You are on page 1of 13

Economas feminista, social y solidaria.

Respuestas hete-
rodoxas a la crisis de reproduccin en Amrica Latina*
Solidary, Social and Feminist Economies: Heterodox Responses
to the Crisis of Reproduction in Latin America.
Natalia Quiroga Daz
Economista y Doctora en Antropologa Social de la Universidad de San Martn, Argentina

Correo electrnico: natalia.quiroga@yahoo.com

Fecha de recepcin: agosto 2008


Fecha de aceptacin y versin final: octubre 2008

Resumen
En Amrica Latina la crisis de reproduccin viene generando un profundo cuestionamiento a
la manera como se ha entendido la economa, lo que ha permitido la irrupcin de una conver-
gencia crtica que vuelve a poner la vida humana y la del planeta en el centro. Esta convergen-
cia se analiza en este artculo a travs de la propuesta de la economa feminista y la economa
social; perspectivas que tienen en comn una reformulacin conceptual de la economa, un
redimensionamiento de lo reproductivo y el reconocimiento del peso que tiene la dimensin
simblica y cultural. Ambas poseen fundamentos de teora crtica que resultan de develar tanto
el sistema patriarcal como el imperio de la racionalidad utilitarista, que se manifiestan en la con-
cepcin del homo economicus y del mercado total.

Palabras clave: economa feminista, economa social, reproduccin, patriarcado, crisis, homo
economicus

Abstract
In Latin America, the crisis of reproduction has put to question the way in which the economy
has been understood. This, in turn, has spurred a convergence of criticism that has repositioned
human and planetary life at the centre of the agenda. This article examines the convergence
from both a feminist and a socio-economic perspective. Both perspectives believe in the need
to conceptually reformulate the economy, the need to redimension the reproductive sphere, and
the recognition of the importance of the cultural and symbolic dimension. Both have critical
theoretical foundations that reveal the patriarchal system and the dominance of the utilitarian
rationale that manifests itself in the conception of the homo economicus and the total market.

Keywords: feminist economics, social economics, reproduction, patriarchy, crisis, homo eco-
nomicus

* Este artculo est basado en Quiroga Natalia, Economa feminista y economa social. Contribuciones a una crtica
de las nuevas polticas de combate a la pobreza, Tesis de maestra en Economa Social, Universidad Nacional de
Sarmiento.

Iconos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 33, Quito, enero 2009, pp. 77-89
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador.
ISSN: 1390-1249
dossier
Natalia Quiroga Daz

La crisis es de reproduccin de acceder a los recursos necesarios para garan-


tizar el desenvolvimiento de su vida personal y
El ltimo da en la vida de Adn Garca lo hall familiar, y su inclusin como ciudadanos con
como todos los otros de su pasado: plenos derechos. Esto se ha convertido en una
soando ganarse el Gordo en la lotera,
caracterstica estructural de la relacin socie-
los hijos y la mujer durmiendo a su lado.
dad-economa como resultado de las ltimas
Adn sali de su casa, al medioda,
despus de una discusin muy acalorada: dcadas de poltica neoliberal.
su esposa quera pedirle plata a los suegros, Las medidas econmicas que para el con-
y Adn besaba a sus hijos mientras gritaba: junto de la regin se tomaron desde la dcada
Esto se acab, vida. La ilusin se fue, vieja, y el de los ochenta profundizaron la autorregula-
tiempo es mi enemigo. En vez de vivir con miedo, cin del mercado mientras que el Estado re-
mejor es morir sonriendo, con el recuerdo vivo. forz su presencia en los escenarios de seguri-
Por ltima vez entr en la tienda del barrio dad, justicia y cumplimiento de contratos. A
y le fiaron un paquete de cigarrillos. la vez se minimiz las funciones relacionadas
Por la Avenida Central lo vieron andando, con el bienestar social, sea en trminos de
sin rumbo, las manos dentro de los bolsillos. montos de inversin absoluta, sea en trminos
Desde que Adn fue botado de su trabajo, dijo un relativos ante la masificacin de la pobreza y la
vecino, not en su forma de ser un cambio
exclusin, lo que llev a una prdida notable
muy raro. l, siempre muy
en la calidad de los bienes pblicos. Sumado a
vivaracho, ahora andaba quieto.
Pero en la tranquilidad del desesperado. esto, el cambio en el modelo productivo debi-
Ruben Blades lit el lugar del trabajo asalariado en la integra-
cin social y continu el proceso de desplaza-
as economas latinoamericanas vienen miento de productores independientes de sus

L creciendo y no se percibe una crisis del


capitalismo o del capital. En este artcu-
lo el trmino crisis no se refiere a los epis-
tierras y de los mercados internos. En este es-
cenario la vida de buena parte de los hombres
y mujeres, adultos/as y nios/as, de la regin
dicos cracks financieros, a las cadas de la bolsa, est marcada por la vulnerabilidad y ven ame-
a las corridas de capitales y/o quiebras de los nazada su sobrevivencia.
sectores especulativos. Aunque el trmino en Esta crisis de reproduccin de la vida de
la visin ortodoxa de la economa es frecuen- amplios sectores sociales es consecuencia del
temente usado para designar algunos de esos intento irresponsable de avanzar hacia una glo-
hechos. En este trabajo se habla de crisis de balizacin orientada por la utopa del mercado
reproduccin, referida a la exclusin sistem- libre. Como sealan Hinkelammert y Jimnez
tica de amplios sectores de la poblacin del (2005) o se contina con el actual ritmo y for-
acceso a los recursos indispensables para satis- mas de acumulacin del capital o se elige la vi-
facer sus necesidades de reproduccin, biol- da planetaria y humana como valor principal y
gica y social. De ah, para nosotros, que el sis- sentido de la economa. En este ltimo caso, el
tema econmico actual se encuentre en crisis, bien comn pasa a ser definido como la rever-
pese a que se intente situar esta crisis de repro- sin de las tendencias mencionadas; esa posibi-
duccin exclusivamente en el mbito social y lidad de reversin requiere de una teora crtica
como externa a la economa. y de un pensamiento propositivo que permitan
En Amrica Latina esta crisis se expresa en superar la desesperacin a travs de la accin
un conjunto de situaciones que por la va del estratgica de mltiples actores en procura de
desempleo, la pobreza, la precariedad y diver- construir otra economa. Aqu se postula la
sas formas de discriminacin impiden a am- posible convergencia de dos corrientes que tie-
plios sectores de la poblacin tener capacidad nen mucho que aportar en esa direccin.

