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Uso del mtodo cientfico experimental en

los laboratorios de fsica de la FIME


Gabriel Martnez A., Rogelio G. Garza R., Alfonso Gonzlez Z.*

ABSTRACT
The development and application of a didactic
methodology based on the Scientific Method for
the Physics Laboratory is presented in this work.
The results of a survey among the students show
that this methodology is considered the most
useful for their future professional development.
The positive feedback provided by both
students and teachers encourage the adoption
of this methodology in other laboratories.

Keywords: physics, education, laboratory, scientific


method.

INTRODUCCIN DESARROLLO
En experiencias realizadas en varios pases se pone
La educacin cientfica no debe limitarse a ser la
de manifiesto que cada vez es ms frecuente utilizar
introduccin en los cursos sino que, adems, ha de
como gua los pasos del Mtodo Cientfico Experi-
acercar al estudiante a los mtodos y procedimientos
del trabajo cientfico. mental.1 Algunos autores sealan la necesidad de cam-
biar el enfoque que se da al trabajo prctico propo-
Las prcticas de laboratorio de Fsica pueden y niendo que los cursos de Fsica sean ms orientados a
deben constituir un momento propicio para que el es- dar una imagen ms real de la naturaleza del trabajo
tudiante se apropie de las herramientas metodolgicas cientfico.2 Otros autores destacan la necesidad de rea-
que necesitar en el futuro, tanto para enfrentar acti- lizar las prcticas de diferentes tipos, desde expe-
vidades de la carrera, como tareas de su actividad pro- riencias ilustrativas hasta investigaciones disea-
fesional, en una sociedad del siglo XXI donde se exige das para que los estudiantes resuelvan problemas uti-
de cada profesionista, una actitud cientfica. lizando estrategias cientficas.3
El presente trabajo tiene como objetivo mostrar al- Es indiscutible que es una necesidad que al estu-
gunos resultados obtenidos de la aplicacin del Mto- diante se le eduque en los mtodos para desarrollar
do Cientfico Experimental en las prcticas de labora- investigaciones cientficas, tomando en cuenta las ne-
torio de Fsica, correspondientes a las materias de Me- cesidades de nuestra sociedad y, las cada vez mayo-
cnica Traslacional y Rotacional y a la de Ondas y res, exigencias para los futuros graduados.
Calor, de la Facultad de Ingeniera Mecnica y Elc-
En nuestro criterio las prcticas deben ser guiadas
trica de la UANL.
por los pasos del Mtodo Cientfico Experimental, que
sin ser una receta, le permite al estudiante una orien-
tacin de cmo debe desarrollar el trabajo para obte-

*
Facultad de Ingeniera Mecnica y Elctrica, UANL.

