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Captulo 1.

Propiedades ndice de los suelos

Captulo 1

Propiedades ndice de los suelos


Pg.

1. Introduccin. .................................................................................................................................... 5
Figura 1.1 Proyectos de ingeniera que requieren un anlisis del suelo (a) Estribo de puente. (b) Muro de
contencin. (c) Presa de concreto. (d) Talud. ....................................................................................... 5

2. Definiciones. ..................................................................................................................................... 5

3. Origen del suelo y ciclo de la roca. ................................................................................................. 7


3.1. Ciclo de la roca. ..........................................................................................................................................7
Figura 1.2 Ciclo geolgico de la roca (Coduto, 1999). .......................................................................... 8
3.2. Rocas gneas. ..............................................................................................................................................8
Figura 1.3 Ciclo geolgico de la roca (Coduto, 1999). .......................................................................... 9
Tabla 1.1 Ejemplos de rocas gneas (Blyth& de Freitas, 1989). ......................................................... 10
Figura 1.4 Ejemplos de rocas gneas. .................................................................................................. 10
3.3. Rocas sedimentarias. ............................................................................................................................ 11
Tabla 1.2 Ejemplos de rocas sedimentarias (Blyth& de Freitas, 1989). ............................................ 12
Figura 1.5 Ejemplos de rocas sedimentarias. ..................................................................................... 12
3.4. Rocas metamrficas. ............................................................................................................................. 12
Tabla 1.3 . Ejemplos de rocas metamrficas (Blyth& de Freitas, 1989). ........................................... 13
Figura 1.6 Ejemplos de rocas metamrficas. ...................................................................................... 13
3.5. Meteorizacin. ......................................................................................................................................... 14
3.6. Transporte y deposicin. ..................................................................................................................... 15
Figura 1.7 Proceso de meteorizacin qumica .................................................................................... 16
Figura 1.8 Clasificacin de la roca meteorizada ................................................................................. 16
Figura 1.9 Proceso de meteorizacin ................................................................................................. 17

4. Composicin mineralgica del suelo. .......................................................................................... 19


Figura 1.10 . Estructuras atmicas bsicas de los minerales de arcilla (Whitlow, 1994). .................. 20
Figura 1.11 . Lminas formadas por estructuras atmicas bsicas (Whitlow, 1994). ........................ 21
Figura 1.12 . Estructuras laminares (Whitlow, 1994). ........................................................................ 21
Figura 1.13 .Minerales de arcilla (Whitlow, 1994). ............................................................................ 22
Figura 1.14 .Agua adsorbida en el mineral de arcilla ......................................................................... 23
Figura 1.15 .Agua adsorbida en el mineral de arcilla ......................................................................... 23

5. Forma y textura de las partculas del suelo. ............................................................................... 23


Figura 1.16 baco para evaluar las partculas de forma granular (Krumbein & Sloss, 1963). ........... 24
Figura 1.17 Textura de partculas con forma granular (Das, 1998). .................................................. 25

6. Estructura y cohesin del suelo. ................................................................................................... 25


Figura 1.18 Estructuras que dan cohesin a los suelos granulares. .................................................. 25
Figura 1.19 . Estructura de las partculas granulares ......................................................................... 26
Figura 1.20 . Estructura de las partculas de arcilla sedimentadas (Whitlow, 1994). ........................ 26
Figura 1.21 . Estructuras microscpicas que dan cohesin al suelo (Das, 1998). .............................. 27

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Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

7. Fases del suelo. ................................................................................................................................ 27


Figura 1.22 . Composicin del suelo................................................................................................... 28
Figura 1.23 . Estados del suelo. .......................................................................................................... 28
Figura 1.24 . Cuantificacin del volumen y masa de las fases del suelo. ........................................... 29
7.1. Relaciones de peso. .................................................................................................................................29
Tabla 1.4 ndice de vacos, contenido de humedad y peso unitario seco (Coduto, 1999). ............... 34

Calibracin del picnmetro ................................................................................................................... 37

Procedimiento ......................................................................................................................................... 39

