presentado un relato alternativo al d~l Genesis? Desde luego Desc~rtes
representan, para el pensamiento cristiano y su patrimonio de valores, la recu- habfa presentado su descripcion del nacimiento del mundo como una ~abu-
peracion de los temas magicos, la difusion de la tradicion hermetica, la pre- la, y habia afirmado que hablaba de un universo imaginario. Pero, ~edIante
sencia de posiciones que se remontan al naturalismo renacentista y alas doc- un extrafio procedimiento, habfa cambiado en muchos puntos el sentido d~ su
trinas contenidas en el pensamiento de Pomponazzi (1462-1525), que negaba exposici6n: conociendo la formacion del feto en el vientre rn.aterno, ?O~OClen-
la existencia de los milagros y sostenfa que las tres grandes religiones medi- rr:
do como salen las plantas de las semillas, sabemos algo as que S1 sol~ co-
terraneas habfan sido fundadas, por motivos politicos, por tres impostores: nocemos como son un nino 0 una planta. Eso mismo es valido para el umver-
Moises, lesucristo y Mahoma. so afirma Descartes en la tercera parte de los Principia. La ciencia esta
Mersenne consideraba que la magia natural, que permitia al hombre reali- capacitada para dar una explicaci6n no s610 acerca de que es el.mund~, sino
zar mi.lagro~, era b~tan~e mas peligrosa para la tradicion cristiana que la tambien acerca del proceso de su formaci on. En este punto la diferencia can
nueva filosoffa mecanica, Esta, en cambio, podia conciliarse con la traelici6n Boyle es radical. Las leyes de la naturaleza, escribe Descartes en el capitulo
cristiana. La tesis del caracter hipotetico y conjetural de los conocimientos sexto de Le monde, bastan tanto para hacer que las partes del caos lleguen a
cientfficos dejaba, segun Mersenne, el espacio necesario a la dimension reli- separarse por sf mismas, disponiendose en un orden correcto, como para

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Filosofia mecdnica 147
146 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa

sucesivamente todas las formas de que es capaz: si consideramos esas formas


adoptar la forma de .un mund~ perfectfsimo. Las estructuras del mundo pre-
por orden poclremos llegar a la que es propia de este mundo (Descartes,
sente, en la.perspectrva cartesian a, son el resultado de la materia, de las leyes
1967: II, 143-144). Si la materia, comenta Leibniz, puede adoptar todas las
de la matena y del tiempo.
formas posibles, de ello se deriva que cualquier cosa imaginable, por absurda,
Frente a estas doctrinas y a estas soluciones, la postura de Isaac Newton
estrafalaria 0 contraria a la justicia que 'sea, puede haber sucedido 0 puede su-
no distara mucho de la asumida por Robert Boyle. Desde los afios de su ju-
ceder algiin dia. Por consiguiente, como pretende Spinoza, justicia, bondad y
ventud Newton utiliza las objeciones anticartesianas presentadas por Henry
orden se convierten en meros conceptos relativos al hombre. Si todo es posi-
More (l~1,4-1687) y par Pierre .Gassendi: Si afirmamos, con Descartes, que
ble, si todo 10 que es posible esta en el pasado, en el presente y en el futuro
la extension es cuerpo, l,no abrimos acaso la via al ateismo? Y esto por dos
(como pretende tambien Hobbes), entonces no existe providencia alguna. Sos-
r~zones: po~que la extension resulta ser increada y eterna y porque en ciertas
tener, como hace Descartes, que la materia pasa sucesivamente por todas las
cu.cunst~ncJas P?dremos concebirla como existente y a la vez imaginar la no
formas posibles, equivale a destruir la sabiduria y la justicia de Dies. El Dios
e~ls.ten.c}ade DIOS. Segun Newton, en esa filosoffa resulta ininteligible la
de Descartes, conc1uye Leibniz, hace todo 10 que es factible y pasa, siguien-
distincion entre mente y cuerpo, a menos que no se diga que el alma no tie-
do un orden necesario y fatal, par todas las combinaciones posibles: para ello
ne extension, no esta sustancialmente presente en ninguna extension es decir
no existe en ningiin lugar: 10 que equivale a negar la existencia '(Newton' bastaba la necesidad de la materia, el Dios de Descartes no es otra cosa que
1962: 109). ' esa necesidad (Leibniz, 1875-1890: IV, 283, 341, 344, 399).
El distanciamiento de las posibles soluciones ateistas y materialistas del Desde la perspectiva de Leibniz, el cartesianismo se configura como un
cartesianismo adoptara en Newton formas diversas, pero seguira siendo un te- materialismo. Tras haber abandonado la escuela elemental -escribira Leibniz
ma dominante. Tanto en la Query 31 de la Opticks (que fue afiadida en la edi- - en una carta autobiografica de 1714- descubrio los filosofos modernos:
cion de 1717) como en el Scholium generale, la postura de Newton esta ex-
Recuerdo que paseando solo par un bosquecillo cercano a Leipzig, a la
presada con gran c1aridad: un destino ciego jamas hubiera podido hacer que
edad de quince afios, discutia conmigo mismo acerca de si debia adoptar la
todos ~os plan~tas s~ movieran del mismo modo en orbitas concentricas, y la teona de las formas sustanciales. Finalmente, gan6 la partida el mecanicismo
maravillosa uniformidad del sistema solar es consecuencia de un disefio in- y esto me empuj6 hacia las matematicas ... Sin embargo, en la btisqueda de las
tencional, Los planetas siguen moviendose en sus orbitas por las leyes de la bases ultimas del mecanicismo y de las leyes del movimiento, regrese a la me-
gr~vedad, pero la posicion primitiva y regular de estas orbitas no puede atri- taffsica y a la doctrina de las entelequias (Leibniz, 1875-1890: III, 606).
buirse a estas leyes: la admirable disposicion del Sol, de los planetas y de los
c?~etas solo. puede ser obra de un Ser omnipotente e inteligente. La distin- Este regreso a la metafisica iba a tener una importancia extraordinaria en
CIOnestablecida por Boyle entre origen de las cosas y curso regular de la na- el desarrollo de las maternaticas, de la fisica y de la biologia. Junto al carte-
turaleza. se retomaba en este contexto. Si es cierto que las partfculas solidas sianismo y al newtonismo, elleibnicianismo sera una de las grandes metaffsi-
se asociaron de manera distinta en la primera creacion por el juicio de un cas que influiran en la ciencia a 10 largo de todo el siglo XVIII y siguientes.
Agente inteligente, si es cierto que fueron ordenadas por El que las creo, A los ojos de Leibniz el mecanicismo es una postura parcial que debe in-
no hay razon para buscar ningun otro origen del mundo 0 para pretender que tegrarse en una perspectiva mas amplia: instrumento uti! en la investigacion
este pueda haberse origin ado a partir de un caos solamente por obra de las le- ffsica, es completamente inadecuado en el plano metaffsico. La investiga-
yes de la naturaleza (Newton, 1721: 377-378). Las leyes naturales comien- cion sobre la estructura del universo no puede separarse de la investigaci6n
zan a actuar solo cuando el universo ha sido creado. La ciencia de Newton es sobre las intenciones de Dios: razonar sobre una construccion significa de
una descripcion rigurosa del universo tal como es: en cuanto esta comprendi- hecho penetrar tambien en las intenciones del arquitecto; para explicar una
do e~tre la creacion del munclo narracla par Moises y el aniquilamiento final maquina es necesario interrogarse acerca de su finaliclad y mostrar como to-
previsto por el Apocalipsis. Newton y los newtonianos no aceptaran nunca la clas sus piezas sirven para conseguirla. Los filosofos modernos son dema-
Idea de que el mundo pueda haber sido producido por leyes mecanicas. siaclo materialistas, porque se limitan a tratar de las figuras y cle los movi-
mientos de la materia. No es cierto que la fisica deba limitarse a preguntarse
como son las cosas, exc1uyendo la pregunta de por que son como realmente
Leibniz: la critica al mecanicismo son. Las causas finales no solo sirven para admirar la sabiduria divina, sino
para conocer las cosas y para utilizarlas (Leibniz, 1875-1890: IV, 339).
Tambien para Leibniz la filosoffa de Descartes, que es la base de todas las Leibniz critica los presupuestos fundamentales del mecanicismo: la reduc-
formas de mecanicis~o, es. extremadamente peligrosa. Por obra de las leyes
cion de la materia a extension; la constitucion corpuscular de la materia y su
de la naturaleza (habia escnto Descartes en los Principia) la materia adopta
148 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Fiiosofia mecdnica 149

divisibilidad en atomos indivisibles; la pasividad de la materia; la distinci6n Los cartesianos ponen la esencia del cuerpo unicamente en su extension.
entre el mundo de la materia y el del pensamiento. Yo, a pesar de no admitir el vacfo (de acuerdo con Arist6teles y Descartes, y
La extensi6n, que es geometrica, homo genea y unifonne, no explica el en desacuerdo con Dem6crito y Gassendi), considero sin embargo que hay al-
movimiento ni explica la resistencia de los cuerpos al movimiento. Esa resis- go pasivo en los cuerpos, es decir, que los cuerpos resisten a la penetraci6n.
tencia no puede derivarse de ningun modo de la extension. En 1686 Leibniz En esto estoy de acuerdo con Dem6crito y Arist6teles y en desacuerdo con
publica un artfculo, que suscit6 un gran alboroto, titulado Brevis demonstra- Gassendi y Descartes (Leibniz, 1849-1863: VI, 98-100).
tio erroris memorabilis Cartesii, Descartes cometi6 un memorable error al
considerar que en la naturaleza la cantidad de movimiento (el producto de la Desde la perspectiva de Leibniz la ffsica no puede reducirse ala mecanica,
~asa por I.a velocidad de un cuerpo) se mantiene constante. Lo que se man- y la mecanica no coincide con la cinematica (como sucede en Descartes y.e.n
tiene efectivamente constante es, en cambio, la vis viva 0 fuerza viva (10 que Huygens). EI modele de la ffsica no es la situacion de una .balanza en eq~lh-
mas tarde sera denominado energfa cinetica), que es equivalente al producto brio, en la que las fuerzas aparecen igualadas. La fuerza es igual a la cantidad
de la masa por el cuadrado de la velocidad. En Descartes se identificaban can- de movimiento solamente en las situaciones estaticas (Westfall, 1984: 168).
tidad de movimiento y fuerza. La base del error de Descartes y de los carte- Para la mecanica que tiene en el concepto de fuerza su eje ceritral Leibniz ~cu-
si.anos consiste en haber adoptado como modelo las rnaquinas simples. Leib- fia el nombre de dinamica, y utiliza este termino en el Essay de dynamique
mz traza una clara !fnea de demarcaci6n entre la estatica y la dinamica (1692) y en el Specimen dynamicum (1695): La idea de virtud 0 energfa, lla-
(Westfall, 1982: 359). mada por los alemanes Kraft y por los franceses force, cuya explicaci6n he
La fuerza viva no es para Leibniz un mimero 0 una cantidad matematica. atribuido a la ciencia de la dinamica, es muy importante para nuestra com-
En ella se manifiesta una realidad metaffsica, cuyas manifestaciones no solo prensi6n dela esencia de la sustancia (Leibniz, 1875-1890: IV, 469). .
no concuerdan con los presupuestos del mecanicismo, sino que exigen su Los terminos sustancia y actividad pueden superponerse: la sustancia es
derribo. Materia y movimiento son para Leibniz las manifestaciones fenorne- actividad, y allf donde hay actividad hay sustancia. No todo 10 que existe es
nicas de una realidad metaffsica. EI polo activo de esa realidad es el conatus vivo, pero la vida esta presente en todas partes. Leibniz halla en la bi?logfa de
(que es un termino procedente de Hobbes) 0 energfa 0 vis viva, que aparecen su epoca a la vez estfmulos, y confinnaciones de su sistema: Par eJe~plo, a
fenomenicamente como movimiento. El polo pasivo es la materia prima que los descubrimientos efectuados con el microscopic aparece ligada su Imagen
aparece fenomenicamente como inercia 0 impenetrabilidad 0 resistencia al de la materia como un conjunto infinito de monadas, donde cada fragmento de
choque de la materia. Los cuerpos ffsicos 0 sustancias compuestas son resul- materia es semejante a un estanque lleno de peces y cada parte del estanque es,
tados fenomenicos de puntos rnetaffsicos 0 centros de fuerzas 0 sustancias a su vez, semejante a un estanque. En Nuevos ensayos sobre el entendimiento
simples e individuales creados directamente por Dios, que Leibniz, utilizando humano (1703), donde aparece la famosa polemic a contra el empirismo de
un termino pitag6rico y bruniano, llama m6nadas. 0 se Ilega a ellas median- John Locke y la defensa del innatismo virtual, Leibniz aboga por un uso cada
te una simple subdivisi6n de la materia: carentes de espacialidad y de forma, vez mayor del rriicroscopio, que permita establecer analogfas cada vez mas
l~s monadas ~on entes completos en sf mismos y recfprocarnente indepen- amplias entre los seres vivos. La generaci6n concebida como de~a:r.ol1oy ~-
dientes (<<nonenen ventanas). Cada m6nada esta dotada de actividad repre- pliaci6n (para Leibniz todo el universo es el desarrollo de posibilidades .lm-
sentativa frente al resto del universo, y de apetencia 0 tendencia a pasar de un plfcitas, contenidas ya en su inicio y programadas ya como en un embn6n)
estado a otro. Las m6nadas estan pensadas estableciendo una analogfa con el sinia a Leibniz en el ambito del llamado preformismo.
alma humana, La teorfa de los puntos metaffsicos 0 centros de fuerza recons- La armonia presente en el mundo real, que ha sido elegido por Dios como
tr:uye la unidad entre 10 material y 10 espiritual, pone de nuevo en tela de jui- el mejor entre todos los mundos posibles (son mundos el conjunto de todas
ClOla heterogeneidad cualitativa entre res extensa y res cogitans, que parecfa las eventualidades que pueden coexistir sin contradicci6n), excluye de la na-
solidamente conseguida par los cartesianos y atomistas. turaleza los saltos, las discontinuidades y las contraposiciones. La naturaleza
Leibniz rechaza el vacfo y la acci6n a distancia (en esto se rnuestra de obedece a los principios de continuidad y de plenitud: todas las sustancias
acuerdo con Descartes y en total desacuerdo con Newton). En polemic a con creadas forman una serie que contiene cualquier posible variaci6n cuantitati-
el newtoniano Samuel Clarke, rechazara el espacio absoluto (la polemic a se va. No hay espacio en el universo para dos entes exactamente igu~les. en I~s
produce en 1715-1716): tiempo y espacio no son ni sustancias ni seres ab- que no sea posible hallar una diferencia intema (principio de los mdlscem,l-
solutos, son solamente el orden de las coexistencias y el orden de las suce- bles). Dios no establece, como en Descartes, las verdades etemas. No actua
siones, son cosas relativas. En una carta dirigida al jesuita Honore Fabri arbitrariamente y obedece al principio de no contradicci6n y a una logica in-
(c. 1607-1688), Leibniz aclara su postura frente alas diferentes escuelas y
tradiciones: creada.
Nada existe osucede sin que haya una razon para que exista 0 suceda preci-
150 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa

s~e~t~ ast, y no de otra manera. Las verdades de hecho estan regidas por el
pnn~lplo de .razon suficiente, segun el cual en el universo nada sucede por ca- CAPITULO DIEZ
sualida~ o. Sill causa. Las verdades de razon estan regidas por el principio de --------------e---------- _
contradl~cI6n, y en todo enunciado verdadero el predicado debe estar incluido
en el sUJeto:La verdad no esta basada en la intuici6n de evidencias, como en
De~cartes, sino que depende de la forma del discurso. Las esencias 0 los entes Filosofia quimica
posibles est~ gobemados por la necesidad logica, las existencias 0 los entes rea-
les ~ue constltuy:n el mundo rerniten a la eleccion de Dios y al principio de la
operon por 10 mejor, que gobiema dicha eleccion.
V~rdades de razon y verdades de hecho coinciden desde el punta de vista
de Dios, Desde el punt.o de vista del hombre, de cara a una comprension del
~undo real, las deducciones y las explicaciones racionales tfpicas de las cien-
eras fo~ales deben convivir y combinarse con la investigacion del porque un La qufrnica y su galena de antepasados
det:~mado fenomeno se desarrolla de una deterrninada manera. La investi-
~aclO~ del mundo nat~.:al no s~lo consta de deducciones, no solo es materna-
nca, sino que es t~mblen experimentalismo. La relacion entre cad a uno de los
fen6m~nos es de tl?O ~ecamc~, ~ero esa relaci6n esta basada en un orden te-
C UANDO SE HABLA DE LA REVOLUcr6N CIENTfFICA no tiene mucho sentido
mezclar en un mismo plano, en un tinico discurso general, la astrono-
rnfa, que en el siglo XVI ya posee una estructura teorica muy organizada y uti-
1~?16g1CO: ~ara Leibniz, matenalismo y spinozismo se configuran como los liza refinadas tecnicas matematicas, con la qufrnica del mismo periodo, que
hijos ilegftimos de la nueva ciencia de la naturaleza. no tiene la mas minima estructura de ciencia organizada, que no posee una
teoria de los cambios y de las reacciones, ni tiene a sus espaldas una tradici6n
claramente definida. Al igual que la geologia y el magnetismo, la qufrnica se
convierte en una ciencia entre los siglos XVII Y XVIII, Y es en sf misma -a di-
ferencia de las matematicas, de la mecanica y de la astronomfa- un producto
de la revolucion cientffica, Los qufrnicos de hoy no cuentan en la galena de
sus antepasados con nobles retratos de grandes cientfficos de la Antigtiedad y
I
del Renacimiento. No hay nadie que se parezca a Euclides, a Arqufmedes 0 a
Ptolomeo. Si visitan esa galerfa, aunque tal visita les produzca cierto males tar,
se encuentran en cornpafifa de alquimistas, farrnaceuticos, iatroqufrnicos, ma-
gos, astrologos y otros variopintos personajes.
El personaje que puede ser calificado de qufmico (es decir, algo mas se-
mejante a un qufmico moderno que a un alquimista 0 a un seguidor entusias-
ta de la tradicion hermetica) nace aproximadamente a mediados del siglo XVII,
pero ese personaje (salvo rarfsimas excepciones) no es reconocido como tal ni
mantiene ninguna relaci6n con las universidades. Trabaja como farmaceutico,
o como medico, 0 en las academias de mineralogfa y metalurgia, 0 en los jar-
dines botanicos, EI quimico-medico y el qufmico-farmaceutico consiguen pro-
ducir de manera artificial sustancias identicas a las que existen en la naturale-
za. Muchas veces este personaje no renuncia de hecho a insertar sus practicas
en un contexte hermetico 0 paracelsiano.
La Hamada filosofia quimica tiene indudablemente orfgenes hermeticos y
halla su matriz teorica en la grandiosa obra (que fascino a muchos coetaneos
y a muchos estudiosos modemos) del suizo Philipp Aureolus Theophrast Bom-
bast yon Hohenheim, conocido con el nombre latino de Paracelso (c. 1493-
1541). La filosofia quimica ocupa sin duda un lugar importante en la cultura
cientffica del siglo XVII. Muchos contemporaneos de Descartes 0 de Campa-
nella la consideraron tan revolucionaria e innovadora como la nueva filosoffa
------------------------_ .. _._ .. _._--_ .. _._._ ..-

Filosofia quimica. 153


J 52 El nacimiento de La ciencia moderna en Europa
correspondencia macrocosmos-rnicrocosmos es. el. centro de un conj~nto de
mecanica, Acabo con la medicina basada en las ensefianzas de Galeno, trans- temas que proceden de la tradicion magico-alqUlmlsta. Y de la astr~l.oglC.a, ~u.e
forma desde las rakes la practica medica y tuvo efectos revolucionarios en la se mezclan can ideas npicas del misticismo neopiarcmco. ~os espmtus l~VlSl-
estructura de la ensefianza en las universidades. A 10 largo del siglo XVII la fi- bles 0 fuerzas de la naturaleza constituyen la sustancia vI~al de los objetos.
losoffa hermetica y el paracelsismo no fueron fenomenos limitados a peque- Tales espfritus 0 arcana 0 semina primitivos proceden de DIOS, que ha creado
nos grupos intelectuales ni fen6menos marginales. La controversia que se de- las cosas en su materia primera y no en la materia ultima: el ~und? es un
sarro1l6 en toda Europa sobre la filosoffa qufrnica y las doctrinas de Paracelso continuo proceso qufmico ,de perfeccionam~ento, desde la m~tena pnrnera a
fue comparable en amplitud e intensidad a la que suscito Copernico y la nue- la ultima materia. Los elementos paracelslanos. son arque~lpos ocultos en
va astronomfa. La influencia de Paracelso tuvo su momento culminante du- los objetos naturales, que les confieren caracterfsticas y cualldades: Las, sus-
rante la revolucion puritana, entre 1650 y 1670, en el perfodo de formaci6n tancias tratables y analizables concretamente no son mas que apr?Xlm,aClOnes
intelectual de Newton (Webster, 1984). o envolturas de los verdaderos elementos espirituales. La matena pnmera 0
La tradicion hermetico-paracelsiana tuvo escasa influencia en la ffsica y en Mysterium Magnum 0 Iliastrum es la madre 0 matriz de todas las cosas. Es.a
la astronomfa, pero proporciono alas dispersas observaciones de los empfri- materia primera es de naturaleza acuosa. Los otros tres ele:nentos de la tradi-
cos y de los manipuladores de sustancias una teorfa unitaria, que se convirtio ., (fuego tierra aire) tambien son matrices. Plantas, minerales, metales y
CIon , , hid ' ( bli do
en una base de desarrollo para las investigaciones de las sustancias y para las animales son los jrutos de los cuatro elementos. En e1 Arc I ~xtS pu ,Ica
practicas de laboratorio. postumamente en 1569 y escrito alrededor de 1525) y en e1 Liber de minera-
libus se puede distinguir tambien, junto a ~a ~e?rfa de los elementos como ma-
trices de los cuerpos, una teoria de los pnncrpios, que son s~l, azufre, mercu-
Paracelso , Los tria prima tambien son sustancias espirituales y se identifican con el
cue 0 el alma y el espfritu. La sal es 10 que hace consistentes a los cue.rpos,
Paracelso tuvo una vida bastante agitada. Peregrine durante mucho tiempo el :er~uriO es 10 que los hace fluidos, el azufr~ 1,0 que los hac~ combustibles.
por toda Europa suscitando debates, polemic as y asperas discusiones. La no- Los tres principios resultan cualitativamente distintos en los ~I~ersos cue~os
che de San Juan de 1527 quem6 en una hoguera, erigida por los estudiantes y existen diferentes azufres, mercurios y sales, segun las distintas especies
en Basilea, los libros de Galeno y de Avicena. Aficionado alas discusiones
existentes en la naturaleza:
violentas, tuvo muchos admiradores y muchfsimos enemigos. Vio en la magia
una gran sabiduna secreta y en la razon una gran locura publica. Atac6 Una especie de azufre se encuentra en el oro, otra en la pla~, otra en el
violentamente a los teologos que definfan injustamente la magia como bruje- lomo en el estafio etcetera. Hay otra especie de azufre en las piedras, e~ la
ria sin comprender su naturaleza, y con mayor violencia aiin a los represen- ~al e~ las fuentes, 'en las sales. No solamente existen muchos azufres, sino
tantes de la medicina tradicional y los metodos utilizados para la formacion tambien muchas sales, Hay una sal en las gemas, otra en los metales, otra ~n
universitaria de los medicos. Se presento a sf mismo como un ser excepcio- las piedras otra en las sales, otra en el vitriolo, otra en el alumbre. Las nus-
mas afirm~ciones sirven para el mercurio (Paracelso, 1922-1933: III, 43-44),
nal: el adjetivo ingles bombastic (que significa altisonante 0 ampuloso)
procede de su nombre. Segtin Paracelso, la medicina nueva se basa en cuatro
columnas: lafiLosoj(a, como conocimiento de la naturaleza invisible de las La quimica es la clave de la estructura del mundo y la creacion es una ~i-
cosas; la astrologia 0 determinacion de la influencia de los astros sobre la sa- vina separacion qufmica: en primer lugar, se separan ~l uno del, ~r~ ,os
Iud del cuerpo; la alquimia, que prepara medicinas capaces de rest aurar el cuatro elementos; posteriormente, del fuego se se~ara el fIrmamento, ~ aire
equilibrio alterado por la enfermedad; la etica, 0 virtud y honestidad del medi- 108 es Iritns; del agua las plantas marinas; de la tierra la madera, las, piedras,
co. La qufrnica esta en estrecha correlacion con la medicina y esa correlacion las I~ntas terrestres, los animales, hasta llegar a cada u~o de los ob~etos y a
da lugar a una disciplina nueva, la iatroquimica 0 qufrnica medica. La alqui- cad~ una de las criaturas. En la Phiiosophia ad A;he~lenses (?u~lIcada en
mia sirve sobre todo para la destilaci6n y analisis de los minerales utilizados 1564) todo el proceso de la creacion se plantea en termmos alqmmlstas.
en la preparacion de remedios eficaces.
La medicina no puede interesarse solamente por el cuerpo del hombre:
Debemos darnos cuenta de que la medicina debe tener en los astros su pre- Paracelsianos
!
paracion y de que los astros se convierten en los medios para la curacion ... la . !
preparacion del medico deb era hacerse de tal modo que la medicina sea sumi- En Idea medicinae philosophicae de Petrus Severinus (S~rensen), ,PUbl:~~~a
nistrada por medio celeste, del rnismo modo que se producen las profecfas y en 1571, en el Compendium (1567) de Jacques Gohory (Leo Suavius, -
los otros acontecimientos celestes (Paracelso, 1973: 136). La teorfa de la
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154 ELnacimiento de Laciencia moderna en Europa


Filosof!a quimica. 155
1576), abogado del Parlamento de Paris y traductor al frances de Maquiavelo,
en la CIavis totius philosophiae chymicae (1567) de Gerard Dorn (?-1584) una obra. Ellibro de mas de mil paginas que recoge sus escrito,s y que fue pu~
aparecen reflejados los grandes debates sobre el paracelsismo de finales del blicado en 1648, cuatro afios despues de su muerte, lle~a p~r titulo o.rtus me-
siglo XVI. La Basilica chymica de Oswald Croll (c. 1560-1609) fue publicada dicinae y es una de las publicaciones cientfficas mas dlfu.ndldas. del siglo XVII.
el afio de la muerte de su autor y reeditada dieciocho veces, tanto en el origi- ~ntes de 1707 hubo siete ediciones en latfn, y fue traducido al ingles, al fran-
nal latino como en las principales lenguas europeas, antes de la mitad del si- ces, al aleman y (en version resumida) al fla~enco.. . .
glo. Pero la sintesis que mayor fortuna iba a alcanzar es la formada por las La naturaleza de Van Helmont es una realidad viviente ~ animada, gober-
numerosas obras escritas por Robert Fludd (1574-1673) entre 1617 y 1621, nada par un principio de movimiento. La imagen del paralelismo entre ~acro-
que fueron discutidas por Kepler, Mersenne y Gassendi. En Utriusque cosmi cosmos y microcosmos es poetica y metaf6rica, pero no .natural 0 verda era.
historia (1617-1618), la explicaci6n rnistico-alquimista de Ia creacion servfa En la naturaleza solo acnian dos principios: el agua y el aire. El fuego ;~ es un
de base para una philosophia mosaica, en la que la oscuridad, la luz y el agua rinci io sino solo un instrumento aplicable a los cuerpos, que. mo I rea ~u
del libro del Genesis eran el fundamento de la antigua doctrina de los cuatro ~omp~si~ion. Disolviendo los cuerpos por medio del fuego se o?t1~n~n los trta
elementos. Tanto los manifiestos programaticos del movimiento de los Rosa- prima de Paracelso. Esta concepcion del fuego, que no es un ~nnclplo, que no
cruz, como el misticismo numerologico de la tradici6n pitag6rica ejercieron solo sirve para descomponer sustancias que ya estaban combl~adas c~n ante-
una influencia decisiva en Fludd. rioridad, sino que crea clases de sustancias, tendra una gran ~nfluen~la en la
Una de las novedades introducidas por Paracelso en Ia practica medica era ., de los elementos quimicos de Robert Boyle (Abbri, 1980. 77). Se
concepcion
han destacado como aportaciones de gran valor (Debus, I
977' 329 342) el in-
.. - . .
el uso de sustancias minerales con un objetivo medicinal. La qufmica 0 arte
espagfrico se convierte en uno de los pilares de Ia medicina. En los textos de teres de Van Helmont por el peso y la cuantificacion, su adhesl~n a la tes~s. de
Joseph Duchesne (Quercetanus, c. 1544-1609), la qufmica la existencia del vacfo y su polemics en contr.a del horror vac~l, su definicion
del as como algo que no esta en el cuerpo, sino qu~ eS.el mismo cuerpo. en
enseiia las composiciones, las separaciones, las preparaciones, las alteraciones forr!a distinta a la origin aria y que es el signo de una mnune~te trans~~taclon
y finalmente las exhalaciones de tad os los cuerpos mixtos '" muestra el modo finalmente, su explicacion de la digest~on basada en la accion del acido co-
de destilar utilizando para ello siete operaciones '" para dar perfeccicn a todas ~o agente de Ia transformacion de los alimentos, .
las transmutaciones cuando la cosa pierde su forma extrfnseca, y esta tan alte-
rada que ya no es semejante a su primera forma, sino que se cambia en una
nueva forma y adquiere otra esencia, otro color y finalmente se convierte en Iatroqufrnicos
otra naturaleza y adquiere propiedades distintas alas primeras ... Siete son los
grados de estas operaciones espagfricas: calcinaci6n, digesti6n, ferrnentacion, Es indudable que la quimica como arte operativo y analftico ~e.va liber~ndo
destilacion, clrculacion, sublimaci6n, fijacion (Quercetanus, 1684: 7).
lentamente ya a 10 largo del siglo XVII, del trasfondo cosmologico, ~fb~lC.o y
t ffsico 'en el que se habfa situado toda exposici6n sobre los pnncipios,
EI medico belga Jean-Baptiste van Helmont (1579-1644) tambien elaboro ~~ :1~~entos, las sustancias y sus transformaciones. Sin emb~rgo, se ~r~ta
una complicada cosmologfa qufrnica basada en una lectura qufrnica del Ji- de un proceso no lineal, frente al cual siempre se co:re el peligro de ;IS ~r
bro del Genesis. Tras la publicacion en 1623 de las Questiones celeberrimae cada una de las afirmaciones, que nos suenan repentmamente ~omo ami1-
in Genesim de Mersenne (que contenfan un duro ataque a la magia, por con- liares Un extenso recetano. me'd' ICO, que tiene escasas conexiones conB a
siderarla anticristiana), las doctrinas alquimistas y paracelsianas fueron consi- parte i~icial teorica, aparece en el Tyrocinium chimicum (1610) d~ .~ea~. de-
deradas todavfa mas peligrosas que antes. Van Helmont fue interrogado por e1 guin que en la version francesa, se convirtio en un .texto m~y I ~n I o.
tribunal de Malinas-Bruselas acerca de veinticuatro proposiciones que apare- Hay'artes' como la arquitectura, que dan vida a su objeto medlante . a clom-
cian en sus obras. Confeso sus errores y se sornetio al juicio de la Iglesia en osicion de, partes y hay en carnbio. artes, como Ia. qufmica ,. que d isue yen
1627, y de nuevo en 1630, cuando la facultad de teologfa de la Universidad ~u ro io obieto abriendolo para ver el interior y el fondo de su naturaIez~ ...
de Lovaina y el Colegio de Medicos de Lyon presentaron nuevas censuras a par~ obtene/Ias virtu des escondidas, 0 iinicamente sepultadas, 0 ~oc? efl~~-
sus obras. Fue acusado nuevamente de estar al borde de la supersticion y la ces a causa de la impureza, y para otorgarles una fuerza carente e impe 1-
magi a demoniaca. Fue arrestado en marzo de 1634, sus libros y escritos fue-
ron secuestrados y el fue trasladado a un convento de los francis can os meno-
mentos (Beguin, 1665: 27). .
La capacidad de obtener las virtudes escondidas presentaba eVI =:
identes nro-
p~o
res de Bruselas. Abjure nuevamente de sus errores, pero permanecio durante
dos alios en arresto domiciliario. Hasta 1642 no obtuvo permiso para publicar ~~:~~~:~~ti~~~~ ~~~,s~:eo~: ~e a:~~~~~~~~ ~:~~I;:r~1~~~~a0~~2_up~~
nacido en Karlstadt, pero que trabajo sobre todo en Holanda, u 0 ra urn!