78
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
Economas feminista, social y solidaria. Respuestas heterodoxas a la crisis de reproduccin en Amrica Latina

La Economa Feminista y la Economa Social culino, para asegurar la continuidad de una


ante la crisis de reproduccin sociedad jerrquica y desigual en lo simblico
y en lo material. En la literatura sobre el gne-
El cuestionamiento a la utopa del mercado ro hay acuerdo en que el patriarcado es un sis-
total ha posibilitado la emergencia de otras tema ms antiguo que la propia sociedad occi-
formas de conceptualizar lo econmico. La dental y que asume formas especficas en el
Economa Feminista (EF) y la Economa So- capitalismo (Prez 2002). Este ordena todas
cial y Solidaria (ESS), abordan los aspectos in- las relaciones sociales y culturales bajo la jerar-
volucrados en la crisis de reproduccin de qua masculino/femenino y forma subjetivida-
amplios sectores de la poblacin y en particu- des funcionales a tal distincin jerrquica y de
lar de las mujeres que experimentan desigual- exclusin. As, la otredad femenina es desvalo-
dades que no son exclusivamente materiales ni rizada respecto a los valores asociados a la mas-
exclusivamente simblicas. El patriarcado, la culinidad propios del homo-economicus. El
naturalizacin de lo reproductivo como una concepto de patriarcado se refiere as a un sis-
responsabilidad femenina, la separacin entre tema simblico, en el que no solo hay hom-
produccin y reproduccin son factores pre- bres que oprimen y mujeres subordinadas, si-
sentes en la construccin hegemnica de lo no tambin una compleja elaboracin de va-
que se ha entendido como economa dando lores alrededor de lo masculino y femenino
lugar a procesos de injusticia estructural. que trasciende el mbito econmico y alcanza
Las distintas respuestas que tanto la EF lo que en una sociedad se considera como de-
como la ESS proponen ante la crisis de repro- seable en trminos del conocimiento, de la
duccin tienen en comn una reformulacin esttica, del discurso.
conceptual de la economa, un redimensiona- La separacin entre lo pblico y lo privado
miento de lo reproductivo y el reconocimien- que tuvo lugar en la modernidad, dio lugar a
to del peso que tiene la dimensin simblica y que en Amrica Latina el dominio sobre la
cultural. Ambas tienen fundamentos de teora naturaleza, as como la razn y el mercado ha-
crtica resultante de develar tanto el sistema yan sido asociados con la vida pblica y con
patriarcal como el imperio de la racionalidad una masculinidad a medida del colonizador
utilitarista, manifestadas tanto en la concep- blanco; mientras que el conocimiento ances-
cin del homo economicus como del mercado tral, el respeto por la tierra, la intuicin y lo no
total. La crisis de reproduccin parece estar mercantil estuvieron asociados a lo femenino y
ampliando el espacio para esta discusin sobre desvalorizados mediante las categoras de su-
la legitimidad de la concepcin instrumental persticin y atraso. La constitucin de la es-
de la economa y la emergencia de una conver- fera pblica en la regin estuvo marcada por la
gencia crtica que vuelve a poner la vida huma- feminizacin de los derrotados en la colonia.
na en el centro de las alternativas propuestas. En la actualidad esta subalternizacin se man-
tiene activamente mediante la tutela del Es-
tado y de programas sociales sobre las pobla-
Teora crtica: patriarcado, capitalismo ciones pobres, a menudo indgenas, poblacio-
y desigualdad de gnero nes afrodescendientes, mujeres en edad repro-
ductiva etc.1.
El feminismo se ha preguntado por la relacin
entre capitalismo y patriarcado, considerando
que tanto hombres como mujeres son vctimas
1 Para profundizar en la relacin entre feminizacin y
del sistema patriarcal que elabora representa- subalternidad vase Rivera (2004), de la Cadena
ciones culturales acerca de lo femenino y mas- (1996) y Pars (2000).

79
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
dossier
Natalia Quiroga Daz