CLCULOS ................................................................................................................................................. 43
Tabla 1.5 Gravedad especfica de algunos minerales (Coduto, 1999). .............................................. 46
7.2. Relaciones de volumen. .........................................................................................................................46
7.3. Modelo del volumen unitario de slidos..........................................................................................47
Figura 1.25 .Modelo del volumen de slidos unitario........................................................................ 47
Figura 1.26 . Modelo del volumen de slidos unitario para suelo saturado. ..................................... 48
7.4. Modelo del volumen unitario total. ...................................................................................................48
Figura 1.27 .Modelo del volumen total unitario. ............................................................................... 49
Figura 1.28 . Modelo del volumen total unitario para suelo saturado. ............................................. 50
7.5. Relaciones de peso volumen. ...........................................................................................................50
Tabla 1.6 Relaciones de peso-volumen (Das, 1998). ......................................................................... 50

8. Distribucin del tamao de partculas. ........................................................................................ 54


Tabla 1.7 Sistemas para identificar el tamao de partculas del suelo (Das, 1998). ......................... 54
8.1. Anlisis mecnico por tamices ...........................................................................................................55
Figura 1.29 . Tamices para el anlisis mecnico del suelo de grano grueso. ..................................... 55
Tabla 1.8 . Serie ASTM de tamices (ASTM D422 y E100). ................................................................ 56
Figura 1.30 . Tamizador de laboratorio. ............................................................................................. 56
Figura 1.31 . Curva de distribucin del tamao de partculas............................................................ 57
Figura 1.32 Curvas de distribucin del tamao de partculas de cinco suelos (Coduto, 1999).......... 58
8.2. Anlisis mecnico por hidrmetro....................................................................................................62
Figura 1.33 .Hidrmetro (Das, 1998).................................................................................................. 63
Tabla 1.9 Valores de K (ASTM D422). ................................................................................................ 64
Tabla 1.10 Valores de L para distintas lecturas (R) del hidrmetro. .................................................... 65
Tabla 1.11 Valores de a (ASTM D422). ................................................................................................ 66
Figura 1.34 . Curva de distribucin del tamao de partculas. ........................................................... 67

9. Consistencia del suelo. ................................................................................................................... 71


9.1. Densidad relativa (Dr)...........................................................................................................................71
Figura 1.35 . Formas de empaquetamiento delas partculas del suelo (Das, 1998). ......................... 71
Tabla 1.12 .Descripcin del suelo segn la densidad relativa (Lambe & Whitman, 1969). ................. 72
Figura 1.36 .Variacin de emax y emin respecto a la angularidad y CU (Youd, 1973). .......................... 72
Figura 1.37 .Relacin aproximada de d, e y Dr para suelos de grano grueso (Das, 1998). ............... 73
9.2. Lmites de consistencia. ........................................................................................................................73
9.2.1. Liquidez. ............................................................................................................................ 73
Figura 1.38 . Consistencia del suelo segn al contenido de humedad (Coduto, 1999). .................... 74
Figura 1.39 .Cuchara de Casagrande para determinar el lmite lquido del suelo. ............................ 74
Figura 1.40 . Divisin de la pasta de suelo. ........................................................................................ 75
Figura 1.41 .Cierre de la pasta de suelo. ............................................................................................ 75
Figura 1.42 .Determinacin del lmite lquido del suelo. ................................................................... 75

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Tabla 1.13 Valores para la relacin (N/25)0.121 (ASTM D4318). ........................................................ 76


9.2.2. Plasticidad......................................................................................................................... 79
80
Figura 1.43 .Determinacin del lmite plstico (Laboratorio de geotecnia, UMSS). .......................... 80
Tabla 1.14 Grado de plasticidad del suelo (Sowers, 1979). ................................................................. 82
Figura 1.44 . Relacin entre el ndice de plasticidad y el porcentaje en peso de partculas compuestas de
minerales de arcilla (Seed, Woodward y Lundgren, 1964). ................................................................ 82
Tabla 1.15 Actividad de las arcillas (Whilow, 1994). ........................................................................... 83
Figura 1.45 . Grfico de plasticidad (Casagrande, 1932). .................................................................. 83
9.2.3. Contraccin. ...................................................................................................................... 84
Figura 1.46 .Variacin del volumen respecto al contenido de humedad. ......................................... 84
Figura 1.47 .Determinacin del lmite de contraccin (Das, 1998). .................................................. 85
Figura 1.48 .Estimacin del lmite de contraccin con el grfico de plasticidad (Das, 1998). ........... 91
Figura 1.49 .Molde para el ensayo de contraccin lineal. ................................................................. 93
9.2.4. ndice de consistencia (CI)............................................................................................... 93
Tabla 1.16 Valores de los lmites de Atterberg para los minerales de arcilla (Mitchell, 1976). .......... 94