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I
BIBL101ECA - UNIVEHSIDAD NACIONAL
156 EI nacimiento de Laciencia moderna en Europa
Filosofia quimica 157

novi philosophici oder Beschreibung einer neue erfunden Distillirkunst, publi-


te distintas transformaciones de sus mimisculas particulas, sin descomponer la
cada entre 1646 y 1650, fue traducida allatfn, frances e Ingles. La descripci6n
materia en ninguna de esas sustancias simples y hornogeneas en .las ques.e
del nuevo arte de destilar (del que hablaba el titulo) se referia a la producci6n
pretende que las descomponga (Boyle, 1.962: 296-2~7) ..~on l~ rmsma cl~-
de los acidos hidroclorhidricos, nitrico y sulftirico, y de algunas sales deriva.
dad afirma: La sal, el azufre y el mercuno no son prmcipios pnmeros y SIm-
das de ellos, Cuando Glauber (mediante la accion del acido sulftirico sobre el
ples de los cuerpos, sino mas bien concreciones primarias d~ c.orpusc~los y de
cloruro de sodio) produjo el sulfato de sodio (que junto con el su1fato de mag-
partfculas mas simples, que estan dotadas de las, c~actenstIcas pnmera~ 0
nesio se convirtio en una medicina de moda), 10 llamo sal de Glauber y man-
mas radicaIes y mas universales de los cuerpos mas Simples, esto e.s, tamano,
tuvo se.creto el procedimiento de su obtencion, con el que consiguio pingiies
forma y movimiento a reposo ... Nuestras explicaciones son ~eca~lcas y ~as
gan~nclas. Aun c~ando mantenfa vivo un trasfondo metaffsico de origen para-
simples, y por ello deben considerarse mas generales y mas satisfactorias
~e]sI~o, que 10.inducfa a creer en la existencia de una tinica sal originaria,
(Boyle, 1772: IV, 281). .
identifico el salitre (que despertaba mucho interes como componente de la
La tesis de una transmutacion de los cuerpos es, para Boyle, un c.orolano
polvora) con 1a sal universal. Entre 1656 y 1661 Glauber publico una monu-
de su concepcion corpuscular de la materia. Los tria prima son concreciones de
mental obra, en seis partes, sobre la prosperidad de Alemania: Des Teutsch-
parnculas producidas por la accion del fuego. Boyle ret.omaba de Van Hel~
landts Wohlfahrt. La filosoffa qufmica hubiera podido poner remedio a 10s de-
mont la concepcion del fuego como creador de sustancI~s. ~,oyle se oc~po
sastres derivados de la guerra de los Treinta Afios y hubiera podido asegurar
tambien de la combustion, de la calcinacion y de la respiracion, Rechazo la
a Alemania su lugar de monarca del mundo:
idea del aire como cuerpo simple y elemental, definio la atmosfera. c?mo un
gran receptacula 0 rendez-vous de efluvios celestes ~ terrestres. tibidem: IV,
Quien conoce bien el fuego y sus utilidades no se vera angustiado por la po-
85-86) y distinguio en ella tres tipos 0 clases de ~artIcu1as: 1a pn~era produ-
breza. Quien no 10 conoce no podra nunca buscar en el los tesoros de la natura-
leza. Es evidente que nosotros, los alemanes, poseemos tesoros que desconoce- cida por los vapores 0 exhalaciones secas. que a~clende~ ~e 10s rmnerales, ve-
mos y no los utilizamos en nuestro provecho ... En realidad, dedicamos mas getales y animales, la segunda, mas sutil, esta constltU\~a por lo~ .vapores
tiempo a comer y a beber que alas artes y alas ciencias (cf. Debus, 1997: 435). magneticos del globo terrestre y por las innumerables partfculasemitidas par
el Sol y las otras estrellas, y producen 10 que llamamos luz, las parnculas de
la tercera especie no adquieren su elasticidad por la acci6n de agente~ exter-
Qufrnica y filosoffa rnecanica nos, sino que son elastic as de manera permanente y pueden ser designadas
can la expresion aire permanente (ibidem: V, 614-615). En e.st~context~ de-
Las ideas, los metodos y las .perspectivas de la filosoffa rnecanica estan ex- ben situarse los celebres experimentos de Boyle sobre la elasticidad del alr~ y
puestos en otro capitulo y a el conviene que se remita el lector. En dicho ca- la formulacion de la IIamada ley de Boyle, segiin la cual existe una relacion
pftulo a?~~ece tarnbien el nombre de Robert Boyle (1627-1691), que ocupa numerica entre la presion a que esta sometida una masa de aire y su volumen.
una posicion relevante en la polemica acerca del significado del mecanicismo.
Boyle vio en la qufrnica la ciencia que era capaz de dar Jundamento al rneca-
nicismo y, al mismo tiempo, de confirmar su validez. The Sceptical Chymist Mecanicismo y vitalismo
(1661) no contiene real mente, como se afirrna aiin hoy en dfa en algunos ma-
nuales, una teoria de los elementos quimicos. Desde la perspectiva de Boyle, La teona qufmica modema implica el reconocimient.o d~ la ~xistencia de los
no puede haber elementos cualitativamente distintos: la materia no esta cons- elementos, es decir, de un mimero preciso de sustancias Identlfic.adas median-
tituida, como afirma toda la tradici6n de la qufmica, de los cuatro elementos te una serie concreta de pruebas. La quimica, tal como la concibe Boyle, en
aristotelicos, ni de los tria prima de los paracelsian os, ni de los cinco princi- reaIidad puede transformar cualquier cosa en cualquier otra ?osa y, desde ~ste
pios de la quimica francesa mas reciente, sino que es una realidad material punto de vista, supractica qufmica resulto incluso obs.tacuh~ada par su filo-
unitaria constituida par partfcu1as uniformes, que pueden unirse entre sf dan- soffa mecanica (Westfall, 1984: 100). Sin embargo, sigue siendo completa-
do lugar a los cuerpos que son tratados por la qufmica. Los textos son muy mente cierto que la adhesion de los quimicos a los principios de la filosoffa
mecanica marco un cambio irreversible, par encima de todas las dudas y de
claros acerca de este punto: No veo por que hay que suponer necesariamen-
te que existen cuerpos primigenios 0 simples, a partir de los cuaIes, como si los equfvocos que de vez en cuando puedan ponerse de relieve. Ade~as: ~n-
tre el comienzo y eI fin del siglo, no solo cambian los metodos, los pnnc~plos
se tratara de e1eme~tos preexistentes, la naturaleza se ve obligada a componer
todos los demas. NI veo por que no podemos imaginar que la naturaleza pue-
y las filosoffas que sirven de fondo a las in:estigacion~s de ~?Squfrnicos.
Cambia tarnbien su estatus social y cambia el tipo de consideracion que la so-
da producir los cuerpos considerados mixtos el uno a partir del otro, median-
ciedad tiene de su trabajo. .
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158 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Filosofia quimica 159

A comienzos del siglo xvm, el medico Georg Stahl (1660-1734), uno de cuencias importantes tanto en la mineralogfa como en la qufmica- apar:ecen
los grandes representantes de la qufrnica alemana, era muy consciente de que todos los temas caractensticos del paracelsismo: la idea de que el estudio de
se habfa producido un cambia radical. la naturaleza debe comenzar can una explicacion del relata mosaico de la crea-
ci6n; la analogfa microcosmos-macrocosmos; el paralelis.mo entre vegetales y
La qufrnica -escribia en 1723- ha side durante mas de doscientos afios animales: la creencia en la generacion espontanea; la tests de que los metales
dominio exclusivo de los charlatanes, que han causado una infinidad de victi- crecen' en las entrafias de la Tierra; por ultimo, el paralelismo entre la per-
mas ... Actualmente algunas personas han comenzado a ocuparse seriamente petua y eterna circulaci6n que se produce en e1 cosmos y la destilaci6n quf-
de esta ciencia. No debe sorprendernos que su mirnero sea pequefio. Era natu- mica. . .., ..,
ral que los impostores, las falsas promesas de los fabricantes de oro, los su- Para explicar los fenomenos de la combustion, calcma~lOn y re.spI~a~lOn,
puestos misterios, los remedios universales y las preparaciones farrnaceuticas, Stahl se remitfa de nuevo a Becher e introducfa en la qufmica un pnncipio de
a menudo nocivas, de los alquimistas convirtieran la qufrnica en algo odioso a la combusti6n llamado jlogisto. El termino floghistos, como adjetivo que sig-
las personas honestas y sensibles, y suscitaran en ellas un sentimiento de dis-
nifica inflamable, ya aparece en Sofocles y Arist6teles (Partingto~, 1961-
gusto provocado por un saber caracterizado por el fraude y por la impostura
(Stahl, 1783: 2-3). 1962: 667-668). EI flogisto 0 principio inflamable era la segunda tierra de
Becher, 0, si se prefiere, el azufre 0 principio ~e combusti6n d~ Paracelso. EI
En la epoca en que Stahl escribia estas palabras habfan aparecido ya una flogisto parecia dar una explicaci6n satisfactona d.e la com?ust16~ y de la.cal-
serie de libros escritos en un lenguaje claro y accesible, capaces de explicar cinaci6n de los metales (oxidaci6n): una sustancia arde si contiene flogisto;
con claridad los experimentos realizados. En el Curso de quimica (1675), del este es emitido por los cuerpos durante la combusti6n y la calcinaci6n y se
farrnaceutico frances Nicolas Lemery (1645-1715), del que se hicieron mas dispersa en el aire. .. ., ,
de treinta ediciones, la tradicion iatroqufmica y la tradicion de la filosofia me- Como ha demostrado Ferdinando Abbn, nunca exisno una teona del flo-
canica buscaban un punto de encuentro, y se formulaba una definicion de gisto. A 10 largo del siglo XVIII, hasta la gran revoluci6n concept~al llevad~ a
principio, que tuvo una gran aceptacion: Somos perfectamente conscientes cabo por Antoine Laur,ent Lav?i~ier (173~-1794), I.a.p~abrajloglsto tuvo sig-
de que estos principios son aiin divisibles en una infinidad de partes, que po- nificados diversos segun Jas distintas teonas, se utilize eom~ un concepto re-
drfan perfectamente ser llamadas principios. Entendemos, pues, que el termi- dundante y como un autentico acorde6n conceptual (Abbn, 1978, 1984):
Flogisto es una de esas palabras que puede colocarse en una exte~sa lista
no principios de la qufmica se refiere solamente alas sustancias separadas y
divididas hasta donde nuestros debiles esfuerzos sean capaces de conseguirlo que incluye las esferas celestes, las almas m.otrices de .los planetas: ~l Impetus
(Lemery, 1682: 8). como una especie de motor interno, los vortices cartesianos, el calonco,.la se-
EI problema segufa siendo la relacion entre el corpuscularismo de la filo- milia femenina, el aura espermatica, el magnetismo animal, la fuerza vital en
soffa rnecanica y una teoria de los elementos. (,C6mo distinguir realmente una fisiologfa, el eter luminoso y el electr6n nuclear. Enti~ad~s de este ti~o -que
sustancia de otra? Entre las partfculas invisibles, que se podfan imaginar de se consideraron autenticas, confirmadas por la expenencia y defendidas en-
maneras diversas, como dotadas de ganchos y de formas de encastre (0 inclu- carnizadamente- abundan en la historia de la ciencia. Se trata de terminos que
so se podian representar graficamente, como hizo en 1706 el ffsico holandes designan entidades desaparecidas del mun~o f~sico y de los ~anuales cientffi-
Nicolaus Hartsoeker), y el mundo accesible a los sentidos era precise insertar cos actuales, que ya no interesan a los cientfficos y que solo conservan un
algo que estuviera dotado de persistencia y de estabilidad. EI pasaje de Stahl significado para los historiadores de la ciencia.
que acabamos de citar distinguia claramente entre la bellaqueria de los para-
celsianos y la nueva qufrnica, por fin cientffica y digna de ser apoyada por
los soberanos. Pero en contra del programa mecanicista y newtonia no, basado
en la absoluta homogeneidad y que coma el riesgo de llevar a la investiga-
cion a un callej6n sin salida, advertfa precisamente Stahl de la necesidad de
retornar a la quimica de los principios y a los elementos de la tradicion esen-
cialista. Y aiin mas: Stahl admiraba profundamente la Physica subterranea de
Joachim Becher (1635-1682). Con este titulo hizo reeditar una obra de Becher
que se remontaba a 1669. Inmediatamente despues del pasaje citado, Stahl ci-
taba a Becher como a un gran e insustituible maestro (Stahl, 1783: 5-7). El que
lea la Physica subterranea hallara en ella motivos para maravillarse, porque en
ese libro -junto a una triple subdivisi6n del elemento tierra, que tendra conse-
.. 1
Filosofia magnetica 161 I
!

la atenci6n de muchos de los primeros estudiosos de la electricidad, ternan


CAPITULO ONCE
un comportamiento tan caprichoso como el vidrio. El propio Newton, en un
-------------------------e------------------------- mensaje enviado a la Royal Society en diciembre de 1675, insiste mucho en
la irregularidad Y la imprevisibilidad de los fen6menos triboelectricos (Heil-
Filosoffa magnetica bron, 1979: 3-5).
Los modelos construidos por la filosoffa mecanica parecfan insuficientes
para interpretar fenomenos en los que surgfan en primer plano atracciones,
simpatfas y antipat(as. Someter a medici6n magnitudes diffcilmente defini-
bles, que tenfan una persistente y aparentemente irremediable irregularidad en
su comportamiento, era una empresa realmente diffcil. La matematizaci6n,
que habia obtenido exitos indiscutibles en el mundo de la mecanica y de la
astronomfa, no parecia aplicable a todo el vasto reino de la naturaleza. Kepler
Fenomenos extrafios cita y utiliza el libro de William Gilbert sobre el magnetismo, pero se mueve,

.A
':
CASO NO DEBI6 PARECER EN CIERTO MODO NATURAL aplicar a fenomenos
, como a:rac::i6n y repulsi6n nociones de tipo antropomorfico, como
como el propio Gilbert, en el plano de las analogfas cualitativas, afirmando la
existencia en el Sol de una virtud motriz y magnetic a, 0 hasta de un anima.
Galileo cree que Gilbert ha Uegado a conc1usiones verdaderas, pero que ha
simpaua y antipatia, que durante milenios habian caracterizado la observa- buscado en vane las autenticas causas de esas conc1usiones cambiando sus
cio~ y el es~udio de la naturaleza? Sobre los admirables y milagrosos efectos razones por conduyentes demostraciones)): Lo que desearia es que Gil-
del iman ~Xlsteuna litera.tura practicamente inmensa, en la que se habla de pe- bert hubiese sido un poco mas maternatico y, concretamente, que se hubiera
ces electricos que se adhieren alas embarcaciones moderando su curso de is-
basado mas en la geometria (Galileo, 1890-1909: VII, 432).
~as,magneticas que arrancan los clavos de los cascos, de virtu des curativas del El deseo de Galileo era justo, pero vano. El abismo que mediaba entre la
iman ~ontra el pode~,de las bruj~s. Niccolo C~beo (que escribe en 1629) nos mecanica y el estudio del magnetismo, de la electricidad y del calor, tanto en
h~ dejado un~ :elaclOn de este tipo de creencias muy extendidas: el olor del el metodo como en las teorfas, seguira manteniendose aiin durante mucho
aJ.opuede debIlltar. 0 anul~ las vi~des del iman; un diamante interpuesto im- tiempo. Hasta el siglo XVlll no se estableceran algunos puntos solidos acerca
pIde que la c~lamIt~ atraiga el hierro; la sangre de una cabra impide que se de las medidas y de las teorfas. Pero la determinaci6n de conceptos cuantiji-
produzca ese .lmpedlmento; el iman puede reconciliar a unos esposos 0 reve- cables (como carga, tension, capacidad, potencial, campo electrico, etc.) y,
lar un adulteno; puede actuar como un filtro amoroso, puede hacer elocuentes por tanto, la constituci6n de la electrologia como ciencia no se producira has-
y atraer el favor de los soberanos (Cabeo, 1629: 338).
ta finales del siglo XVIII. Tres de los te6ricos mas importantes, el ingeniero
Existe un mineral del hierro, la magnetita, que tiene la extrafia propiedad
frances Charles Coulomb, el lord ingles Henry Cavendish Y el ffsico italiano
de atraer con fuerza el hierro. Una aguja de acero, puesta en contacto con un
Alessandro Volta trabajan en los ultimos decenios del siglo XVIII, Y mueren
pedazo .de magne~ita, adquiere la propiedad de atraer particulas de hierro. Si
respectivamente en 1806, 1810 Y 1827. No es casual que John L. Heilbron,
esa aguja puede girar en un plano horizontal alrededor de su baricentro orien-
autor de la mejor historia de la electricidad que existe hoy en dia, aI?enas ha-
ta siempre el mismo extrema en direcci6n al norte terrestre '
ya dedicado algo mas de cincuenta paginas al siglo XVII, Y algo menos de
Si frotam?s ambar, vidrio, ebonita 0 lacre con un pafio de seda 0 de lana,
atraen pedacitos de papel, cabellos 0 briznas de paja. Con el termino de tri- trescientas paginas al siglo siguiente.
boelectricidad designamos hoy en dia todos estos fen6menos relacionados
con la electrizacion por frotacion, y distinguimos entre aislantes en los que
Gilbert
la electrizaci6n se limita a las zonas de contacto, y conductores, en los que ese
estado se propaga par toda la superficie de los cuerpos electrizados. No ha
Ante un libro como el De magnete magneticisque corporibus et de magno
side ~a~eafacil poner orden y reglas en un campo como el que acabamos de
magnete Tellure physiologia nova, publicado en .Londres en 1600 por el me-
des~nbu, ya que en el pue~en suceder cosas realmente extrafias. Algunos ex-
dico ingles William Gilbert (1540-1603), resulta realmente diffcil responder a
?enm~ntos que se han realizado muchas veces con pleno exito pueden fallar
la cuesti6n (inc1uso admitiendo que la pregunta tenga sentido) de si se trata de la
inexplicablemente en un dfa de verano bochornoso y hiimedo, 0 en presencia
ultima obra de la magia natural del Renacimiento 0 de una de las primeras
de una mas a de espectadores algo sudorosos. Los primeros estudiosos de los
obras de la moderna ciencia experimental. Ambas expresiones se han usado
fen6menos electricos no se dieron cuenta de los efectos provocados por la
para referirse a este libro, cuyo primer capitulo es una resefia razonada de li-'
humedad 0 por la sequedad. Las gemas y las piedras preciosas, que atrajeron
162 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Filosofia magnetica 163

bros de magia natural. La ciencia de Gilbert no tiene nada que ver ni con la dad (aunque este termino no aparece nunca en sus obras) es como una atrac-
matematica y sus metodos, ni con la mecanica en sentido galileano. Su libro cion que todos los cuerpos pequefios y ligeros experimentan por parte .de ob-
no contiene mediciones, y los experimentos que realiza son basicarnente cua- jetos (como el ambar, el azabache, el vidrio, la resi,na.y el azufre) pr~Vlamen-
litativos. No utiliza un metodo muy distinto en 10 sustancial del de Giambat- te frotados. EI versorium que construy6 era un autentico electroscopio.
tista Della Porta, aun cuando la ingeniosidad de los experimentos, la riqueza . En el trasfondo de los precisos e ingeniosos experimentos de Gilbert apa-
de los detalles y el cuidado con que los lleva a cabo son indudablemente ma- rece una visi6n magico-vitalista. La materia no esta exenta de. vida ni ~e per-
yores. Ni siquiera los objetivos que se propone son muy diferentes de los ob- cepci6n. La atracci6n electrica se ejerce a t:aves d~ .effluvla materiali; la
jetivos propuestos por los tratadistas de su tiempo: investigar las causas magnetic a (que no esta obstaculizada por la interposicion de cuerpos mate-
ocultas. y los secr~t?s de las cosas, la noble sustancia del Gran Imam> y riales) es, en cambio, una fuerza espiritual, la accion de. u~~ forma. (no en
las propiedades medicinales de la magnetita. Gilbert prefiere los experimen- sentido aristotelico) que es unica y peculiar, que es pnnutiva, radical, as-
tos dignos de credito y los argumentos demostrados alas opiniones y alas tral, que esta en todos los globos, el Sol, la Luna, las estrellas y ~ue ~n la
suposiciones probables expuestas por los profesores de filosoffa, Sobre esta Tierra es esa verdadera potencia magnetic a que llamamos energia pnma-
base disetia un tratamiento experimental de las propiedades magnetic as funda- ria. La calamita posee un alma, que es incluso superior a la del hombre. La
m,e?tales, qu~ (si se prescinde de los conceptos de fuerza de un campo mag- Tierra es la mater communis, en cuyo utero se forman los metales. Todo el
netico y de hneas de fuerza, y de la formulacion matematica) no difiere sus- mundo esta animado y todos los globes, todas las estrellas e in~luso esta
tancialmente de la discusion que al tema se dedica en Ios modernos manuales gloriosa Tierra han sido gobernados desde el principio P?r sus propias a~mas:
elementales de ffsica (Dijksterhuis, 1971: 526). Debido a la desconfianza y de ellas procede e1 impulso a 1a autoconservacion Anst6teles se equivoco
que siente hacia los profesores, Gilbert utiliza el Iibro sobre la declinacion al atribuir un alma a los cuerpos celestes y no haberla atribuido tambien a la
de la aguja magnetica, que habra sido publicado en Londres en 1581 por un Tierra: El estado de las estrellas en comparaci6n con la Tierra seria peno.so
marinero ingles dedicado a la construccion de bnijulas, EI libro de Robert si la excelencia del alma fuese negada alas estrellas y atribuida, en cambio,
Norman (fl. c. 1560-1596) habfa nacido de la practica, y era un tipo de traba- a los gusanos, alas hormigas, alas cucarachas, alas hierbas (Gilbert, 1958:
jo que generalmente quedaba completamente al margen del mundo de los 105,309,310).
doctos. Se titulaba The New Attractive, Containing a Short Discourse of the
Magnet or Lodestone.
EI encuentro con la practica de los rnecanicos no carecfa de significado. Los jesuitas y la magia
Gilbert intent6 utilizar la rnedicion de la inclinacion de la aguja rnagnetica
(c~n la ayuda de un complicado mapa y de un cuadrante) para establecer la En la Magia naturalis, publicada en dos ediciones ~istintas en 15.58 y,en
latitud en el mar. En su opinion, esta aplicaci6n era un gran descubrimiento, 1589 Giambattista Della Porta (1535-1615) habia dedicado todo el libro sep-
que deberfa permitir con poco esfuerzo y can un pequefio instrurnento esta- timo '(de la segunda edici6n en veinte vohimenes) alas maravillosas aplica-
blecer la latitud inc!uso en un dfa nublado. Gilbert utiliza en sus experimen- ciones de la calamita. Cuando se encarg6 de una edici6n italiana (que apare-
tos tierrecillas 0 microtierras 0 calamitas esfericas. La primera conclusion a cio en 1611), Della Porta acuso exphcitamente a Gilbert de ha~er plagi.ado su
Ia que llega es que la Tierra misma es una calarnita con polaridades magne- texto y de haber ocultado el piagio detras de un cumulo de insolencias. Es
ticas que coinciden con los polos geograficos, Los polos terrestres no son cierto que Gilbert habfa utilizado efectivamente la obra de Della Porta (que
puntos geometricos (como habia side creencia general hasta entonces), sino es, despues de Aristoteles, el autor mas citado en el Demagnete), pero mas
puntos fisicos. Asf como la aguja de una bnijula tiene una direcci6n cons tan- como un rastro que como una autentica fuente (Muraro, 1979: 145). . .
te, igualmente el eje de la Tierra es invariable. Gilbert acepta el movimiento Cuando Nicc010 Cabeo (1596-1650) publico en Ferrara la Philosophia
diurno de la Tierra, porque considera que toda calamita de forma esferica po- magnetica (1629), abord6 el mismo tipo de pr~blemas que. W~llia?; Gil.bert
see por naturaleza la capacidad de girar, pero de ningun modo esta dispuesto habia abordado apenas treinta afios antes, y les dIO una amplia difusion: mega
a seguir a Copernico en su tesis de una rotaci6n anual de la Tierra alrededor que la Tierra sea una calamita, pero intenta introducir una distincion pr~cisa
del Sol.
entre fen6menos electricos y fen6menos magneticos, constata la presen~Ia. de
La segunda conclusion importante de Gilbert es la clara distincion que es- efectos de rechazo junto a los efectos de atraccion, consider~ qu~ la friccion
tablece entre acci6n magnetica y acci6n electrica (introduce el termino Vis favorece la produccion de efluvios sutiles qu~ enrar~c.en ~l aire clrcu~dan,te y
electrica, destin ado a tener gran exito). Considera que el magnetismo (la que este, cuando tiende a restablecer la densidad onginana, atra~ha~la Silos
atraccion que la magnetita ejerce sobre el hierro) es como una coitio 0 una cuerpos mas ligeros. Se muestra esceptico a~erca de los eX,traordmarlOspode-
aproximaci6n recfproca que modi fica la sustancia de los cuerpos; la electrici- res atribuidos aliman, que, como hemos VIStOantes, habla enumerado deta-
Filosofta magnetica 165
164 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa

lladamente. Cabeo era un jesuita, pero el titulo de Oedipus huius saeculi fue la naturaleza. No.se trata de un caso aislado. En la obra del jesuita Francesco
atribuido a otro jesuita, Athanasius Kircher (1601-1680), profesor de materna- Lana Terzi, discipulo de Kircher y miembro correspondiente de la Royal So-
ticas, ffsica y lenguas orientales en el Colegio Gregoriano de Roma (desde ciety, autor de Prodromo ovvero saggio di alcune i.nvenz~oni ~uov~ .prem~ss?
1634), poligrafo incansable, divulgador activfsimo de los grandes temas del all'Arte Maestra (1670), as! como en Technica curIOsa Slve mirabilia artis 11-
saber de su tiempo, constructor y organizador de un gran museo-laboratorio bri XII (1664), obra de otro discipulo de Kircher, el jesuita Kaspar Sch~tt,
de magi a natural, donde se combatian las pretensiones de los alquimistas y de aparecen tambien los mismos planteamientos. YSchott, que es un autor leido
los constructores de maquinas para el movimiento perpetuo, pero donde se y admirado par Leibniz, no solamente se ocu~a de las lenguas y de .la,satrac-
exhibian maquinas magicas para producir ilusiones 6pticas 0 comunicarse a ciones, sino tambien del poder de los demonios, de monstruos pohcefalos y
distancia, para mover pesos sin recurrir a instrumentos visibles, 0 se controla- de posesiones diab6licas. .
ba tambien, con un vivo interes por parte de la Royal Society, si las tarantulas Es indudable que en este tipo de textos se utiliza claramente el platonismo
podian escapar de un cfrculo de polvo obtenido del cuerno de un unicornio. hermetico con fines apologeticos. El programa cultural de Kircher, desde es~e
Gilbert habia sido, segiin Kircher, un gran estudioso del magnetismo. Su punto de vista, aparentemente lleva a termino el proyecto de Fr~c~sco Patri-
unico error habia consistido en aceptar la monstruosa doct:rina del movimien- zi, que, a finales del siglo XVI, habia invitado al P?ntifice ,a.sustituir la .ense-
to de la Tierra. Si la Tierra fuese realmente un iman, teniendo en cuenta que fianza del pagano Aristoteles por la piadosa filosoffa herrnetica y platonizante
una tierrecilla de dos palmos de diametro atrae una libra de hierro, las herra- de Marsilio Ficino. Ahora nos preguntamos: l,existe 10 que hoy en dia llama-
duras de los caballos y de los mulos, las armaduras, las cacerolas y los cu- riamos una politica cultural de la orden de los jesuitas en este tipo de pro-
biertos estarfan tan fuertemente adheridos al suelo que no habria fuerza capaz ducciones que mezclan cosas nuevas conviejas supersticiones, que tienden al
de separarlos. Seria imposible el uso humano del hierro. Kepler es, en su opi- sensacionalismo, a 10inaudito, a despertar la imaginacion? l,0 se trata tan so-
ni6n, un pnncipe de la astronomfa, pero ha construido una cosmologia fantas- 10 de una manifestacion de la mentalidad caracteristica del manierismo y de la
tica que atribuye al Sol una fuerza magnetica capaz de producir el movimien- cultura barroca?
to de 10s planetas. Si la tesis de Kepler es cierta, (,por que no se orientan hacia
el Sollas agujas de todas las bnijulas? (Kircher, 1654: 3-5, 383-386).
En el tercer libro de su obra titulada Magnes sive de arte magnetica opus Prudencia en 108 experimentos y audacia en 10s modelos
tripartitum (publicado en Roma en 1641, en Colonia en 1643 y de nuevo en
Roma en 1654, en una edicion mas ampliada), Kircher trata del magnetismo En los rnismos afios en que Kircher era 'el escritor mas comentado y publica-
de la Tierra, de los planetas y de las estrellas, de la produccion natural y arti- ba sus obras de exito, Lorenzo Magalotti (1637-1712), secretario de la Acca-
ficial de la lIuvia, del term6metro, de la influencia del magnetismo del Sol y demia del Cimento, viajero infatigable por toda Europa y embajador especial
de la Luna en las mareas, de la fuerza magnetics de las plantas, del magnetis- de Cosme III en Londres, Suecia y Dinamarca, publicaba los Saggi di natura-
mo en medicina, de la fuerza de atraccion de la imaginacion, de la rmisica y li esperienze (1667). En esta obra, el gusto por la observaci6n preci~a y dis~
del amor (ibidem: 409). tante domina con c1aridad sobre la pasion por 10 extrafio y 10 maravilloso. S1
EI magnetismo que se estudia mediante los experimentos no es mas que pasamos de la obra de Kircher a la de Magalotti, tenemos la impresi6n de pe-
un caso particular de una vis tractiva mas general, que esta presente en todas netrar real mente en otro mundo, donde la prudencia y la cautela se convierten
las cosas y esta distribuida por toda la naturaleza. Por consiguiente, no solo el en virtudes imprescindibles para el investigador, donde experimentar es sino-
iman tiene un poder magnetico, sino tambien todas las cosas naturales. Kir- nimo de dificultad y de obstaculos, y el conocimiento se parece a un mar por
cher repite much as veces la frase que desde siempre aparece en todos los li- cuyas aguas resulta diffcil navegar:
bras de magia: 10 semejante tiende a 10 semejante y 10 diferente huye de 10di-
Los que desde hace tiempo estan adiestrados en la experimentacion saben
ferente. EI nexo entre todas las cosas corporeas es la clave de acceso al
por la practica cuales son las dificultades con que se encuentran a la hora de
conocimiento de las cosas ocultas, que se denomina vulgarmente magia y
hacer un experimento, debido alas obstaculos que a veces~omporta eJ mero
que, segtin los fil6sofos, es la verdadera, tinica y gran sabidurfa (Nocenti, uso de los instrumentos materiales ... Puesto que los maravillosos efectos de
1991: 180-189). la calamita son un ancho mar, -donde por mucho que se haya descubierto,
Con Kircher renace, en pleno siglo XVII, en la edad del triunfo de la meca- siempre queda verosfrnilmente bastante mas por descubrir, nosot~os.no he-
nica, un~ curios~ e irrepetible combinacion de tradicion magico-alquimista y mos sido basta ahora tan osados como para enredarnos en ello, siendo per-
de e~penmentahsmo modemo. La figura del mago y la del tecnico parecen fectamente conscientes de que intentar conseguir nuevos descubrirnientos en
fundirse una vez mas. La construccion de las maquinas sirve mas para exhibir estecampo requiere un completo y largufsimo. estudio no intetrumpido par
prodigios y mostrar 10 maravilloso que para reforzar el control humano sobre otras especuJaciones (Magalotti, 1806: 163; 1976: 228).
"
166 E! nacimiento de la ciencia modern a en Europa
Filosofia magnetica 167
. No todos. los estudios sobre la electricidad, IIevados a cabo a 10 largo del
que tendremos ocasi6n de volver a habla~ en el,capltulo 16). ~enfa las mismas
siglo XVU, tienen como trasfondo una cultura de signa hermetico. No solo
caracterfsticas que el vacfo interplanetario, Crefa que tambien los p~deres 0
co?n:astaba ~on la tradicion rnagica la actitud prudente de un Magalotti,
las virtudes de los planetas se podfan reconstruir de maner~ _expenmental.
exisna ta:nbIen la fuerza de la filosoffa mecanica cartesiana, en la que la
Utilize una garrafa de vidrio del tamafio de la cabeza ~e un n!n~, la lleno de
c?~struccIon de modelos explicativos y el gusto por los sistemas relegaba de-
polvo de azufre, calento la esfera y, al enfriarse, rompio el vI.dno. La esfera
cIdIdamente a un segundo plano (hasta conseguir anularla) la atencion a los
experime~tos. Conviene recordar al menos las paginas que Descartes dedica de azufre, fijada a un eje a cuyo alrededor podl~ girar. y sometida a f;otaclon,
emite luz y crepitaciones sonoras y revela de inmediato la pres~ncJa de las
al ~agne.tIs~~ en los Principia philophiae de 1644, donde no aparece ningu-
na mvestrgacion detallada (del tipo de Ia que desarrolla Gilbert) acerca de los mismas virtudes que son propias de la Tierra: atrae los cuerpos ligeros y los
fenomenos magneticos. En ese texto, una perspectiva rfgidamente mecanicis- retiene sobre sf misma durante la rotaci6n. Esa esfera es un glob~ terrestr~
t~ celebra. sus ilusorios triunfos rechazando, por rnagica y oculta, toda no- colocado ante nuestros ojos. EI globe tambien esta dot ado de una vIs repulsi-
cion de virtud 0 de atracci6n. EI magnetismo no ejerce ninguna influencia va, que rechaza 10 que ha sido atraido a ca~sa de un confl.lcto entr~ nat~rale-
s?b~e el movimiento de la Tierra y de los planetas, que se mantienen en mo- zas diferentes. Lo mismo sucede con la TIerra, que arroja de su mtenor ~l.
vlmIento. gracias a los vortices de la materia suti!. Todos los fenomenos que fuego y los materiales incandescentes, y mantiene a distancia el cuerpo esfe-
ha.n ~u~cItado un asombro tan injustificado pueden explicarse a partir de 10s rico de la Luna. . .
p.n?~lpIOS de: ~amano, figura, situacion y movimiento. Para explicar la dispo- El unico descubrimiento propio que Guericke calificarfa de electrico era el
SICIOn de las limaduras de hierro en torno al polo norte y sur de un iman, relativo a la capacidad de la accion electrica de propagarse a 10 largo de .u.n
Descartes recurre alas partlculas del primer elemento, las cuales, estriadas 0 hilo, cuando uno de sus extremos se ponfa en contacto con 1~ esfe:a electrifi-
acanaladas por la presion que ejercen las partfculas esfericas del segundo ele- cada. Las virtudes (0 los efluvios) de que hablaba eran al ml~mo tiempo cor-
rnento, p~eden moverse a 10 largo de conductos 0 canales curvos. Las partf- poreas e incorporeas. Las incorporeas compr~ndfan la, irnpulsi v~, conservado-
culas estriadas, representadas como si fueran pequerias conchas de caracol se ra, repulsiva, directriz 0 magnetica y rotatona, a.demas del sorudo, el calor y
mueven comodamente a traves del cuerpo de la Tierra y penetran en el desde la luz. La clasificacion de las virtudes era complicada y poco clara. Sol~men-
el polo s.eptentrion~l 0 desde eI meridional. Puesto que to do el venice gira so- te la manipulacion de la esfera de azufre i~~resiono ~ sus con~empora~eos.
bre su eje en el mismo sentido, las que vienen del polo Sur giran en senti do La exposicion sobre la capacidad de transmrsion a traves de un hilo quedo co-
opuesto a las que vienen del polo Norte. Las partfculas estriadas pasan facil- mo un hecho aislado, y tuvo que sel' descubierto de nuevo ~~tes de e~trar a
mente a traves de la Tierra porque esta se hall a acanalada en su interior de tal formar parte de los conocimientos adquiridos sobre la electricidad (Heilbron,
modo que. permite el paso de las partfculas dextrogiras 0 levogiras, Las partfcu- 1979: 218). .
l~s de un iman pueden penetrar en el cuerpo de otro iman. Los imanes se apro-
ximan porque l,as p~fculas arrastran el aire interpuesto y, puesto que no puede
pr~duclrse va~lO, obligan a aproximarse. Se separan para dejar espacio a los Miisica y picadura de tarantula
flujos de particulas que, si los polos opuestos son semejantes entre sf, no pue-
den pe~etrar en los canales. Descartes consideraba que era posible referirse a En medio de una cantidad casi interminable de reflexiones curiosas y d~ ex-
las parnculas acanaladas cada vez que se produda atraccion 0 repulsion, inclui- perimentos efectuados sin ayuda de t~orfas suficien~emente potentes, 111 los
dos los fenomenos eIectricos (Shea, 1994: 311-314). A Ia perspectiva cartesia- experimentos de Guericke ni las reflexiones del propio Huygens tendran con-
na, que estara vigente en Francia hasta los afios cuarenta del siglo XVIII (Heil- secuencias inmediatas. No surtiran efecto hasta que se retomen, en un contex-
bron, 1979: 31), se remiten entre otros Jacques Rohault (1620-1675) y to teorico diferente, a mediados del siglo siguiente (Heilbron, 1?79: 21~,
Francois Bayle (1622-1709). 226). A pesar de que Ia situacion era ~uy.confusa, como ya, se ha VIsta, las 11-
neas de demarcaci6n entre magia y CIenCIa -que ya se habfan formulad,o can
claridad a comienzos de siglo- no habfan side olvidadas. Descartes creia que
La esfera de azufre Kircher era mas un charlatan que un savant (Descartes, 1~36~1963: ~II, .803~
y Evangelista Torricelli escribfa a su viejo maestro en los siguientes termmos:
Otto v~n Guericke, ~ue publico Experimenta nova en 1672, era un copernica-
?O f~scmad? por la Idea de un cosmos inmenso y de un vacto sin fin, en cuyo La obra editada es unvolumen bastante grueso sobre la ca!amita; v~lumen
mtenor .estan colocad~s. l?s cuerpos celestes. Creta que el vacfo que habfa
conseguidn obtener artIfrcIalmente con su celebre y costoso experimento (del
I enriquecido con un ornamento de hermosas ramas. Encontrara astrolabios, re-
lojes, anemoscopios, junto con un menton ?~ vocablos sumame~te extra va-
\! gantes. Hay ademas, entre otras cosas, rnuchfsimas garrafas y ganafones, epi-