Esta escisin sigue presente en la forma en diales, superando al continente asitico que
que la sociedad y la economa interactan participa con el 26% (FMI 2003). El volumen
donde la minusvaloracin simblica fijada en de las remesas recibidas por Salvador, Hon-
la polaridad masculino/femenino se corres- duras, Nicaragua, Repblica Dominicana y Ja-
ponde con una asignacin material de recursos maica en relacin con su PIB hace que la
mediante la divisin sexual del trabajo que exportacin de mujeres sea una de las prin-
perpeta esta desigualdad. cipales actividades econmicas de estos pases.
Sin embargo por volumen de remesas Mxico,
La divisin sexual del trabajo Colombia, Repblica Dominicana, Salvador y
en la globalizacin Brasil son los que ms recursos reciben por
este concepto (FMI 2003). De ah que el tra-
En las economas de mercado la sobrevivencia bajo de quienes migran no solo sea significati-
de hombres y mujeres depende de su acceso a vo como una estrategia principal para el soste-
ingresos que, cuando no detentan capitales o nimiento de las unidades domsticas sino una
rentas, dependen sobretodo de la realizacin de fuente de recursos cada vez ms importante
sus capacidades de trabajo. La divisin sexual para las economas de la regin.
del trabajo asigna a las mujeres el trabajo repro- La feminizacin de la migracin latinoa-
ductivo no remunerado y ocasiona que la mericana es un fenmeno que responde a fac-
insercin de mujeres en el mercado se realice a tores vinculados con la crisis de reproduccin
travs de actividades asociadas al cuidado de en los pases de origen y del otro lado a la
otros, pero que, al ser naturalizadas como acti- demanda de los pases receptores (EEUU,
vidades femeninas, no son reconocidas ni sala- Espaa y Japn son destinos principales) vin-
rial ni simblicamente de manera justa. culada al envejecimiento de la poblacin, a la
La insercin de Amrica Latina en el siste- realizacin de tareas que son consideradas in-
ma internacional ha tenido importantes reper- deseables o peligrosas, a la recomposicin pro-
cusiones de gnero respecto a los servicios de ductiva que desarrolla actividades intensivas
cuidado. La incorporacin de las mujeres en el en mano de obra pero de bajo costo. La trans-
mercado de trabajo en los pases centrales no nacionalizacin y feminizacin de la mano de
trajo consigo una redistribucin ms igualita- obra son fenmenos que han ido articulndo-
ria del trabajo domstico, sino que produjo se simultneamente. El mercado laboral, en su
una reasignacin en trminos de clase. demanda de mano de obra flexible y barata,
Reasignacin que alent la migracin de hace uso de identidades laborales construidas a
mujeres pobres de la periferia, en primera ins- partir de las relaciones de gnero (Corts
tancia, para ocuparse de actividades reproduc- 2005:29)
tivas y domsticas. Aunque hoy el perfil de la A nivel intrarregional la migracin femeni-
migracin ha cambiado, las mujeres latinas na es tambin significativa, el trabajo domsti-
migrantes son las que ms aos de educacin co y las maquilas son escenarios principales de
detentan y, sin embargo, se mantiene un este- su trabajo, lo que ha llevando a que en la re-
reotipo que las vincula con el afecto y la cali- gin se consoliden periferias de la periferia.
dez por lo que siguen siendo asignadas al cui- Espacios donde la mano de obra femenina se
dado de nios, enfermos y ancianos, y activi- convierte en una ventaja comparativa, siempre
dades de atencin al pblico (Corts 2005; y cuando sea empleada en condiciones de so-
CELADE 2006) breexplotacin.
Esta forma de insercin de las migrantes Los cambios que se estn produciendo en
dista de ser un hecho marginal, pues Amrica el capitalismo conllevan efectos contradicto-
Latina concentra el 32% de las remesas mun- rios en el patriarcado. Por un lado la mayor

80
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
Economas feminista, social y solidaria. Respuestas heterodoxas a la crisis de reproduccin en Amrica Latina

empleabilidad de las mujeres y su acceso a Homo economicus: el patriarca egosta


ingresos puede modificar esa rgida separacin
entre lo pblico y lo privado, a la vez que La teora econmica ortodoxa internaliz la
incrementa su nivel de autonoma y capacidad separacin entre lo pblico y lo privado y su
para llevar adelante proyectos y decisiones, al consecuente divisin sexual del trabajo. El
tiempo que mina la regulacin patriarcal vin- supuesto de racionalidad instrumental que es
culada a la moral y la tradicin. Sin embargo, central en el enfoque neoclsico implica un
la ampliacin del trabajo mercantilizado que sujeto econmico homogneo, ahistrico, des-
realizan las mujeres ha venido acompaado de conectado de su comunidad, individualista,
una mayor flexibilizacin de la regulacin maximizador, interesado, egosta y competiti-
laboral, vinculada al deterioro de las condicio- vo. Este sujeto es conocido como homo econo-
nes de trabajo y como estrategia para la reduc- micus o el hombre guiado por la racionalidad
cin de costos en un contexto global. Se da instrumental y por el objetivo de maximizar su
entonces un acceso a la esfera pblica (de pro- propia utilidad, minimizando recursos. El
duccin de mercancas), mas se produce para- agente de la teora econmica utilitarista es un
lelamente un deterioro acelerado del sistema individuo autosuficiente que no depende de
asalariado y la ampliacin de las brechas sala- nadie, ni nadie depende de l; un adulto capa-
riales entre clases sociales. De manera que la citado para elegir. Enfrentado a un conjunto
relacin desigual que ocurre en el hogar se disponible de bienes y servicios, cada uno con
reproduce en el mercado de trabajo. un precio asignado, calcula desapasionada-
A su vez, la diferencia sexual es una diferen- mente las posibilidades y sopesa los costes y los
cia cultural que el capital aprovecha en su fase respectivos grados de satisfaccin que puede
de globalizacin. As, el trabajo femenino ha obtener (Strassmann 2004:93).
crecido en actividades ligadas al comercio inter- En esa tradicin, y tal como lo ha sealado
nacional dado que a menudo se considera que la EF, el supuesto del hombre econmico ra-
esta mano de obra es ms hbil y disciplinada y cional ha sido bsico en la teora econmica
tambin porque en muchos casos la dependen- neoclsica, que lo plantea como norma en el
cia familiar de los ingresos de las trabajadoras comportamiento humano y como mecanismo
hace que las mujeres tengan un contexto ms para asegurar el buen funcionamiento del
adverso para sindicalizarse o exigir condiciones mercado competitivo. La adopcin de este
de trabajo y salarios ms justos (Beneria 2005; comportamiento como prototpico en la teo-
Todaro 2006; Espino 2001; Catagay 1998). ra econmica, no reconoce los comporta-
La comprensin de las transformaciones en mientos econmicos2 basados en otras relacio-
el patriarcado y la forma como ste se expresa nes como las de reciprocidad, solidaridad, al-
por medio de la divisin sexual del trabajo truismo, amor y cuidado entre muchas otras,
requiere de una mirada histrica. El papel de que adems, como se dijo, la cultura patriarcal
la mujer y del hombre en el mbito reproduc- en el capitalismo asocia con lo femenino.
tivo y productivo no responde a una adapta- La economa utilitarista propone una vi-
cin mecnica a las necesidades del capitalis- sin dicotmica en la que coexisten, por un
mo, sino que van cambiando y hacindose lado, un homo economicus de la esfera pblica
ms complejo a medida que se producen inno- que solo acta movido por la bsqueda del
vaciones en lo productivo y se incorporan va- mximo placer individual sin tener ningn
lores e imaginarios en cada sociedad. La rela- otro elemento en cuenta y por otro lado, la
cin entre patriarcado y capitalismo es enton-
2 Para la diferencia entre una concepcin formalista y
ces contradictoria, reforzndose en ocasiones y una sustantivista de lo econmico vase Karl Polanyi
oponindose en muchas otras. (1994).