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Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

1. Introduccin.

Desde hace ya mucho tiempo la humanidad ha construido diversos tipos de estructuras, como ser: presas,
carreteras, acueductos y otros proyectos de ingeniera. Aunque el anlisis estructural de todos estos vara de
acuerdo a cada caso todos tienen algo en comn, que se fundan sobre el suelo o la roca.
Por varios aos, los ingenieros de la antigedad desconocieron la importancia del estudio del
comportamiento del suelo antes del diseo y construccin de estas estructuras, como consecuencia sus
estructuras experimentaron los efectos del comportamiento del suelo, como el caso de la inclinacin de la torre
de Pisa construida en 1173. Por lo general, en aquel tiempo para construir una estructura importante los
ingenieros solan copiar a otra que haba dado resultados satisfactorios. A lo largo de los aos, diversos
investigadores modernos han estudiado el suelo logrando significativos avances en cuanto a clasificarlo,
identificar sus propiedades y conocer su comportamiento. En la Figura 1.1, se muestra algunos tipos de
estructuras que requieren un estudio previo del comportamiento del suelo antes de su diseo.

(a) (b)

(c) (d)
Figura 1.1 Proyectos de ingeniera que requieren un anlisis del suelo (a) Estribo de puente. (b)
Muro de contencin. (c) Presa de concreto. (d) Talud.

Cuando se ignora el estudio del comportamiento del suelo, este responde de manera inesperada originando
condiciones no previstas en el diseo de la estructura, lo cual vulnera su estabilidad. El estudio del suelo implica
determinar sus propiedades ndice, clasificarlo, conocer el comportamiento del agua en este, su resistencia a
esfuerzos externos y los lmites respecto a su cambio de volumen. Una vez conocidas sus propiedades y
comportamiento pueden disearse estructuras que se ajusten a las condiciones especficas de cada suelo.

2. Definiciones.

Dentro el estudio dela mecnica de suelos, es importante definir algunos trminos tcnicos de uso comn que
difieren del concepto idea popular que se tiene acerca de ellos.

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Mineral.

Se define mineral como una sustancia inorgnica natural que tiene una composicin qumica en particular o una
variacin de su composicin y una estructura atmica que guarda ntima relacin con su forma cristalina (Blyth
& de Freitas, 1989).
Los minerales llegan a ser los principales constituyentes slidos de todas las rocas, que dan a las rocas
propiedades fsicas, pticas y qumicas como ser: color, lustre, forma y dureza. El suelo por lo general contiene
algunas variedades comunes de minerales.

Roca.

Roca es definida como un agregado natural slido cementado con contenido mineral que tiene propiedades
fsicas y qumicas. Desde un punto de vista ingenieril, puede ser definido como un material duro, durable que
no puede ser excavado si no con explosiones. La roca es considerada como material casi impermeable (Blyth &
de Freitas, 1989).
Las rocas son clasificadas de acuerdo a sus caractersticas fsicas y a la forma de su formacin, adems
constituyen ser la materia prima del suelo.

Suelo.

El suelo puede definirse desde dos puntos de vista: el gelogo y el ingenieril.