i
~
. i
168 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa

gramas, dfsticos, epitafios, inscripciones, unas en latfn otr ' ,


be, en hebreo y otras lenguas. Entre las casas h ,as en gnego, en,ara-
CAPiTULO DaCE
~:c~nfaalmt
usica ?e la,que1se ~ice que es antidot~~e~s~~::n~n~~el~~:;~~a::I~~ ----------------------------- .-----------------------------
a seguir mas: e senor Nardi M iotti .
(Galileo, 1890-1909: xvrn, 332), ' agio y yo nos hemos refdo un rata

El corazon y la generacion
;:~:~E~J::?;,t~;~;~d~:~~'~~~:~~'la~!~~~;~~~:o~:~s;~
data contra I'd d ' musica como anti-
;:~~aq~:ltre~:i~:~: d~::EPu~sl~~~~~~~a~:~;~ ~:i~~~~7:::~s~a{aa~~~~:~ ~~
rtmorso, e mesto De Martino ( h di
nuisica sobre los tarantulados del sur de it~~ia~ ~~~ ~:d~ e~ ef~cto dde la

~~~
c: ad;e~i:!~~~::;fo~~~~~~:!::eu~~~~::~~~~~a~~s::~~:s~~:o j~su~~:):
,,;.
EI Sol del organismo

Preclsamente De Martino ha sabido f


del exito de los textos de Kircher a
1 ' , ,
i de I ar un JUIClO~uy certero acerca
y acerca de la tradici6n hermetic; q~:rca ~ la ,gran seduccion que ejercieron
seguia vigente en plena siglo XVII:
Q UIENES ESTUDIABAN MEDICINA EN EL SIOLO XVI (yen buena parte del si-
glo XVII) adquirfan su formaci6n en fisiologfa sobre la base de una vi-
si6n coherente y s6lida del organismo humano, que se remontaba al medico
de Pergamo Claudio Galeno (129-200 c.). El sistema galenico no habfa sido
En Kircher, el puente que habfa ermitid I cuestionado por la obra de los grandes anatomistas del siglo XVI (Andrea Ve-
monial a la sabidurfa baconiana coni : I ~ e pas? de la vulgar magia cere- salio, Realdo Colombo, Gabriele Falloppio, Girolamo Fabrici d' Acquapen-
0

1an
t
la union inversa con 10 maravilloso ~o ~~Ia servia ahora para I,lev?~a cabo
creencias magicas tradicionales medi p I Y plebeyo, y para justificar las
natural. A traves de Kircher se llev e ~s categorfas mentales de la magia
dente, Bartolomeo Eustachi), Hfgado, corazon y cerebro constituian para Ga-
leno una triada, fuente y reguladora de la vida. '
Si se examina un animal desangrado, las arterias y el ventrfculo izquierdo
contrarreformista de la magia naturat a ~a a endcierto sentido el exorcismo
l del coraz6n aparecen vacfos: a partir de este hecho, se habra considerado que
~g~~~s2~tagia natural, depurada d~ ~o~~tef~~e~t~r;~~~~~s:ar(~~\~::~~ las arterias eran portadoras de aire (como indica la etimologfa griega de la
palabra arteria), Galena rechaza esta hipotesis. Sin embargo, no cree que la san-
gre circule en un sistema cerrado, y distingue dos sistemas circulatorios. El
primero, que ejerce en el organismo una funcion de nutrici6n, esta formado
por las venas y por la parte derecha del corazon. En el la sangre esta produci-
da por el hfgado, que transforma en sangre venosa los alimentos procedentes
del estomago y de los intestinos. El segundo sistema circulatorio esta consti-
tuido por las arterias y por la parte izquierda del corazon.y tiene la misi6n de
transmitir a todas las partes del organismo el espfritu vital 0 el anima,
que opera en el coraz6n. A traves de presuntas porosidades del tabique intra-
ventricular (la gruesa pared divisoria que separa el ventrfculo derecho del iz-
quierdo), una parte de la sangre arterial pasa al ventrfculo izquierdo mezclan-
dose con el aire procedente de los pulmones, que ejercen una funcion de
enfriamiento sobre el corazon y expelen con la respiraci6n las impurezas de la
sangre, Al vehtrfculo izquierdo llega aire de los pulmones; la sangre se enri-
quece con los espfritus vitales y se transforma en sangre arterial. La misi6n
central del corazon, segrin esta teoria, es la diastole 0 dilatacion: la atraccion
de la sangre hacia el interior del coraz6n, y no su expulsion del coraz6n, apa-
rece como el proceso mas importante.
La precision de las descripciones de IDS grandes anatomistas del siglo XVI
habfa proporcionado una enorme cantidad de hechos nuevos. Estos hechos
fueron consideradosrealmente nuevas cuando aparecieron inc1uidos en la or-
170 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa El corazon y la generacion 171

ganica, y. co~ere~te e~p.osicion teorica contenida en De motu cordis (1628), ficie. Si se anuda fuertemente un cordel par encima del codo -Harvey 10 ex-
del medico mgles WIlham Harvey (1578-1657), que se habia doctorado en perimento- se impide que la sangre arterial llegue a la mana: la arteria que
P.adua en 1602 y se convirtio mas tarde (en 1651) en profesor de anatomia y esta por encima de la ligadura se hincha, la mana se enfrfa, cesan las pulsa-
cIr~gfa del Real Colegio de Medicos de Londres. Gozo de la amistad y de la ciones. Una ligadura moderadamente apretada impide, en cambia, que la sa~-
estima del re~ ~arlos I, que asistfa con frecuencia a sus experimentos. Duran- gre venosa fluya de .nuevo hacia el corazon: las venas se .hinchan par debaJ?
te la guerra civil su casa fue desvalijada y muchos de sus apuntes fueron des- de la ligadura, la mana aparece hinchada de sangre, el latido del pulso es de-
tr~idos. Ja~as sintio ning~n interes par la polftica: La falta de actividad pii- bil, pero todavia perceptible.
blica -explicaba a un amigo-, que para muchos es motivo de disgusto, ha El descubrimiento de Harvey debe situarse en un contexto concreto. EI
resultado ser para mi el mejor rernedio (Pagel, 1979: 17). problema que dominaba y hasta obsesionaba. su ~~nte era el d~1 obj~tivo. 0
Acogida par Descartes y por Hobbes -es decir, por los teoricos mas im- finalidad de la circulacion. Harvey era un aristotelico, y en la filosoffa ans-
partantes del mec.anicis~o- como un cambio de capital importancia, la teona totelica el movimiento circular ocupa una posicion dominante. La compaci-
harvey ana ?e la ,clfculacl~n,de la sangre se convirtio en el punto de partida de dad del cosmos estaba asegurada por el movimiento circular de los cuerpos
la nueva biologfa mecanicista y se presento como una autentica revolucion celestes. Este mismo principia guiaba a Harvey en su consideraci6n del mo-
frente a la fisiol~gfa galenica, La cntica de Harvey a la doctrina galenica se vimiento circular de la sangre: esta debia garantizar la conservacion de ese
centra en una sene de puntos fundamentales: la cantidad de sangre expulsada microcosmos que es el cuerpo humano mediante un continuo movi~iento re-
por el corazon en una hora es superior al peso de un hombre: l,como es posi- generativo y, por tanto, circular, de la sangre. L,a sangre, en la medida e~ que
ble que esta enorme cantidad de sangre sea producida par la alirnentacion? estaba esparcida por todo el cuerpo, era adem as par.a J:Iarve~ el receptaculo
(,?on?e se origi~a y donde va a parar toda esta sangre, si no se acepta la hi- primario del alma (Pagel, 1979: 26, 329). Pero en la mSlste~Cla de Harvey en
potesis de una circulacion continua? (,Como se justifica la idea del paso de la el caracter central del corazon, que le parece el Sol del microcosmos, que
san,gre desde ~l v~~trfculo derecho al ventrfculo izquierdo, puesto que las po- es semejante a un soberano y que ejerce, respecto al organismo, sus mismas
rosidades son invisibles y no son, por consiguiente, de ningiin modo observa- funciones, resonaban tambien los ecos de aquella literatura solar del Rena-
bles? Puesto que el tabique ventricular tiene una estructura mas dura y com- cimiento, que tuvo en Marsilio Ficino uno de sus ma~ores representant~s ..,
pacta que la de much os otros tejidos, (,par que se ha buscado precisamente El hecho de que un aristotelico refleje temas relacionados can la tradicion
allf (y no, par ejeJ?plo, en el tejido esponjoso de los pulmones) la via de paso herrnetica nos dibuja, desde una perspectiva actual, un retrato algo desconcer-
de Ia sangre? Temendo en cuenta que los dos ventrfculos se dilatan y se con- tante. Pero eso no es todo; porque Harvey se aproxima a los datos que le ofre-
traen al mismo tiempo, (,como es posible que el ventrfculo izquierdo aspire ce la tradicion y a los que se derivan de sus experimentos con un modelo
sangre del .ventriculo ?erecho? Puesto que los animales que carecen de pul- mental mecanico. Galeno habfa comparado el corazon con un pabilo, la san-
~ones no trenen ventnculo derecho, (,no es mas razonable pensar que este til- gre con el aceite que 10 empapa y los pulmones. con un instrument~ ?ara ~en-
timo tenga Ia f~ncion de transmitir sangre a Ios pulmones? Puesto que si se tilarlo, y consideraba que la sangre al consurmrse par la comb~stlOn d.ejaba
corta una arte~13,par pequefia que sea, el cuerpo se desangra aproximada- un residuo de humo (ibidem: 148-149). En este modelo las artenas se dilatan
mente en media hora, (,como puede afirmarse que no toda la sangre circula a no par efecto 'de la presion, sino por obra de una facultad vital. Harvey utiliza
traves de las arterias? un modelo de tipo hidraulico-mecanico: el corazon equiva1e.a una b~m?a, las
Los datos experimentales y los problemas fueron formulados de nuevo por venas y las arterias son como tubos por los cuales se desliza un lfquido, la
Harvey sabre la base de un nuevo modelo: la sangre circula de modo conti- sangre es como un liquido a presion y en movimiento, y las valvulas de las
nuado e ininterrumpido en el cuerpo; la funcion fundamental del corazon es la venas son como valvulas mecanicas.
sfstole, es decir, su contracci6n y endurecimiento cuando la sangre es ernpuja- A partir de este planteamiento Harvey puede adoptar una postura contr~-
d~ fuera del coraz6n (que es una bomba impelente); las arterias no laten en ria a la teorfa de los espfritus, tal como habfa sido reelaborada par el medi-
virtud de una dilataci6.n de sus paredes, sino a causa de la presi6n del1iquido co frances Jean Ferne1 (1497-1559) en Universa medicina (1542), uno de
qu~ llega. a ellas empujado par el coraz6n; las valvulas de las venas sirven pa- los tratados de fisiologia mas difundidos. Las arterias, el ventrfculo izquier-
ra impedir que la sangre venosa fluya de nuevo desde el centro alas extremi-
do del corazon y las cavidades del cerebro aparecen vacias cuando se exa-
dad~s; la sangr~ a~undante y caliente que procede del corazon se agota y se mina un cadaver: esas cavidades, mientras habia vida, estaban llenas de un
enfn.a en la p~n~ena del cuerpo; pasando de las tiltimas ramificaciones de las espfritu etereo, EI terrnino espiritu, tal como 10 utiliza Fernel y la medici-
artenas a l~s tiltimos ex~remos de las venas, regresa siempre al corazon como
na galenica (que distingue entre espfritu natural, vital y animal), le resulta a
f~ente de VIda. Las artenas de un brazo (y de las extremidades en general) es-
Harvey vago e impreciso, no apto para ser utilizado en la investigacion em-
tan colocadas a mayor profundidad, las venas estan mas proximas a la super-
pfrica y relacionado can nociones mfsticas. Basandonos en el testimonio de
172 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa El corazon y la generacion 173

los sentidos, nunca hemos podido encontrar ese espfritu en ninguna parte. los anima1es ovfparos como el capullo del que sale la mariposa, 0 el saco am-
Para que la noci6n de espfritu resulte aceptable, hay que situarla en un pla- ni6tico de los mamiferos superiores. .
no distinto: los espfritus no son ni fuerzas ocultas ni potencias que se pue- Los experimentos lIevados a cabo por France~c? Redi (1626~1~98) sobre
dan multiplicar hasta el infinito para explicar los fen6menos vitales: los es- la reproducci6n de los insectos contribuyeron decisivamente a ~hmmar la a~-
pfritus no son mas que aspectos 0 cualidades 0 caracterfsticas empfricas de tigua teorfa de la generacion espontanea, segun la cua~.algunos. msectos y am-
la sangre. .
males pequefios (moscas, escarabajos, babosas, sanguljue.las e incluso a~gunos
Harvey tan solo vislumbro el proceso de oxigenacion de la sangre en los vertebrados de clases inferiores) surgfan de la putrefaccion de sustancias or-
pulmone.s; la existencia de los capilares a traves de los que la sangre pasa de ganicas: los cadaveres generan gusanos, las basuras insectos, el vino agrio ~e-
las artenas alas venas la contemplo solamente como una hipotesis. Fue el nera 10s corpiisculos del vinagre, de la carne putrefacta de caballo nacen aVIS-
~edico in~les Richard Lower (1631-1691) el que complete, en 10 que se re- pas y abejorros, de la del asno los escara~ajos, de .l~ del .buey 0 terne.ra l~s
fiere a1 pnmer punto, las teorfas de Harvey. Para ver los vasos capilares hara abejas. En Esperienze intorno alla generazume degli insettt (1668), Re~~ apli-
falta el microscopio, y sera Marcello Malpighi (1628-1694) quien, en 1691, caba un metodo comparativo utilizando muestras de control, c~mo dmamos
observara en el microscopio el fluido de la sangre en los capilares de los pul- hoy en dia. Utilize ocho recipientes que contenian varias especies de carnes,
manes de una rana.
sell6 cuatro y dej6 cuatro abiertos. Tan s610 en los ultimos, sobre .Io.sque se
Junto a Robert Hooke, Jan Swammerdam (1637-1680) y Antony van habian posado moscas, aparecieron larvas, que despues se convirtieron .en
Lee~wenhoek, Marcello Malpighi, nombrado en 1669 miembro de la Royal moscas. Inmediatamente se dio cuenta de que la falta de contacto con el aire
Society, fue uno de los grancIes microscopistas del siglo XVII. Entre 1661 y era la causa de que no aparecieran formas de vida. Y Redi repiti6 su experi-
1679 redacto una serie de obras breves sobre los pulmones, la lengua, el cere- mento ceirando 108 cuatro recipientes con gasas que irnpedfan el acceso d.e
bro, la estructura de las vfsceras, la formaci6n del embri6n en e1 huevo del las moscas a la carne: por tanto, ningun animal que este muerto (Redi,
polio y la anatomfa de las plantas. En estas breves monograffas, escritas con
1668: 95). . .
~ran claridad, se manifestaba la Hamada investigacion de estructuras, que uti- La historia de la ciencia, como todas las historias, esta !lena de imprevrs-
liza, adernas del microscopio, una serie de procedimientos artificiales como tos. El descubrimiento de Redi ha sido considerado merecidamente como un
la disecaci6n y la coccion (Adelmann, 1966). '
descubrimiento imperecedero. Pero precisamente la refutaci6n de la antigua .
En el capitulo dedicado a la filosoffa rnecanica se ha hablado ya de Alfon- tesis de la generaci6n espontanea fue puesta en entredicho por algo que con-
so Borelli. Cuando Borelli abordaba el tema de la facultad motriz de los rmiscu- sideramos (con raz6n) otra gran conquista de la ciencia moderna. Antony
los, la consideraba como una especie de reacci6n qufmica entre la sangre al- van Leeuwenhoek (1632-1673) vivi6 toda su vida en Delft: era portero, no
calina y la acidez cIe los jugos nerviosos, y se remitla alas tesis expresadas sabfa latfn y no estaba en condiciones de escribir un tratado cientffi~o. P~ro
por el danes Niels Steensen, basadas en la observaci6n microsc6pica de las fi- era un constructor de lentes inigualable y un hombre dotado de una msacia-
bra~ musculares. Pero el intento que aparece en Borelli (yen Descartes) de re- ble curiosidad por la naturaleza. Tenia un desconocimiento absoluto de 10
ducir completamente la fisiologfa al plano de la mecanica resulto ser parcial: que hoy en dfa llamarfamos metodo cientffico y se dedicaba a ob~ervar1o
ade,mas de la m~canica del esqueleto y de los movirnientos musculares, apa- todo con sus !entes. Durante mas de cinco afios envi6 a la Royal Society ex-
recian los comphcados problemas de la respiraci6n y de la alimentaci6n, a los tensas cartas escritas en holandes y acompafiadas de dibujos precisos y mi-
que no eran aplicables los rudimentarios conceptos de la quimica inorganica nuciosos. Se hizo muy famoso, y uno de los muchos personajes que acudie-
del siglo XVII.
ron a visitarle a Delft fue el propio zar Pedro el Grande. En el verano de
1674 Leeuwenhoek descubri6 que una gota de agua de uno de los lagos pr6-
ximos a Delft observada al microscopic, contenfa una enorme cantidad de
Ovistas y animalculistas minuscules animalitos de distintos colores, .que tenfan el cuerpo parecido a
un globo, una larga cola, y se movian agilmente a gran velocida.d. E~os pe-
~I t~ma de la reproduc~i6n de los seres vivos fue objeto de una amplfsima po- quefios seres vivos (eran protozoos) se hallaban presentes en :anos tIpOSde
lemica a 10 largo del siglo XVII (Roger, 1963; Solinas, 1967; Bernardi, 1980). agua. Cuando (en 1676) se public6 en Philosophical Transactions (~l 6rgano
En esa polemica sigue teniendo un papel destacado William Harvey. En la de la Royal Society) una extensa carta de Leeuwenhoek que exphcaba sus
portada de su tratado De generatione animalium (1651) aparece el lema ex experimentos, i,que cabfa pensar de las afirmaciones de Redi sobre .la impo-
o.~o omnia. ~a noci6n harveyana de huevo (igualmente celebre es su expre- sibilidad de la generaci6n espontanea? En todo caso podfan ser validas para
sion omne VIvum ex ovo) no hay que interpretarla aplicandole nuestras no- la parte del mundo vivo que se puede contemplar a simple vista. Pero i,ac~so
ciones y definiciones. Para Harvey son huevos tanto los de las gallinas y de no demostraba el microscopio que tal vez existia una inmensa propagacion
BIBL:GTECA - UNlVERSlDAD NACIONAL
174 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa El corazon y lageneracion 175

de la vida? Y el propio Descartes l,no habfa distinguido entre la reproducci6n adulto perfecto, l,como puede conciliarse la enorme cantidad de animalcules
de los animales superiores (que se produce, en su opini6n, mediante la mez- que no lIegan a la maduraci6n con la imagen de una naturaleza gobernada por
cla de los Ifquidos seminales del macho y de la hembra) y la formaci6n de la sabidurfa infinita de Dios?
las formas elementales de la vida, para cuya generaci6n es suficiente que el A comienzos del siglo XVIII el anima1culismo parece unateoria en decli-
calor acnie sobre la materia? El bando de los defensores de la generaci6n es- ve. Pero tanto los defensores del huevo como los defensores de los animalcu-
pontanea utiliz6 este nuevo descubrimiento para reafirmar las tesis mas tra- los 0 gusanos espermaticos crefan que el huevo 0 el gusano contenia un
dicionales (Dobell, 1932).
individuo enminiatura (macho 0 hembra) de la misma especie. Para entender
10 que fue el preformismo 0 la teona del eneastre de losgermenes (los fran-
ceses 10 lIamaron emboitement des gerrnes, los italianos sistema degli in-
Preformismo viluppi), es necesario comprender que el preformismo elimina, por co~side-
rarlo inexistente, el problema de la formaci6n en el tiempo de los orgamsmos
A excepci6n de los monotremas (como la equidna y el ornitorrinco), en todos vivos, y transforma el problema de la generacion en un problema de creci-
los mamfferos el embri6n se desarrolla en el interior del cuerpo materno y es miento. Cada organismo no esta potencialmente presente en el huevo 0 en el
alimentado a traves de la placenta: estos mamfferos son los viviparos. Los pa- semen, esta actualmente presente en el huevo 0 en el semen. No hay en el hue-
jaros, las serpientes y los peces, que ponen huevos, son oviparos. A partir del vo 0 en el semen principios organizativos 0 prograrnas. EI uno 0 el otro
principio de la uniformidad de la naturaleza, la idea de que tambien los ani- (segun se sea ovista 0 anima1culista) contienen un modelo a eseala reducida,
males vivfparos se reproducen mediante huevos invisibles se abri6 paso con pero completo y organizado en todas sus partes, del individuo que debe na- .
fuerza en la segunda mitad del siglo XVII. Redi habfa demostrado que incluso eer. La fecundacion se limita a activar el crecimiento de una entidad que ya
los insectos nacen de huevos. Las concIusiones expuestas en el De mulierum esta plenamente organizada, y a provocar su desarrollo visible. Esa entidad
organis generationi inservientibus (1672), de Reinier de Graaf (1641-1673), es muy pequefia y esta como escondida en el huevo 0 en el semen. Muchos
confirmaban la hipotesis de Harvey. Desde el comienzo de los afios setenta Ia buscaron con el microscopio y Nicolaus Hartsoeker (1656-1725) publico
del siglo XVII, la lIamada tesis ovista fue generalmente aceptada, a pesar de incluso un dibujo en el que se vefa, en el interior de los gusanillos, un ho-
que el huevo de Ios mamfferos permaneceria invisible hasta los primeros rminculo diminuto con las piernas replegadas y la cabeza oculta entre los
decenios del siglo XIX. EI huevo -como dira Antonio Vallisnieri en 1721- tie- brazos (Bernardi, 1986).
ne que existir.
Al eliminar en su explicaci6n del origen de la vida toda alusion a princi-
EI descubrirniento de los animalcules espermaticos (los espermatozo- pios vitales y a cualquier capacidad de organizaci6n presente en la materia, el
os) fue comunicado por Leeuwenhoek en una nueva carta dirigida (en 1679) preformismo encajaba bastante bien con el mecanicismo. Pero algunas con-
a la Royal Society. Los animalitos aparecfan, en esta ocasion, en el esper- clusiones estaban ya contenidas en las premisas. Si en la naturaleza solo exis-
ma humano. Un cuerpo redondo, una larga cola delgada, una notable capaci- ten procesos de crecimiento, si no hay fuerzas que organicen las partes de
dad de movimiento y un cicIo fisiol6gico bien definido. l,Como no pensar un organismo, entonces en el polluelo que esta preformado dentro del huevo
que tambien en esta ocasi6n se trataba precisamente de animalitos sernejan- hay huevos preform ados, y dentro de estes hay polluelos preform ados con sus
tes a los descubiertos en el agua? Tenfan su origen en los testfculos y a ellos huevos preformados. En Recherche de la verite (1647), Nicolas Malebranche
se les atribufa su producci6n. Y el lfquido seminal de un individuo macho (1638-1715) exponia con c1aridad la tesis del preformismo. Desde la creaci6n
contiene mas animalitos -sefialaba Leeuwenhoek- que hombres hay sobre la existen los germenes de todos los individuos. Estan miniaturizados y encaja-
Tierra.
dos los unos en los otros. EI individuo que nacera dentro de mil afios ya esta
EI animalcu/ismo, al que muchos se adhirieron, se oponfa pues <11 ovismo: perfectamente formado, exaetamente igual que el que nacera dentro de nueve
son los animalcules, y no el huevo, los que contienen, preformado, el embri6n meses. La unica diferencia es que es muy, muy pequefio. El vientre de Eva ya
del individuo adulto. Entre quienes, frente a esta tesis, establecieron de nuevo eontenfa los embriones de .todos los individuos que han existido y existiran,
la distinci6n entre el mecanismo de fecundaci6n de 10s oviparos y el de los hasta el dfa del Apocalipsis.
viviparos se encontraba tambien Leeuwenhoek. EI anima1culismo no resulta- EI preformismo es, sin duda, una extrafia teorfa, pero L,acasono encaja-
ba facil de aceptar: l,como es posible que unaespecie de pequefio gusano sea ba bien, en aquella epoca, la idea de una divisibilidad hasta el infinito con las
el portador del embri6n humano?, l,y por que las dimensiones de los huevos ideas expresadas por quienes discutfan aeerca del infinito y por los llamados
de los ovfparos son en cierto modo proporcionales al tamafio de los animales, te6ricos del calculo infinitesimal? Entre un punto y el siguiente -afirmaban
mientras que los animalcules tienen un tamafio casi igual en especies distin- estes- existen infinitos puntos que forman un segmento continuo infinitamen-
tas? Si en cada uno de esos animalitos ya esta potencialmente presente un te divisible en partes, que son tambien continuas, infinitamente divisibles to-
~---_ ..... _._ .. _ ..._._---------_._---------- ,

176 El nacimiento de fa ciencia moderna en Europa

davfa, y asf hasta el infinito: si ideas como esta consiguen abrirse paso, aun- CAPITULO TRECE
que ~ea ~on muchas dificultades, ~que hay de inaceptable y escandaIoso, para -- e _

un cientffico de la segunda mitad del siglo xvn, en una teona, que a nosotros
nos resulta tan extrafia?
Tiempos de la naturaleza

El descubrimientodel tiempo

H OY EN DfA PENSAMOS EN LA GEOLOGiA como en la ciencia que estudia el


. origen, la constitucion, la estructura y la historia de la Tierra y de los
organismos que viven sobre ella. Pensamos en la cosmologfa como en la
ciencia que investiga las leyes generales del universo y que se ocupa tambien
de sus ongenes y de su destino. En cuanto ciencias de las vicisitudes que ha
sufrido la Tierra y el universo, se trata de ciencias recientes. Van ligadas a esa
profunda revoluci6n conceptual que ha sido IIamada con propiedad el descu-
brimiento del tiempo. . . . .
Los hombres de la epoca de Robert Hooke (alrededor de los afios treinta
del siglo XVII) crefan que ternan a sus espaldas un pasado de seis mil alios; los
de la epoca de Kant (enlos ultimos decenios del siglo xvru) eran conscientes de
que tenfan un pasado de muchos millones de alios. Es posible que exista al-
guna diferencia entre vivir en un presente relativamente pr6ximo a los onge-
nes (disponiendo ademas de un texto sagrado que traza la escala cronologica
de toda la historia del mundo) 0 vivir, en cambio, en un presente a cuyas es-
paldas se extiende -como escribfa el conde de Buffon- el oscuro abismo de
un tiempo casi infinito.
En los cien afios que separan el Discourse on Earthquakes (Discurso sobre
los terremotos, 1668), deRobert Hooke, de la Allgemeine Naturgeschichte und
Theorie des Himmels (Historia universal de la naturaleza y teoria del cielo,
1755), de Immanuel Kant, las teorfas sobre la historia de la TIerra y la historia
del cosmos se articulan siguiendo alternativas radicales. Las discusiones no ver-
san solamente sobre los diferentes modelos de historia de la TIerra 0 de historia
del universo, sino sobre la posibilidad misma de hacer de esa historia el objeto
de una investigaci6n cientffica, Si la ffsica y la filosoffa natural se ocupan del
mundo tal como es (tal como ha sido puesto en movirniento por Dios), no tiene
ningun sentido ocuparse del problema de la formacion del mundo. Ese pro-
blema queda fuera de la ciencia, queda confinado a la esfera de las hip6tesis
gratuitas, de las novelas de ffsicax (como se decfa entonces) 0, como dinamos
hoy, de la ciencia ficci6n. S610 cuando se haya establecido la legitimidad de
una consideraci6n hist6rica de la naturaleza, se abriran altemativas entre mo-
delos te6ricos fuertemente divergentes: entre una historia hecha de procesos
178 ELnacimiento de la ciencia moderna en Europa Tiempos de la naturaleza 179

lentos, de cambios uniformes e imperceptibles (elllamado uniformismo) y una del cambio: la naturaleza tambien tiene una historia y Ias conchas constituyen
historia separada por violentas catastrofes, hecha de saItos cualitativos y de re- uno de los documentos de esta historia.
voluciones (el catastroJismo). A excepci6n de Leonardo da Vinci, que trata del origen de.los fosiles ma-
La linea de separacion entre ciencia y pseudociencia resulta a menudo rinos en varios folios del Codice Atlantico y del Codice Leicester, y de Ber-
bastante diffcil de determinar. En las discusiones que van unidas ala consti- nard Palissy (1510-1590), hasta el siglo XVII dominan las interpretaciones
tucion de la cosmologfa y de la geologia como ciencias se deja sentir la pro- aristotelicas y platonicas, En De mineralibus (que 'es una obra espuria) los
funda influencia de presupuestos metaffsicos. Hooke, Descartes, Newton y fossilia estan formados por la acci6n de un succus lapidescens 0 de un aura
Leibniz no solo elaboran teorfas: proponen finalidades diferentes a la inves- bituminosa, que circula por el interior de la superficie terrestre, Segiin el
tigacion, la orientan y la limitan de distintas maneras. En las paginas de los Pseudo-Arist6teles, los metales y los otros f6siles estan formados por una
investigadores de los fosiles, de los constructores de historias de la Tierra y ernanacion que sale del interior de la Tierra gracias a la acci6n del calor solar.
del cosmos se abordan de nuevo grandes cuestiones: las relaciones con el A la accion de fuerzas 0 virtudes (virtus plastica, lapidifica, vegetabilis) se
texto bfblico y con la teologfa, los temas de la creacion y del Apocalipsis, la pos- remiten las tendencias vinculadas con la tradici6n del platonismo: una semi-
tura que hay que adoptar frente a la tradicion lucreciana y materialista, la alter- lla originaria da vida a los fosiles, que nacen y crecen dentro de la Tierra co-
nativa entre una vision antropomorfica y una vision naturalista del mundo. Dife- mo organismos vivos. Para explicar el origen de los terremotos, Arist6teles
rentes imageries de Ia ciencia, diferentes tradiciones de investigacion influyen habfa representado en MeteoroLogica el cuerpo de la Tierra surcado de grietas,
profundamente no solo en la elaboracion de las teorfas, sino en la observa- hendiduras y amplias cavidades internas. Por el interior de la Tierra circula-
cion misma de la realidad, en el modo de ver algunos objetos naturales ban vientos, movidos por la accion solar, que eran la causa de las agitacio-
(Rossi, 1979).
nes terrestres.

Piedras raras ~C6rno se producen los objetos naturales?


Esas piedras raras que se encuentran facilrnente y que tienen forma de con- Robert Hooke (1635-1703) tiene un concepto de la historia natural bastante
cha l,son lapides sui generis, producidas natural mente por cierta virtud que mas amplio que el de su maestro Bacon. Hasta ahora la historia natural solo
posee la Tierra, 0 deben su forma a las conchas origina\es que fueron trans- se ha preocupado de describir y c!asificar los objetos naturales; no ha estudia-
portadas a los lugares donde fueron halladas por un diluvio, un terremoto u do las alteraciones y las modificaciones que experimenta la naturaleza a 10
otras causas? Las Lapides icthyomorphi 0 las piedras en forma de pez l,son largo del tiempo. A prop6sito de las conchas, Hooke cree que la ciencia de-
solo piedras que tienen una forma extrafia 0 son los vestigios de peces petri- be preguntarse como, cuando y en que circunstancias esos cuerpos han sido
ficados? En el primer caso, esos objetos que nosotros llamamos los f6siles colocados en los lugares que los contienen. Es rnuy diffcil leer en esos
son vistos como piedras y objetos naturales mas raros que las otras piedras cuerpos y obtener de ellos una cronologfa y, sin embargo, la cronologfa de la
y objetos existentes en la naturaleza. En el segundo caso, pueden contem- naturaleza constituye un problema. Ampliando en el Discourse on Earthqua-
plarse como documentos y vestigios del pasado, como la huella de vicisitudes kes (1668, aunque pubJicado postumamente en 1705) algunas consideraciones
y procesos que se desarrollaron en el pasado. En el primer caso solamente se que ya aparecian en la Micrographia (1665), Hooke aborda tambien el pro-
observan, en el segundo caso se observan y se leen, de igual modo que se lee blema de los f6siles, que hasta ahora ha atormentado a todos cuantos se de-
un documento.
dicaban al estudio de la historia natural y de la filosoffa, Hooke se mantiene
Para abandonar la ideatificacion dej6sil (del Iatfnjodio, excavar) con todo muy distante tanto de las tesis aristotelicas como de las neoplatonicas. Recha-
10 que esta situado debajo de Ia superficie de Ia Tierra y que tiene Ia caracte- za adernas por improbable la tesis que atribuye el origen de los fosiles a la ac-
rfstica cormin de Ia petreidad, para llegar a la definici6n modema de los [0- cion del diluvio, La Tierra y las formas de la vida sobre la Tierra tienen para
siles como restos 0 huellas de organismos que vivieron en otro tiempo sobre la Hooke una historia. Una serie de natural powers y de causas ffsicas (terremo-
Tierra, fue preciso no solo distinguir 10 organico de 10 inorganico en un es- tos, inundaciones, diluvios, erupciones) han alterado la Tierra y la vida. Des-
pectro continuo de objetos fosiles (Rudwick, 1976: 44), sino ademas llegar a de la epoca de la creacion una gran parte de la superficie terrestre ha sido