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ner determinada regularidad y verificar cierta hipte- 3. El trabajo en pequeos grupos, con discusiones y
sis planteada por l mismo. Para los fines de este trabajo elaboraciones conjuntas (aprendizaje colaborativo),
tomaremos como pasos del mtodo4 los siguientes: pero manteniendo una responsabilidad individual.
4. Enfocar las actividades de tal manera que el estudian-
1) Planteamiento del problema a investigar.
te pueda construir sus propios conocimientos.
2) Formulacin de la hiptesis.
Muchos autores de trabajos dedicados a ejemplifi-
3) Diseo del experimento, para comprobar la car aplicacin de estas recomendaciones, nos dan al-
hiptesis gunas vas para lograr su realizacin en la prctica
4) Desarrollo del experimento (observacin y docente. Saunders,6 por ejemplo, seala que algunas
mediciones). de estas vas pueden ser el desarrollo de laboratorios
de tipo investigativo, donde no hay mtodos receta-
5) Elaboracin de datos del experimento. dos ni procedimientos preestablecidos para explorar
6) Obtencin de conclusiones (se cumpli o no el fenmeno estudiado, donde se permite pensar en
la hiptesis planteada). voz alta, formular hiptesis alternativas, disear ex-
perimentos para comprobar estas hiptesis, etc.
7) Informe, oral y escrito, de la investigacin
realizada. El diseo de las prcticas, en nuestro caso, fue rea-
lizado de forma tal que al estudiante se le informa el
problema que tiene que resolver (primer paso del
Es importante destacar que este no es el nico es- Mtodo) luego, como base orientadora de la accin,
quema de los pasos del Mtodo Cientfico Experimen- se le indican los pasos del mtodo mencionados ante-
tal que puede plantearse, pero consideramos que es el riormente. Teniendo en cuenta que los estudiantes no
indicado para que los estudiantes no relacionados con conocen algunos de los conceptos empleados (hip-
el mismo, puedan comprender de primera instancia las tesis, problema, etc.) se les proporciona una orienta-
fases ms importantes de una investigacin. cin breve de qu se requera de ellos en cada paso.
Luego de sto se les permite trabajar en pequeos
La forma concreta de desarrollar las prcticas debe
equipos (4 5 estudiantes), para que realicen los si-
hacerse teniendo en cuenta las tendencias modernas
guientes pasos del mtodo. La primera tarea que de-
para la enseanza de las Ciencias y la Fsica en parti-
ban resolver en el equipo era plantear la hiptesis que
cular, basadas en la mayora de los casos en la tenden-
diera respuesta a la interrogante planteada y que adems
cia constructivista,5 influenciada por aspectos de la
servira de gua de trabajo a realizar. Con el plantea-
pedagoga sovitica cuyo ms reconocido exponente
miento de hiptesis se busca que los estudiantes:
es el psiclogo sovitico L. Vigotsky.
Pongan en evidencia sus preconcepciones.
Entre los aspectos ms importantes introducidos
Comprueben los conocimientos, sobre el tema
por esta tendencia podemos sealar:
estudiado.
1. Darle la posibilidad al estudiante de expresar sus Desarrollen el razonamiento, el anlisis y la
propias ideas y concepciones, que pueden ser o no sntesis.
correctas. Desarrollen habilidades de solucin de proble-
2. La participacin activa del estudiante en el proceso mas.
de enseanza aprendizaje. Para la formulacin de las hiptesis los equipos de-

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ben trabajar en conjunto. Luego de formuladas las hi- plan de introduccin de Metodologas de aplicacin del
ptesis el equipo debe disear el experimento para Mtodo Cientfico Experimental, en las prcticas de
la comprobacin de la misma. El diseo del experi- laboratorio de Fsica de la FIME, comenzando por el
mento permite desarrollar una serie de habilidades, laboratorio de Mecnica Traslacional y Rotacional. En
como: el primer semestre de la aplicacin se desarroll el
Identificacin de variables significativas para una trabajo de preparacin del material escrito de Mec-
situacin. nica Traslacional y Rotacional, que incluye el manual
Seleccin de instrumentos y mtodos de medicin. para los estudiantes y un manual de apoyo para los
Consolidacin de conocimientos tericos y su eva- maestros. Estos materiales fueron confeccionados te-
luacin a travs de situaciones experimentales. niendo en cuenta la opinin de los maestros de la aca-
Vinculacin con los objetivos del ingeniero, pues una demia de dicha materia y su experiencia en la
de sus funciones es disear equipos e instalaciones. imparticin del laboratorio.
Por otra parte, aqu se provoca la necesidad de rea- El planteamiento de las prcticas se hace, siempre
lizar una u otra medicin y por tanto ya no se da el que es posible, partiendo de enfrentar al alumno a un
caso de estudiantes que no saben por qu estn mi- problema que debe resolver, en muchos casos un pro-
diendo tal o cual magnitud, ya que son ellos mismos blema de tipo prctico y vinculado con el perfil de
los que disean el esquema de medicin. Ingeniera. Este puede ser por ejemplo valorar la efi-
ciencia de un sistema mecnico de poleas, determinar
Durante toda esta parte del trabajo el profesor se la velocidad de rotacin de una polea que gua una
limita a recorrer los puestos y responder a las banda transportadora u otro. Luego se le pide a los
interrogantes que le planteen los estudiantes tratando alumnos que, en trabajo conjunto con su equipo, for-
de intervenir lo menos posible. Si alguno de los equi- mulen una hiptesis posible de respuesta al problema
pos est detenido en algo, se le puede hacer alguna planteado. Aqu se trata de explorar las ideas que tie-
pregunta sugestiva que les permita continuar el traba- nen los alumnos sobre estas situaciones fsicas y ade-
jo. No dar demasiadas orientaciones y limitar su in-
tervencin a veces resulta difcil para los profesores
acostumbrados a decirlo todo, pero al final resulta
mucho ms provechoso dejar que el estudiante piense
por s mismo lo que desea investigar y cmo piensa
hacerlo.
Se ha visto entonces como en este diseo de prc-
ticas, se tienen en cuenta las recomendaciones dadas en
la tendencia constructivista de permitir al estudiante ex-
presar sus ideas, a travs de la formulacin de hiptesis,
de tener una participacin activa, ya que no es guiado
constantemente por el profesor, de trabajar en pequeos
grupos para desarrollar la prctica y de construir sus
propios conocimientos a travs de los resultados que
logre en la ejecucin del trabajo experimental.
Desde agosto de 2000 se empez a desarrollar un

