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Mineraloga Fsica

Las propiedades fsicas son muy importantes para la determinacin rpida de los minerales, dado
que muchos de ellos pueden reconocerse as por una simple observacin o determinarse por
pruebas sencillas.

A) EXFOLIACIN, PARTICIN Y FRACTURA

1. Exfoliacin: Si un mineral, al aplicar la fuerza necesaria, se rompe de manera que deje dos
superficies planas, se dice que posee una exfoliacin.
2. Particin: Ciertos minerales, cuando estn sujetos a tensin o a presin, desarrollan
planos de debilidad estructural a lo largo de los cuales pueden luego romperse. Cuando en
un mineral se producen superficies planas por rotura a lo largo de alguno de dichos planos
predeterminados, se dice que tiene particin.
3. Fractura: Por factura de un mineral se entiende la manera cmo se rompe cuando no se
exfolia o parte. Clases de facturas:
1. Concoidal
2. Fibrosa
3. Ganchuda
4. Desigual o irregular
B) DUREZA

Se llama dureza la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral a ser rayada. La
dureza de un mineral puede entonces decirse que es su araabilidad. Escala de dureza:

1. Talco
2. Yeso
3. Calcita
4. Fluorita
5. Apatito
6. Ortosa
7. Cuarzo
8. Topacio
9. Corindn
10.Diamante

C) TENACIDAD

La resistencia que un mineral opone a ser roto, molido, doblado o desgarrado, se conoce
con el nombre de tenacidad. Clases de tenacidad:

1. Frgil
2. Maleable
3. Sectil
4. Dctil
5. Flexible
6. Elstico

D) PESO ESPECFICO

El peso especfico de un mineral es un nmero que expresa la relacin entre su peso y el


peso de un volumen igual de agua a 4C. Si un mineral tiene peso especfico de 2, ello significa
que una muestra determinada de dicho mineral pesa dos veces lo que pesara un volumen igual
de agua. El peso especfico de una sustancia cristalina depende de dos factores:
1. La clase de tomos de que est compuesta.
2. La manera cmo estn empaquetados los tomos.

E) PROPIEDADES QUE DEPENDEN DE LA LUZ

1. Brillo: El aspecto general de la superficie de un mineral cuando se refleja la luz se conoce


con el nombre de brillo. El brillo de los minerales puede ser de dos tipos, metlico y no
metlico.
2. Color: Para muchos minerales, especialmente los que presentan brillo metlico, el color es
una propiedad constante y definida y puede servir como medio importante de
identificacin.
3. Raya: El color del polvo fino de un mineral se conoce con el nombre de raya. La raya se
emplea frecuentemente en la identificacin de minerales, porque, aunque el color de un
mineral puede variar entre lmites amplios, el de la raya es normalmente constante.
4. Juego de colores: Se dice que presentan juego de colores, cuando al girarlo se ven
diversos colores espectrales en rpida sucesin.
5. Tornasolado: Un mineral es tornasolado cuando presenta una gama de colores
espectrales en su interior o en que superficie.
6. Opalescencia: La reflexin lechosa o perlada en el interior de un ejemplar se conoce con el
nombre de opalescencia.
7. Ptina: Se dice que un mineral presenta ptina cuando el color de la superficie es
diferente del interior.
8. Asterismo: Algunos cristales, especialmente los que pertenecen al sistema hexagonal,
presentan, cuando se les mira en la direccin del eje vertical, como estrella de rayos de
luz.
9. Pleocrosmo: Algunos minerales poseen una absorcin selectiva de la luz en diferentes
direcciones cristalogrficas, y pueden, de este modo, aparecer diversamente coloreados
cuando se les mire en direcciones diferentes a la de la luz transmitida. A esta propiedad se
la conoce con el nombre de pleocrosmo.
10. Luminiscencia: Cualquier emisin de luz por un mineral que no sea por el resultado
directo de incandescencia, se conoce con el nombre de luminiscencia.
11. Diafanidad: Se conoce con el nombre de diafanidad la propiedad que poseen algunos
minerales de transmitir la luz.
12. Refraccin de la luz: Cuando la luz incide sobre un mineral no paco, parte de la luz se
refleja en la superficie y parte atraviesa el mineral. La luz que atraviesa el mineral es
refractada.
13. Doble refraccin: Todos los minerales cristalizados, exceptuando los que pertenecen al
sistema cbico, presentan en general la doble refraccin de luz. Esto es, cuando un rayo
de luz entra en el mineral se rompe en dos rayos, cada uno de los cuales viaja a travs del
mineral con una velocidad caracterstica y tiene su propio ndice de refraccin.

F) PROPIEDADES ELCTRICAS Y MAGNTICAS

1. Piezoelectricidad: Si se desarrolla una carga elctrica sobre la superficie de un cristal


cuando se ejerce presin en los extremos de un eje cristalogrfico, se dice que dicho
cristal es piezoelctrico.
2. Piroelectricidad: El desarrollo simultneo de cargas positivas y negativas en los
extremos opuestos de un eje cristalogrfico por cambios de temperatura, se conoce
con el nombre de piroelectricidad.
3. Magnetismo: Se conocen con el nombre de magnticos aquellos materiales que en un
estado natural pueden ser atrados por un imn. Muchos minerales, especialmente los
que contienen hierro, pueden ser atrados por un campo magntico de un poderoso
electroimn. Por esto, el electroimn es un medio importante para separar mezclas de
granos de minerales que tengan diferente susceptibilidad magntica.