aceptar el presupuesto de que esos curiosos objetos podfan ser explicados aten- transformada y ha alterado su naturaleza ... muchas partes que antes no 10
diendo a su origen, interpretandolos como vestigios 0 huellas. A traves de Ia fueron son ahora tierra y otras partes que son ahora mares fueron en otro
nueva consideracion de los fosiles como documentos, la naturaleza ya no se tiempo tierra firme, montafias que han sido transformadas en \lanuras y llanu-
opone, como reino de 10 inmutable, a la historia, que es el reino del devenir y ras en montafias. La Tierra en un principio estaba compuesta de sustancias
. !

180 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Tiempos de la naturaleza .181

fluidas, que poco a poco fueron cristalizando y solidificando, y esta formada de sustancia petrea. No cree que los metales crezcan en las minas e ironi-
por estratos superpuestos. Para explicar la existencia de f6siles que no perte- za sobre la tesis de la vegetabilidad de las piedras. Cada vez que cogemos
necian a ninguna especie conocida, Hooke abandonaba tambien la idea de es- un glosopetra (0 diente petrificado) podemos establecer la posicion exacta d.e
pecies inmutables y eternas y formulaba la hip6tesis de la destrucci6n y desa- ese diente en lamandfbula del escualo (Scilla, 1670: 21, 26, 33, 86-87) ..SCI-
parici6n de especies vivas: Comprobamos que alteraciones del clima, del lla alude continuamente a su condici6n de pintor, insiste en la observacion y
ambiente y de la nutrici6n producen con frecuencia grandes cambios y no hay esta en contra de las especulaciones. Se remlte a Lucrecio y a Descartes. A~n-
duda de que alteraciones de esta naturaleza pueden producir enormes cambios que nunca menciona a Galileo, acepta sus tesis basicas. Mas alla de su sensis-
en la forma yen 108 accidentes de los animales (Hooke, 1705: 334,411,290, mo y de su escepticismo, s610 una filosofia le parece aceptable: la que com-
298, 327-328). Pero la historia- de Hooke segufa estando contenida en el prende la gran disparidad que existe entre 10 que piensan los ho.m?res y 10
breve marco temporal de la historia sagrada. No pretendfa rechazar la crono- que haya sabido realizar la naturaleza (ibidem: 105). En 1696 Wllham_Wo~-
logfa tradicional de los seis mil alios, ni cuestionar en modo alguno la con-
ton presento a la Royal Society un abstract de la obra de SCilla. Al ana SI-
cordia entre la naturaleza y las Escrituras.
guiente publico A Vindication of an Abstract of an Italian Book Concerning Ma-
A mediados del siglo XVI! el problema de la interpretatio naturae ya no se
rine Bodies. A las fantasias de Kircher, que cree ver a Cristo y a Moises en las
sittia sobre la base de dimensiones exclusivamente espaciales 0 estructurales.
paredes de la gruta de Baumann y que distingue a Apolo y. a la~ Musa~ en
Aparece conectado con la dimensi6n temporal. Analizar e interpretar una sus-
las vetas de un agata, Leibniz opondra, en Protogaea, los testimomos precisos
tancia no significa solamente descomponerla, reducirla a movimlento de par-
del docto pintorx de Messina.
tfculas, estudiarla en sus aspectos geornetricos. Comienzan a cobrar sentido
La obra de Athanasius Kircher (1602-1680), titulada Mundus subterraneus
otra clase de preguntas: i,c6mo se ha ido formando a 10 largo del tiempo un
(1664) tuvo una amplia difusion, Su hip6tesis geo16gica estaba de acuerdo
objeto natural? i,C6mo ha producido la naturaleza, en el transcurso del tiem-
po, un determinado objeto? Los terminos de un nuevo teorernas referente a
I con el texto sagrado y, en el apartado dedicado a la orogenesis, distinguia dos
I tipos de montafias: unas, ortogonales ala superficie terrestre, creadas directa-
los f6siles son enunciados con claridad cartesiana por el danes Niels Steensen
(1638-1686) al comienzo del De solido intra solidum naturaliter contento dis- I mente por Dios; las otras, posdiluviales, aparecidas porcausas naturales. Los
f6siles que se encuentran en ambos tipos de montafias no son, segun Kircher,
sertationis prodromus (1699): Dado un objeto, producido por medios natura-
restos de organismos. Son frutos de la vis lapidifica y del spiritus plasticus.
les y que posee una cierta forma, se trata de hallar, en el objeto mismo, las
Remitiendose a los temas mas caracterfsticos de la tradici6n hermetica, Kir-
evidencias que muestren los modos de su produccions (Steensen, 1669). En el
j cher aludfa a la semejanza que existe entre las aguas que circulan por el inte-
Prodromus se evidencian fuertes influencias galileanas y cartesianas. La teo-
rior de la Tierra y la sangre. En las rocas se pueden hallar figuras geornetri-
rfa corpuscular de la materia se utiliza para establecer una clara distinci6n en-
tre los cristaless y las conchas 0 f6siles. La hip6tesis de la estructura en II cas, imageries de cuerpos celestes, letras alfabeticas, sfrnbolos que remlten a
los significados divinos presentes en el mundo. El volurninoso intento de Kir-
estratos superpuestos de la cortez a terrestre y de su formaci6n por sedimenta-
ci6n de materia inorganica y de restos f6siles en el agua del mar se construye I cher, que mezclaba temas de la filosoffa quimica, se presentaba como una
alternativa al mecanicismo de las hip6tesis cosmologicas y geo16gicas de
a partir de la observacion del territorio de la Toscana, pero se considera de va-
Descartes.
lidez general. Esta hip6tesis explicaba la presencia de los f6siles incJuidos en
Colonna, Scilla y Steensen (su obra se tradujo al ingles en 1671) habfan
la secuencia de Ios estratos y constituia un intento coherente de reconstruir la
. examlnado f6siles del Holoceno y del Cuatemario (los llamados subf6siles de
secuencia de los acontecimlentos geologicos, La posicion originaria de los es-
la geologia actual). Puesto que en este caso no aparecfan diferencias s~gnifi-
tratos, paralela al horizonte, ha sido modificada en el transcurso de los siglos
cativas entre los fosiles y las especies vivas, en cierto modo era mas facil, a la
por erupciones y terremotos. El actual paisaje terrestre es el resultado de las
vista del material disponible, sostener la tesis del origen organico de los f6si-
grietas, contracciones y levantamientos de los estratos.
les. Los f6siles que tenfan en sus colecciones Martin Lister (c. 1638-1702),
Un afio despues de la publicaci6n del Prodromus de Steensen, en 1670,
John Ray (1627-1705) y Edward Lhwyd (1660) se remontaban alas perfodos
Agostino Scilla (1639-1700), pintor y academico de la Fucina, publica La va-
Jurasico y Carbonifero y en muchos casos eran morfo16gicamente diferentes
na speculatione disingannata dal senso. Lettera responsiva circa i corpi ma-
de las especies afines vivas, 0 (como en el caso de los ammonites) no corres-
rini che petrificati si truovano in vari luoghiterrestri. A la vana especula-
pondfan a ninguna especie existente. Lister los considera rocas y, constata.ndo
cion que considera que los f6siles han crecido en el interior de las rocas
que los f6siles no estan uniformemente repartidos sino que son caracterfsticos
Scilla (que no conoce la obra de Steensen) opone la tesis de su origen organi-
de determlnados estratos, rechaza la hip6tesis geopaleontologica de Steensen.
co. Sostiene con bastante firmeza la tesis de que los fosiles han side autenti-
Los cuarenta dfas del diluvio no Ie parecen suficientes para formar 10s estra-
cas animales y no meros caprichos de la naturaleza originados simplemente
tos de que esta constituida la corteza terrestre. La tesis del origen organico de
182 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Tiempos de la naturaleza 183

los fosiles dejaba al descubierto notables diferencias entre las especies vivas mera intencion y de acuerdo con el primer modelo, sino que es el resultado de
y los animales fosiles. Destacar esas diferencias (por parte de quienes acepta- materiales quebrados, dispersos y destrozados. La Luna y la T~erra ~on am-
ban ese origen) conducfa necesariamente a la constatacion de que algunas es- bas las imagenes y las representaciones de una gran destruccion, tienen la
pecies de animales se habian extinguido. Admitir la extincion de especies vi- apariencia de un mundo que yace entre sus escombro~>: (Burnet, ~684: 109).
vas, (,no suponfa una inadmisible ruptura en la plenitud de la realidad y en Esta imagen de los escombros y de la Gran Destruccion se convierte en l~s
la gran cadena del ser? (,No equivalfa a reconocer elementos de incomplecion paginas de Burnet en una especie de leitmotiv metafisico. El tema de las rui-
y de imperfeccion en la obra del Creador? El rechazo de la tesis del origen or- nas, que se relaciona con la idea de una lenta corrupcion del ~undo .y de una
ganico por parte de los tresnaturalistas ingleses obedecfa sin duda a dificulta- progresiva decadencia de la naturaleza, tendra una importancia caplt~l en la
des tecnicas y a insuficiencia de pruebas. Sin embargo, tras este rechazo se cultura barroca y neogotica, Burnet pretendia conciliar el relato cartesiano del
escondfan tambien arraigadas convicciones de caracter metaffsico. arigen del mundo con el texto sagrado. Creta que Dios habfa sincronizado-
los acontecimientos de la historia sagrada con la cadena de las causas meca-
nicas y naturales. Lo que no podia imaginar es que su obra oc~p~ria un lugar
Una teona sagrada de la Tierra preferente en la historia de la idea de sublime y en. el nacinuento d~ una
emocion relacionada con las montafias. Las tesis defendidas par Burnet dieron
La Telluris theoria sacra de Thomas Burnet (c. 1635-1715) fue publicada en lugar a una fuerte polemica, Su libro fue comparado muchas veces con el que
1680 y, en una edicion ampliada, en 1684. Esa teona de la Tierra se presenta- escribio Fontenelle sobre la pluralidad de los mundos y fue duramente atacado
ba como sagradax porque, como se dice en el prologo, no se limitaba a con- por los newtonianos. En Geology or a Discourse Concerning the E~rth Before
siderar (como en la perspectiva cartesiana) la cormin fisiologfa- terrestre, si- the Deluge (1690), William Temple (1628-1699) contrapone obstinadamente
no que pretendia examinar aquellas maio res vicissitudines de las que habla la pasajes de las Escrituras a cada una de las afirmaciones de.Burnet.. .
Biblia y que constituyen los fundamentos de la divina providencia. Estos La imagen de un universo como proceso de decadencia no enc~Jaba bien
grandes acontecimientos 0 vicisitudes son: el origen del caos, el diluvio, el es- con la idea, bastante enraizada en la tradici6n newtoniana, de un umverso ad-
tallido y la consumacion de todas las cosas. Para que el diluvio conserve su mirable en el que se trasluce continuamente la accion bene vola de Dios. En
caracter de universalidad y no quede reducido (como pretenden los libertinos) Essay Towards a Natural History of the Earth (1695) John Woodward (1665-
a un episodio propio de una historia local, hay que aceptar el punto de vista 1728), coleccionista de f6siles y profesor de ffsica en el Gresham College, e~-
cartesiano: admitir que la Tierra fue en otro tiempo distinta de la actual. En
pulsado por su arrogancia de la Royal Society, rechaza la mayor:a d~ las hi-
los origenes existe una masa fluida que contiene los materiales y los ingre-
potesis de Burnet y califica de imaginaria y novelesca su histona. de la
dientes de todos los cuerpos confusamente mezclados. Ese caos es transfor-
Tierra. Muchos de los fosiles hallados en Inglaterra corresponden a animales
ma~o por la palabra divina en un mundo: las partes mas pesadas se precipitan
que pueblan otras partes del globo. E.l diluvio universal fu~, tal ~omo cuentan
hacia el centro, segun un orden decreciente de gravedad especffica. El resto se
las Escrituras, una autentica destruccion del mundo: una disolucion de la ma-
subdivide, por obra del mismo principio de gravedad, en un cuerpo lfquido y
teria en sus principios constitutivos, una nueva mezcolanza y una nueva sepa-
en un cuerpo aereo 0 volatil. Debido a procesos de sedimentacion se forma la
racion, Los f6siles son los testimonios de aquel acontecimiento. El nuevo am-
corteza, que al principio es completamente lisa, carente de rugosidades y de
biente que nace a partir del diluvio es funcional para la vida del hombre. Los
montafias, y que contiene en su interior las aguas del gran abismo. Esta su-
cambios y las variaciones que se han producido y se producen sobre la super-
perficie perfecta, donde no sopIan los vientos ni se dan variaciones climatic as
ficie terrestre tienen una finalidad positiva.
coincide en todo con el paraiso terrenal. Una tremenda catastrofe universal
Tambien John Ray (1627-1705) en The Wisdom of God (1691) insiste con
transf?rma este parafso esferico en el mundo actual, que es irregular, rugoso y
vehemencia en que la sabiduria de Dios se manifiesta en las obras de la natu-
retorcido, constituido por grandes superficies lfquidas y por continentes de
raleza. La retirada de las aguas a sus grandes receptaculos y la emersion de la
costas recortadas. Debido a la accion del Sol, la corteza se agrieta y un gigan-
tierra firme son manifestaciones de la sabidurfa divina, porque en estas con-
tesco terremoto parte la superficie del mundo. La salida de las aguas interio-
diciones el agua nutre y conserva enormes cantidades de distintas especies de
res provoca el diluvio, los vapores internos se condensan en los polos y se
peces y la tierra firme, una gran variedad de plantas y de ani~ales. Bastante
precipitan, como torrentes gigantescos, hacia el ecuador. El eje terrestre se in-
mas ambigua y difusa, desde el punto de vista de la ortodoxia; es la postura
clina respecto al plano de la echptica y de ello dependen los cambios de esta-
adoptada por William Whiston (1667-1752) en A New. Theory of !he Earth
ci~n y de clima. Cuando las aguas del diluvio regresan al interior del gran
(1696). La obra, dedicada a Newton, presentaba tres tesis cosmologicas: 1) la
ablSm? (y se trata de un lento proceso continuamente activo) dejan tras de sf
Tierra se habfa formado a partir del enfriamiento de un cometa nebuloso, de
una Tierra desordenada. Ya no parece la obra de la naturaleza segun su pri-
masa igual a la de la Tierra, pero de un volumen enormemente superior; 2) el
1
I

184 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Tiempos de la naturaleza 185

diluvio fue causado por la salida de las aguas interiores, provocada par el pa- naturaleza ha comenzado de forma regular. Asf sucede con la Tierra. Las de-
so de la Tierra a traves de la cola de un cometa de tamafio seis veces superior sigualdades y las asperezas se produjeron en epoca posterior. Si al comien-
al de la Tierra y veinticuatro veces mas proximo a la Tierra que la Luna; 3) el zo el globo fue Ifquido, necesariamente tenia una superficie lisa y, de acuer-
estallido final sera provocado por la aproximacion de este mismo 0 de un do con las leyes generales de los cuerpos, las cosas solidas proceden del
nuevo cometa, y provocara la desaparicion de las aguas y la nueva consolida- endurecimiento de cosas Ifquidas, Esto nos 10 confirma la presencia (yen
cion de la Tierra en una situacion semejante a la inicial. La hipotesis del co- este punto el lenguaje es el mismo que el de Steensen) de cuerpos solidos
meta como causa del diluvio ya habfa sido avanzada en 1694 por Edmund encerrados en un cuerpo solido: como, por ejemplo, los despojos de cosas
Halley (1656-1742), uno de los mejores astronomos de su generacion, cuya antiguas, plantas, animales, manufacturas, cubiertos con una envoltura de
obr.a perm~neci6 inedita en vida (por temor a ser acusado de ateismo), y apa- piedra. La envoltura, que ahora es salida, se form6 forzosamente con pos-
recio publicada en 1742 en Philosophical Transactions. terioridad al objeto encerrado en ella y, por tanto, es necesario que en otro
tiempo fuera fluido.
Desde las primeras paginas, Leibniz acepta los planteamientos cartesia-
El Protogaea de Leibniz nos y admite los resultados a que habfa llegado Steensen. Globos originaria-
mente incandescentes y luminosos, semejantes alas estrellas y al Sol, se con-
E1Protogaea de Leibniz tuvo un curioso destino: fue compuesto entre 1691 y virtieron en cuerpos opacos a causa de las escorias producidas par la materia
l6~2, unos diez afios despues de la Theoria sacra de Burnet y antes de que incandescente. El calor se concentr6 en el interior y la cortez a se enfrio y se
salieran (en 1695 y 1696) las afortunadas obras de Woodward y de Whiston. consolido. El proceso que se desarrollo sobre la Tierra no difiere del que se
Pero no se public6 hasta 1749, es decir, cincuenta y seis afios mas tarde, coin- produce en los homos de fundicion. Si la tierra y las piedras sometidas a la
cidiendo con la edici6n del primer volumen de la gran Histoire naturelle de acci6n del fuego dan origen al vidrio, resulta explicable que 1os grandes hue-
Buffon. Este s610 conocfa la obra de Leibniz por el brevfsimo extracto de dos sos de la Tierra, las rocas desnudas, los silex inmortales esten casi completa-
paginas, que habia side publicado (en enero de 1693) en las Acta eruditorum mente vitrificados, al proceder de aquella primera fusion de los cuerpos. E1
de Leipzig. vidrio, que constituye la base -de la Tierra, aparece semioculto en los otros
Leibniz parte de presupuestos precisos de caracter metaffsico, a partir de cuerpos y en sus partfculas. Estas iiltimas, corrofdas y divididas por las aguas,
los cuales la historia del universo adopta tres caracteristicas fundamentales: fueron sometidas a numerosas destilaciones y sublimaciones hasta generar un
1) es el desarrollo de posibilidades implfcitas contenidas ya en su inicio y limo capaz de alimentar plantas y animales. Durante el proceso de enfria-
programadas ya como en un embrion; 2) la eleccion del programa se re- miento, la consolidacion de la corteza origino enormes burbujas que conte-
monta aDios y en las rakes de la historia del universo no existe el caos sino man aire 0 agua. Debido ala diversidad de la materia y del calor, las masas se
que existen decretos libres de Dios, 0 las leyes del orden general de es~ uni- enfriaron en perfodos de tiempo desiguales y provocaron sacudidas que die-
verso posible (el mejor), que ha sido elegido por Dios para convertirse en real' ron lugar a la posterior formacion de montafias y valles. Las aguas proceden-
3~ la histaria del universo se.realiza a traves de cambios y desordenes que so~ tes de los abismos se unieron a las que descendfan de las montafias: esto pro-
solo aparentes, que se configuran como tales tan s610 a nuestros limitados voce inundaciones que dieron lugar a sedimentos, a los que, por repeticion de
ojos humanos. En la gran vision de Leibniz todos los terminos tradicionales los mismos fen6menos, se superpusieron otros. No todas las piedras, sino so-
~el p~oblema.se han transfor.mad?: mecanicismo y finalismo no son incompa- lamente las primitivas 0 base de la Tierra, proceden del enfriamiento que si-
t1ble~,es,Poslble ~ablar de historia del mundo, de formacion del sistema solar, guio a la prirnitiva fusi6n. Otras, tal como ha sido probado por la existencia
de ~lstona del umverso y de la Tierra evitando la impiedad de la tradicion li- de los estratos, proceden de nuevas concreciones que siguieron alas disolu-
bertina,=. y materialista. Al relativizar el caos y el desorden, las posturas ciones provocadas, en epocas diversas, por precipitaciones.
de .los c~rtes~anos y de Burnet se neutralizan: se abre un amplio espacio para Leibniz es consciente de que la teorfa sobre los incunables del mundo
la mve~t1ga~lon em~frica de los cambios que se han producido y se producen contiene los germenes de una nueva ciencia 0 geograffa natural. Sabe que
en la historia del umverso y de la Tierra. esta ciencia esta dando susprimeros pasos, pero cree que ha identificado las
In~luso.los resu~tados de la teoria de Burnet, que habian parecido mas re- causas generales a las que se puede atribuir el esqueleto y, por asf decir, la
V?IUClOnanos~ peligrosos, pueden ser aceptados. Es cierto que nosotros vi- osamenta visible de la Tierra, su estructura. Esta esta constituida por la ca-
vimos sobre rumas, pero esas ruinas no son testimonio de una decadencia ni dena del Himalaya y del Atlas, por los Alpes y por las grandesfosas oceani-
prueban que haya existido un proceso de corrupci6n gradual: esos desorde- cas. Esa estructura presenta elementos de estabilidad: es el resultado de un
nes se han producido en el arden, e inc1uso los iniciales y terribles trastor- proceso a cuyo termino se produce un estado de cosas mas consistente, que
nos han dado lugar a un equilibrio. Todo 10 que ha salido de las manos de la deriva del cese de las causas y de su equilibrio. Una vez a1canzado este es-
"

186 El nacimiento de fa ciencia moderna en Europa Tiempos de la naturaleza 187

tado, 10s cambios posteriores estan provocados rinicamente por causas parti- esencia intima de la naturaleza e inforrnamos exactamente sobre como Dios
culares y ya no por causas generales. construy6 e1 mundo. Son zafios, arrogantes y presuntuosos, como los filo-
Leibniz, que, como se ha observado acertadamente (Solinas, 1973: 44-45), sofos y los poetas paganos. Su extraordinaria presunci6n fue estimulada por
es mucho menos diluviano que muchos de sus conternporaneos, recupera la Descartes, el primero entre los constructores de rnundos de nuestro siglo.
tesis de Steensen tanto para explicar la existencia de los estratos (en un prin- Las grandes cosmologfas cartesianas de los afios noventa fueron degrada-
cipio horizontales, despues inc1inados) como para dar una explicacion de los das por Keill (y por muchos otras newtonianos) a la categorfa de obras de
f6siles. Es un firme defensor del origen organico de los fosiles. Las paginas ciencia ficcion, Frente a estas se reivindica el valor de la ciencia newtoniana,
que dedica a la demostracion de esta tesis y a la refutaci6n de las teonas la exactitud de sus leyes y e1 rigor de sus definiciones. Tras la polemica de los
opuestas, aunque no ofrecen grandes novedades teoricas, tienen un extraordi- seguidores de Newton contra las novelescas hip6tesis de los world makers y
nario poder de penetracion: Yo mismo he tenido entre rnis manos fragmentos tras la reivindicaci6n de la gran ffsica de Newton, se encuentran en realidad
de roca sobre los que estaban esculpidos un rnujol, una perea, una argentina. tres presupuestos s6lidos, que par principio estan fuera de toda posible discu-
Poco antes se habfa sacado un enorme lucio que tenia el cuerpo doblado y la si6n: 1) la historia de la Tierra y del cosmos no se puede explicar totalmente
boca abierta, como si, sepultado aiin con vida, se hubiera endurecido a causa desde el ambito de la filosoffa natural y en esa historia intervienen algunos
de la gorg6nea fuerza petrificante ... En esta cuesti6n, muchos se refugian en hechos milagrosos; 2) la verdad del relato bfblico no puede ponerse en duda;
la idea de lusus naturae, que es un terrnino carente de sentido (Leibniz, 3) es necesario reconocer la presencia en la naturaleza de las causas finales, y
1749: 29-30). Leibniz se mantiene cuidadosamente distante de cuantos sostie- la adopci6n de un punto de vista antropom6rfico es completamente legftima,
nen que los ani males que ahora habitan la Tierra fueran en otro tiempo acua- inc1uso en ffsica.
ticos y que, desaparecido ese elemento, se fueron convirtiendo en anfibios y
que finalmente sus descendientes abandonaron las sedes primitivas (ibidem:
10). Esta hipotesis, que es contraria alas Escrituras, presenta tambien dificul-
tades insuperables. Y, sin embargo, Leibniz no exc1uye posibles cambios en
las especies animales. Algunos se sorprenden de la presencia de especies fosi-
les que en vano buscarfamos en el mundo conocido ... pero no es inverosfrnil
creer que, a traves de las grandes alteraciones que ha sufrido la Tierra, tam-
bien las especies animales hayan experimentado muchisimos cambios (ibi-
dem: 41).

Newtonianos y cartesianos

Las teorfas newtonianas sobre la estructura del universoy de la materia se


convirtieron en las Boyle lectures, iniciadas por Richard Bentley (1662-1742)
en 1691-1692, en armas con las que luchar contra los epicrireos y losfreet-
hinkers, contra los defensores de un milenarismo popular ligado a la revolu-
cion de 1688. La postura de Burnet no habfa sido ajena a ese milenarismo. La
filosoffa natural de Newton fue muy utilizada como ideologfa. En un sermon
del 7 de noviembre de 1692, titulado A Confutation of Atheism from the Ori-
gin and Frame of the World, Bentley atacaba la hip6tesis atea sabre la for-
macion del mundo afirmando la equivalencia sustancial de los terminos me-
cdnico y fortuito. En Examination of Dr. Burnet Theory of the Earth (1698)
John Keill (1671-1721), primer profesor de ffsica newtoniana en Oxford y autor
de la celebre Introductio in veram physicam (1700), ataca con gran dureza a
los world makers, 0 constructores de mundos imaginarios, y a los flood ma-
kers, 0 constructores de diluvios imaginarios. Tomando como base unicamen-
te los principios de la materia y del movimiento, estes pretenden conocer la
'"

Clasificar 189

CAPITULO CATORCE flexibies y cerebro grande, despues la clase Mammalia, que tienen sangre ca-
--------------e---- _ liente, peIo y amamantan a sus crfas, a continuacion el phylum Cordata, que
en algunos de sus estadios tienen las caracterfsticas de los vertebrados, des-
pues aparece el reino Animalia, que agrupa a todos los seres vivos incapaces
Clasificar de fotosintesis. Es evidente que tambien puedo realizar la operaci6n inversa y
descender por las paredes del embudo.
A finales del siglo XVII un gran botanico frances, Joseph Pitton de Tourne-
fort (1656-1708), utilizaba setenta palabras y un dibujo para designar el gera-
nio. Para designar la Poa bulbosa de Linnea utilizaba quince palabras: Gra-
men Xerampelinum, miliacea, praetenui, ramosaque sparsa canicula, sive
Xerampelinum congener, arvense, aestivum, gravem minutissimo semine. En
Poa bulbosa aquellas setenta y en estas quince palabras hay menos informaci6n de la que
contienen las dos palabras utilizadas por Linneo. '

C RECE EN ABUNDANCIA EN NUESTROS PRADOS una pequefia planta de hojas


planas e inflores cenci as verduscas. Pertenece, como dirfamos hoy, a la
familia de las gramfneas. Basandonos en la clasificacion (todavfa vigente) del Clasificar
gran botanico sueco Carolus Linnaeus 0 Carl von Linne, en castellano Linneo
(1707 -1778), la denominamos Poa bulbosa. Con esta denominacion binaria El problema de la clasificacion se relaciona, segtin la opini6n general, con
situamos la planta dentro de un sistema. La sistematica (0 taxonomfa) botani- una actividad algo obtusa que consistiria en atribuir nombres latinos a los ani-
ca (0 zoologica), que hasta la fecha ha puesto nombre a mas de un rnillon de males y a las plantas. Esa opinion general alude a una caricatura: Los mejo-
especies animales y vegetales (y que todavia tiene que clasificar una enorme res taxonomistas siempre han ido a la brisqueda de un sistema natural, capaz
cantidad de especies de acaros y de insectos), es precisamente la disciplina de revelar las causas del orden natural en lugar de ser simpiemente un siste-
que se ocupa de las clasificaciones, es decir, que retine las distintas formas en ma de encasillamiento artificial (Luria, Gould, Singer, 1984: 585). Uno de
grupos cad a vez mas amplios y comprensivos: raza, especie, genera, familia, los temas mas apasionantes de la biologfa contemporaneaes el que se relacio-
orden clase, tipo 0 phylum y reino. na con los problemas planteados por la cladistica, 0 tipo de c1asificaci6n que
El nombre de esa plantita contiene -si conocemos la estructura del siste- excluye cualquier nocion de semejanza entre los seres vivos y trabaja sola-
ma- una cantidad de informacion realmente considerable. El sistema linneano mente sobre la base de las ramificaciones evolutivas. Peroel problema de la
es funcional: la llamada nomenclatura binaria comprende dos palabras: el clasificaci6n se cornplico enormemente cuando, a 10 largo del siglo XIX, se
nombre del genero y un epiteto especifico que distingue la especie de todas cruz6 con el de la evoluci6n. En el periodo al que aquf nos referimos, entre
las otras del mismo genero, exactamente igual -afirma Linnea- que sucede mediados del siglo XVI y los primeros afios del siglo XVIII, el problema de la
can el apeUido y el nombre de los seres humanos. Identificar la especie no clasificaci6n esta relacionado con un mundo en el que (salvo raras excepcio-
quiere decir solamente distinguirla, sino tambien reconocer sus afinidades con nes) las especies se consideran fijas, y las pulgas, las moscas, los elefantes,
las otras que pertenecen al mismo genera. El uso del latfn evita la confusion los caballos y las jirafas son aun como eran en sus ongenes, cuando. las espe-
de-Ias lenguas nacionales. Linneo compara la clasificacion con un ejercito cies vivas salieron de las manos del Senor. .
subdividido en legiones, cohortes, rnanfpulos y escuadras, y la concibe como Algunos problemas deben abordarse por separado: 1) en la clasificaci6n se
un sistema jerarquico de grupos incluidos en grupos cada vez mas amplios. pone en relaci6n una teorfa de la naturaleza con una teoria del lenguaje; 2) la
Cada uno de los niveles mas restringidos limita progresivamente las propieda- acci6n de c1asificar no s610 esta relacionada con el conocimiento, sino tam-
des que debe poseer aquel ser vivo especifico, mientras que cada uno de los bien con la mernorizacion; 3) al1enguaje clasificatorio se Ie atribuye una fun-
niveles mas amplios comprende un numero cada vez mayor de propiedades y cion diagn6stica, en el sentido de que debe ser capaz de captar 10que es esen-
de organismos afines. A cada termino utilizado se Ie atribuye un nivel jerar- cial olvidando todo 10 que resulta superfluo 0 accidental.
quico. Es como si remontara las paredes intern as de un embudo y en cada es-
tadio me encontrara con una compafiia cada vez mas numerosa. Junto a mi
especie (Homo sapiens) solo aparece la especie extinguida del Homo erectus,
a continuacion viene el genera Homo, despues la familia Hominidae, que
comprende tambien los grandes simios, despues el orden Primati, de dedos

, I
190 EI nacimiento de la ciencia moderna en Europa Clasificar 191

Lenguas universales Bacon habfa atribuido a este termino). Puesto que es cierto, como habfa sefia-
lade Descartes, que un lenguaje perfecto exigirfa una clasificacion de todas
En la segunda mitad del siglo XVII alcanzaron gran difusion en toda Europa las cosas que existen en el mundo, los limites de la enciclopedia son los pro-
numerosos proyectos de una lengua y de una escritura filosofica 0 artifi- pios lfrnites de la lengua.
cial 0 perfecta 0 universal, que fuese capaz (esto es 10 que deseaban los 7. La enciclopedia (aun siendo necesariamente parcial) nos asegura que
te6ricos de esa lengua) de superar la confusion y la ambigiiedad de las len- cada signa sera tambien una definici6n precisa de la cosa 0 nocion, Y tene-
guas naturales. Esta lengua debia componerse de sfrnbolos capaces de referir- mos una definici6n precisa cuando el signa indica el lugar exacto de la cosa
se no a los sonidos, sino directamente alas cosas. Partiendo de esta pers- en el conjunto ordenado de objetos naturales que las tablas de la enciclopedia
pectiva, Bacon y Leibniz se interesaron mucho por los ideogramas de los reflejan y reproducen.
chinos y por los jeroglfficos de los egipcios. La imagen del objeto remite di- 8. El objetivo principal de las tablas, aclaraba Wilkins, es disponer las co-
rectamente al objeto (como sucede, por ejemplo, en los Ilamados iconos, 0 en sas y las nociones en un orden tal que el lugar asignado a cada cosa pueda