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ms fomentar el trabajo en equipo. Su papel durante la prctica.


En el caso del laboratorio de Ondas y Calor, la meto- El procedimiento seguido para la formulacin de
dologa utilizada fue la misma, con la caracterstica de hiptesis.
que en este laboratorio se tratan temas diversos y el equi- El tipo de prctica que considera ms tiles.
po utilizado es muy variado. Por ello en este caso se La contribucin del laboratorio al aprendizaje de la
realizaron una serie de seminarios antes de cada ciclo de Fsica.
prcticas donde se les brind a los maestros la informa- Al aplicar la encuesta a estudiantes de las dos asig-
cin necesaria para desarrollar cada prctica y se les in- naturas se pudo realizar una comparacin de resultados
dic la forma de operar con el equipamiento disponible entre ellas, as como entre los diferentes turnos de clase.
en el laboratorio. De la misma forma que se realiz en el El siguiente grfico muestra los resultados en %
semestre anterior se confeccion un material para los acerca de la percepcin que tienen los alumnos del
maestros con la informacin necesaria. tipo de prcticas que desarrollaron, en las dos asignatu-
Despus de un ao de aplicacin de este mtodo ras. Se plantearon al alumno 4 opciones de respuesta:
en el laboratorio de Mecnica Traslacional y A) Seguir detalladas instrucciones que le ha dado el
Rotacional, que por segunda vez aplic la metodolo- profesor.
ga descrita, y el laboratorio de Ondas y Calor, que lo B) Aplicar el Mtodo Cientfico Experimental.
aplic por primera vez, era necesario realizar una eva- C) Trabajar segn las instrucciones dadas en un manual.
luacin de los resultados obtenidos sobre todo para D) Ninguna de las anteriores.
valorar la opinin de los estudiantes en cuanto al m-
todo descrito. Se debe sealar que en el laboratorio de
Mec Trasl
Ondas y Calor hubo contratiempos con algn Tipo de pr
ctica
Ondas Cal
equipamiento, lo cual dificult la aplicacin de la 60.0 54.2
metodologa en la forma planeada. La prctica de So- 50.0
nido no se pudo efectuar por faltar el equipo. 36.0 36.9
% respuestas

40.0

30.0
22.9 19.6
EVALUACIN DE LOS ESTUDIANTES 20.0 16.1
11.0
Para evaluar la percepcin de los estudiantes acerca 10.0 3.3
de la metodologa aplicada en las prcticas de labora- 0.0
Instruc Prof. Aplicar MCE Instruc. Manual Ninguna anteriores
torio se aplic una encuesta a estudiantes de ambas
asignaturas. En el caso del laboratorio de Mecnica
Se observa que en Mecnica Traslacional y
Traslacional y Rotacional se tuvo una muestra de 153
Rotacional el 54.2 % de los encuestados plantea que
estudiantes y en el caso de Ondas y Calor la muestra
realiz las prcticas aplicando el Mtodo Cientfico
fue de 317 estudiantes, que corresponden a un 12% y
Experimental, mientras que en Ondas y Calor sola-
un 25% del total de estudiantes en cada laboratorio.
mente el 36 % da esta respuesta. En el laboratorio de
La encuesta aplicada se dise con el objetivo Ondas y Calor la mayora (36.9 %) responde que si-
de evaluar: gui instrucciones del manual. Preocupa el hecho que
El tipo de prctica desarrollada, por los estudian- en Ondas y Calor un 11 % de las respuestas es Nin-
tes, de acuerdo a su criterio. guna de las anteriores, lo que indica que un nmero