81
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
dossier
Natalia Quiroga Daz

mujer en la esfera privada con el papel de darlo entre muchos otros que hoy son bsicos para
todo en un medio familiar armnico y libre de la empleabilidad. Estas exigencias complejizan
conflicto. Esa visin ha impedido entender el y diferencian an ms los escenarios de lo
verdadero funcionamiento de la economa en reproductivo porque estos procesos de cualifi-
la que lo productivo y lo reproductivo se en- cacin se inician para las clases medias y altas
cuentran cotidianamente integrados y donde en la niez, incorporndose a las actividades
estas polaridades en la realidad no se verifican, clsicas de crianza, en tanto que para las clases
dado que el conflicto, la explotacin, la coope- ms empobrecidas se convierten en factores de
racin, la solidaridad, entre muchos otros desventaja producidos desde la infancia.
comportamientos, estn presentes tanto en el En la medida en que los escenarios pbli-
mbito pblico como privado. cos del trabajo reproductivo de la reproduc-
cin se han venido debilitando, la presin
La reproduccin: la cara oculta de la economa hacia las mujeres ha aumentado, llevando a
que tengan que cualificarse y trabajar ms para
La crtica a la interaccin entre capitalismo y responder tanto a los tiempos del trabajo mer-
patriarcado as como a la visin escindida de la cantil como a los nuevos requerimientos de la
economa ha estado acompaada de una con- reproduccin. En los sectores con menores
cepcin en la que la EF muestra que no existe ingresos la situacin se vuelve ms crtica, por-
a priori una separacin tajante entre lo pro- que, adems, el Estado ha traspasado a las ma-
ductivo y lo reproductivo. Ms bien se trata de dres la responsabilidad de prevencin, ejecu-
desnaturalizar la adscripcin de los roles mas- cin y seguimiento de polticas de salud (pla-
culino y femenino en estos mbitos para con- nificacin familiar, vacunas, nutricin, etc.) y
tribuir a explicar dicha dicotoma. As traba- de escolaridad entre otras. A esto se suma una
jos domsticos, tareas de proximidad, eco- nueva lnea de polticas contra la pobreza que
nomas del cuidado se refieren a funciones exige que las mujeres trabajen en la organiza-
que predominante, pero no exclusivamente, se cin y desarrollo de emprendimientos genera-
llevan a cabo en la esfera privada, y mayorita- dores de autoempleo, trabajos comunitarios,
riamente estn a cargo de mujeres. Por otro redes de microfinanzas, etc.
lado, el trabajo considerado productivo y Todo lo antes sealado, adems de ingresos
por tanto, remunerado a travs del salario y discontinuos, brechas salariales, as como la
otros beneficios considerados derechos del tra- cotidianeidad del desempleo, lleva a que las
bajador, se lleva acabo en la esfera pblica y mujeres en la unidad domstica sean obligadas
mayoritariamente est a cargo de hombres; re- a un sobre-esfuerzo para compensar los escasos
flejando en este caso, su adscripcin al rol recursos existentes frente a las necesidades so-
masculino. cialmente exigidas. Pero, como afirma Picchio:
Los anlisis que ha producido la EF en El trabajo de las mujeres no es un recurso
Amrica Latina muestran que lo econmico infinitamente elstico (1999:233).
como lo mercantil han favorecido que las
transformaciones ocurridas en el mbito re- Repensando la relacin economa - trabajo
productivo sean ignoradas por las polticas p-
blicas (Todaro 2006; Lpez 2006). Los cam- La invisibilizacin del aporte del trabajo re-
bios en la produccin se han reflejado en una productivo en la economa pone de manifies-
sofisticacin de las cualidades demandadas a la to las limitaciones de la nocin actual de tra-
fuerza de trabajo: ingls, destreza informtica, bajo. En este sentido, Picchio (1999, 2001),
apariencia fsica acorde con los requerimientos Beneria (2005) y DArgemir (1998) ponen de
del mercado, capacidad de interaccin social, manifiesto que en la relacin con el capitalis-

82
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
Economas feminista, social y solidaria. Respuestas heterodoxas a la crisis de reproduccin en Amrica Latina

mo las mujeres se encargan del cuidado de la produccin se mundializa, la reproduccin de