alguna de esas sefiales viarias en que aparecen dos nifios con una cartera cru- contribuir a la descripcion de su naturaleza, indicando la especie general y
zando una calle). Esa imagen resulta comprensible independientemente de la particular en que esta situada la cosa, y la diferencia que la distingue de las
lengua que realmente se hable: esta escrita y dicha de maneras distintas, pero otras cosas de su misma especie ... al aprender los nombres de Ias cosas co-
es comprendida par todos (inc1uso por aquellos que hablan lenguas diferen- noceremos al mismo tiempo su naturaleza (Wilkins, 1668: 289).
tes) del mismo modo. (,Por que no construir, sobre estas bases, primero una
forma de escritura y despues una autentica lengua? (,No se solucionarfa asf el
problema de la confusi6n de las lenguas con la que Dios (como cuenta la Bi- Una lengua para hablar de la naturaleza
bliaj castigo al genero humano, culpable de haber construido la Torre de Ba-
bel? (Rossi, 1983; Eco, 1993). De la busqueda de una lengua universal se pasa, sin solucion de continuidad,
En los escritos de George Dalgamo y de John Wilkins (que fueron los a la biisqueda de un proyecto de clasificacion de los objetos naturales. Creo
principales teoricos de la lengua universal), que se publicaron respectivamen- que a este respecto son muy claras las razones que empujaron a un estudioso
te en 1661 yen 1668, se presentan algunas tesis que tendran una notable tras- a afirmar que el obispo Wilkins se proponia hacer con las palabras 10 que
cendencia para todos los clasificadores de plantas y de animales de los si- Linneo hara mas tarde con las plantas (Emery, 1948: 176; cf. Rossi, 1984).
glos XVII y xvm. No se trata (como tenderfamos a creer hoy en dfa) de simples analogfas que
1. Existe una oposicion de fondo entre las lenguas naturales y la lengua fi- aparecen en el pensamiento de un linguista y de un profesor de botanica,
los6fica 0 universal. EI sistema de signos que componen esta ultima debe ser Uno de los padres fundadores de la botanic a, el ingles John Ray (1627-1705), !
comprensible con independencia de la lengua que se hable realmente, y las y tambien el zoologo Francis Willoughby (1635-1672) colaboraron con John I
. i
reglas de la lengua universal deben ser distintas de las reglas de la lengua na- Wilkins, cuando este (en 1666) se dirigi6 a esos dos ilustres cientificos para
tural. poder insertar en su texto una enumeracion regular de todas Ias familias de
2. El objetivo fundamental de la lengua filosofica es la creacion de signos las plantas y de los animales (Ray, 1718: 366). La discusi6n que se inici6, a
que correspondan no a los nombres habituales de las cosas, sino alas image- partir de aquel afio, entre Wilkins y Ray presenta elementos muy interesantes.
nes mentales de las cosas (que son comunes a todos los seres humanos). EI reverendo John Ray publicara en 1682 Methodus plantarum nova. En
3. Los signos de la lengua filosofica deben ser metodicos: es decir, de- 1686 aparecfa el primer volumen de una obra gigantesca, la Historia plantarum
ben ser capaces de mostrar la presencia de las relaciones y de las correspon- (1686-1704): tres mil paginas in folio, en las que se describen 18.000 especies y
dencias que median entre las casas. variedades subdivididas en 33 clases sobre la base de criterios morfol6gicos.
4. Entre los signos y las cosas debe existir una relaci6n unfvoca, y a cada Ray introdujo la distinci6n entre plantas monocotiled6neas y dicotiledoneas y
signa debe corresponder una cosa 0 noci6n (<<toevery thing and notion there dio una definicion moderna de Ia especie como conjunto de individuos mor-
were assigned a distinct mark). fologicamente semejantes que proceden de una semilla identica, Pero Ray era
5. EI proyectode una lengua universal implica el proyecto de una enciclo- un hombre que sentfa curiosidad par las cosas mas variadas. En el repertorio
pedia universal, es decir, implica una completa y ordenada enumeraci6n, ade- de sus obras encontramos tambien textos de caracter teologico, reflexiones
mas de una cuidadosa clasificaci6n, de todas las cosas y nociones a las que se sobre el diluvio y sobre los fosiles, consideraciones sabre la retorica y sobre
debe aplicar un signa 0 mark convencional. la ciencia, y opiniones sobre la debatida cuestion de la superioridad de los
6. La construcci6n de la enciclopedia es esencial para el funcionamiento modern os. En 1674 y 1675 publico adem as dos diccionarios: A Collection of
de la lengua y requiere la construccion de tabulae (en el sentido que Francis English Words not Generally Used y Dictionariolum trilingue. Sus intereses
192 EI nacimiento de la ciencia moderna en Europa Clasificar 193

lingufsticos no eran marginales, como tampoco era superficial su interes por que existen entre las plantas del mismo genero y de la misma clase ... Para ha-
el proyecto de Wilkins. De hecho, se sometio a la ingrata tarea de traducir al cer esto habrfa que poner patas arriba todo ellenguaje de la botanic a y, en los
inicios de esta ciencia, era imposible lograr esta exactitud, puesto que urgia
latfn el texto completo del Essay, para que pudieran acceder a el todos los es-
atribuir los nombres a las plantas al mismo tiempo que se descubrian sus usos
tudiosos del continente. La traduccion fue efectivamente concluida, a pesar de
(ibidem: I, 48).
que nunca se publico (Ray, 1740: 23).
Segiin Ray, conseguir una clasificacion perfecta, como la que deseaba La botanic a dista mucho de la perfection por una especie de vicio de ori-
Wilkins, era una empresa irrealizable. No es po sible, como pretendia Wilkins,
gen:
ordenar la naturaleza de forma geometric a y simetrica. No es po sible enume-
rar tres clases de hierbas y subdividir despues cada una de estas tres clases en Los antiguos, debido a no se que perverso destino, cuanto mas lustre da-
nueve diferencias. Frente a estas pretensiones, Ray observaba que la natu- ban a la medicina con multiples ayudas, tanto mas contribuian a empalidecer
raleza no da saltos, produce especies intermedias de diffcil clasificacion, pare- la botanica, Pensaban en nuevos nombres cori los que denominar las plantas
ce una realidad continua que es el resultado de un conjunto de gradaciones para ilustrar sus virtudes y no tenian aiin leyes sobre cuya base poder atribuir
imperceptibles. los nombres de manera no arbitraria (Tournefort, 1700: I, 12-15).

Nombrar equivale a conocer Ayudas para la memoria

Para poder !levar a cabo de manera cuidadosa este proyecto -habfa escrito Cuando Bernard de Fontenelle pronuncio en la Academia un elogio funebre
Wilkins- es necesario que la teorfa misma, sobre la que debe basarse este pro- con ocasion de la muerte de Tournefort, dijo: Gracias a I fue posible orde-
yecto, siga exactamente la naturaleza de las cosas (Wilkins, 1668: 21). Si nar el inmenso mimero de plantas esparcidas por toda la Tierra y por debajo
aprendemos los caracteres y los nombres de las cosas conoceremos tambien la de Ia superficie del mar y distribuirlas en los diversos generos y en las diver-
naturaleza de las cosas. Si las correspondencias, las oposiciones y las relacio- sas especies que facilitan el recuerdo e impiden que la memoria de los bota-
nes entre los terminos del lenguaje reproducen las correspondencias, las opo- nicos sucumba bajo el peso de una infinidad de nombres (Fontenelle, 1708:
siciones y las relaciones entre las cosas, nombrar equivale a conocer. Como 147). Muchos consideraron que las clasificaciones eran una ayuda inestimable
dira Linneo en una frase lapidaria: Fundamentum botanices duplex est: dis- para la memoria. Sobre la necesidad de estas ayudas, concebidas como parte
positio et denominatio (Linneo, 1784: 151). integrante del nuevo metodo, insistio durante mucho tiempo Francis Bacon,
JosephPitton de Toumefort (1656-1708), profesor de botanica en el Jardin que habfa recurrido con asiduidad al antiguo patrimonio del ars memorativa
du Roi, elabora una clasificacion basada en el genero, En Elements de botani- ciceroniana, sin por ello dejar de criticarla (cf. Rossi, 1983; Yates, 1972).
que ou methode pour reconnaitre les plantes (1694) y en Institutiones rei her- Fontenelle no habia sido el unico en hablar de un posible derrumbamiento
bariae (1700) describe casi 700 generos y mas de 10.000 especies. Toumefort de la memoria bajo el peso de los datos. Entre mediados del siglo XVI y me-
tambien cree que los rasgos 0 caractensticas de las plantas deben estar estre- diados del siglo XVII -conviene no olvidarlo- la situacion de las ciencias de la
chamente relacionados con su nombre, hasta tal punto que resulten insepara- naturaleza sufre un cambio radical, tambien en cuanto a la cantidad de datos.
bles de este, La botanica no consiste en un conocimiento de las virtudes de las En Herbarum vivae icones, obra esplendidamente ilustrada por Hans Weiditz,
plantas, no tiene una funcion auxiliar respecto a la farmacologia 0 a la medici- alumno de Durero, y escrita por Otto Brunfels (1439-1534), uno de los padres
na. Galeno y Dioscorides enriquecieron la medicina, pero oscurecieron la bota- de la botanica alemana, encontramos registradas 258 especies de plantas. EI
nica introduciendo en e!la al azar una serie de nombres, a medida que se iban leones de Brunfels es de 1530. Menos de cien afios mas tarde, en 1623, el na-
descubriendo las plantas. Para convertir la botanica en una ciencia es precise turalista suizo Gaspar Bahuin, en Pinax theatri botanici, registra un as 6.000
que se inicie el estudio de las plantas mediante el estudio de sus nombres especies. John Ray, como ya hemos visto, hablaba de 18.000 especies.
(Toumefort, 1797: 1,47). Toumefort se da cuenta de que un lenguaje verdade- La situacion era realmente diffcil y reinaba una gran confusion en todos los
ramente perfecto 0 riguroso exigina un cambio radical de toda Ia terrninologfa reinos de la naturaleza. Al referirse a los afios comprendidos entre 1550 y
existente. Pero existe Una tradicion, existe una serie de conocimientos adquiri- 1650, Johan Friedrich Gmelin, en su traduccion alemana de la obra de Linneo,
dos que se han ido formando historicamente y que hay que tener en cuenta: enumera veintisiete sistemas de clasificacion de minerales elaborados por estu-
diosos de diferentes pafses europeos. Cuando los seguidores de Linnea se re-
Si las plantas no tuviesen todavfa nombres, se podna facilitar su conoci- fieren al pasado de sus disciplinas, todos coinciden en este punto. Su gran maes-
miento mediante nombres simples, cuyas desinencias indicarian las relaciones tro ha conseguido por encima de todo poner fin a una epoca de confusion.
-------------------------_ _-_.
..

. j

194 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Clasificar 195

La ciencia de la naturaleza -escribe un seguidor ruso de Linneo- fue poco


cultivada antes de estos ultirnos cien alios ... En cuanto a los tiempos mas an-
Entre las diecisiete clases en que estan subdivididas las plantas en el Thea-
trum botanicum (1640) de John Parkinson hallamos las plantas olorosas, las
I i

tiguos, confieso que he encontrado desperdigadas algunas descripciones de venenosas, narcoticas y nocivas, las refrescantes, las calientes, las umbelffe-
cosas naturales, pero son incompletas y apenas se puede sacar de ellas prove- ras, los cereales, las pantanosas, acuaticas y marinas, lasarboreasy fn:tales,
cho alguno. Todos nos dam os cuenta de que la memoria no es suficiente para las ex6ticas y raras. Tournefort distingue entre arboles, arbustos e hle~b~s
un mimero tan elevado de objetos. Y los escritores de aquellos tiempos no ha- (distincion que rechazara Linneo) y los subdivide destacando las caractensti-
bfan establecido ninguna terminologfa definida, ni habia orden alguno en el cas de la corola, pera utilizando tambien las diferencias entre ~os frutos, las
que disponer los objetos, ni habfa ningun sistema (Linneo, 1766: VII, 439).
hojas y las raices. Las distinciones basadas en .u~os ~armaceutlcos 0 locales
tienden a caer en desuso. El camino que conducira a Linneo a dest~car l~s or-
ganos de la reproduccion es bastante impracticabl~, p.orque la existencia de
Lo esencial y 10 accidental sexo en las plantas la niegan cientfficos como Malpighi y To~rnefort ~ no He-
gara a ser considerado un dato indiscutible hasta la pnmera mitad d~l siglo x!X'
Para captar la diferencia entre el tipo de' clasificaciones que se relaciona con En cuanto a los animales, la situacion se presenta aiin mas' complicada. Lin-
el problema de la lengua universal y las clasificaciones que se remitian a los neo considera que los mamfferos, los pajaros, los anfib!os y los peces son las
planteamientos aristotelicos, convendra recordar el enorme esfuerzo realizado cuatro clases de ani males con sangre raja, y que los msectos y los gusanos
por Andrea Cesalpino (1519-1563), en Ios ultimos decenios del siglo XVI, por son las dos clases de ani males con sangre blanca. Es cierto que a Linnea le
fundar una ciencia botanico-zoologica sobre los principios aristotelicos de la corresponde el merito de haber sido el primer.o,en clasificar al h~mbre e?tre
materia y de la forma. En De plantis libri XV1 (1583), Jas plantas se presentan los animales, pero no es menos cierto que 10 situa entre los cuadrupedos, Jun-
como dotadas de vida vegetativa, analogas a Jas formas animales, como co- to a los simios antropomorficos y el bradipo. Segiin Linneo, el rinoceronte es
pias mas simples de organismos mas complejos; la planta es un animal inver- un raedor y entre los anfibios se incluyen cocodrilos, tortugas, ran as Y ser-
tido, can la cabeza clavada en la tierra: las rafces son la boea mediante la cual pientes, adem as del esturion y la raya. Las sepias, calamares y pulpos se SI-
se eonsigue el alimento, el fruto es el ernbrion, la linfa es la sangre. Y habra tiian entre los gusanos. .
que recordar por 10 menos el nombre del zuriques Konrad Gesner (1516-
1565), cuya Historia animalium contiene, en 4.500 paginas en folio, la rela-
cion alfabetica de los nombres latinos de los animales. Entre los mil esplendi-
dos grab ados que acompafian al texto se encuentra el famosa rinoceronte de
Durero.
Muchos historiadores y muchisimos epistemologos han olvidado par com-
pleto el significado, la amplitud y la importancia de la gigantesca obra de ta-
bulacion a la que se dedicaron, a 10 largo del siglo XVII, los cultivadores de la
botanica, zoologfa y mineralogfa y, en general, todos los que se dedicaban al
estudio de las cosas naturales.
Captar 10 esencial y dejar de lade 10 superfluo. Pero l,donde buscar 10 que
esesencial? y l,como separar 10 superfluo? Los tratadistas de la Antigiiedad y
del Renacimiento se ocupaban mucho en sus obras de las interpretaciones ale-
goricas, los mitos, las leyendas relativas a un animal determinado 0 a una
planta determinada, su caracter comestible, sus posibles usos y las representa-
ciones poeticas y literarias. En las obras de botanica y de zoologfa de los si-
glos XVII y XVIII, la Hamada parte literaria pas a a ocupar el ultimo lugar, se
convierte en una especiede apendice curioso. En De quadrupedis (1652), el
medico y naturalista ingles John Jonston (1603-1675) coloca todavfa el uni-
cornio junto al elefante, pero elimina una enorrne cantidad de consideraciones
literarias, que todavia aparecfan en los textos de Ulisse Aldrovandi (1522-
1605).
La biisqueda de 10 esencial sigue, como es natural, caminos muy diversos.
I

.1
Instrumentos y teorfas 197

CAPITULO
----------------------------- . QUINCE
-----------------------------
El vinculo que se establece en e1 siglo XVII entre los debates en torno ill
bar6metro y los debates sobre Ia existencia y la naturaleza del vacfo puede
servir para documentar esta afirmaci6n. En el cuarto libro de la Fisica, Aris-
toteles definio el espacio como el lfrnite inm6vil que rodea un cuerpo y neg6
Instrumentos y teorias la existencia del vacfo. Habfa argumentado demostrando la imposibiJidad del
movimiento en el vacfo, ya que, si fuese posible, 0 no tendria fin 0 serfa ins-
tantaneo. Ademas, en el vacfo 10s cuerpos caenan a la misma velocidad in-
dependientemente de su peso. Expresiones como natura abhorret vacuum,
horror vacui aparecen en los textos del siglo XIII y se convierten en expre-
siones de uso comun, Como sucedera tambien en Descartes y en la fisica de
los cartesianos (que identifican materia y extension), la materia que abando-
Ayudas para 10s sentidos na un lugar, en el espacio cosmico lleno, es reemplazada inmediatamente por
otra materia contigua. A traves de las obras de Diogenes Laercio, de algunos

E N LA CIENCIA DE NUESTRO TIEMPO, ver quiere decir casi exclusivamente


interpretar signos generados por instrumentos: entre los ojos de un as-
tr6nomo de nuestra epoca que utiliza el telescopio de Hubble y una de esas
textos de Ciceron y sobre todo del De rerum natura de Lucrecio, los fil6so-
fos del siglo XVII entraron en contacto con otra gran tradici6n que, con rela-
cion al vacio, afirmaba 10 contrario de cuanto habfan sostenido los aristoteli-
lejanas galaxias que apasionan a los astrofisicos y alimentan la fantasia de to- cas. Lucrecio (cuyas ideas al respecto retorno en la Edad Moderna Giordano
dos los seres humanos se interponen mas de una docena de complicados apa- Bruno) habia defendido la imagen de innumerables mundos dispersos al azar
ratos tales como un satelite, un sistema de espejos, una lente telesc6pica, un en un espa:cio infinito. Asimismo, en la tradici6n de los estoicos, tal como la .
sistema fotografico, un aparato de escansi6n que digitaliza las imagenes, varios expuso Simplicio, aparecfa un iinico mundo esferico, Ilene y finito, rodeado
ordenadores que control an las tomas fotograficas y los procesos de escansi6n y de un espacio vacio tridimensional que carecfa de mundos y de materia
memorizacion de las imagenes digitalizadas, un aparato que transmite a la Tierra (Grant, 1981).
estas imagenes en forma de sefiales de radio, un aparato en tierra que transfor- Si se vierte liquido en un tubo, se eierra con un dedo uno delos extremos
ma de nuevo las sefiales de radio en lenguaje para un ordenador, el software del tubo y se sumerge el otro extrema en el lfquido contenido en un recipien-
que reconstruye la imagen y le proporciona los colores necesarios, el video, te mas grande, el lfquido eontenido en el tubo no puede permanecer por enci-
una impresora en colores, etc. (Pickering, 1992; Gallino, 1995). ma de un nive! determinado. Cuando (en 1644) Vincenzo Viviani, siguiendo
Un fil6sofo contemporaneo ha escrito un hermoso libro de filosoffa de la instrucciones de Evangelista Torricelli, realiz6 en Florencia el experimento
ciencia tifulado Representing and Intervening, representar e intervenir. Para del mercurio, que todavia conserva el nombre de experimento barometrico
entender que es la ciencia y que hace la ciencia es necesario unir estos dos de Torricelli, el mercurio se detuvo en la columna a 760 milfmetros por en-
terminos. La ciencia tiene dos actividades fundamentales: la teoria y los expe- cima de! nivel de la cubeta. l.Por que se eleva la columna de mercurio? i,Aca-
rimentos. Las teonas intentan imaginar c6mo es e! mundo; los experimentos so el aire tiene un peso? Y ademas, i,de que naturaleza es e1 espaeio vacfo
sirven para controlar la validez de las teorfas, y la tecnologfa que de ello deri- que queda en el tuba par encima del mercurio?
va cambia el mundo. Representamos e intervenimos. Representamos con el Entre 1645 y 1660 se elaboraron multiples respuestas. Los peripateticos
objetivo de intervenir e intervenimos a la luz de las representaciones. A partir negaban tanto el peso del aire como la existencia del vacio. Una mimiscula
de la epoca de la revolucion cientffica cobr6 vida una especie de arteJacto co- cantidad de aire habfa permanecido en el tubo y se dilataba hasta e! limite
lectivo que da via libre a tres intereses humanos fundamentales: la especula- maximo de sus posibilidades cuando el mercurio descendfa dentro del tubo.
ci6n, el calculo y el experimento. La colaboracion entre estos tres ambitos Descartes y los cartesianos aceptaban la idea de que el aire tenia un peso, pe-
aporta a cada uno de ellos un enriquecimiento que de otro modo serfa imposi- ro rechazaban la posibilidad de la existencia del vacio, y afirmaban que el es-
ble (Hacking, 1987: 37, 295). Por esto, como nos ensefio Francis Bacon, la pacio que habfa por encima del mercurio estaba lleno de una materia suti! ca-
ciencia no es observaci6n de la naturaleza en estado puro. Los sentidos del paz de penetrar a traves del cristal del tubo. El acerrimo anticartesiano Gilles
hombre deben ampliarse mediante instrumentos. Frente a la naturaleza -como Personne de Roberval aceptaba el vacfo, pero negaba en cambio que el aire
afirmo con una de sus metaforas barrocas el lord canciller- debemos aprender tuviera peso.
a torcerle la cola alle6n. Desde esta perspectiva, la historia de los instru- Torricelli observ6 que la altura de la columna estaba sujeta a variaciones y
mentos no es ajena a la ciencia, sino que es una parte constitutiva e integran- planted la hip6tesis de que e! aparato podia servir para medir la presi6n at-.
te de la misma. m6sferica. A los. veinticuatro afios, cuando ya habra publicado un ensayo so-
198 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Instrumentos y teorias 199

bre las c6nicas y habia inventado la primera maquina calculadora, Blaise Pas- much as teorias del eter, que mereceran un tratarniento destacado en la fisica,
cal vivia con su familia en Ruan. La fabrics de vidrio de Ruan era la unica ca- constituyen la prueba mas elocuente de ello (Dijksterhuis, 1971: 612).
paz de construir grandes instrumentos de cristal. Pascal, utilizando tubos de Los seis grandes instrumentos cientfficos construidos en el transcurso del
forma y longitud distintas, demostr6 que la altura de la columna permanecia siglo XVII (el microscopio, el telescopio, el term6metro, el bar6metro, la born-
invariable. De este modo dernostro la falsedad de la tesis de quienes sostenfan ba neurnatica y el reloj de precision) aparecen indisolublemente unidos al I
que el volumen del espacio vacio permanecia constante porque el aire que avance del saber.
quedaba en el tubo habfa alcanzado un grade maximo de rarefacci6n. Apro-
vecho al maximo las capacidades tecnicas de la industria vidriera porque uti-
liz6 tubos de hasta 14 metros de longitud, atados a mas tiles de embarcacio- Ayudas para la mente
nes, llenos de agua 0 de vino tinto y sumergidos boca abajo en recipientes que
contenfan agua 0 vino. Ademas proyect6 un experimento que todavia hoy en Teorfas, calculo y experimentos caracterizan, como se ha dicho al comienzo
dfa aparece explicado en los manuales de ffsica: ~c6mo se comportaria la co- del capitulo, la ciencia que nace de la primera revolucion cientffica. Las nue-
lumna de mercurio medida en la base de una montana, durante su ascensi6n y vas matematicas, que se van afirmando entre la primera mitad del siglo XVII
finalmente en la cima? El experimento -denominado La grande experience y el comienzo del siglo XVIII, son sin duda el instrumento te6rico mas pode-
sur l'equilibre des liqueurs, del que Pascal public6 unos meses mas tarde un roso que haya sido construido jamas por los seres humanos a 10 largo de su
relato detallado que tuvo una amplfsima resonancia- fue realizado el 19 de historia.
septiembre de 1648 con una escrupulosidad extraordinaria por el cufiado de Pas- En el centro de las nuevas maternaticas se hallan los problemas del infini-
cal, Florin Perier, en el monte Pay-de-Dome, en la region de Auvemia. En to y del continuo. Mientras Kepler se dedicaba a calcular la distancia entre
1647 Pascal habia publicado Experiences nouvelles touchant le vide. En 1653 Marte y el Sol en varios puntos de la orbita, se dio cuenta de que su principal
aparecera el Traite sur l'equilibre des liqueurs de Pascal. En el texto de 1647 error habia sido creer que la trayectoria descrita por el planeta era un cfrculo
todavia habfa atribuido a la naturaleza una cierta repugnancia respecto al vacio. perfecto. Se trata, afirmaba, de un error pemicioso, que le habia hecho perder
En el relato de 1648 afirma que todos los efectos que se habfan atribuido al ho- muchisimo tiempo y que estaba sostenido par la autoridad de todos los fil6-
rror vacui en realidad son consecuencia de la gravedad y de la presi6n del aire. sofos. ;,A que aludfa Kepler al referirse a esta especie de dogma? La perfec-
En estos debates sabre el vacio y la presi6n atmosferica tuvieron tambien cion del cfrculo dependfa, segiin la tradicion, del hecho de que cada punto de
una importancia decisiva los experimentos de Otto von Guericke, burgomaes- la circunferencia es a la vez un fin y un principio. En hi linea recta principio
tre de Magdeburgo, y de Robert Boyle. Guericke realize en 1654 un especta- y fin no son perceptibles, y el movirniento sabre la recta no tiene termino.
cular experimento ante la Dieta reunida en Ratisbona. Unio dos hemisferios Aristoteles solamente reconoce un infinito en potencia y no un infinito en ac-
de bronce de unos 24 centimetros de diametro e hizo el vacio en el interior de to. EI infinito no es real, ni como una realidad en si mismo, ni como atributo
la esfera; para separar luego ambos hemisferios se precise el esfuerzo conjun- de una realidad. La infinitud no puede atribuirse ni a una cosa ni a sus ele-
to de cuatro caballos por cada lado. En un experimento posterior, para separar mentos. Si hablamos de la infinitud del tiempo 0 de la serie infinita de los mi-
dos hemisferios mas grandes se necesitaron dos docenas de caballos. Robert meros, 0 si decimos que el continuo es divisible hasta el infinito 10 unico que
Boyle, par su parte, realize un experimento del vacio dentro del vacio (en estamos diciendo es que, por ejemplo, la accion de dividir 0 de afiadir mime-
el que tambien se habia basado Pascal). Cogio un aparato similar al de Torri- ros a mimeros puede ser repetida hasta el infinito. EI camino hacia el infinito,
celli, 10 sometio a las condiciones descritas anteriormente, marco el punto al segiin Arist6teles, consiste solamente en la infinituddel camino (Wieland,
que llegaba el mercuric y sumergi6 el conjunto en un contenedor del que pro- 1993: 370).
gresivamente era aspirado el aire. Debido a la disminuci6n de la presion del Tal vez conviene aclarar mejor por que hoy en dfa se entiende por infinito
aire. en e.l recipiente, el nivel del mercurio descendfa progresivamente. Boyle algo muy distinto al simple hecho de afiadir indefinidamente una cosa a otra.
no ldentlfic~ba el vacio hecho en sus experimentos con la nada. No queria Despues de la revoluci6n cientffica, el infinito y el continuo son pensados de
que se le etiquetase como un defensor del lleno 0 del vacfo. El recipien- manera diferente. Se pasa de un mimero al mimero siguiente en una sucesi6n
te en que se ha hecho el vacfo, i,carece de toda sustancia corp6rea? Boyle se discreta. La sucesion infinita de los puntos de una recta es, en cambio, conti-
muestra muy cauto ante preguntas de esta Indole, Considera que son cuestio- nua y carece de sentido hablar del punto que sigue inmediatamente a un pun-
nes mas metaffsicas que ffsicas, que no deben ser tratadas en la filosoffa ex-
to. Entre un punto y el que le sigue existen infinitos puntos, que forman un
perimental (Dijksterhuis, 1971: 611; Shapin y Shaffer, 1994: 55-56). Es cier-
segmento continuo infinitamente divisible en partes tambien continuas, que
t~ que la naturaleza se habia liberado del horror vacui, pero no es menos son asimismo infinitamente divisibles, y asf hasta el infinito. Al pasar de un
cierto que este ultimo se habia apoderado en cierto modo de las mentes: Las punto a otro, se pasa a traves de una colecci6n de infinitos puntos dados to-
200 ELnacimiento de fa ciencia moderna en Europa Instrumentos y teorias 201

dos a Lavez. Una infinitud camp/eta y no unicamente no completable; acaba- infinitos, los atributos de igual, mayor y menor no se aplican a los infinitos
da y no solamente inacabable: un infinito en acto y no un infinito en potencia sino solamente alas cantidades limitadas y ... no convienen a los infinitos, de
(Lombardo Radice, 1981: 12). Un continuo es pensado como divisible en un los que no se puede decir que uno sea mayor 0 menor 0 igual a otro.
conjunto infinito (en acto) de partes indivisibles. Los dos discfpulos de Galileo, Bonaventura Cavalieri (1598-1647) y Evan-
Quiza sea cierto que los griegos sentfan terror ante el concepto de un pro- gelista Torricelli (1608-1647), procuran mantenerse bien alejados no s610 de
ceso sin fin, pero 10 que sf es cierto es que 10 que nosotros denominamos las cualquier filosoffa atomfstica, sino tambien de cualquier postura filos6fica de-
paradojas del infinito resultaron ser para ellos un obstaculo insalvable (Kli- masiado comprometedora. Sin embargo, abordan el inmenso oceano de los
ne, 1976: 63). El llamado metodo exhaustivo, utilizado en geometna para indivisibles, en el terreno de la geometrfa, precisamente comparando los in-
ca1cular las areas, evitaba que infinito e infinitesimos fuesen directamente finitos. Imaginan que las areas estan constituidas por un mimero infinito de
los objetos de la demostracion: para demostrar que una figura determinada segmentos paralelos, que los vohimenes estan constituidos por un mimero in-
tiene un area determinada se plantea la hip6tesis de que tenga un area mayor finito de areas planas paralelas: esos segmentos y esas areas son los indivisi-
o menor; a partir de esa hip6tesis, mediante la consideracion de una serie de hies. Se pueden medir areas y vohimenes comparando, uno por uno, 108indi-
figuras inscritas 0 circunscritas que se aproximan cada vez mas a la que se visibles en que areas y vohimenes pueden ser descompuestos. En realidad, no
esta considerando, se obtiene, por reduccion al absurdo, que el area no pue- afirman explfcitamente que las areas son la suma de infinitas lfneas 0 los so-
de ser ni mayor ni menor. El mismo procedimiento vale para los solidos y lidos la suma de infinitas superficies. Se limitan a afirmar que las superficies
para los vohimenes, son entre sf como los conjuntos de los segmentos y los solidos, como los con-
En 1615 Kepler hallo una brillante respuesta a la siguiente pregunta: "por juntos de sus secciones.
que la forma de los toneles es la que permite, a igual capacidad, utilizar la La tradicion antigua tendia a resolver cualquier problema aritmetico 0 al-
menor cantidad posible de madera? Para responder a esta cuesti6n, descom- gebraico en terminos geornetricos. Las rakes cuadradas de los mimeros nega-
puso las figuras en partes infinitesimas, pero no se detuvo a discutir acerca tivos, que utilizaron (para solucionar las .ecuaciones de tercer grado) Nicolo
del significado del metodo utilizado. Galileo Galilei, en cuyas obras aparecen Tartaglia (1506-1557) y Gerolamo Cardano (1501-1571), no hubieran sido
tesis atomfsticas, afirm6 que si el continuo era divisible en partes, que a su aceptables para los antiguos, por ser entidades carentes de una posible inter-
vez tarnbien eran divisibles, de ello se deducfa que el continuo estaba necesa- pretaci6n geornetrica, Ya hemos visto, al hablar de Descartes (cf. p. .113), que
riamente compuesto de infinitos indivisibles, non quanti, 0 carentes de dimen- la traduccion de los conceptos de la geometria a los del algebra habia re-
siones. Galileo no se rnovia en el plano de la pura matematica: relacionaba la presentado un paso de importancia decisiva de cara a la matematizaci6n de la
existencia de indivisibles carentes de dimensiones con el problema de la com- ffsica. La geometria analftica trata 108problemas de la geometrfa de forma al-
posici6n de los fluidos y con los fen6menos de la condensaci6n y de la ra- gebraica y las propiedades de una ecuaci6n se identifican con las propiedades