Para el gelogo, el suelo describe capas de material suelto sin consolidar que se extienden desde la superficie
hasta la roca slida y que se ha formado por meteorizacin y la desintegracin de las propias rocas. El punto de
vista gelogo del suelo, permite conocer el origen del suelo ya que mediante la geologa se puede clasificar las
rocas y comprender las transformaciones que tienen en su ciclo hasta convertirse en suelo (Whitlow, 1994).
Desde el punto de vista ingenieril, suelo se define como un agregado natural no cementado de granos
minerales y materia orgnica en descomposicin, con lquido y gas en los espacios vacos entre las partculas
que lo constituyen. El ingeniero, compara al suelo como un material de construccin que tienen una importante
influencia en el diseo y construccin de una obra de ingeniera (Das, 1999).
El suelo al igual que otros materiales posee propiedades ingenieriles, que estn gobernadas por el tamao
de sus partculas y la forma en que estas interaccionan entre si. Los suelos por lo general son materiales
heterogneos y anisotrpicos, por lo que no estn compuestos de un mismo material en toda su masa, adems
son materiales no conservativos, es decir que la masa de suelo al deformarse no recupera su forma original.

Mecnica de suelos.

La mecnica de suelos estudia el comportamiento y las propiedades fsicas del suelo cuando fuerzas y agentes
externos actan en la masa de suelo. Esta rama de la geotecnia considera la estructura del suelo, la forma de las
partculas que lo constituyen y las fases que ste presenta, concentrndose en las propiedades ingenieriles (Das,
1999).

Ingeniera de suelos.

Ingeniera de suelos, es la aplicacin de los principios de la mecnica de suelos a problemas prcticos de


ingeniera donde la experiencia y la teora se complementan (Das, 1999).

Geotecnia.

Segn el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola la geotecnia es la aplicacin de principios de


ingeniera la ejecucin de obras pblicas en funcin de las caractersticas de los materiales de la corteza
terrestre.
Ingeniera geotcnica.

Ingeniera geotcnica es una rama de la ingeniera civil que aplica los conocimientos de la mecnica de suelos y
de la ingeniera civil a algunos aspectos de la corteza terrestre. Generalmente, se concentra slo en los
materiales encontrados cerca de la superficie de la tierra como la roca, suelo y el agua subterrnea. Determina

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Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

relaciones matemticas y empricas, tiles para conocer el comportamiento de estos materiales y disear
estructuras relacionadas a estas (Coduto, 1998).

Propiedades fsicas del suelo.

Las propiedades fsicas son aquellas cualidades que son mensurables en un sistema fsico. Dichas mediciones
se reflejan a travs de valores, que pueden compararse con un cierto patrn. Puede decirse, por lo tanto, que las
propiedades fsicas son magnitudes de volumen, rea, longitud, etc. Ejemplos de propiedades fsicas en suelo
son: color, textura, porosidad, densidad, consistencia, etc.

Propiedades ndice del suelo.

Existe una gran variedad de suelos con caractersticas diferentes, por lo que se los clasifica en diferentes
categoras y tipos. Las propiedades ndice del suelo se refieren a las caractersticas particulares que identifican
a un suelo de una misma categora, algunas de estas son: granulometra, consistencia, cohesin y estructura. Se
pueden dividir en dos clases: propiedades de los granos del suelos y propiedades de los agregados del suelo.
Las principales propiedades de los granos del suelo son la forma y el tamao, y en los suelos arcillosos, las
caractersticas minerolgicas de las partculas ms pequeas. Las propiedades ms significativas de los
agregados de suelo son a su vez las siguientes: para los suelos sin cohesin, la densidad relativas y, para los
suelos cohesivos, la consistencia (Terzaghi & Peck, 1973)

3. Origen del suelo y ciclo de la roca.

El suelo tiene su origen en la roca a travs de la meteorizacin y otros procesos geolgicos que experimentan
las rocas que se encuentran cerca de la superficie terrestre, es decir la desintegracin de estas en pedazos cada
vez ms pequeos, que en contacto con el medio ambiente (agua y aire) se concentran formando el suelo. Las
rocas tienen su origen a partir de varios procesos geolgicos, los ms importantes que dan origen a una variedad
de rocas son: la cristalizacin de los minerales que la componen durante la solidificacin del magma, la
cementacin de las partculas del suelo de un depsito y el metamorfismo. Las diversas variedades de roca que
se encuentran en la corteza terrestre, estn clasificadas en tres grandes categoras, que son: rocas gneas,
sedimentarias y metamrficas.