vida humana y con este trabajo garantizan que la poblacin trabajadora sigue siendo local.
la produccin de mercancas se haga posible. Por esto resulta sencillo ocultar las tensiones
El que las mujeres hagan este trabajo sin remu- crecientes entre produccin y reproduccin,
neracin hace posible que el salario que pagan aun cuando sus efectos son dramticamente
los capitalistas no incluya en sus costos la re- visibles (Picchio 1999:225).
produccin de la fuerza de trabajo y por tanto,
una parte de la actividad realizada en el hogar
sera no el momento final del disfrute del con- Una economa para todos y todas? La pers-
sumo sino una condicin de existencia del sis- pectiva de la Economa Social y Solidaria
tema econmico. Por tanto la ampliacin de la
nocin de trabajo es una condicin para el re- La corriente de la ESS latinoamericana que
conocimiento del aporte de las mujeres a la presentaremos en este trabajo reconoce una
economa. matriz de teora crtica que se encuentra prin-
En consecuencia se propone que el objeti- cipalmente en los trabajos de Franz Hin-
vo principal de la economa est orientado a la kelammert quien conecta el marco terico es-
reproduccin social; para ello es necesario que pecfico de la economa alternativa con la teo-
la reproduccin no sea un problema de la uni- ra crtica del sistema capitalista. La totaliza-
dad domestica sino que sea socializada, por cin de la racionalidad instrumental, es decir,
tanto el estado y el capital estn avocados a la universalidad del homo economicus y la pre-
asumir responsabilidades. Esta reformulacin tensin de que el mercado se ubique en el cen-
tiene consecuencias en lo que entendemos por tro del sistema institucional con su tica y sis-
trabajo productivo, que en este otro plante- temas de dominio son objeto de estos plante-
amiento pasa a ser evaluado en funcin de su amientos.
capacidad para garantizar las necesidades re- Hinkelammert (2003, 2005) expone la
productivas. La economa debera cambiar su irracionalidad de mantener un modo de
sentido a fin de garantizar la sostenibilidad de produccin que est produciendo una crisis
las vidas personales y comunitarias, pregun- que compromete la vida de hombres y muje-
tndose: por lo que produce, cmo lo produ- res, as como la sostenibilidad ambiental del
ce y cmo lo distribuye. planeta. Desde esta perspectiva formula la ne-
As, en la medida en que la reproduccin cesidad de adoptar una racionalidad reproduc-
sigue ocurriendo en el mbito privado y local, tiva, que no puede reducirse a internalizar en
Picchio (1999) considera que se requiere una las decisiones individuales costos adicionales a
permanente vigilancia sobre los efectos en el los del mercado libre. El trnsito de una racio-
bienestar que tienen las actividades producti- nalidad instrumental a una reproductiva tiene
vas, para evitar que se externalicen los costes implicaciones tanto materiales como cultura-
sociales y las mujeres sigan amortiguando con les, dado que lo que hay que transformar es el
su trabajo los efectos negativos. En esta lnea sistema multidimensional de la reproduccin
enfatiza la necesidad de incluir las economas social que adems no es homogneo entre so-
locales y de subsistencia, dado que muchas ac- ciedades.
tividades que contribuyen al superavit comer- La crisis de reproduccin en sus causas pro-
cial a nivel nacional pueden socavar las capaci- fundas est vinculada con una totalizacin de la
dades reproductivas de las comunidades en lo racionalidad econmica por la que ante el mer-
local. Una visin integradora de la economa cado todas las acciones medio-fin / costo-bene-
mostrara la inviabilidad social de tales inicia- ficio son igualmente racionales aunque menos-
tivas. El problema est en que, mientras la caben lo reproductivo. A diferencia del homo

83
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
dossier
Natalia Quiroga Daz

economicus no se trata de satisfacer deseos infi- Economa es el sistema de instituciones, va-


nitos inducidos para la ampliacin de la acu- lores y prcticas que se da una sociedad para
mulacin capitalista, sino de responder a nece- que sus miembros y la sociedad toda se ubi-
sidades ligadas a la propia existencia, incluyen- quen en la divisin social del trabajo global,
do la reproduccin de la vida de los otros. organizando la produccin, distribucin,
circulacin y consumo de bienes y servicios,
Cuando en el acpite anterior se presenta-
realizando el metabolismo socio-natural
ron las crticas a la perspectiva utilitarista de la
(intercambio de energa entre los hombres
economa ortodoxa, se cuestion la idea de un en sociedad y el resto de la naturaleza) de
sujeto calculador y competitivo que ante la modo de satisfacer de la mejor manera posi-
escasez de recursos orienta sus decisiones para ble (reproduccin ampliada de la vida en
obtener la mayor satisfaccin. Sin embargo, cada momento histrico) las necesidades y
dicha escasez es ilusoria y depende de las ma- deseos legtimos de todos los miembros de
neras en que el sistema capitalista ha institu- esa sociedad (incluyendo las generaciones
cionalizado lo econmico, por el contrario la futuras) (Coraggio 2007:7).
produccin de riqueza en el capitalismo actual
no ha tenido precedentes. La crisis de repro- En contraposicin con los utilitaristas, el merca-
duccin es la contrapartida del triunfo del do es aqu solo una de las posibles instituciones
capital sobre el trabajo y la extrema concentra- de la economa. Para la visin hegemnica el
cin de la riqueza. mercado es la nica institucin capaz de coordi-
La economa para la vida se ocupa de las nar las iniciativas econmicas de los individuos
condiciones que hacen posible la vida a partir y la intervencin de toda otra institucin es
del hecho de que el ser humano es un ser considerada extraeconmica; as por ejemplo,
natural, corporal, necesitado (sujeto de nece- el Estado regulador que se justifica por la nece-
sidades). Se ocupa, por tanto, particularmen- sidad de corregir fallas del mercado con el fin
te, de las condiciones materiales (biofsicas y nunca logrado de alcanzar los equilibrios que
socio institucionales de la vida) que hacen la teora del mercado libre prescribe.
posible y sostenible la vida a partir de la satis- El concepto de ESS ha sido enriquecido
faccin de las necesidades y el goce de todos. por las diversas perspectivas que tienen lugar
Esta mirada destaca la necesidad de remover en Latinoamrica. Para Singer (2007) se trata
los cimientos de la economa hegemnica de un modo de produccin y distribucin
para construir una economa que responda al alternativo al capitalismo que antagoniza y su-
sujeto necesitado. pera al capitalista. Para Gaiger (2007) se trata
ms bien de una forma social de produccin
Lo social de la economa contrapuesta al capitalismo con el cual debe
coexistir dada su imposibilidad actual de cons-
Enfatizar el carcter social de la economa pue- tituirse en forma hegemnica de produccin.
de parecer redundante en la medida en que to- Para Coraggio (2007a), la ESS es un proceso
da economa es inherentemente social. Incluso de transicin en el que se van consolidando
en los casos de mayor desarrollo capitalista no prcticas de econmicas que se contraponen al
se ha logrado que est completamente separa- capitalismo y cuyo sentido es el de la repro-
da de los lazos sociales, instituciones, sistemas duccin ampliada de la vida de sus miembros.
polticos y simblicos. Sin embargo, la forma Tiene la intencionalidad de constituir como
en que se ha venido asimilando al mercado nuevo punto de partida un sistema de econo-
obliga a que se retome la cuestin ms bsica ma mixta, en el que si bien pueden existir
sobre qu es la economa. actividades capitalistas no seran estas la forma
dominante de produccin.