refacci6n. En Consideraciones y demostraciones matemdticas sobre dos nue- de una curva. Todas esas curvas, que tienen relacion con la mecanica y que
vas ciencias se plantea el problema de la posibilidad de establecer una habfan sido olvidadas por la geometrfa antigua (porque no se pueden dibujar
comparaci6n entre dos infinitos y subraya el resultado paradojico de una con- con regla y compas), se convierten ahora en el centro de interes, El algebra se
frontaci6n entre la serie infinita de los mimeros enteros y la serie infinita de sitiia (entre el siglo XVII y eJ siglo XIX) en un plano de clara superioridad res-
los cuadrados de esos mirneros: si escribimos los mimeros en una fila 1 2 3 pecto al de la geometrfa.
4, 5, etc., y en la fila siguiente los cuadrados de esos mimeros 1,4,9, 16,25: El analisis infinitesimal 0 calculo infinitesimal, 0 (en la terminologfa de
etc., nos damos cuenta de que a cada numero le corresponde un solo cuadra- Newton) el calculo de las fiuxiones, permite calcular las areas determinadas
do, de que a cada cuadrado Ie corresponde un solo mimero (entre las dos se- por curvas, resolver el problema de las tangentes a una curva y abordar el
ries e~iste una correspondencia biunivoca) y de que, sin embargo, sigue sien- problema de los movimientos continuos. Pierre Fermat (1601-1665) en Fran-
do cierto que todos los mimeros (que comprenden tanto los mimeros cia, Isaac Newton (1642-1727) en Inglaterra y Gottfried Wilhelm Leibniz
cua?rados como.lo~ ~o cuadrados) son mas que s610 los cuadrados. "C6mo es (1646-1716) en Alemania trabajaron en la resolucion de los mismos proble-
posible que un infinito sea mayor 0 menor que otro infinito? Galileo se en- mas. Acerca del descubrimiento del calculo infinitesimal se inicio -entre
frentaba aquf a una de las propiedades fundamentales de los conjuntos infini- Leibniz y Newton- una de las mas famosas controversias cientfficas que divi-
=. una parte del .conjunto puede tener las mismas dimensiones que todo el di6 eJ mundo de los doctos, y que ha sido objeto de constante atenci6n par
conjunto. En el Discurso sobre dos nuevas ciencias Salviati conclufa correc- parte de los historiadores (Hall, 1982; Giusti, 1984, 1989).
tamente que el mimero de los cuadrados perfectos no es inferior al de los mi-
meros enteros, pero no llegaba a la conclusion de que fuesen iguales. Para I En los Principia, Newton demuestra sus teoremas (incluso los que estan
resueltos mediante el calculo) utilizando eJ tradicional metoda geometrico.
Galileo la inteligencia finita de los hombres no puede discurrir acerca de los
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No tiene la estructura mental de un matematico puro, piensa en la maternatica

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202 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Instrumentos y teorias 203

en funci6n de la ffsica y tiene una vision instrumental y practica del calcu- establecer la relacion y observar que sucede cuando el intervalo de tiempo
10 que ha creado. Sin embargo ha lefdo atentamente la segunda edici6n latina considerado se va haciendo cada vez mas pequefio, hasta el infinito (Feyn-
de la Geometria de Descartes, ha estudiado el algebra de Francois Viete man, Leighton,.Saads, 1988: 8-6).
(~540-1603) y las obras rnatematicas de John Wallis (1616-1703). Quiza pre- EI incremento infinitamente pequefio de la jluyente newtoniana se con-
cisamente porque carece de una solida base de geometrfa.clasica ve con clari- vierte, en la terrninologfa de Leibniz (universalmente adoptada mas tarde),
dad la importancia y el pun to central de la geometrfa analftica: las curvas y en la diferencial. Leibniz es mucho menos pragrnatico que Newton. Su
las ecuaciones se corresponden y las ecuaciones expresan la naturaleza de la concepcion del calculo esta estrechamente vinculada con algunos grandes te-
curva (Westfall, 1989: 111). En De quadratura curvarum (1676) no acepta el mas de su filosoffa: el del simbolismo y el del continuo. Leibniz cree en la
metodo de Cavalieri y entiende que las magnitudes maternaticas no estan cons- existencia de ideas simples y primitivas, comparables alas letras del alfabe-
tituidas par partes, por pequefias que estas sean, sino generadas por un movi- to, capaces de combinarse entre sf. Proyecta una caracteristica universal, se-
miento continuo. Las lfneas no se describen mediante adiciones de partes, sino mejante a una notaci6n algebraica, una lengua universal 0 filosofica en la
por movirniento continuo de los puntos; las superficies, por movimiento de las que los caracteres y las palabras expresen directamente las relaciones logicas
Ifneas; los solidos, por movimiento de las superficies; los angulos, por rotacion entre los conceptos, finalmente, un calculus ratiocinator, que tiene las carac-
de los lados; el tiempo, por flujo continuo. Estas generaciones se producen teristicas de un sistema de razonamiento formal y que deberia ser capaz de
realmente en la naturaleza y se observan todos los dfas en el movimiento de poner en evidencia inmediatamente los errores y, por 10 tanto, de eliminarlos.
los cuerpos. En tiempos iguales, las cantidades generadas par esos movi- Estos tres proyectos estan relacionados con el ideal de una paz religiosa.
mientos dependen de la velocidad mayor 0 menor con que aumentan. El llamado principio leibniziano de los indiscernibles esta, en cambio,
estrechamente relacionado can el problema del continuo. Segun ese principio
Considerando que las cantidades generadas -escribe Newton en el Tracta- no puede haber nunca en la naturaleza dos seres perfectamente iguales, es de-
tusde quadratura curvarum- creciendo en tiempos iguales llegan a ser mayo- cir, que no pueda hallarse en ellos ninguna diferencia interna 0 basada en una
res 0 menores segiin la velocidad mayor 0 menor con que crecen, he buscado denominaci6n intnnseca. Si dos objetos tienen todas lascaracterfsticas cornu-
un metodo para determinar las magnitudes partiendo de las velocidades de 10s nes son el mismo objeto. Si son distintos, tienen que presentar diferencias,
movimientos y de los incrementos con que se generan; llamando jluxiones a por imperceptibles 0 infinitesimales que sean. Esas variaciones infinitesimales
estas velocidades de crecimiento, y jluyentes alas cantidades generadas, lle- que el algebra no puede expresar pueden ser expresadas, en cambio, por el
gue poco a poco en los afios 1665-1666 al metodo de las fluxiones, que utili- calculo infinitesimal. Este necesita un simbolismo especial para las integrales
zo aquf en la cuadratura de las curvas (en Castelnuovo, 1962: 127-1228). (las areas) y las diferenciales (las variaciones infinitesimales). Leibniz formu-
la, ademas, las reglas que perrniten operar con cantidades infinitesimales.
Las fluxiones se pueden considerar con una aproximacion arbitrariamen- Leibniz no acepta e1 atomismo y se mantiene lejos de 10s indivisibles de
te grande como los incrementos de las fluyentes, generados durante intervalos Cavalieri. Piensa en los infinitesimales como en ficciones bien fundarnenta-
de tiempo, por pequefios que estos sean. Conociendo las cantidades se pue- das. Ficciones, porque no se corresponden can una realidad hecha de partfcu-
den determinar las velocidades; conociendo las velocidades de incremento se las; bien fundamentadas, porque no s610 se justifican en el plano de la cohe-
pueden determinar las cantidades. La veIocidad de incremento no es mas que rencia del calculo y de las numerosas correspondencias entre la antigua y la
l~ fluxi6n (deriv~da) de una fluyente dada (variable). La biisqueda de las rela- nueva geometrfa, sino tambien en el plano de una metaffsica que ve en el
crones entre fluxiones y fluyentes (que actualmente lIamamos integracioni Ie mundo una jerarqufa continua de infinitos.
parec~ a Newton mas diffcil que la busqueda de las relaciones entre fluyentes No faltaron actitudes de incomprensi6n, ni polemic as y cnticas. Entre es-
y fluxiones (que actualmente Ilamamos derivaci6n), aunque es perfectamente tas hay que recordar por 10 menos la postura adoptada por George Berkeley
c?,nscie~te de que la derivacion es el procedimiento inverso al de la integra- (1685-1753). En e1 parrafo 130 del celebre Tratado sobre los principios del
cion (Singh, 1959: 34; Giorello, 1985: 172-173). conocimiento humano (1710), Berkeley destacaba que entre los ge6metras de
. Apa;ecen 3lquf algunos conceptos clave. En primer lugar el de velocidad su tiempo se daban una serie de extrafias nociones: no solo las lfneas fini-
mst~ntanea. Esta no se define como el cociente de la velocidad dividida por tas pueden ser subdivididas en un mimero infinito de partes, sino que cada
el tiempo. EI calculo introduce la idea de un mimero al que tienden por uno de estos infinitesimales serfa tambien infinitamente divisible, y asf suce-
aproximacion las velocidades medias cuando los intervalos de tiempo con los sivamente hasta e1 infinito. Los matematicos de su tiempo, escribi6 muchos
que se calculan las velocidades medias se aproximan al cero (Kline, 1976: afios despues en una nota a Siris (1744), a pesar de sus exigencias de eviden-
207). La idea a la que llegaron Newton y Leibniz par separado fue tomar una cia adoptan nociones oscuras y opiniones inciertas y se rompen la cabeza
distancia infinitesimal y el correspondiente intervalo de tlempo infinitesimal, por su causa, contradiciendose unos a otros y discutiendo como hacen todos
"T"
204 EL nacimiento de Laciencia moderna en Europa
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.!
los hombres (Berkeley, 1966: 650). EI exito del calculo, seguia afirmando,
no prueba absolutamente nada: la correccion de los resultados depende sim-
plemente del hecho de que los errores por defecto y los errores por exceso se
! CAPITULO
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compensan mutuamente. El calculo, tanto en la versi6n newtoniana como en
la leibniziana, introducfa magnitudes que son, segun los casos, distintas de ce-
ro e iguales a cero. Berkeley insistia con cierta eficacia en esta debilidad
I Academias
(Giusti, 1990: XLII).
El cdlculo alcanz6 un desarrollo enorrne a 10 largo del siglo XVIII y de-
mostr6 ser un instrumento extraordinariamente poderoso. Abrio nuevos cami-
nos, no s610 en el estudio de la dinamica, sino tarnbien en el de la electrici-
dad, el calor, la luz y el sonido. Mediante el calculo infinitesimalla ciencia de
los siglos XVIII y XIX consiguio resolver 0 poner en vias de solucion una enor- Universidades
me cantidad de problemas en ambitos de investigaci6n diferentes. Con el mis-
mo procedimiento maternatico utilizado para calcular la rapidez de variaci6n
de la distancia comparada con el tiempo en un instante es posible calcular la
rapidez de variacion de una variable respecto a otra para un deterrninado va-
A L INICIARSE EL RENACIMIENTO, el maximo interes de las. universidades
italianas se centraba en el derecho y en la medicina, mientras que en la
Europa del norte se concedfa mas importancia a la teologfa y alas artes libe-
lor de la segunda. Un procedimiento semejante se introducira no solo en la ff- rales. Estudiantes italianos iban a estudiar teologfa a Oxford y a Paris. Mu-
sica, sino tambien en la economfa y en la genetica.
chos estudiantes cruzaban los Alpes para estudiar leyes y medicina en Italia.
De las tres grandes facultades, la de leyes era la mas importante, tanto en
Para tratar el concepto de velocidad instantanea, el maternatico ha ideali-
prestigio y remuneraci6n de los docentes como en numero de estudiantes. En
zado espacio y tiempo de modo que se puede hablar de algo que existe en un
instante del tiempo y en algun punto del espacio. De este modo obtiene la ve- general, habla pocos profesores y estudiantes de teologfa, pero las reducidas
locidad en un instante. La intuici6n y la imaginacion del profano han sido ex- dimensiones no impedfan que la facultad de teologfa ejerciera una influencia
cesivamente estimuladas por las nociones de instante, punto y velocidad ins- muy considerable. En la facultad de medicina el estudiante podia obtener una
tantanea, Este preferirfa hablar de velocidad en tiempos muy pequefios, Y, sin licenciatura en artes 0 en filosoffa, 0 bien proseguir los estudios hasta
embargo, las maternaticas e1aboran,mediante la idealizaci6n, no solamente un conseguir la licenciatura en medicina, llamada en ocasiones en artes y medi-
concepto, sino mas bien una f6rmula para la velocidad en un instante determi- cina 0 en filosoffa y medicina, La duraci6n de los estudios era de cinco
nado,f6rmula que es exacta y mas facil de aplicar que la noci6n de velocidad afios y el curriculum estaba dividido en dos partes. En la primera (correspon-
media en un intervalo suficientemente pequefio. Puede que la imaginaci6n se diente a los dos primeros afios) se segufan cursos de logica (los Analiticos se-
fatigue, pero la inteligencia recibe una ayuda (Kline, 1976: 207-208). gundos de Arist6teles) y de filosoffa natural (basad a en obras como la Ffsica,
De anima, De generatione et corruptione y Parva naturalia). La parte teori-
ca y la parte practica de la medicina se estudiaban al mismo tiempo, en los
tres afios siguientes, a partir de los textos de Hipocrates.Galeno y Avicena.
La ensefianza de las artes tambien podia incluir matematicas, materias huma-
nfsticas y filosoffa moral. La anatomfa y la cirugia tendian a constituirse en
disciplinas aut6nomas, y 10 mismo ocurrfa con la botanica. Durante el trans-
curso del siglo XVI la botanica lleg6 a ser completamente aut6noma (Schmitt,
1979: 47-51).
La ensefianza de las matematicas ocupaba un puesto secundario en. el
curriculum universitario. En la segunda mitad del siglo XVI, Bolonia tenia un
promedio de 22 profesores de medicina. En 1590 habfa en Pisa nueve profe-
sores de medicina. En Padua, en 1592, habia 11. Se ha calculado que por ca-
da doce medicos habfa en las principales universidades solo un matematico.
Ademas, en los estudios del siglo XVI, el termino matematico inc1uia un
conjunto de disciplinas, entre las que se encontraban la astrologfa, la astrono-
mfa, la optica, la mecanica y la geograffa. En tomo alas catedras de materna-
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206 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Academias 207

ticas se fueron reagrupando un determinado mimero de disciplinas cientfficas. ninguna de Ias actividades que habfan hecho famosos a los holandeses en to-
El termino cosmographia, que aparece en Ferrara a mediados del siglo XVI, do el mundo: fabricar maquinas e instrumentos de precisi6n, construir embar-
comprendfa la geograffa y la astronornfa ptolemaicas. Muchos estudios (Schmitt, caciones, desecar terrenos, abrir canales y levantar diques (Hackmann, 1979:
1979: 62) han documentado las numerosas incursiones llevadas a cabo por 109-113).
matematicos en el reino de la filosoffa y de las ciencias naturales. Aquella gran epoca de la civilizacion europea que fue el humanismo no
La presencia de profesores de teologfa fue aumentando considerablemente provoc6 en las instituciones universitarias los mismos efectos revolucionarios
a partir del Concilio de Trento. Antes de 1550 Bolonia s610 tenia una catedra que habfa tenido, en su tiempo, el llamado renacimiento del siglo XII. Real-
de teologia. En 1580 habia tres catedras, en 1600 habfa seis y en 1650 nueve mente, puede aceptarse en su totalidad el juicio formulado por Westfall: En
(Dallari, 1888-1924; Schmitt, 1979: 78). 1600 las universidades reunfan en su seno grupos de intelectuales de gran cul-
Ya se ha hablado de la actitud tremendamente cntica respecto de Ias uni- tura que, mas que saludar con simpatia la aparici6n de la ciencia moderna, es-
versidades que adoptaron Francis Bacon y Rene Descartes. La crftica de Bacon taban dispuestos a considerarla una amenaza tanto para la verdadera filosoffa
tendra, sobre todo en Inglaterra, consecuencias significativas. Los representan- como para la religi6n revelada (Westfall, 1984: 132). Sera la revoluci6n
tes del movimiento puritano atacaron con violencia tanto la insuficiencia de los cientifica la que dara vida a autenticas altemativas a la cultura universitaria y
contenidos de la ensefianza como el atraso de los metodos de transmisi6n del creara lugares distintos, donde se construya y transmita el saber (Amaldi,
saber. El intento de introducir nuevas ciencias en las universidades no s610 1974: 14).
iba dirigido a favorecer las aplicaciones practicas y los inventos, sino tam-
bien a ampliar el cfrculo de los destinatarios de la ensefianza. Entre el estalli-
do de la guerra civil, en 1642, y la aceptaci6n por parte de Cromwell del car- Academias
go de protector (1654), aparecen una serie de escritos (de John Milton, de
John Hall, de John Dury) que plantean de nuevo con fuerza el tema de la en- La idea de un instituto de investigaci6n es una idea cientffica, mas que huma-
sefianza en las universidades. El propio Thomas Hobbes, en el Leviatan nistica y literaria. Supone que el fin de la instituci6n no es la difusion, sino el
(1650), afirm6 que en las universidades la filosoffa se identificaba con el aris- avance del saber y que este avance se puede llevar a cabo mediante el trabajo
totelismo, la geometna no era tenida en cuenta y la ffsica s610 ofred a discur- de un grupo 0 de un equipe, guiado por un director. El instituto de investiga-
sos vacios, y no explicaciones. cion es un fen6meno del siglo XIX, aunque naturalmente es posible encontrar
La larga lucha por la independencia, la estructura descentralizada del go- precursores: par ejemplo, el observatorio fundado por Tycho Brahe (1546-
bierno y la fama internacional de pais tolerante y liberal habian propiciado en 1601) en Uranibarg en 1576 0 el Observatorio de Paris, dirigido por Gian Do-
los Paises Bajos una situaci6n muy distinta. La poblaci6n era una mezc1a ex- menico Cassini (1625-1712).
traordinaria de nacionalidades. Guillermo de Orange cornprendio que la crea- Las academias que cobraron vida en el siglo XVII, incIuso las mas impor-
ci6n de un sistema de ensefianza superior era uno de los medios necesarios tantes, no eran institutos de investigacion en el sentido modemo del termino.
para la consecuci6n de la unidad nacional, y su polftica fue adoptada por los No se planteaban como objetivo la transmisi6n del saber. Eran lugares donde
Estados Generales. En 1575 se fund6 la Universidad de Leiden, en 16141a de se intercambiaban informaciones, se discutfan hip6tesis, se analizaban y se
Groninga y en 1636 la de Utrecht. La situaci6n financiera era buena. Nume- ponfan en cormin experimentos, y sobre todo se ernitfan valoraciones y juicios
rosos profesares extranjeros fueron atrafdos por las elevadas remuneraciones: sobre 10s experimentos y memorias presentados por los socios y por indivi-
a 10 largo del siglo XVII, sobre un total de 52 profesores de la Universidad de duos ajenos al grupo. Tambien hay que evitar proyectar sobre todas las acade-
Groninga 34 eran extranjeros. Asimismo, muchos estudiantes procedian del mias,especialmente sobre las del siglo XVI y principios del siglo XVII, las ca-
extranjero: entre 1575 y 1835 estudiaron medicina en Leiden 4.300 estudian- racterfsticas de las academias cientfficas mas tardias (y mas conocidas). Sin
tes de lengua inglesa. La ensefianza de la filosoffa cartesiana fue prohibida en embargo, no par esto hay que olvidar un dato impartante: la renuncia al tra-
1656, pero no dominaban las posturas tradicionalistas, como 10 demuestra la bajo solitario que caracteriza siempre a los cientificos que deciden constituir-
rapida penetraci6n de las tesis antiaristotelicas de Petrus Ramus (1515-1572). se en grupo.
Sin embargo, tampoco en los Paises Bajos, al igual que en el resto de Euro- Con el termino Academia, escribia Girolamo Tiraboschi a finales del siglo
pa, las universidades eran la sede de la ciencia. Christiaan Huygens (1629- XVIII, me refiero a esas sociedades de hombres eruditos, unidos entre sf por
1695) habia estudiado en la universidad, pero rompio con la tradici6n acade- ciertas leyes a las que ellos mismos se someten, que se retinen para discutir
mica. Antony van Leeuwenhoeck (1632-1723) era un comerciante de tejidos. sobre alguna cuesti6n erudita; 0 elaboran y someten a la censura de sus cole-
Isaac Beeckman mantuvo durante mucho tiempo la actividad de su padre, que gas algunos ensayos, resultado de su ingenio y de sus estudios. Reuniones,
era un comerciante de velas. En las universidades holandesas no se aprendia elaboracion de reglas de comportamiento, critica de los trabajos ajenos son
208 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Academias 209

tres elementos que deben destacarse. En la raiz de las academias hay una de- limitado) los derechos de un saber aut6nomo, defendiendo por consiguiente la
manda de trabajo colectivo, que desemboca en la construcci6n de un sujeto ausencia de conflictividad entre ciencia y fe y entre ciencia y sociedad. Los
colectivo, y aparece sobre todo la exigencia de someter los productos del in- Lincei tienen como principio particular apartar de sus estudios toda discu-
genio a la crftica de los demas y a un control publico. La instituci6n se dota a sion que no sea natural y matematica, y dejar de lado las cuestiones polfticas
sf misma de reglas: Se estructura como una microsociedad que imita a la so- por considerarlas, con razon, poco gratasa los superiores (Olmi, 1981: 193).
ciedad real. Elige a sus miembros por medio de una especie de rito de pa- Las alusiones alas matematicas y alas experiencias naturales, la polernica
so, que a menudo asigna a los miembros un nuevo nombre, se establece co- contra las universidades, el deseo de diferenciarse claramente de las acade-
mo un territorio neutral, con sus propias reglas, en el seno de una sociedad mias literarias, la valoraci6n de los artesanos (opuestos a los maestros cate-
mas amplia, turbulenta y agitada (Quondam, 1981: 22-23). draticos y grandilocuentes) y la insistencia constante en el caracter publi-
EI mismo nombre que muchas academias se atribuyen a veces es revelador co del saber son los elementos que caracterizan claramente la orientaci6n
del metodo de investigaci6n y de los fines que se persiguen (Linces, Investi- cientffica de la actividad de los Lincei, aunque indudablemente entre los
gadores, Cemento, Huella, Espfas, Iluminados, etc.), y en otras ocasiones se primeros Lincei fueron mas intensos los proyectos que las realizaciones. Se-
refiere a la separaci6n que existe entre la academia y la sociedad, revelando gun palabras de Cesi, el fil6sofo linceo no se limitara a los escritos oalas
incluso el clima de persecuci6n-oposici6n que caracteriza determinadas situa- palabras de este 0 aquel maestro, sino que en un ejercicio universal de con-
ciones culturales (Desconocidos, Secretos, Valientes, Confiados, etc.) (Quon- templaci6n y practica buscara cualquier conocimiento que nos pueda lIegar
dam, 1981: 43; Ben David, 1975: 108). por nuestra propia invenci6n 0 por la comunicaci6n de otro (Altieri Biagi,
1969: 72).
La Accademia del Cimento, que ha sido definida justamente como un tipi-
Primeras academias co producto de la vida de la corte (Hall, 1973: 119), tuvo una corta vida: des-
de 1657 hasta 1667. EI grupo de profesores universitarios, investigadores y
La primera organizacion que puede definirse (a pesar de todas las limitacio- artesanos que Ia constituyeron no se fonn6 por asociaci6n espontanea, sino
nes que veremos) como sociedad cientifica no es la Academia Secretorum que foe constituido por el prfncipe Leopoldo de Medicis.igran admirador de
Naturae, creada en Napoles por Giambattista Della Porta (muerto en 1615), Galileo y hermano del gran duque de Toscana Fernando II. Leopoldo partici-
sino la Accademia dei Lincei, que naci6 en 1603 de la asociacion del marques paba en las sesiones de la academia, de la que fueron miernbros, entre otros,
Federico Cesi (que tenia por entonces dieciocho afios) y tres j6venes amigos Vincenzo Viviani (1622-1703), Francesco Redi (1626-1698), Niels Steensen
suyos, entre los cuales ocupaba una posicion destacada el medico holandes (1638-1686), Alfonso Borelli (1608-1679), Lorenzo Magalotti (1637-1712) y
Joannes van Heeck. Las primeras obligaciones que asumfan los socios consis- el aristotelico Ferdinando Marsili. .
tian en el compromiso de estudiar juntos y de impartirse lecciones. La hostili- Cuando en 1667 Leopoldo fue nombrado cardenal, se acabaron las reunio-
dad de los familiares de Cesi oblige a los amigos a separarse, pero la acade- nes, debido ademas alas disensiones surgidas entre los academicos. Precis a-
mia recobro nueva vida en 1609. En 1610 entre a formar parte de ella mente porque era un producto de la vida de la corte, el Cimento no tuvo ni la
Giambattista Della Porta (1535-1615) y en 1611, Galileo Galilei. estructura ni las caracterfsticas de una instituci6n cientifica moderna. Carecia
La presencia de dos personajes tan distintos, defensores de visiones del de estatutos, y ni sus miembros ni el principe estaban Iigados por ningtin
mundo irreconciliables, ha sido considerada por algunos el simbolo de la au- compromiso. Las reuniones eran informales y no se celebraban en una sede
sencia de programas e1aros. Pero el cIima de secreto y las orientaciones ini- estable. No habia balance ni caja de contabilidad. Los mecenas y protectores
ciales paracelsian as no son suficientes para despojar de su significado los entendieron la actividad de la academia en una funci6n claramente de exalta-
intentos de Cesi de leer este gran, veridico y universal Iibro del mundo, de cion (Galluzzi, 1981: 790-795). Sin duda la politica cultural de Leopoldo iba
representarse las cosas como son y de experimentar para alterarlas y va- dirigida a defender y difundir Ills nuevas ideas cientificas, cuyo maximo y
riarlas. Segtin los proyectos de Cesi, un estatuto detallado, el Linceografo, mas batallador representante fue Galileo, pero el rigido experirnentalismo
debia regular con toda minuciosidad la admision en la academia y la vida de adoptado por los academicos tendfa a exc1uir las conc1usiones de caracter tea-
los academicos, Ese texto jamas saIi6 a la luz y tuvo una escasa aplicacion rico. Si en los Ensayos de experiencias naturales (el volumen no se edit6 has-
practica, Sin embargo, la regIa que prohibia a un Zinceo pertenecer al mismo ta 1667 Yse tradujo al ingles en 1684) se encontraran especulaciones de ca-
tiempo a una orden religiosa foe observada siempre rigurosamente. racter teorico esto debe interpretarse siempre como concepto 0 sentido
Las academias, como ya se ha dicho, son microsociedades que acnian en particular de los academicos, pero nunca de la academia,' cuyo objetivo es ex-
el seno de una sociedad mas amplia y articulada. Como ocurri6 mas tarde con perimentar y narrar (Altieri Biagi, 1969: 626). Esta especie de voluntaria li-
todas las academias cientfficas, los Lincei se proponian afirmar (en un ambito mitacion experimentalista no fue exc1usiva de la Accademia del Cimento,
OIPLIVIL..Vn

210 EI nacimiento de Laciencia moderna en Europa Academias 211

sino que fue tambien cormin a muchas otras academias. En este caso concre- tendencia al compromiso entre 10 nuevo y 10 antiguo, Peroel avance del saber
to esta relacionada con la peculiar situaci6n que se vivia en Italia tras la con- -esta es la firme convicci6n de los organizadores, a los que no les falto el
dena de Galileo. No obstante, la Accademia del Cimento fue un instrumento apoyo del cardenal Richelieu- presupone una discusi6n libre,en la que la
eficaz de apologia y de propaganda del galileismo (Galluzzi, 1981: 802-803). verdad debe ser sometida a critic a y puede tranquilamente, ante las criticas,
Una orientaci6n muy distinta encontramos en la napolitana Accademia de- ser modificada y abandonada. Las teorfas no deben considerarse entidades
gli Investiganti (1633-1670). Para Tommaso Cornelio (1614-1684), Leonardo invencibles (Borselli, Poli, Rossi, 1983: 13, 32-36), tal como ocurria en las
di Capua (1617-1695) y Francesco d' Andrea (1624-1698), la reforma de la fi- universidades, segtin la opini6n de muchos socios.
Iosofia y de las ciencias no se puede separar de la renovaci6n de las activida- En 1663 Samuel Sorbiere se dirigio a Jean-Baptiste Colbert (1619-1683),
des profesionales y de la vida civil. Las tradiciones galileanas y cartesianas ministro de Estado e intendente de Finanzas de Luis XIV, pidiendole que el
tend fan a unirse, des de el punto de vista de los renovadores napoli tan os, con Estado contribuyera a la consolidacion y transformaci6n del grupo de Mont-
la que se remontaba a Telesio y al naturalismo renacentista (Torrini, 1981: mor. La fundaci6n de la Academic Royale des Sciences se produjo en 1666.
847, 853, 876). En un memorandum dirigido al ministro Colbert, Christiaan Huygens (que era
La tesis historiografica que defiende una continuidad directa entre los Lin- uno de los miembros extranjeros) presentaba experimentos acerca del vacfo,
cei, el Cimento, los Investiganti y las grandes academias europeas ya no pare- la polvora, la fuerza de los vientos y del choque. Le parecfa que la principal
ce sostenible en la actualidad (Galluzzi, 1981: 762). La profunda diferencia y mas iitil ocupaci6n del grupo. era trabajar en la historia natural, segun el
de las situaciones politicas y religiosas, la existencia de distintas tradiciones plan trazado por Bacon. Esa gran historia compuesta de experimentos y de
filos6ficas y de imagenes de la ciencia discordantes (a veces divergentes) die- observaciones es el iinico metodo para !legar al conocimiento de las causas
ron lugar a una compleja interrelaci6n (que se configur6 de manera distinta en de todo 10 que es perceptible en la naturaleza. Es preciso, concluta, comen-
los diferentes parses) entre la asociaci6n espontanea de los cientificos y el in- zar con los temas que nos parecen mas utiles, asignando al mismo tiempo va-
teres de las autoridades polfticas por su actividad. rios a cada miembro, que deberan informar semanalmente; de este modo todo
se llevara a cabo de manera ordenada y se obtendran resultados de gran relie-
ve (Bertrand, 1869: 8-10).
Paris Con la Academic nacfa un centro para la investigacion directamente fi-
nanciado por el Estado. Los primeros academicos recibfan un sueldo que os-
El mecenazgo tam bien existi6 en Francia, pero ademas entre los cientificos se cilaba entre las 6.000 libras (francesas) anuales asignadas a Gian Domenico
crearon espontanearnente puntos de encuentro reales 0 ideales, como es el Cassini y las 1.500/2.000 que recibian los franceses. Teniendo en cuenta la
caso de la compleja red de correspondencia y de relaciones (incluia unos cua- lentitud en el paso de una c1ase a otra, no era una buena organizacion econo-
renta cientfficos), que se cre6 en vida de Marin Mersenne (1588-1648), en mica. El mimero de academicos que, como se ha dicho, era inicialmente de
una epoca -no debemos olvidarlo- anterior a la circulaci6n de diarios y pe- 16, aumento hasta 50 hacia finales del siglo XVII. En 1699 Ilegaron a 70, y
ri6dicos, y en la que el intercambio de cartas era el canal privilegiado para aquel mismo afio se estableci6 una distribuci6n de los cargos fuertemente je-
cualquier comercio intelectual. Entre 1615 y 1662 el Cabinet des freres Du- rarquizada, que permanecio sin cambios hasta la revolucion,
puy fue un centro de discusiones cientfficas. Bastante mas significativa fue la El ministro Colbert tenia, como es bien sabido, unos objetivos muy concre-
actividad que se desarro1l6 en la Academia de Montmor, fundada por Habert tos: la ampliacion y la expansion planificadas de la industria, el comercio, la
de Montmor (1634-1679), que desde 1654 reunia en casa de este Ultimo a nu- navegacion y la tecnica militar. Pero era un politico previsor y concedi6 a los