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de alumnos no pudo identificar el tipo de prctica que Siendo las respuestas deseables la D, destacando
estaban realizando. el carcter de trabajo en equipo, y la B para aquellos
La pregunta 2 se refera a la valoracin, por parte que trabajaron solos. Las respuestas se muestran en
de los estudiantes, de su papel en el trabajo de labora- el siguiente grfico.
torio. Se daban 4 opciones de respuesta: Mec Trasl
Formulaci n de hip tesis
Ondas Cal
A) Pasivo.
70.0 64.1
B) Observador.
60.0
C) Activo. 50.0
49.8

D) Investigador. % respuestas 40.0

Las respuestas dadas en % del total de las mues- 30.0


22.2 23.3
tras se ofrecen en la tabla siguiente. 20.0 13.6 13.2
11.1
10.0
2.6
M e c ni c a 0.0
O nd a s y
Tr a n s l . y Suposici n Conoc. Anteriores Nunca formul Disc. Equipo
C alor
Rot.

P asi vo 9.8 10.7


Puede concluirse que en el laboratorio de Mecni-
Observador 36.6 33.1
ca Traslacional y Rotacional la mayora de los estu-
A cti vo 41.2 39.4 diantes (64.1 %) formul las hiptesis utilizando el tra-
Investi gador 12.4 16.7
bajo en equipo, mientras que en Ondas y Calor este
resultado es menor (49.8 %). Preocupa el hecho de
que en el laboratorio de Ondas y Calor, un 13.2 % de
Se observa que el % de respuestas de activo es los estudiantes responde nunca haber formulado hip-
mayora en ambos laboratorios an cuando todava al- tesis, lo cual puede estar relacionado con el 11 % de
rededor de un 10 % de los encuestados plantea que su los estudiantes que en la pregunta 1 no pudieron iden-
trabajo fue pasivo, lo cual es elevado. Asimismo el % tificar el tipo de prctica que realizaron. Estos resulta-
de respuestas de observador es tambin elevado. Debe dos son un indicativo de que en determinados grupos,
trabajarse ms en lograr aumentar el trabajo activo o de este laboratorio, no se aplic la metodologa del
investigador de los estudiantes en los laboratorios. Mtodo Cientfico Experimental.
La tercera pregunta estaba referida al procedimien- En la pregunta 4 se pide al estudiante que respon-
to utilizado para formular hiptesis durante las prc- da qu tipo de prcticas considera ms til para su
ticas. Se inclua una posible respuesta de Nunca For- desarrollo profesional. Aqu se trata de obtener la opi-
mul Hiptesis, para vincularla con aquellos alum- nin del estudiante acerca del tipo de prctica que est
nos que no hubieran aplicado el Mtodo Cientfico acostumbrado, que ms le agrada y si realmente pudo
Experimental. Las respuestas posibles eran: apreciar la utilidad de las prcticas desarrolladas con
A) Haca una suposicin. esta metodologa. Las respuestas posibles eran:
B) Pensaba en mis conocimientos anteriores. A) Aquellas en las que me dicen todo lo que debo
C) Nunca formul hiptesis. hacer.
D) Discuta con mi equipo de trabajo y entre todos la B) Las que me dan una lista detallada de instruccio-
formulbamos. nes a cumplir.