84
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
Economas feminista, social y solidaria. Respuestas heterodoxas a la crisis de reproduccin en Amrica Latina

Estas visiones de ESS comparten la necesi- puesta a las necesidades de sus miembros; de
dad de privilegiar los valores de uso respecto del ah que analizar la economa popular es central
valor de cambio, lo que implica valorar los bie- para entender cmo se resuelve la interrelacin
nes y servicios por su contribucin a la repro- entre lo productivo y lo reproductivo para la
duccin de las comunidades, y no por los meca- mayor parte de la poblacin.
nismos usuales del mercado capitalista vincula- La economa popular se caracteriza por una
dos al bajo costo y alto margen de ganancia. alta heterogeneidad y fragmentacin que res-
Esto implica avanzar en la desmercantilizacin ponde a la diversidad social caracterstica de la
de los principales bienes y servicios que garanti- regin. Las unidades domsticas tienen estra-
zan la vida humana, adems de recuperar la tegias de hibridacin de recursos, que combi-
soberana sobre el propio trabajo y el reto de nan el trabajo asalariado (que en muy pocos
encontrar y extender nuevas formas de organi- pases del continente a logrado cobijar a secto-
zacin del trabajo orientadas por la autogestin, res mayoritarios de la poblacin) con las acti-
la democracia y una innovacin tecnolgica vidades de autoconsumo, sea la produccin
coherente con la reproduccin de la naturaleza. para el mercado por cuenta propia, la emigra-
Estas propuestas disputan sentido y poder cin y el envo de remesas, entre muchas otras.
al capitalismo, a la vez que enfrentan enormes Este subsistema es de carcter amplio porque
dificultades, dado el carcter diverso y frag- en l participan los trabajadores y trabajadoras
mentado de sus iniciativas. (y sus hijas e hijos) que requieren de todas las
formas de realizacin de su capacidad de tra-
Hacer Economa Social es entonces un con- bajo (no slo del trabajador por cuenta propia
cepto para la transicin desde la periferia, informal, como a veces se entiende la econo-
que implica contribuir conscientemente a
ma popular) para satisfacer sus necesidades.
desarticular las estructuras de reproduccin
Una de las caractersticas principales de la
del capital y a construir un sector orgnico
que provea a las necesidades de todos con economa popular es que aunque exista algo
otros valores, institucionalizando nuevas que puede ser visto como acumulacin (gene-
prcticas en medio de una lucha contra ralmente en forma de medios de produccin o
hegemnica contra la civilizacin capitalis- bienes durables: tierra, vivienda, medios de
ta, que afirme otro concepto de la justicia transporte, maquinarias y herramientas, o in-
social, que combine el mercado regulado fraestructuras y tierras compartidas en comu-
con otros mecanismos de coordinacin de nidad, etc.), sta no es un objetivo ilimitado
las iniciativas, que pugne por redirigir las per se. En este caso, la acumulacin tiene el
polticas estatales y en particular la produc- propsito de crear las condiciones para la re-
cin de bienes pblicos, pero que salvo produccin intergeneracional de sus miem-
excepciones puntuales no puede por un bros. No se trata entonces de una economa de
tiempo (que resulta muy largo para la so-
individuos o familias pobres, limitados al sus-
brevivencia inmediata pero corto para el
tento para la sobrevivencia, sino que abarca
largo perodo histrico) dejar de operar
dentro de la sociedad existente (Coraggio tanto a las distintas capas de trabajadores co-
2007:39). mo a muchas comunidades preexistentes en la
sociedad.
Una economa orientada por el sentido El lugar es un aspecto determinante para la
de la reproduccin economa popular solidaria, puesto que de-
pende de su interrelacin con el entorno natu-
Ante la crisis de reproduccin social en Am- ral y social para desarrollarse. En coincidencia
rica Latina, las unidades domsticas desarro- con la EF se reafirma lo local como el espacio
llan una diversidad de estrategias para dar res- en que la vida se desenvuelve. La fuerte rai-

85
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
dossier
Natalia Quiroga Daz

gambre local de la economa solidaria permite no allanado ante las tendencias destructivas
que se recurra a lo que est a mano trabajo, del modo de produccin actualmente domi-
conocimientos populares, energas morales, nante. En particular, la historia reciente de
recursos polticos e institucionales realimen- Amrica Latina ha sido generosa en aportar
tando sinergas y explorando matrices econ- aprendizajes sobre los efectos nefastos de las
mico-productivas dotadas de alta racionalidad polticas econmicas contraccionistas y de los
social (Gaiger 2007:104). regmenes totalitarios. Dichos aprendizajes es-
Las organizaciones que componen la eco- tn presentes en el abordaje actual de las trans-
noma popular solidaria estn intrnsecamente formaciones institucionales que desde las eco-
orientadas hacia la reproduccin ampliada de nomas feminista y social debern ir perfiln-
la vida de sus miembros; de ah que se desarro- dose respecto a la crisis de reproduccin.
llen sujetos y procesos de resistencia a la explo-
tacin del capital y alternativas econmicas No hablamos aqu del proyecto de un siste-
frente a la exclusin. Esta visin reconoce en ma de instituciones por implantar (sistema
los hombres y mujeres una enorme capacidad de propiedad, sistema poltico, sistema
de agencia para la transformacin de las social), sino ms bien, del criterio para la
estructuras econmicas que tienen por objeti- constitucin de instituciones y para criticar-
las en funcin de esa sociedad en la cual
vo la acumulacin capitalista; lo que en esta
quepan todos []. No puede ser un pro-
perspectiva se alcanza mediante la construc-
yecto definitivo de instituciones definitivas.
cin de un sector de ESS. Sin embargo, tiene que desarrollarse en
forma de una transformacin de las institu-
ciones, tanto de las del sistema de propie-
Reflexiones finales dad y del mercado como del Estado
(Hinkelammert y Jimnez 2005:406-407).
Seria atrevido acotar en las siguientes lneas la
totalidad de propuestas que frente a la crisis de As como la constitucin fundacional de la
reproduccin originan dos corrientes tan am- economa capitalista no se produjo de manera
plias, que adems estn caracterizadas por ten- natural sino que cont con una multiplicidad
siones y contradicciones entre tendencias a su de instituciones que iban normalizando y
interior. Tampoco es fcil pretender formular generalizando las nuevas prcticas hasta lograr
propuestas concretas sobre cmo reinstitucio- su instauracin, las prcticas de trasformacin
nalizar la economa, cuando an se piensa hacia una economa orientada a garantizar la
dentro de un contexto social marcado por el reproduccin ampliada de la vida, tambin ir
fracaso de las utopas de la economa de la pla- dando lugar a nuevas instituciones en un tiem-
nificacin centralizada y de la totalizacin del po indeterminado y con las contradicciones
mercado. Tanto las experiencias del socialismo que ello conlleva. Las visiones heterodoxas
real como la del capitalismo han sido incapa- aqu expuestas contribuyen a pensar criterios y
ces de satisfacer las necesidades de hombres y marcos conceptuales para la formulacin de
mujeres en un marco de sostenibilidad ecol- instituciones y polticas que enfrenten as la
gica, de igualdad entre los gneros y democra- crisis de reproduccin.
cia. Esos fracasos han afectado la capacidad La EF a la vez que desde sus contribucio-
para pensar las instituciones de otra sociedad, nes a la teora crtica cuestiona el sistema pa-
ms all de la crtica a la existente. triarcal que subyace en las sociedades capitalis-
Las economas feminista y social retoman tas de centro y periferia parece concentrar sus
de esta historia un sentido de pluralidad y el propuestas en la afirmacin poltica de los de-
reconocimiento de la inexistencia de un cami- rechos sociales; en particular, en lograr un tra-