merosos e insignes personajes.
academicos una autonomia realmente notable. La academia llevara a cabo em-
Caracteristicas muy peculiares presentan las 345 conferencias publicas presas destacadas desde el punto de vista cientifico, tales como el calculo del
que se celebrarop en Paris cada lunes por la tarde, entre 1633 y 1642, en el radio terrestre efectuado por Jean Picard (1620-1682), 0 el calculo de la distan-
Bureau d' Adresse, fundado alrededor de 1630 por Theophraste Renaudot, un cia entre la Tierra y el Sol conseguido por Jean Richer (1630-1696). Pero, sobre
medico de Loudun. En el Bureau, nacido como organizaci6n comercial y co- todo despues de la muerte de Colbert ocurrida en 1683, dominaron los objetivos
mo sede de prestaciones rnedicas, se reunfa un publico compuesto preferente- eminentemente practices, que no siempre eran de gran altura, como por ejemplo
mente de curiosos y de aficionados, de abogados, medicos y beaux esprits. el mantenimiento y el perfeccionamiento de las grandes fuentes de 105 jardines
Las discusiones (de las que conservamos relatos muy precisos) eran comple- reales. Luis XIV, por su parte, consideraba la academia como un objeto de ador-
tamente informales, abordaban todos los aspectos de la cultura y de las cos- no para su corona y Ilamaba a los acadernicos mes fous (mis bufones). Despues
tumbres y resultaban bastante animadas. En los debates sobre temas filosofi- de la revocacion del edicto de Nantes, en 1695, la academia perdio tambien a
cos, medicos, matematicos, astronomicos 0 ffsicos domina casi siempre la i sus miembros extranjeros mas prestigiosos, como Huygens y Roemer.
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212 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Academias 213


f
I
Como ha revelado Roger Hahn, el espfritu de la investigacion para la 1 historias de la mecanica, de la astronomfa, de las profesiones, de la agricultu-
comprension racional de la naturaleza no coincidfa con las exigencias de la so- [ ra, de la navegacion, de la fabricacion de pafios, de la tintoreria, etc. El deseo
ciedad francesa del Ancien Regime. Muchos miembros de la academia eran de llevar a cabo autenticas investigaciones colectivas fue pronto abandonado
inducidos a desempefiar la funcion de asesores gubemamentales, a otros las pero, a diferencia de cuanto ocurna en muchos otros grupos parecidos, cuan-
necesidades econ6micas les empujaban a aceptar trabajos de ensefiantes, ex- do se lefa un trabajo 0 se discutfa una idea, raramente se abandonaba el tema
pertos 0 administradores. A partir de estos supuestos, la profesion de cienti- sin antes haber realizado algun experimento ante la asamblea alIi reunida
fico no tenia el caracter de profesi6n autonorna y aceptable, y el academico (Hall, 1973: 129). Ademas, muchas obras de la literatura cientifica de la epo-
del siglo XVIII estuvo sometido a fuerzas centrffugas que 10 atraian en otras ca eran sometidas al examen entice de la sociedad y los experimentos que en
direcciones (Hahn, 1971: 163). ellas se describian eran repetidos. Hooke y Boyle desarrollaban una gran acti-
vidad y el secretario Henry Oldenburg (1615?-1677), un aleman de origen
que se habfa establecido en Inglaterra en 1653, era el centro de una red muy
Londres extensa de contactos personales y epistolares.
A diferencia de la Academie des Sciences, la Royal Society era completa-
Desde el punto de vista cronologico, Londres aventaja a Paris, porque el nom- mente independiente del Estado: disfrutaba del privilegio de poder utilizar el
bre de Royal Society fue utilizado por primera vez en 1661, yel 15 de julio 1
servicio postal diplomatico para sus intercambios con el extranjero 'j sola- I
de 16621a sociedad fue ofieialmente constituida y aprobada por el rey Carlos II. mente tenia el compromiso de dirigir el Observatorio Real de Greenwich
Entraron a formar parte de eIIa todos los miembros, excepto uno, del grupo (fundado en 1675). Se habfa creado un instrumento apto para establecer un
que se reunfa desde 1645 en tomo al Gresham College, que habfa side funda- comercio intelectual constante entre todos los pafses civilizados y la socie-
do en 1597 en su propio domicilio por un rico comereiante. Segun los apun- dad pretendia erigirse en la banca universal y ellibre puerto del mundo.En
tes del matematico John Wallis (1616-1703), escritos casi treinta afios mas ella, afirrnaba Thomas Sprat en 1667, han side admitidos libremente hom-
tarde, las reuniones de la sociedad se celebraban semanalmente en Londres: bres de diferente religi6n, nacionalidad y profesi6n. Todos ellos dec1aran que
los soeios se fijaban las cuotas para los gastos en relaci6n con los experimen- no quieren fundar una filosofia inglesa, escocesa, cat6lica 0 protestante, sino
tos; prescindiendo de cuestiones de teologia y de politica ... hablaban de la una filosoffa del genero humane (Sprat, 1966: 63).
circulaci6n de la sangre, de la hip6tesis copemicana, de los satelites de Jupi-
ter, del peso del aire, de la posibilidad 0 imposibilidad del vacfo, del experi-
mento de Torricelli con el mercuric (Johnson, 1971: 350). Berlin
La nueva sociedad era un producto muy heterogeneo. En ella conflufan
la tradicion maternatica y astron6mica, la medico-qufrnica y la tecnologi- En cuanto a los pafses de lengua alemana, no puede realmente considerarse
ca. Ademas, Robert Boyle, que era uno de los miembros mas prestigiosos como un lugar de investigaci6n cientffica la Leopoldinisch-Carolinische
de la nueva institucion, se mostr6 muy interesado (como se desprende de Deutsche Akademie der Naturforscher (Academia Alemana Leopoldino-Caro-
sus cartas de 1646-1647) en el proyecto de un Invisible College. Este pro- lina de Ciencias Naturales), que habia side fundada por cuatro medicos en
yecto estaba relacionado con la actividad desarrollada en Inglaterra (a partir 1652, en Schweienfurt, con el nombre (que se remitfa al utilizado por Della
de 1628) por Samuel Hartlib, aleman de nacimiento, que fue uno de los pro- Porta en el siglo XVI) de Academia Naturae Curiosorum (Kraft, 1981: 448).
pagadores de la pansoffa de Comenio (Johannes Amos Komenski, 1592- A finales del siglo XVII Alemania era un mosaico de estados de dimensiones
1670). Desde este punto de vista, en opinion de muchos estudiosos Boyle muy distintas, unos catolicos y otros luteranos: desde Prusia-Brandeburgo
serfa una especie de intermediario entre la tradicion hermetica y utopica, hasta ducados, ciudades y pueblos aut6nomos. Las universidades habian side
de gran vigor en Alemania, y la nueva ciencia experimental (Rattansi, en reorganizadas segiin el modele elaborado por un gran defensor de la Reforma,
Mathias, 1972: 1-32). Philipp Schwarzerd, llamado Melanchthon (1497-1560): una facultad de artes
Lo unico que la sociedad tenia de real era el nombre. No recibfa ningu- y filosofia, por la que era obligado pasar para acceder alas facultades de le-
na subvencion de Ia corona. Vivfa de la aportacion de sus miembros que, por yes, teologfa 0 medicina. A pesar de que la pobreza estaba muy extendida y
esta razon.entre otras, fueron a partir de entonees muy numerosos. Las remu- de que habia muchas guerras, Alemania era un pais culto. Ya a prineipios del
neraciones del secretario y del interventor de los experimentos, que era Ro- siglo XVIII la educacion era obligatoria en Prusia para todos los nifios (Farrar,
bert Hooke (que por esta razon ha side definido como el primer cientifico 1979: 214-217).
profesional de la historia), eran muy bajas. La tarea que inicialmente se fijo Tampoco el gran fil6sofo, matematico e historiador Gottfried Wilhelm
la sociedad fue la compilacion de historias, labor tfpicamente baconiana: Leibniz (1646-1716) tenia una buena opinion delas universidades. Las consi-
214 EI nacimiento de la ciencia modema en Europa Academias 215

deraba instituciones anticuadas, ajenas al mundo, ya casi completamente an- representa una novedad en la situacion italiana. En Bolonia trabajaron (ent~e
quilosadas. Cuando Leibniz proyecto fundar una gran academia, su mayor 1626 y 1647) Bonaventura Cavalieri y (entre 1666 y 1691) Marcello Malpi-
preocupacion fue solucionar el diffcil problema de la financiacion, Tomaba ghi. En 1655 se public6 la primera edicion de las Opere de Galileo (que, de-
como referente el modelo frances, pero exclufa la posibilidad de cualquier bido ala censura, no inclufa ni el Dialogo ni la Carta a Cristina de Lorena);
control estatal y defendfa la necesidad de gozar de una amplia autonomfa. en Bolonia desarrollo su actividad (a partir de 1690 aproximadamente) la Ac-
Tambien crefa que una de las tareas de una academia era elaborar una gran cademia degli Inquieti, cuyos miembros estaban interesados en la astronomfa,
enciclopedia del saber (Hammerstein, 1981: 413-418). La realidad no se corres- el calculo infinitesimal y las ciencias de la vida. Luigi Ferdinando Marsili
pondio en absoluto con los suefios iniciales, y Leibniz acabo vinculando sus (1658-1730), que puso a disposicion de los Inquieti su palacio y sus coleccio-
proyectos de academia a los objetivos que Bacon consideraba que no eran nes, intent6 en vano una reforma de la universidad con la publicacion, en
precisamente los mas nobles: la exaltacion de una nacion frente a todas las 1709, del valioso docurnento Parallelo dell'Universita di Bologna con l'altre
dernas (Hall, 1976: 191). Mediante la creacion de una academia, Leibniz se di Iii dei monti.
proponfa conseguir un avance de la nacion y de la lengua alemanas, una pro-
fundizacion de las ciencias, la expansion de la industria y del comercio y la
propagacion del cristianismo universal a traves de la ciencia. Periodicos
La Societas Regia Scientiarum fue instituida, sobre la base del proyecto de
Leibniz, el 11 de julio de 1700 y fue patrocinada por el elector (mas tarde Es totalmente imposible intentar siquiera citar los numerososperi6dicos, ga-
rey) de Brandeburgo-Prusia, Federico 1. La academia obtuvo el reconocimien- cetas, revistas, colecciones y publicaciones peri6dicas que sirvieron de orga-
to definitivo el lv.de enero de 1711. Fue reorganizada por Federico II, quien, nos de expresion al ingente trabajo que se desarrollaba enIas academias y en
siguiendo una sugerencia de Voltaire, nombro director (en 1746) a Pierre- las sociedades cientificas europeas. Sin embargo, haremos una excepcion en
Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759), y le puso el nombre de Konigliche tres casos. En 1665 Henry Oldenburg fund6 la primera revista europea de ca-
Preussische Akademie der Wissenschaften (Academia Real Prusiana de las racter estrictamente cientifico, las Philosophical Transactions, que se adorna-
Ciencias). La presidencia de Maupertuis marco el apogee de lainfluencia ba con el imprimatur de la Royal Society y utilizaba su correspondencia. El
francesa sobre la cultura alemana: el frances era la lengua oficial de la acade- mismo aiio salio en Paris el Journal des Savants, en el que, ademas de temas
mia y, hasta 1830, las Abhandlungen conservaran el titulo de Memoires. La de maternaticas y de filosoffa natural, se trataban cuestiones de historia, teo-
academia de Berlin disponfa de un teatro de anatomfa, un jardfn botanico y logfa y literatura. En 1684, por ultimo, se inicio en Leipzig la publicacion de
colecciones de historia natural y de instrumentos. las Acta Eruditorum, donde aparecfan recensiones de libros de cualquier rama
del saber: las aetas, pubJicadas en latfn, podfan ser leidas por todos los sabios
y cientfficos europeos.
Bolonia
. i

Muchas de las sociedades cientfficas surgidas en Europa presentan dos carac-


terfsticas fundamentales: 1) a partir de grupos que tienen intereses mas am-
plios se van consolidando organizaciones especfficamente cientfficas; 2) en el
seno de estas organizaciones los experimentalistas ocupan una posicion do-
minante. En el ultimo cuarto de siglo, en parte por la influencia ejercida por
la filosoffa cartesiana y por el neocartesianismo matematico y experimental
(representado por Huygens, Leibniz y Malebranche), aparece en las socieda-
des cientfficas cierta tendencia a la profesionalizacion: esas sociedades se uti-
lizan mas como centros de debate de resultados que de ideas (Hall, 1973:
117-137).
Precisamente en esta direccion parecen orientarse los estatutos del Istituto
delle Scienze de Bolonia. En el instituto no debfan darse clases ni pronunciar-
se discursos cientfficos teniendo que versar todos los ejercicios principal-
mente sobre la practica de las observaciones, experimentos y otras cosas de
naturaleza similar (Tega, 1986: 19). La Accademia delle Scienze de Bolonia
Newton 217

CAPITULO DIECISIETE afiade los corolarios y los escolios (comentarios 0 notas explicativas). En el
---------------------------.--------------------------- capitulo decimoquinto de este libro se ha aludido a la gran discusion sobre
el descubrimiento del calculo en la que se enzarzaron con dureza, el uno con-
tra el otro, Leibniz y Newton. La historia esta llena de ironfas: todos los
Newton newtonianos del siglo XVIIIexpondran la nueva fisica de los Principia y ex-
tenderan elcampo de aplicaci6n de la mecanica newtoniana utilizando el cal-
culo infinitesimal en la version de Leibniz.
La ffsica de Newton se oponia a la de Descartes no solo en cuanto a la tee-
nica de exposicion y al metodo. El mundo de Newton, a diferencia del de
Descartes, esta compuesto no de dos elementos (extension y movimiento), si-
no de tres: la materia, un mimero infinito de partfculas impenetrables e inmo-
Los Principios matemdticos de la filosofia natural dificables, pero no identicas; el movimiento, ese paradojico estado relativo
que no modifica en absoluto las partfculas, sino que se limita a transportarlas

L OS PHILOSOPHIAENATURALISPRINCIPIAMATHEMATICA,publicados en
Londres en 1687, son una obra que no deja de asombrar allector. En ella
se conjugan el genio experimental y el genio maternatico de Newton. En ella
de' aca para alla a traves del vacfo infinito y homogeneo; el espacio, es decir,
el vacfo realmente infinito y homogeneo en el que, sin hallar oposici6n, esas
partfculas (y los cuerpos que estan formados por ell as) realizan sus movi-
conc1uye y presenta una organizacion coherente, tanto a nivel de metoda co- mientos (Koyre, 1972: 35).
mo de soluciones, la revolucion cientffica iniciada por Copernico y Galileo. Los Principia comienzan con las definiciones. La primera define la canti-
Ese texto, tan dilatadamente elaborado y tan dilatadamente celebrado, no solo dad de materia 0 masa de un cuerpo como el producto de la densidad por el
iba a proporcionar los elementos esenciales del credo cientffico y filosofico volumen, y distingue claramente la mas a de un cuerpo (que es la misma en
del siglo XVIII, sino que adem as iba a dar forma a una imagen del universo y todos los puntos del universo) del peso de un cuerpo, que depende de la fuer-
de sus leyes,que se ha convertido en una parte importante del patrimonio cul- za de la gravedad y varfa, por tanto,' con la distancia. El peso no es, para
tural de todos los que han estudiado hasta los quince 0 dieciseis afios. En sus- Newton, un valor absoluto. En el tercer libro la fuerza de la gravedad sera
tancia, ese marco se ha identificado durante mas de dos siglos -hasta la lla- identificada con la fuerza centrfpeta: la fuerza de atracci6n ejercida por un
mada crisis de la ffsica clasica- con la ffsica. cuerpo es proporcional a su mas a, y el peso de un objeto de igual mas a es di-
EI titulo mismo de esa gran obra ya expresaba una toma de posicion fren- ferente sobre la superficie de los diferentes planetas. En la segunda definici6n
te a la ffsica cartesiana: los principios de la filosoffa tienen caracter materna- se utiliza el termino cantidad de movimiento (el momento) para indicar el
tico. A diferencia de Descartes, Newton presentaba en lenguaje matematico producto de la mas a de un cuerpo par su velocidad. La tercera definicion se
los principios de la filosofia natural; al mismo tiempo se apropiaba de la tra- refiere a la fuerza ins ita a innata de la materia, segun la cual todo cuerpo
dicion del experimentalismo y adoptaba como elemento constitutivo del me- tiende a perseverar en su estado actual, ya sea de reposo 0 de movimiento rec-
todo cientffico la desconfianza -propia de Bacon y de los baconianos- ante tilineo uniforme:por esta razon, esta fuerza fnsita puede ser denominada,
las hipotesis no vinculadas con la evidencia empfrica, A pesar de que habia con un nombre mas expresivo, fuerza de inercia 0 fuerza de inactividad. La
llegado al descubrimiento del calculo infinitesimal casi veinte afios antes de la fuerza impresa (reza la cuarta definici6n) es una acci6n ejercida sobre un
publicacion de los Principia, Newton no 10 utilize (salvo alguna alusion) en cuerpo que Ie hace modificar su estado de reposo 0 de movimiento rectilfneo
su obra capital, sino que se expreso en el lenguaje tradicional de la geornetrfa, uniforme. EI termino de fuerza centripeta, que Newton introduce en Ia ffsica,
Newton era un admirador de la geometria de los antiguos, hasta el punto de o que busca el centro (que es, por ejemplo, la que mantiene los planetas en
lamentar haberse dedicado al estudio de las obras de Descartes y de los alge- sus orbitas) aparece, en la quinta definici6n, para designar aquella fuerza se-
bristas modernos antes de haber examinado con la suficiente atenci6n los Ele- gun la cuallos cuerpos tienden hacia un punto central, y es 10 contrario de la
mentos de Euc1ides (Westfall, 1989: 393). Sin embargo, tras la fachada de la fuerza centrifuga (el termino habia sido acufiado por. Huygens), que es la que
geometria clasica aparecen (como se ha subrayado muchas veces) estructuras experimenta un cuerpo que se aleja del centro.
de pensamiento caracterfsticas del calculo infinitesimal (Whiteside, 1970; En el Scalia Newton discute sobre el espacio, el tiempo y el movimiento.
Westfall, 1989: 442). Los estados de reposo y de movimiento rectilineo uniforme, perfectamente
Siguiendo el modelo de Euc1ides, Newton parte de las definiciones de rna- equivalentes entre sf, solo pueden determinarse en relacion con otros cuerpos
sa, fuerza y movimiento; a continuacion expone los axiomas 0 leyes del mo- que esten en reposo 0 en movimiento. Puesto que la remisi6n a otros sistemas
vimiento; enumera los presupuestos, que denomina proposiciones 0 lemas; de referencia se reproduce hasta el infinito, elflujo eterno y uniforme del
218 El nacimiento de fa ciencia moderna en Europa Newton 219

tiempo (tiempo absofuto) y la extension infinita del espacio (espacio absolu- y a partir de ella cornienza el desarrollo de la hidrodinamica. Las considera-
to) constituyen para Newton las coordenadas a las que es preciso recurrir pa- ciones que se hacen en este libro destruyen por completo la teorfa de los vor-
ra definir, en el lfmite, el estado de reposo 0 de movimiento de los cuerpos. tices de Descartes. El movimiento de un vortice no puede mantenerse de ma-
Espacio relativo y tiempo relativo son, de hecho, cantidades concebidas en re- nera autonoma: solo puede continuar con movirniento uniforme si una fuerza
lacion con cosas sensibles y en la filosofla; en cambio, es necesario hacer abs- extema hace girar su cuerpo central. Ese movimiento, por 10 tanto, ira dism~-
traccion de los sentidos: El tiempo absoluto, verdadero y matematico, en sf nuyendo progresivamente a medida que su energia se disperse y sea absorbi-
mismo y por su naturaleza carente de relacion con algo exterior, fluye de ma- da en el espacio. Un vortice no puede dar lugar a un sistema planetario com-
nera uniforme y, utilizando otro nombre, 10 Ilamamos duracion '" El espacio patible con las leyes de Kepler: La hipotesis de los vortices choca totalmente
absoluto, que por su naturaleza carece de relacion con cualquier cosa exterior, con los fenomenos astronomic os y en vez de explicar los fenomenos celestes
permanece siempre igual a sf mismo e inmovil (Newton, 1965: 109-110, los hace mas inexplicables (ibidem: 593).
104-107). El tercer libro se dedica a tratar el ordenamiento del sistema del mundo
La concepcion newtoniana de la relacion entre movirnientos relativos y (ibidem: 601). Para pasar del plano de las definiciones, de los axiomas, de los
movimiento absoluto (concepcion que se mantendra bien salida hasta nuestro teoremas y de las demostraciones al de una descripci6n del mundo, Newton
siglo) se expresa mediante el experimento del cubo. Se ata un cuba casi lie no considera necesario enunciar las reglas del filosofar.
de agua a una cuerda, se enroll a la cuerda sobre sf misma y se deja que se va- La primera regia: No deben admitirse mas causas de las cosas naturales
ya desenrollando. Cuando se estabiliza una figura c6ncava sobre la superficie que las que son verdaderas y suficientes para explicar los fenomenos. Esta
del agua, puede afirmarse que las revoluciones del agua se realizan al mismo regIa afirma la simplicidad de la naturaleza, en la que no sobreabundan las
tiempo que las del cuba en tiempos iguales. Entre agua y recipiente existe en- causas superfluas y que no hace nada en vano. Con esta regIa Newto? in-
tonces un estado de reposo relativo. Pero la subida del agua hacia el borde in- troduce en el corazon rnismo de la ciencia moderna, la llamada navaja de
dica el esfuerzo de alejamiento del eje del movimiento, y ese esfuerzo da la Occam; Entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem, los entes no
medida del movimiento circular verdadero y absoluto del agua. deben multiplicarse mas alla de 10 que es necesario, o. bien Frustra fit per
El primer libro comienza enunciando los tres axiomas a leyes del movi- plura quod fieri potest per pauciora, en vano se hace con muchas cosas 10
miento: 1) Todo cuerpo persevera en su estado de reposo 0 de movimiento que puede ser hecho con pocas. Con estas dos formulas (que no aparecen asf
rectilfneo uniforme, a no ser que sea obligado por fuerzas impresas a cambiar redactadas en las obras del franciscano Guillermo de Occam, muerto en 1347)
su estado; 2) el cambio de movimiento es proporcional a la fuerza motriz im- se convertfa en teoria, en la tradicion del empirismo y del nominalismo, el
presa, y ocurre segiin la lfnea recta a 10 largo de la cual se imprime la fuerza; principio metodologico de la moderacion 0 de la simplicidad. .
3) a cada accion le corresponde una reaccion igual y contraria: 0 sea, las ac- La segunda regIa es: Por esto, rnientras pueda hacerse,deben asignarse las
ciones de dos cuerpos siempre son iguales entre sf y dirigidas en direcciones rnismas causas a los efectos naturales de la rnisma clase. Esta regla afirma la
opuestas (<<cualquier cosa que presione 0 empuje otra cosa es a su vez presio- uniformidad de la naturaleza 0 la validez general de las leyes naturales: las cau-
nada y empujada por ella en la misma medida: si alguien aprieta una piedra sas de la respiracion son las rnismas en el hombre y en los animales; las piedras
con los dedos, tambien sus dedos son apretados por la piedra, ibidem: 117- caen del mismo modo en Europa y en America; la reflexion de la luz es la rnis-
120). Los teoremas y los corolarios que Newton deduce de estas leyes y de ma en la Tierra y en los planetas.
las definiciones iniciales comprenden, por ejemplo, el teorema de la composi- La tercera regla: Las cualidades de los cuerpos que no pueden ser au-
cion 0 del paralelogramo de los movirnientos: cuando sobre un cuerpo actrian men tad as ni disminuidas, y las que pertenecen a todos los cuerpos con los que
simultaneamente dos fuerzas, ese cuerpo describira la diagonal de un parale- es posible experimentar deben considerarse cualidades de todos los c~erpo~.
logramo en el rnismo intervalo de tiempo en el que describirfa sus lados bajo Esta regla afirma la homogeneidad de la naturaleza, su caracter de entidad Ill-
la accion de cada una de las fuerzas. En el rnismo libro se deducen de las leyes variable, regular y previsible. En contra del avance de los experimentos, no
de la dinamica las tres leyes del movirniento planetario de Kepler. Cuando una hay que inventar suefios desmedidamente; ni debemos alejarnos de la analo-
fuerza central hace desviar un cuerpo de su direccion inercial se cumple la ley gia de la naturaleza, puesto que esta suele ser simple y siempre conform~ a sf
de las areas de Kepler. Cuando la fuerza centrfpeta varia inversamente al cua- misma. Las cualidades de los cuerpos no se conocen mas que por medio de
drado de la distancia, el cuerpo, segun su velocidad tangencial, recorrera una los experimentos, y por eso deben considerarse generales todas aquellas que,
de las corneas: una elipse, una parabola 0 una hiperbole, en general, concuerdan con los experimentos. Las generalizaciones a la~ que
El segundo libro abandon a el campo de los puntos materiales que se mue- se llega por induccion son validas cuando nacen en el plano de los sentidos:
yen sin friccion y aborda el problema de los cuerpos que se mueven en el in- por ejemplo, concluimos, no con la razon, sino. con los sentidos que todos
terior de fluidos resistentes. Nace, en estas paginas, la mecanica de los fluidos los cuerpos sonimpenetrables; los objetos que manejarnos resultan ser impe-
220 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Newton 221

netrables, de ello deducimos que la impenetrabilidad es una propiedad de los en su orbita por la misma fuerza de gravedad por la que los cuerpos caen so-
~uerpos en general. Pero la generalizacion va mas alla del plano de los sen- bre la superficie terrestre, fue considerado por muchos uno de los puntos cen-
tidos: ConcluiI?os que todas las mfnimas partes de todos los cuerpos son ex- trales de la obra newtoniana. La fuerza centrfpeta por cuyos efectos los pla-
tensas y duras, impenetrables, moviles y dotadas de fuerzas de inercia: y este netas se mantienen en sus 6rbitas, resulta ser la misma fuerza de gravedad.
es el fundamento de toda la filosofia. Este descubrimiento suscito en el animo de Newton una emocion tremenda:
La cuarta regIa: En la filosoffa experimental, las proposiciones obtenidas una iinica fuerza sirve para mantener a los planetas en sus 6rbitas alrededor
por i?ducci6n de los fenomenos deben, a pesar de las hipotesis contrarias, ser del Sol; para mantener los satelites de los planetas en sus orbitas, para pro-
con.slderadas verdaderas 0 totalmente 0 en la mayor medida po sible, rnientras vocar la cafda de los graves sobre la Tierra; para provocar las mareas. De
no mtervengan otras fenomenos, que las hagan mas exactas 0 las sometan a ello derivaba una vision unitaria del mundo y la union definitiva de la ffsica
excepciones. Esta regla afirma la necesidad de un control de las teorfas, terrestre y la ffsica celeste. Caia el dogma de una diferencia esencial entre
Continua diciendo, para que el argumento de la induccion no sea eliminado los cielos y la Tierra, entre la mecanica y la astronomfa, y tambien se de-
mediante hipotesis. Las teorfas cientfficas deben estar de acuerdo con los ex- rrumbaba el mito de la circularidad, que durante mas de mil afios habfa
perimentos y deben ser consideradas verdaderas mientras exista esta concor- condicionado el desarrollo de la ffsica y habfa pes ado incluso scibre las argu-
dancia (ibidem: 609-613). mentaciones de Galileo.
Tras haber enunciado estas reglas, Newton pasa a describir el sistema del
mundo. Muestra que los movimientos de los satelites de Jupiter y de Satumo
y los de la Tierra y de los planetas alrededor del Sol obedecen alas leyes de El Escolio general
Kepl~r.Calcul~ la masa de la Tierra; muestra que la precesion de los equi-
noccios es debida a la forma de la Tierra y a la inclinacion de su eje, que a su En el Escolio general, que se afiadio a la segunda edicion de los Principia,
vez depende del. efe~to combinado de la atraccion ejercida por la Luna y por Newton se planteaba el problema de la regularidad de los movimientos plane-
el Sol. La combllla~lon de las fuerzas ejercidas sobre la Tierra por la Luna y tarios. Esa regularidad, en su opinion, no puede depender de principios meca-
por el Sol proporciona ademas una explicacion satisfactoria de las mareas. nicos. El ser del mundo no tiene su fundamento en esos principios y es nece-
Los cometas, cuya imprevista e inexplicable aparicion pareci6 desmentir du- sario apelar alas causas finales, al teleologismo. De una ciega necesidad
rante milenios la regularidad de los movirnientos celestes, son finalmente re- metaffsica no puede nacer la variedad de las cosas creadas. El ciego destino
c~nducidos al interior del sistema solar. El cometa de 1681 sigue el movi- no podria jamas hacer mover todos los planetas en la misma direccion en or-
rmento. de. una parabola (como indica la primera ley de Kepler) y describe bitas concentricas, La uniformidad del sistema planetario es el resultado de
(como indica la segunda ley de Kepler) areas proporcionales a los tiempos. una eleccion, Esta elegantfsima armonizaci6n del Sol, los planetas y los co-
La ley de la gravitacion universal, expuesta en el tercer libro, afirma que metas no puede surgir sin la presencia de un Ser omnipotente e inteligente.
dos cuerpos en el uruverso se atraen el uno al otro con una fuerza que es di- El que ha ordenado el universo ha colocado las estrellas fijas a una distancia
r~ctamente proporcional al producto de las dos masas e inversamente propor- inmensa unas de otras por temor a que estos globos cayeran el uno sobre el
Clonal al cuadrado de la distancia que los separa. otro por la fuerza de su gravedad (Newton, 1965: 792-793). Del mismo mo-
do los ojos, las orejas, el cerebro, el corazon, las alas, los instintos de las bes-
tias y de los insectos no pueden ser sino la consecuencia de la sabidurfa y de
F=G la habilidad de un Agente poderoso y etemo (Newton, 1779-1785: IV, 262).
El Dios trascendente y personal de Newton esta presente en todo el espacio
como en su sensorium. EI rige las cosas no como el alma del mundo, sino
Donde F es la fuerza de atraccion, m, Y m, son las dos masas y D es la dis- como Sefior del universe. Existe siempre y en todas partes, y al igual que el
tancia que media entre ellas. G es un Jactor constante que tiene el mismo ciego no tiene idea de los colores, tampoco nosotros tenemos idea de los mo-
valor en todos los casos: en el de la relaci6n de mutua atracci6n entre la dos como Dios sapientisimo siente y concibe todas las cosas (ibidem: 794) ..
Tierra y una manzana, entre la Tierra y la Luna, entre el Sol y Jupiter, entre La Ultima parte del Escolio gira de nuevo en tomo al tema de la gravedad.
dos estrellas. He recurrido a esa fuerza, escribe Newton, para explicar los fen6menos del
Newton habfa conseguido formular una iinica ley capaz de explicar al mis- cielo y de nuestro mar, pero no he establecido la causa de la gravedad. En la
mo tiempo el comportamiento de una manzana que cae sobre la Tierra, el de discusion sobre este tema surge la celebre postura adoptada por Newton en
los planetas alrededor del Sol y el fen6meno de las mareas. El calculo efec- relaci6n con la funci6n de las hipotesis:
tuado por Newton en el libro tercero, del que resulta que la Luna se mantiene
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222 El nacimiento de La ciencia moderna en Europa Newton 223

No he conseguido todavia deducir de los fen6menos las .razones de las pro- latfn en 1706 y el propio Newton revis6 la traducci6n. En las distintas edicio-
piedades de la gravedad, y no invento hip6tesis. De hecho, cualquier cosa que no nes, que presentaban significativas diferencias, Newton reelaboraba investiga-
sea deducible de los fen6menos es llamada hipotesis y en la filosofia experimen- ciones que ya habfan sido extensamente tratadas a finales de los afios sesenta