3.1. Ciclo de la roca.

Se llama ciclo de la roca a un proceso geolgico extremadamente lento, donde la roca va transformndose en
tres categoras diferentes de roca, que son las: gneas, sedimentarias y metamrficas. En la Figura 1.2 se muestra
un esquema de todos los procesos en el ciclo geolgico de la roca.
El ciclo empieza cuando el magma sale a la superficie terrestre debido a una erupcin volcnica, donde este
se enfra en la superficie de la corteza terrestre o dentro de ella, formando as rocas gneas extrusivas o
intrusivas respectivamente. Estas rocas pueden fundirse nuevamente en una futura erupcin y convertirse en
parte del magma, o de lo contrario sufrir un proceso de metamorfismo debido a presin y temperatura
convirtindose as en roca metamrfica. Durante una erupcin el material piroclstico expulsado se esparce por
la superficie terrestre, en contacto con el medio ambiente se meteoriza formando de esta manera el suelo. Si es
compactado por presin y sobrecarga, se forma nuevamente la roca metamrfica. La roca metamrfica puede
nuevamente fundirse y ser parte del magma o sufrir un proceso de meteorizacin convirtindose en suelo, al
igual que el caso de la roca gnea el sedimento producto de la meteorizacin puede nuevamente cementarse y
convertirse en roca sedimentaria. La roca sedimentaria puede sufrir tambin un proceso de metamorfismo
recristalizndose y convertirse en roca metamrfica, o de lo contrario sufrir meteorizacin convirtindose en
sedimento que formar parte del suelo, donde todos los procesos del ciclo nuevamente se repiten. La Figura
1.3 ilustra este proceso.

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En
Suelo du
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Magma

Figura 1.2 Ciclo geolgico de la roca (Coduto, 1999).

3.2. Rocas gneas.

Se llaman as a las rocas formadas por la solidificacin del magma a diferentes profundidades. El material rocoso
fundido (magma), se enfra lentamente y se solidifica dentro o debajo de la corteza terrestre. Debido a
movimientos tectnicos o erosin, estas rocas salen a la superficie terrestre. Los tipos de rocas gneas formadas
por el enfriamiento del magma depende de factores como: la composicin del magma y el grado de enfriamiento
asociado con l. Se estima que las rocas gneas componen el 98% de la corteza terrestre, estas se clasifican segn
su: forma de solidificacin y composicin qumica.

Clasificacin de las rocas gneas segn a su forma de solidificacin.

De acuerdo a su forma de solidificacin, existen dos tipos de rocas gneas: rocas gneas extrusivas e intrusivas.
El magma que es expulsado hacia la superficie de la tierra por medio de erupciones o fisuras volcnicas
(lava), con el tiempo se solidifica y los diferentes minerales se unen para formar cristales silicatados como las:
piroxenas, las anfbolas, los feldespatos y xidos como la magnetita. Estos minerales llegan a cristalizar
consumiendo parte del slice, magnesio y hierro del magma, de acuerdo a su composicin se llaman
ferromagnesianos o mficos (mezcla de magnesio y hierro) y minerales flsicos que dan color a la roca dando
lugar a la formacin de una variedad de rocas gneas extrusivas. Las rocas gneas extrusivas son generalmente
de lustre vtreo, tienen granos finos y una superficie suave, con una textura anmica a porfirtica o tambin de
textura brechoide.

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Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Figura 1.3 Ciclo geolgico de la roca (Coduto, 1999).