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C) En las que me proponen un problema y me piden promiso de continuar la aplicacin de esta metodolo-
piense cmo resolverlo, aplicando el Mtodo Cien- ga en laboratorios de materias futuras.
tfico Experimental. Por ltimo se evalu la opinin de los estudiantes
D) Otras. en cuanto a la contribucin del laboratorio a su apren-
Las dos primeras respuestas se refieren a un tipo dizaje de la Fsica, dndole las posibles respuestas en:
tradicional de las prcticas donde se le dan al estu- A) Extraordinariamente.
diante las instrucciones detalladas de lo que debe rea- B) Mucho.
lizar. La respuesta C corresponde al Mtodo Cientfi- C) Poco.
co, partiendo de un problema al que debe dar solu- D) Nada.
cin. Las respuestas obtenidas en % del total de la
muestra, se ofrecen en la tabla siguiente. Las respuestas dadas se muestran en el grfico si-
guiente, de donde se puede concluir que si bien en
Mecni c- ambas materias la mayora consider que el laborato-
Ondas y rio contribuy mucho a su aprendizaje de la Fsica, en
a Trasl. y
calor el caso de Ondas y Calor se presenta que un 42 % de
Rot.
los encuestados consider que el laboratorio contri-
D i cen todo 0 2.5 buy poco o nada a su aprendizaje, lo cual es un
Li sta detallada 6.5 10.1 porciento elevado, mientras que en Mecnica
Traslacional y Rotacional este resultado fue slo de
Propone problema un 27.5 %.
y apli ca el mtodo 92.8 77.9
ci entfi co Contribuci n del lab. al aprendizaje Mec Trasl
Ondas Cal

Otras 0.7 9.5 70.0 62.7


60.0
52.1
Es muy alentador que en la mayora de los casos 50.0
% respuestas

las respuestas de los estudiantes coinciden que las prc- 40.0 34.7

ticas ms tiles para su desarrollo profesional, son aque- 30.0


21.6
20.0
llas en que plantean la aplicacin del Mtodo Cientfi- 9.2
10.0 5.7 5.9 7.3
co. En el laboratorio de Mecnica Traslacional y
0.0
Rotacional esta respuesta es de un 92.8 % y en el de Extraordinario Mucho Poco Nada
Ondas y Calor de un 77.9 %. En este ltimo debe
recordarse que la aplicacin del Mtodo fue reporta-
da solamente por el 36 % de los estudiantes, lo que En el caso de Mecnica un 71.9% consider que
parece indicar que an cuando no todos aplicaron el la contribucin a su aprendizaje fue mucha o extraor-
Mtodo Cientfico, hay estudiantes que prefieren este dinaria y slo un 5.9 % valor nula la contribucin.
tipo de actividad. Obsrvese adems que en el caso de Podemos relacionar este resultado con la aplicacin
Mecnica Traslacional y Rotacional ningn estudian- ms efectiva del Mtodo Cientfico en el Laboratorio
te responde que las prcticas en las cuales le dicen de Mecnica Traslacional y Rotacional.
todo lo que debe hacer son las ms tiles y slo el 0.7 Este aspecto puede considerarse como una moti-
% responde que prefiere otras prcticas. El resultado vacin ms para la aplicacin de este mtodo en las
de esta pregunta es muy alentador y plantea un com- prcticas de laboratorio, pues cuando se le da ms in-

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dependencia al estudiante es cuando ms til resulta 3) Formulacin de hiptesis:


la actividad para su aprendizaje. A) Hacan una suposicin. 12.5 %
B) Pensaban en sus conocimientos
EVALUACIN DE LOS MAESTROS anteriores. 0
Con el objetivo de conocer la opinin de los maes- %
tros que impartieron las clases de laboratorio se reali- C) Nunca formularon hiptesis. 12.5 %
z una encuesta de opinin entre 8 maestros de Mec-
nica Traslacional y Rotacional y Ondas y Calor. D) Discutan con su equipo y
Se le pidi su opinin sobre 4 aspectos similares a entre todos la formulaban. 75 %
la encuesta de los estudiantes. Los resultados se mues- 4) Prcticas que considera ms tiles para el desarro-
tran a continuacin, con el % de las respuestas en cada llo profesional de sus estudiantes:
caso: A) Aquellas en las que le dicen todo
1) Tipo de prctica desarrollado: lo que debe hacer. 0%
A) Siguiendo detalladas instrucciones. 37.5% B) Las que le dan una lista detallada
B) Aplicando el Mtodo Cientfico de instrucciones a cumplir. 12.5 %
Experimental 62.5% C) En las que le dan un problema y
2) Trabajo de los estudiantes: les piden resolverlo con el MCE 87.5 %
A) Pasivo. 12.5 % D) Otras. 0%
B) Observador. 25 % Como se observa, las opiniones de los maestros
C) Activo. 25 % coincide con las de los alumnos , la mayora plantea
D) Investigador. 37.5 % que: (1) desarroll las prcticas siguiendo el Mtodo
Cientfico, (2) evalan el papel de sus estudiantes en-
tre Investigador y Activo, (3) formulaban las hipte-
sis en discusin con sus compaeros y (4) consideran
las prcticas ms tiles para el desarrollo profesional
de los estudiantes las que aplican el Mtodo Cientfi-
co a partir de un problema dado.
Preocupa todava el hecho que un 12.5 % de las
respuestas (3) plantea que no se formularon hiptesis
y tambin consideran como las prcticas ms tiles
(4) aquellas en las que se dan detalladas instrucciones
a seguir por los estudiantes.
Entre los criterios planteados por los maestros
estn:
1) Brigadas con un excesivo nmero de estudiantes lo
cual dificultaba el trabajo.

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2) An los estudiantes tienen problemas con los co-


nocimientos elementales para el desarrollo del tra-
bajo del laboratorio.
3) El manejo del equipo a veces resulta dificultoso.
4) Continuar con los cursos de capacitacin a maes-
tros.
En general se puede evaluar que la aceptacin de
los maestros al mtodo de imparticin de las prcti-
cas de laboratorio es buena y en algunas encuestas
plantean continuar con el mtodo en los siguientes
cursos.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
Teniendo en cuenta la informacin presentada po- REFERENCIAS
demos llegar a las siguientes conclusiones: 1. Garca Barros S., Martnez Losada C. y Mondelo
1) La mayora de los estudiantes desarrollaron las prc- Alonso M., Hacia la Innovacin de las Activida-
ticas de laboratorio siguiendo una metodologa acor- des Prcticas desde la Formacin del Profesora-
de con el Mtodo Cientfico Experimental. do, Enseanza de las Ciencias, Vol. 16, No. 2,
1998, 353 366.
2) La opinin de los estudiantes en cuanto al tipo de
prcticas que considera ms tiles coincide en ser 2. Hodson D., Laboratory work as scientific method:
las del tipo de plantearles un problema a resolver three decades of confusion and distortion, J. of
aplicando el Mtodo Cientfico. Curriculum Studies, Vol. 28, No. 2, 1996, 115 135.
3) Es necesario fortalecer an ms el trabajo en esta 3. A.H. Johnstone and A. Al-Shuaili, Learning in
direccin en ambos laboratorios. the laboratory; some thoughts from the literature,
U. Chem. Educ., No. 5, 2001, 42 51.
4) Los maestros coinciden con los estudiantes que
este tipo de prcticas de laboratorio es ms til para 4. Riveros H., Rosas L., El Mtodo Cientfico apli-
el desarrollo profesional de los estudiantes y se con- cado a las Ciencias Experimentales, Ed. Trillas,
tine con su aplicacin. Mxico, 1991.
5) Debido a lo anterior se recomienda continuar con 5. Crowther D.T., Editorial, Electronic Journal of
el seguimiento de esta aplicacin en los laborato- Science Education, Vol. 2, No. 2, December 1997.
rios de Mecnica Traslacional, Ondas y Calor, 6. Saunders W. The constructivist perspective:
Electromagnetismo y Fsica Moderna. Implications and teaching strategies for
6) Implementar el Mtodo Cientfico Experimental en science, School Science and Mathematics, 92
todos los laboratorios de nuestra Facultad. (3) 1992, 136 . 141.

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