tal no hay lugar para las hip6tesis, ya sean metaffsicas, fisicas, de las cualidades y en los alios noventa del siglo XVII. La Optica, como los Principia, tambien
ocultas 0 mecanicas. En esta filosoffa las proposiciones se deducen de los feno- esta dividida en tres libros. EI primero comienza con una serie de definiciones
menos y se generalizan por induccion:' asf fue como se lleg6 al conocirniento de
y con un conjunto de axiomas que conforman los principios generales de la
la impenetrabilidad, la movilidad y el impulso de los cuerpos, las leyes del movi-
rniento y la gravedad. Y es suficiente que exista realmente la gravedad, que acnie optica. Siguen las proposiciones y los teoremas que exponen more geometrico
segiin las leyes que hemos expuesto y que explique todos los movimientos celes- los experimentos, y que se refieren a la 6ptica geometric a, la doctrina de la
tes y de nuestro mar (ibidem: 796). composici6n y dispersi6n de la luz blanca, la aberracion de las lentes, el arco
iris y la c1asificaci6n de los colores. EI segundo libro trata de muchos proble-
La ffsica cartesiana y, en general, el plantearniento mecanicista tendian a re- mas relativos a los colores, a los anillos de interferencia, a los fen6menos de
ducir todos los fenomenos a movirnientos, reductibles a su vez a un modelo co- interferencia de la luz en las laminas delgadas. EI tercer libro esta dedicado a
nocido (choque, presi6n, etc.). La ffsica newtoniana recurria a una acci6n a dis- la descripci6n de una serie de experimentos sobre la difraccion y sobre las
tancia (entendida como un principio), que no parecfa inmediatamente reductible franjas coloreadas que se producen en presencia de diminutos obstaculos y de
a un modelo mecanico. A los seguidores de Descartes en Europa y al propio laminas afiladas.
Leibniz les pareci6 que Newton habia introducido de nuevo en la fisica las cua- En la Micrographia (1665), Robert Hooke habfa retomado la tesis carte-
lidades ocultas de la escolastica, de las que con tanto esfuerzo la nueva ciencia siana sobre la naturaleza de la luz. En el universe del .mecanicismo, donde no
habfa conseguido liberarse, y que habia abandonado, por tanto, el solido terreno existe el vacfo, la luz se propaga tal como se propagan las ondas sonoras, y
~obre el que la nueva ffsica habfa podido afirmarse y progresar. Esta polemica se Hooke habia descrito las leyes de la refraccion y habia interpretado la luz co-
iba a prolongar durante mucho tiempo en la cultura europea. AI rigido mecani- mo resultado de propagaciones 0 impulsos vibratorios del eter. Para tratar de
cismo de Descartes se remitiran explicitamente muchos materialistas del siglo la luz y de los colores, Newton utiliz6 la Dioptrica de Kepler, la traducci6n
XVIII. Pero la mezcla de mecanicismo y de defsmo que se desprendia de la filo-
latina de la de Descartes (1664), la Physico-mathesis de lumine, coloribus et
soffa de Newton dorninara ampliamente la cultura de la epoca de la llustraci6n. iride (1665) de Francesco Maria Grimaldi (1618-1663), los Experimenta et
Hay que recordar, sin embargo, que aproximadamente hasta la mitad del considerationes de coloribus (1667) de Robert Boyle y el trabajo de sfntesis
siglo XVUI existiran dos fisicas. En una celebre pagina de las Cartas filosofi- desarrollado por Isaac Barrow en las Lectiones opticae, a las que habfa con-
cas (1734), Voltaire opondra el espfritu de tolerancia y la libertad de los in- tribuido el propio Newton.
gleses al regimen aun feudal de los franceses, pero opondra tambien la ffsica Sobre el caracter ondulatorio y corpuscular de la luz Newton adopta una
de los newtonianos a la de los cartesianos: en Paris el mundo tiene la forma postura muy complicada (que tambien hay que vincular con una viva polernica
de un melon, en Londres la de una calabaza. mantenida con Hooke entre 1672 y 1676). Segiin Newton, algunos estudiosos
tendfan a considerar que la luz estaba constituida por corpusculos inconcebi-
Un frances que Begue a Londres se encuentra con que las cosas han earn- blemente pequefios y veloces emanados de los cuerpos. Otros entendian que la
biado mucho en la filosoffa natural, como en todo 10 dernas. Ha dejado el rnun- luz era como los movimientos que se producen en un medio. Entre estes hay
do .Beno y 10 encuentra vacfo. En Paris el universo se ve compuesto de materia que inc1uir tanto a Grimaldi, para qui en la luz era como un fluido en el que se
sutil. En Londres no se ve nada de todo esto. Aquf, en Francia, es la presi6n de producen movimientos ondulatorios, como a Christiaan Huygens, que ex pone
la Luna la que causa el flujo del mar; para los ingleses es el mar el que ejer- una teoria acerca de ondas longitudinales que atraviesan un fluido estaciona-
ce la ~avedad ~obre la Luna ... Para los cartesianos todo sucede par la acci6n rio. Newton pretende evitar polemicas que considera inutiles, Nunca llega a
de un impulso incomprensible; para Newton, en cambio, por la fuerza de una una afirmaci6n resuelta de la tesis corpuscular, que, sin embargo, utiliza am-
atracci6n cuya causa no se acaba de conocer (Voltaire, 1962: J, 52). pliamente. Basa todas sus afirmaciones en hechos experimentales y obtiene
de ellos las afirrnaciones que constituyen las teorias. Segrin el caso concreto
que esta examinando, se inc1ina por soluciones de tipo corpuscular 0 de tipo
La Optica ondulatorio. Considera, no obstante, que. la tesis ondulatoria no perrnite expli-
car ni la propagacion rectilfnea de la luz ni la formacion de sombras detras de
Opti~ks, or a Treatise of the Rej7.exions, Inj7.exions and Colours of Light fue los obstaculos. La polemic a entre los defensores de la tesis ondulatoria y los
publicado en Londres en 1704 (Newton tenia entonces 62 anos) y reeditado defensores de la tesis corpuscular se endurecera, a finales del siglo XVII, en un
dos veces (en 1717 y en 1721) en vida de su autor. El texto fue traducido al enfrentamiento entre escuelas y dara lugar a una oposicion radical entre meta-
224 El nacimiento de la ciencia moderna en Europa Newton 225

fisicas cientfficas, en la que se alternaran el triunfo temporal de la teoria cor- mienzos del siglo XIX. Como ha escrito uno de los mas grandes ffsicos de
puscular a 10 largo del siglo XVIII y el de la teoria ondulatoria en el siglo XIX, nuestro siglo: EI fen6meno de los colores depende parcialmente del mundo
para desembocar en nuestros dias en la orientaci6n cornplementaria de la fisico. Pero naturalmente el fen6meno depende tambien del ojo y de 10 que
6ptica cuantica posterior a 1905 (Bevilacqua, Ianniello, 1982: 245, 254). sucede detras del ojo, en el cerebro (Feynman, 1969: I, 2, 35-1).
El18 de enero de 1672 Newton escribi6 a Henry Oldenburg, que era el se- El celebre y compJicado experimento del prisma muestra que la luz cons-
cretario de la Royal Society, diciendole que su teoria de los colores era el ma- ta de rayos con distinta capacidad de refraccion, que se proyectan sobre dis-
yor, si es que no el mas importante, descubrimiento hecho hasta entonces en tintos puntos de la pared segtin su grado de refractabilidad: cada grado de re-
las investigaciones sobre la naturaleza (Newton, 1959-1977: I, 82-83). Las fractabilidad esta asociado con un color primario fundamental. El violeta
numerosas y a menudo confusas descripciones sobre la naturaleza de los co- corresponde al maximo grado de refractabilidad, el rojo al grado minimo. La
lares atribuian estos ultimos a los cuerpos sobre los que actuaba la luz y no a existencia de los colores no depende de las perturbaciones de la luz; la luz
la luz misma. En la tradici6n aristotelica el color era una cualidad inherente a blanca no es luz pura, esta compuesta de rayos que tienen caracteristicas dife-
los cuerpos 0 un producto de una mezcla de la sombra con la luz: el rojo era rentes, es el resultado de la mezcla de los colores que estan contenidos en el
luz blanca mezclada en un ambiente no muy oscuro, el azul era luz blanca en espectro, EI blanco no es un color real, no es una cualidad innata de la
un ambiente de maxima oscuridad. Paracelso los habfa interpretado como una luz, sino una apariencia sensible. Los componentes de la luz pueden ser sepa-
manifestaci6n del principio sulftireo; para Descartes dependian de las diferen- rados y reunidos.
tes velocidades de los movimientos de rotaci6n y de traslacion de las particu- EI trabajo 6ptico de Newton proporcionaba, adernas, resultados importan-
las del eter; para Hooke dependian de la distinta inclinacion de las ondas. tes en el terreno de las aplicaciones practicas 0 de la tecnologia. Las observa-
Newton se distancia claramente tanto de la tradicion como de las posiciones ciones con el telescopio se veian perturbadas por el fen6meno de las franjas
de sus contemporaneos: considera que la modificaci6n de la luz, de la que coloreadas 0 por Ia aberraci6n cromatica de las lentes. Newton construyo per-
proceden los colores, es una propiedad innata de la luz. Los colores no son sonalmente un telescopio de reflexi6n (0 de espejo c6ncavo) con un ocular
el resultado de la reflexion 0 de la refracci6n de los cuerpos naturales (como colocado lateralmente, al cual enviaba los rayos un prisma de reflexi6n total.
generalmente se cree): son propiedades originales y connaturalizadas, distin- El espejo (que Newton habfa fundido y preparado con una aleaci6n de su pro-
tas segtin los distintos rayos: algunos rayos son aptos para manifestar el color pia invenci6n) tenia un diametro de 25 mm, el telescopio no media mas que
rojo y ningun otro, algunos el amarillo y ningun otro, algunos el verde y nin- 15 cm pero aumentaba unas cuarenta veces: mucho mas de 10 que podia au-
gun otro, y as! sucesivamente con 10s restantes (Newton, 1978: 208). EI pro- mentar un telescopio tradicional de ciento ochenta centfmetros de longitud. En
blema del color no es algo que afecte solamente a la psicologia de la percep- 1671 Newton envi6 su telescopio a la Royal Society de Londres. A comienzos
ci6n: los angulos de refracci6n se pueden calcular; el problema del color es del afio siguiente envi6 asimismo a Londres un primer informe acerca de su
fisico y es separable del problema psicoI6gico y se puede tratar con meto- teoria de 10$ colores, que fue publicado en las Philosophical Transactions de la
dos matematicos. Los cuerpos nos aparecen con distintas coloraciones segiin Royal Society el 19 de febrero de 1.672:Movido por el exito del telescopio,
el distinto grado de absorci6n de las superficies: Newton ingres6 en la comunidad de los fil6sofos naturales a la que, hasta
aquel momento, habfa pertenecido en secreto (Westfall, 1989: 249).
A los rayos que parecen rojos, 0 mejor dicho los objetos los hacen aparecer
como tales, 10s llamo rubrificos 0 productores de rojo ... y as] sucesivamente.
En realidad, 10srayos, hablando con propiedad, no estan dotados de color. No La vida de Newton
hay en ellos mas que un cierto poder 0 una cierta disposicion a estimular una
sensacion de uno u otro color. As! como el sonido de una campana ... no es
Isaac Newton naci6 en Woolsthorpe, un pueblo de pocos habitantes en la re-
mas que un movimiento vibratorio y en el aire no es mas que un movimiento
gi6n de Lincolnshire, el 25 de diciembre de 1642, el mismo afio en que muri6
propagado por el objeto, y en e1aparato sensorial se convierte en sensacion de
ese movimiento en forma de sonido, as! tambien los colores del objeto no son Galileo. Se qued6 huerfano de padre a la edad de un afio, y cuando su madre
mas que una disposicion a reflejar uno u otro tipo de rayo mas que otros; en los contrajo nuevo matrimonio no permaneci6 en la casa del padrastro, sino que
rayos no existe otra cosa mas que su disposicion a propagar uno u otro movi- fue confiado al cuidado de una abuela. A los doce afios comenz6 a frecuentar
miento en el aparato sensorial, y en el aparato sensorial se convierten en sensa- la escuela publica de Grantham. Ese nino, que era capaz de construir ingenio-
ciones de esos movimientos en forma de colores (ibidem: 393-394). sos juguetes mecanicos y que llen6 la casa donde vivia de relojes de sol cons-
truidos por el, tuvo una infancia dificil. Debi6 sufrir mucho con el segundo
Los problemas de la percepci6n 0 de la psicofisiologia (dicho sea entre pa- matrimonio de su madre, hasta el punto de que en una relaci6n de sus peca-
rentesis) haran de nuevo su aparici6n en la 6ptica y en la colorimetria a co- dos (que se remonta a 1662)anot6: Haber amenazado con quemar vivos a
226 EI nacimiento de la ciencia moderna en Europa Newton 227

mi padre y a mi madre y toda la casa con ellos. En 1661 fue aceptado como alios antes. En el apendice a la Optica aparecieron publicados dos optisculos
subsizar en el Trinity College de Cambridge, que era una comunidad fonnada matematicos que exponfan el metodo de las fluxiones, fruto tambien de inves-
por mas de cuatrocientas personas y gozaba de gran fama. EI subsizar era un tigaciones que se remontaban a mas de treinta alios arras. La penosa y desa-
estudiante pobre que se ganaba la manutenci6n trabajando como sirviente de gradable disputa con Leibniz sobre la prioridad del descubrimiento, provoca-
los profesores: algunas de sus obligaciones consistian en despertar a los fe- da por una recensi6n aparecida en 1705 en las Acta Eruditorum de Leipzig,
llows, Iimpiar sus zapatos, vaciar los orinales, etc. (Westfall, 1989: 57, 75-76). constituye una de las mas celebres controversias de la historia de la ciencia
En Oxford el equivalente del subsizar de Cambridge recibfa el nombre, mas (Hall, 1982).
explfcito, de servitor. En 1664 dej6 de ser un subsizar y tuvo la posibilidad de Newton, que siempre habfa vivido entre los libros de sus estancias de tra-
dedicarse a sus investigaciones. En 1665 obtuvo el grade de bachelor of arts, bajo en Cambridge y en Londres, se inici6 en la vida publica tras la Glorio-
en 1666 se convirti6 en junior fellow y, en 1668, en master of arts y senior fe- sa Revoluci6n de 1688. Durante treinta alios, a partir de 1696, fue director
llow. AI afio siguiente Isaac Barrow Ie cedi6 su propia catedra Lucasiana de la Ceca de Londres. Fue diputado en el Parlamento por el partido whig en
de matematicas, en la que Newton continu6 ensefiando hasta 1704. Pero los los alios 1689-1690. Desde 1703 fue presidente de la Royal Society y ejerci6
veintiocho alios que pas6 en el Trinity de Cambridge coincidieron con el pe- una enonne influencia en la vida cultural europea. La prestigiosa sociedad
rfodo mas desastroso de la historia de ese college y de esa universidad. Con cientffica se convirti6 en una especie de feudo personal. Muri6 en 1727, a los
esta situaci6n se relaciona tambien el escaso trato que mantuvo con sus cole- ochenta y cinco alios de edad.
gas y la soledad en la que vivfa (ibidem: 199, 200). Estudi6 siempre con tanta pasi6n que a menudo pasaba noches enteras
En Cambridge estudi6, ademas de algunos manuales de filosoffa peripate- sentado a su mesa de trabajo. Cuando estaba ocupado en un problema, se 01-
tica, la 6ptica y la astronomia de Kepler, la Geometria de Descartes y el Did- vidaba incluso de comer, y e1 gate que tenia en Cambridge engord6 enorme-
logo de Galileo, obras de Boyle, Hobbes, GlanviIl y del matematico John Wa- mente gracias a la comida que su amo no tomaba. Se pas6 la vida ocultando
llis, y mantuvo relaciones de amistad con el teologo y fil6sofo plat6nico celosamente a los que le rodeaban sus mas profundas convicciones religiosas,
Henry More. Durante los afios terribles de la peste, 1665-1666, regres6 junto y en las relaciones humanas se mostr6 siempre notablemente desconfiado. Te-
a su madre, a la casa paterna. Fueron dos 0 tres alios de una fecundidad ex- nia un severo censor interior y vivfa constantemente bajo la mirada del Vigi-
traordinaria, casi increfble, Aprovechandose de las conquistas aleanzadas en lante (Manuel, 1974: 15-16). Su primera y ultima relaci6n sentimental con
un siglo de estudios, Newton fonnul6 en privado un programa que 10 situaba una mujer se remonta a los alios de la escuela secundaria en Grantham.
a la vanguardia de la ciencia europea. A1 evocar aquellos alios Newton dira que Humphrey Newton, que fue su amanuense en Cambridge durante cinco alios,
por aquel entonces estuvo trabajando en matematicas y en filosoffa mas que en escribi6 que s610 Ie habia visto refr ~na vez. En los intercambios de corres-
cualquier otro perfodo de su vida. A finales de 1665, a los veintitres alios, pondencia que mantuvo con Hooke y con Huygens perdio muchas veces el
Newton ya habfa fonnulado la regia del binomio, el metodo directo de las flu- control, y escribio cartas a la vez crueles y arrogantes. En la polemica con
xiones (el calculo infinitesimal) y habfa deducido que las fuerzas que sostie- Leibniz (en la que se mantuvo persistentemente en el anonimato) se ocuIt6
nen los planetas en sus 6rbitas son entre sf como los cuadrados de las distan- tras John Keill y 'una comisi6n nombrada por la Royal Society. Como ha es-
cias de los planetas mismos de los centros alrededorde los cuales giran crito su bi6grafo mas importante, Newton estuvo afectado por neurosis provo-
(ibidem: 147, 148). cadas por su infancia y por la tensi6n por la investigaci6n: un hombre ator-
Pocas personas estaban al corriente de sus descubrimientos, porque hasta mentado y una personalidad neur6tica que, en los alios de la madurez, vivi6
entonces no habfa publicado nada. Cuando sucedi6 a Barrow en la catedra siempre al borde del derrumbamiento psicol6gico (Westfall, 1989: 108,61-62,
Lucasiana, dio un curso sobre optica (Ias Lectiones opticaei, pero la pole- 199,349,292, 804,56).
mica que se inici6 con Robert Hooke cuando present6 a la Royal Society su
memoria sobre los colores le hizo desistir de su publicaci6n. Comenz6 una
epoca en la que Newton estuvo interesado por la alquimia, la teologia y la in- Intermedio sobre 10s manuscritos
terpretaci6n del Apocalipsis. Tras haber esbozado en De motu corporum in
gyrum las lfneasesenciales de la mecanica celeste, se dedic6 a la redacci6n de Antes de hablar de las Queries (cuestiones 0 preguntas 0 problemas abier-
los Principia, que fueron publicados cuando Newton tenia cuarenta y cinco tos) que ocupan la parte final de la Optica, conviene aclarar un punto rela-
alios.
cionado tambien con la presente exposici6n, que no tiene, obviamente, ningu-
La fase creativa de su investigaci6n cientffica en realidad concluy6 con los na pretensi6n de originalidad. Soy muy consciente de que ninguno de los
Principia, porque la Optica, publicada en 1704, cuando Hooke ya habfa numerosos especialistas sobre Newton, que forman un grupo de estudiosos
muerto, estaba fonnada, como ya se ha dicho, por textos escritos muchos consistente y muy preparado, hubiera presentado hoy en dfa la filosoffa natu-
228 E1 nacimiento de la ciencia moderna en Europa Newton 229

ral de Newton partiendo de la exposici6n del contenido de sus obras mayores. 1967-1981; Newton, 1962; Herivel, 1965); en los mismos afios se publicaron
He elegido un camino diferente del que ahora esta vigente por dos razones. los textos ineditos de optica y de filosoffa (Newton, 1984; Newton, 1983b).
La primera: para muchisimos lectores de Newton a 10 largo de los siglos xvrn Los llamados Escolios cldsicos, un proyecto de apendice a la segunda edicion
y XIX, Y bastantes decenios del siglo XX, la grandeza y la fama de Newton se de 10s Principia y el Tratado sobre el Apocalipsis se han publicado en estos
deben casi exc1usivamente a la lectura de sus dos grandes obras maestras. La tiltimos decenios (Newton, 1983a; Newton, 1991; Newton, 1994). A partir de
meritoria, incansable y compleja actividad de muchos insignes investigadores la segunda posguerra ha cafdo sobre los estudiosos una autentica avalancha de
ha revuelto un terreno que parecfa bien cultivado, ha transformado profunda- materiales. Aun limitandose a 10 esencial, se trata de una veintena de volume-
mente el significado y la situaci6n hist6rica de Newton, pero corre el riesgo nes de textos. Y queda todavfa mucho material por estudiar.
de hacer olvidar esta obviedad allector corriente de nuestros dfas, Vayamos a Desde este punto de vista, Newton ha tenido un destino realmente curioso.
la segunda raz6n. El entusiamo por la lectura de textos hasta ahora poco co- Nada semejante ha ocurrido con Copernico, 0 con Descartes, 0 con Galileo, 0
nocidos, 0 incluso desconocidos, puede conducir a este resultado parad6jico: (mas tarde) con Darwin. Los retratos que de estos personajes traz6 la cultura
que se estudie a Newton, incIuso en los manuales de historia de la ciencia 0 del positivismo son desde luego muy diferentes de los retratos actuales. Pero
de historia de la filosoffa, basandose exclusivamente en unos textos que el, una cosa es el descubrimiento de algun nuevo texto 0 los cambios y progresos
por un exceso de cautela, 0 por un invencible amor a la reserva, 0 por ambas 'de la investigacion historica, y otra cosa totalmente distinta es la aparicion ca-
razones, decidi6 dejar ineditos e ignorados por sus lectores. Cuando en uno de si repentina (a pesar de que estuvo precedida de algunas habladurfas 0 rumo-
estos manuales (hay que suponer que en su calidad de manu ales van dirigidos res) de una montana de textos, que habian permanecido ignorados 0 semiig-
a los estudiantes) lei un capitulo sobre Newton donde se citan anicamente pa- norados durante un par de siglos. La imagen de Newton como cientffico
sajes de los textos ineditos, tome la decision. positivo (que todavfa sigue siendo plenamente vigente) ha sido construida no
Ala muerte de Newton, Is. Royal Society-no quiso adquirir sus manuscri- s610 a partir de Ias interpretaciones de los historiadores y de los cientfficos de
tos de tema religioso, y se los devolvi6 a la familia con la recomendaci6n de finales del siglo XVIII y del siglo XIX, sino tarnbien a partir de la persistente y
que no se los ensefiaran a nadie. Cuando Samuel Horsley, que era el encarga- tenaz negativa a tomar en consideracion una enorme cantidad de textos que
do de la edici6n de la Opera omnia (publicada entre 1779 y 1785), via las ponfan ante los ojos los rasgos desconocidos de un rostro que se consideraba
cartas manuscritas de Newton, escandalizado, cerr6 de golpe la tapa del baiil completamente familiar. Y la familiaridad, en este caso, esta relacionada
que las contenfa. Una parte de los manuscritos fue adquirida en 1936 por con el retrato de familia de los cientfficos modemos 0 positivos.
John Maynard Keynes (el gran economista). Considerando la enorme canti- Este intermedio sobre los manuscritos tenia en realidad dos objetivos .que
dad de manuscritos alquimistas, dio de Newton una definici6n que provoc6 me parecen convergentes. El primero: hacer entender a un lector no especiali-
un escandalo y suscit6 muchos debates: 10 llam6 no el primero de los cientffi- zado la importancia que ha tenido abrir el batil que contenfa los manuscritos
cos modemos, sino el ultimo de los magos. Esas cartas contenfan mucha de Newton y estudiarlos. El segundo:decir humildemente a los especialistas
matematica, mucha ffsica, mucha 6ptica y mucha ciencia, pero una parte quiza demasiado entusiastas que si de Newton solamente hubieran quedado
importante estaba dedicada a temas de alquimia y de cronologia universal, a los ineditos cientfficos, ademas del contenido de ese baul, todo el mundo
la interpretacion de las Escriturasy alas disputas teol6gicas, al Apocalipsis y considerarfa un acto completamente extravagante dedicar a Newton el capitu-
a la sabidurfa oculta que, segiin la tradicion hermetica y la magia renacentis- lo final de un libro que trata sobre la revolucion cientffica,
ta, estarfa en los orfgenes de la historia humana. Entre las entidades que no
quisieron adquirir manuscritos newtonianos se cuentan la Universidad de
Cambridge (que selecciono y acept6 una serie de manuscritos cientfficos), el Las Queries de la Optica
British Museum y las universidades americanas de Harvard, Yale y Princeton.
El estado de Israel, que recibi6 una buena parte de esos manuscritos en 1951, Lo que antes he Uamado el rostro desconocido de Newton era en parte visible
no Jos coloc6 en la University Library de Jerusalen hasta dieciocho afios des- precisamente en la parte final de la Opticks, que -como ya se ha dicho- con- .
pues de haberlos recibido (Mamiani en Newton, 1994: VI-VII). tiene las Queries, cuestiones 0 preguntas. Las dieciseis que aparecenen la pri-
Todos los estudiosos de Newton coinciden justamente en considerar que mera edicion pasan a ser veintitres en la traducci6n latina de 1706, y treinta y
los estudios anteriores a 1945-1950 (entre losque se cuentan, sin embargo, una en la edici6n inglesa de 1717. Newton aborda, sobre todo en Ias iiltimas
contribuciones que siguen siendo todavia hoy fundamentales) han side en Queries, una extensfsima serie de problemas: la existencia del vacfo; la com-
cierto modo superados par las interpretaciones que han podido tener acceso posicion at6mica de la materia; la naturaleza electrica de las fuerzas que man-
alas fuentes manuscritas. Los textos ineditos de caracter matematico y cientf- tienen unidos los atomos entre si; la polarizaci6n de la luz; Ias cualidades
fico no se pubJicaron hasta los afios sesenta y setenta del siglo xx (Newton, ocultas; la insuficiencia de las causas mecanicas; la metaffsica de Descartes;
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230 EL nacimiento de Laciencia moderna en Europa Newton 231

la relacion entre Dios y mundo; la naturaleza de Dios; la relacion entre filo- Los ciclos c6smicos
soffa natural y filosoffa moral; las capacidades que tiene la naturaleza de
transformarse de formas variadas y extrafias; los experimentos alquirnistas. Los principios activos, de los que habla Newton, pueden en cierto modo dar
En la mas famosa y discutida de las Queries, la trigesimo primera, Newton cuenta de la existencia del movirniento en la naturaleza: De no ser por estos
formula la posibilidad de que en el mundo de 10 infinitamente pequefio pue- principios, los cuerpos de la Tierra, de los planetas, de los cometas, del Sol,
dan operar los mismos principios que operan en el macrocosmos. Las partfcu- con todas las cosas que hay en elios, se enfriarfan y congelarfan, se tornarfan
las de los cuerpos se adhieren unas a otras con mucha fuerza. Algunos atri- masas inertes; cesarfa toda descomposici6n, generacion, vegetaci6n y vida, y
bufan a los atomos pequefios ganchos, otros crefan que la adhesion de las los pian etas y los cometas no podrfan mantenerse en sus 6rbitas (ibidem:
partfculas se debla al reposo y de este modo recurrian a una cualidad oculta 0 600). El universo avanza hacia la decadencia y la consunci6n y, para mante-
a la nada; otros, por ultimo, hablaban de reposo relativo, es decir, de movi- nerse vivo, necesita la intervencion divina. El que ordeno el universo -como
rnientos concurrentes. Yo, en cambio, de la cohesion de los cuerpos deduci- ya se ha visto- tambien estableci6 la posicion prirnitiva y regular de las or-
rfa que sus partfculas se atraen unas a otras gracias a una cierta fuerza, que es bitas celestes. La admirable disposicion del Sol, de los planetas y de los co-
extraordinariamente potente en el contacto inmediato, que a cortas distancias metas s610 puede set obra de un Ser omnipotente e inteligente. EI mundo
produce efectos qufmicos y que lejos de las partfculas no llega a producir nin- no puede haber salido del caos por las simples leyes de la naturaleza. Pero
gun efecto perceptible por los sentidos (Newton, 1978: 591-592). La fuerza una vez que el Creador del mundo introdujo orden en el, el mundo puede du-
que mantiene unidos los corpiisculos 0 es la gravedad 0 se le asemeja mucho: rar par mucho tiempo gracias a esas leyes (<<beingonce form'd, it may conti-
Asf como la gravedad hace que el mar rodee las partes mas densas y mas pe- nue by those Laws for many ages). Hay, sin embargo, en el sistema algunas
sadas del globo terrestre, asf tambien la atracci6n puede hacer que el acido irregularidades poco importantes (<<inconsiderable irregularities), que pueden
acuoso rodee las particulas mas dens as y compactas de tierra, formando partf- estar causadas por la accion recfproca de los planetas y de los cometas, y que
culas de sal (ibidem: 589). tenderan a aumentar hasta que el sistema necesite una reforma (ewhich will
Las propiedades ffsicas y qufrnicas dependen de la estructura de particulas be apt to increase till this System wants a Reformation) (Newton, 1779-
de la materia y parece que es posible elaborar una teorfa capaz de unificar la 1785: III, 171-172; 1721: 377-378; 1978: 602).
fisica y la qufmica. Las partfculas mas pequefias estan unidas por atracciones El Dios de Newton -que crea un universo capaz de existir por mucho
extraordinariamente fuertes y constituyen particulas mayores, que tienen me- tiempo, pero no etemamente, y que necesita ser reformado de vez en cuando-
nor fuerza. Muchas de estas iiltimas pueden unirse entre sf y formar partfculas Ie parece a Leibniz un pesimo relojero. La maquina newtoniana del mundo se
todavfa mayores, enlas que la fuerza de atracci6n es aiin menor y as! sucesi- mueve mal y se para sola, como un reloj que requiere arreglos extraordinarios
varnente, en una serie continua, hasta que la progresion acaba en las particulas y a1 que Dios de be dar cuerda de ve: en cuando: Sir Isaac Newton y sus se-
mas grandes, de las que dependen las operaciones quimicas (ibidem: 596). guidores tienen una opinion muy extrafia de la obra de Dios. Segiin S11 teorfa,
El universo es asf conforme a sf rnismo y simplisimo, puesto que todos Dios omnipotente necesita dar cuerda a su reloj de vez en cuando, porque, de
los grandes movimientos de los cuerpos celestes se producen por efecto de la no ser asi, dejaria de funcionar. Por 10 que parece, Dios no habria sido sufi-
gravitacion universal y todos los movirnientos menores de sus particulas se cientemente previsor como para imprirnir a su reloj un movimiento perpetuo
producen por efecto de otra fuerza de atracci6n y de repulsion mutua entre (Leibniz-Clarke, 1956: 11). .
las partfculas. Pero wor que existe el movimiento en el mundo? El choque El hecho de que la fuerza activa disminuya constante y naturalmente en el
entre cuerpos muy densos 0 blandos anula su movimiento. En el caso del cho- universo material y tenga, por tanto, necesidad de nuevos impulsos -respon-
que entre cuerpos elasticos, la elasticidad produce un nuevo impulso que es, dfa el ferviente newtoniano Samuel Clarke- no es un defecto del universo.
no obstante, menor que el inicial. La fuerza de inercia es un principio pasivo: Depende solamente de que la materia no tiene vida, es inerte e. inactiva. EI
Con este unico principio no podrfa haber existido jamas en el mundo movi- mundo de Newton necesitaba ser recreado, revisado 0 reordenado de vez en
miento alguno. Para poner en movimiento a los cuerpos se necesitaba otro cuando. Hasta hace pocos decenios, 10s estudiosos no habfan prestado dema-
principio; y una vez que se mueven es necesario otro principio que conserve siada atencion a la cosmogonfa de Newton y a este tema de la reordenacion
su movimiento (ibidem: 598). del universo. 'Newton aparecfa como e1 representante de una ciencia mecani-
Junto al principio pasivo de la inercia, se dan necesariamente en la na- cista, cuyo objeto es un mundo absolutamente estatico, y se interpretaba sobre
turaleza principios activos, como la causa de la gravedad, de la cohesi6n en- la base de la tradicional (y, desde luego, fundamental) distincion entre tiempo
tre partfculas, de la fermentaci6n. Entre el Dios de Newton y el de Bacon y relativo y tiempo absoluto. Pero tambien en este terreno se han hecho analisis
Galileo existen diferencias importantes. EI Dios de Newton forma parte de la mas suti1es. El peso que las polemicas de 10s siglos XllI Y XIV sobre la eterni-
ffsica de Newton. dad del mundo ejercie