86
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
Economas feminista, social y solidaria. Respuestas heterodoxas a la crisis de reproduccin en Amrica Latina

to justo para las mujeres, que el Estado de Bie- En ese sentido, sera fructfero que tanto las
nestar no habra tampoco logrado. La recons- diversas corrientes de la ESS como de la EF
titucin de un Estado garante de esos de- incorporaran en sus sistemas tericos y pro-
rechos asociados, requiere de una democrati- puestas de accin la cuestin de la recupera-
zacin de la poltica y de una redistribucin de cin, apropiacin y socializacin de medios de
recursos sustantivos dirigidos a garantizar la produccin y medios de vida colectivos e indi-
socializacin de la hoy familiarizada y mercan- viduales; as como, la reinstitucionalizacin de
tilizada esfera reproductiva. Esta propuesta no las reglas de su utilizacin, atendiendo a la
puede entenderse como un regreso a la rela- integracin de todos en una sociedad ms
cin economa-estado-sociedad previa al con- justa e igualitaria. Estas miradas sealan la ne-
senso de Washington, dado que se propugna cesidad de que prevalezcan los intereses colec-
una transformacin cultural que socave los tivos por sobre los individuales.
cimientos y las prcticas del patriarcado que Los aportes de la EF son en ocasiones deses-
afectan a hombres y mujeres y que han sido un timados al considerarlos una reivindicacin
soporte de la dominacin capitalista. meramente sectorial para la inclusin en igual-
La ESS propone, por su parte, un proceso dad de condiciones. Por el contrario, este pensa-
de transicin orientado polticamente por el miento cuestiona las categoras de la economa
objetivo estratgico de la reproduccin am- vigente y el vnculo de stas con el sistema
pliada de la vida de todos incluyendo la natu- patriarcal. Asimismo, la ESS ha sido abordada
raleza, lo que implica tambin reinstituciona- desde el establishment como una economa para
lizar la economa: pobres, lo que ha invisibilizado un complejo sis-
tema de interacciones en el mbito de la econo-
[] un trabajo que no produce en compe- ma popular. Donde una gama amplia y din-
titividad sigue siendo un trabajo, y un mica de intercambios y cooperaciones posibili-
producto producido en condiciones no tan la sobrevivencia de una parte muy impor-
competitivas sigue siendo un valor de uso.
tante de la poblacin en la periferia y muestran
Un trigo producido no competitivamente
un potencial para construir otra economa.
alimenta, y un abrigo no competitivo
calienta. Si no se puede producir en condi- En realidad, tanto la EF como la ESS, ade-
ciones competitivas, se necesita producirlos ms de contribuir a una teora crtica del siste-
en condiciones no competitivas. Si hay ma capitalista que puede ser base de reivindi-
alternativa, debe ser buscada por all caciones justas, proveen importantes elemen-
(Hinkelammert 1999:30). tos conceptuales para interpretar procesos y
polticas concretas, y para disear nuevas op-
La ESS abre el espacio para la existencia de ciones a partir de cada situacin cultural e his-
economas plurales al considerar la presencia trica. De aqu, la incorporacin de la pers-
de relaciones mercantiles y de mercados pero pectiva de la una en el marco de interpretacin
en coexistencia con prcticas no mercantiles, y accin de la otra, esto es, su complementa-
orientadas por la reproduccin ampliada de la riedad y convergencia. Ms cuando la caracte-
vida de sus miembros sin que las primeras ten- rizacin de la situacin social como una crisis
gan un carcter hegemnico. Esta va requiere de reproduccin comn en ambas perspecti-
transformaciones asumidas consciente y colec- vas es til para superar los listados de medi-
tivamente, tanto en el paradigma competitivo das compensatorias, asistencialistas o no, y
y productivista encarnado en la empresa capi- pensar en propuestas polticas estructurales
talista, como en la primaca del derecho a la cuyo sentido se completa al ubicarlas en trmi-
propiedad privada irrestricta sobre los dems nos de lo productivo/reproductivo como cons-
derechos. titutivo del sistema econmico.

87
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
dossier
Natalia Quiroga Daz

Bibliografa Cadena, Marisol de la, 1996, Las mujeres son


ms indias, en P. Ruiz Bravo, compilacin,
Beneria, Lourdes, 2005, Gnero, Desarrollo y Detrs de la puerta: hombres y mujeres en el
Globalizacin, editorial hacer, Barcelona. Per de hoy, Editorial PUCP, Lima, pp.
Beneria, Lourdes, 1999, Mercados globales, 181-202.
gnero y el hombre de Davos, en Revista la Espino Alma, Azar Paola, 2001, El comercio
ventana, No. 10, Universidad de Guada- internacional: una oportunidad para la
lajara. equidad social y de gnero?, FESUR, CIE-
Cagatay, N., 1998, Engendering Macroecono- DUR, RIGC, Montevideo.
mics and Macroeconomic Policies, United Fondo Monetario Internacional, 2003, Balan-
Nations Poverty Elimination Programme. ce of Payments Statistics Yearbook 2003,
Disponible en http://www.undp.org/ Washington D.C.
poverty/publications/wkpaper/wp6/wp6- Gaier, Luiz Incio, 2007, La economa soli-
nilufer.pdf. daria y el capitalismo en la perspectiva de
Carrasco, Cristina, 2006, La economa femi- las transiciones histricas en J. L. Cora-
nista: una apuesta por otra economa, en ggio, compilador, La economa social desde
Mara Jess Vara, compiladora, Estudios so- la periferia. Contribuciones latinoamerica-
bre gnero y economa, ediciones Akal, nas, UNGS/ALTAMIRA, Buenos Aires,
Madrid. pp. 79-110
CELADE, Centro latinoamericano de demo- Gaier, Luiz Incio, 2006, A racionalidade dos
grafa, 2006, Migracin internacional de formatos produtivos autogestionrios, en
latinoamericanos y caribeos, en Ibe- Sociedade e Estado, No. 2, Vol. 21, Braslia,
roamrica: caractersticas, retos y oportunida- pp. 513-544.
des, CEPAL, Santiago de Chile. Gutirrez, Germn, 2003, Dominacin pa-
Coraggio, Jos Luis, 2007a, Una perspectiva triarcal, feminismo, gnero y liberacin,
alternativa para la economa social: de la en Revista Pasos, No. 109, DEI, Costa Rica.
economa popular a la economa del traba- Hinkelamert, Franz y Henry Jimnez, 2005,
jo, en Jos LuisCoraggio, coordinador, La Hacia una economa para la vida, DEI,
Economa Social desde la periferia. Contri- Costa Rica.
buciones latinoamericanas, UNGS/ALTA- Hinkelamert, Franz, 2003, El sujeto y la ley,
MIRA, Buenos Aires. DEI, Costa Rica.
Coraggio, Jos Luis, 2007b, Economa social, Hinkelamert, Franz, 1999, El huracn de la
accin pblica y poltica (Hay vida despus globalizacin, DEI, Costa Rica.
del neoliberalismo), Editorial CICCUS, Lpez, Cecilia, 2006 Hacia un cambio en la
Buenos aires. concepcin del desarrollo o ms de lo
Coraggio, Jos Luis, 2005, Es posible otra eco- mismo?, en, Machicao Barbery, compila-
noma sin (otra) poltica?, La Vanguardia, dora, Amrica Latina, un debate pendiente.
Buenos Aires. Aportes a la economa y a la poltica con una
Corts, Patricia, 2005, Mujeres migrantes de visin de gnero, REPEM, DAWN, IFC,
Amrica Latina y el Caribe: derechos huma- Montevideo.
nos, mitos y duras realidades, Serie Pobla- Pars, Mara, 2000, La mujer, el indio y la
cin y Desarrollo No. 61, CEPAL, San- patria en el discurso poltico chiapaneco
tiago de Chile. (1970-1993), en Desacatos, No. 4, Edi-
D Argemir, Dolors Comas, 1998, Antropo- torial Centro de Investigaciones y estudios
loga econmica, Ariel, Barcelona. superiores de antropologa social, Mxico,
pp. 1-16.

88
CONOS 33, 2009, pp. 77-89
Economas feminista, social y solidaria. Respuestas heterodoxas a la crisis de reproduccin en Amrica Latina

Prez, Amaia, 2002, Hacia una economa fe- nial: indgenas y mujeres en Bolivia, en
minista de la sospecha? Disponible en Revista Aportes Andinos No. 11, Universidad
http://www.ciudaddemujeres.com/articu- Andina Simn Bolvar, Quito, pp. 1-15.
los/article.php3?id_article=73. Singer, Paul, 2007, Economa solidaria. Un
Picchio, Antonella, 2001, Un enfoque modo de produccin y distribucin, en J.
macroeconmico ampliado de las condi- L. Coraggio, compilador, La economa so-
ciones de vida, en Carrasco, Cristina, cial desde la periferia. Contribuciones latino-
compiladora, Tiempos, trabajo y gnero, americanas, UNGS/ALTAMIRA, Buenos
Editorial de la Universidad de Barcelona, Aires, pp. 59-77.
Barcelona. Strassmann, Diana, 2004, No existe el mer-
Picchio, Antonella, 1999, Visibilidad analti- cado libre: la retrica disciplinal en la eco-
ca y poltica del trabajo de reproduccin noma, en Ferber y Nelson, compiladoras,
social, en Cristina Carrasco, compiladora, Ms all del hombre econmico, ediciones
Mujeres y Economa, Icaria, Madrid. Ctedra, Valencia.
Picchio, Antonella, 1992, Social reproduction: Todaro, Rosalba, 2006, Flexibilidad laboral
the political economy of the labour market, o precarizacin? El debate sobre la repro-
Cambridge University Press, Cambridge. duccin social, en Machicao Barbery,
Polanyi, Karl, 1994, El sustento del hombre, compiladora, Amrica Latina, un debate
Mondadori, Barcelona. pendiente. Aportes a la economa y a la pol-
Rivera, Silvia, 2004, La nocin de derecho tica con una visin de gnero, REPEM,
o las paradojas de la modernidad postcolo- DAWN, IFC, Montevideo.

89
CONOS 33, 2009, pp. 77-89