En ocasiones el magma se eleva a diferentes niveles sin alcanzar la superficie terrestre, donde al cesar su
movilidad se enfra y la cristalizacin de sus minerales constituyentes forma variedades de roca gnea intrusiva,
llamadas tambin rocas plutnicas debido a su gran tamao. Segn al tamao de estas rocas se las clasifican en
dos tipos:

Intrusiva menor.- Cuando el magma se eleva, llena fracturas y otras aberturas en las rocas
encajonadas donde se forman las intrusiones menores, es decir cuerpos gneos pequeos como
ser: los diques que son semejantes a un muro muy empinado o vertical cuyos lados son
aproximadamente paralelos y tambin se forman los mantos que son hojas de roca cuya
extensin es mas o menos horizontal. Las rocas gneas intrusivas, por lo general tienen una
textura fina a moderadamente gruesa.
Intrusiva mayor.- Se llama as a una masa grande de magma de muchos kilmetros cbicos
de volumen, que se enfra lentamente debido a su tamao. Entre las intrusiones mayores se
encuentran: el plutn, que es un cuerpo de magma moderadamente grande con varias formas
pero comnmente tiene una seccin transversal casi circular. El tronco es un cuerpo cilndrico
casi vertical con una seccin transversal que ocupa unos 100 km 2. Un batolito es una masa
gnea que no tiene base, que se eleva como una proyeccin irregular dentro de las rocas de la
corteza, por lo cual puede decirse que es un conjunto de plutones separados que generalmente
ocupan una superficie de hasta 1000 km2. Estas rocas gneas son generalmente cristalinas y de
textura gruesa.

Clasificacin de rocas gneas segn a su composicin qumica.

De acuerdo a su composicin qumica de los minerales constituyentes de la cristalizacin, estas rocas gneas se
clasifican en:

cidas.-Son rocas intrusivas mayores, que contienen una gran cantidad de slice que le da un
color claro, adems de mica biotita, ortoclasa, plagioclasas, hornblenda y en ocasiones
magnetita. Estas rocas presentan una textura de grano grueso.
Intermedias.- Por lo general son rocas intrusivas menores, contienen poco o nada de cuarzo
y una pequea cantidad de biotita o piroxena y en ocasiones ortoclasa, sin embargo contienen
una gran cantidad de plagioclasas y hornblenda, lo que le da un color castao. Estas rocas son
de textura de grano grueso a mediano y rara vez porfirtica.
Bsicas.-Estas rocas contienen poco slice, olivino y clorita, pero mayor cantidad de xidos
metlicos, minerales ferromagnesianos y un gran contenido mfico, los cuales dan a la roca
una apariencia oscura. Algunas de estas rocas, son importantes como material de agregado en
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la construccin de carreteras. Los minerales esenciales son la plagioclasa, augita y dilaga,


estas rocas tienen una cristalizacin gruesa, rara vez porfirtica y algunas son de grano fino a
mediano.
Ultra bsicas.- Estas rocas contienen principalmente minerales mficos, olivino y augita,
contienen poco o nada de feldespatos por lo que tienen un color oscuro, adems suelen
contener piroxena, biotita y xidos de hierro. Estas rocas son de textura de grano grueso.
La Tabla 1.1 muestra ejemplos de algunas variedades de roca gnea.

Tabla 1.1 Ejemplos de rocas gneas (Blyth& de Freitas, 1989).


ROCAS IGNEAS
Clasificacin segn a la forma Clasificacin segn a su composicin qumica
Textura
de su solidificacin cidas Intermedias Bsicas Ultrabsicas
EXTRUSIVAS Riolita Andesita Basalto Picrita Vtrea con
grano fino
MENORES Felsia Porfirita Dolerita Picrita Fina a casi
Intrusivas

gruesa

MAYORES Granito Diorita Gabro Perdorita Gruesa a


cristalina

Figura 1.4 Ejemplos de rocas gneas.

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Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

3.3. Rocas sedimentarias.

Por lo general, los sedimentos producto de la meteorizacin, el transporte y deposicin, forman una capa
superficial relativamente delgada de la corteza terrestre. Los componentes de los sedimentos se endurecen
formando rocas sedimentarias, en un proceso llamado cementacin. En este proceso de cementacin algunos
agentes cementadores como el: xido de hierro, calcita, dolomita y cuarzo, son llevados por aguas subterrneas
que percola por los espacios vacos entre partculas del suelo, donde llena esos espacios y acta como un
cemento que los une. Los factores que influyen en la formacin de rocas sedimentarias son: el tiempo, la
sobrecarga (que constituye el peso propio) y la consolidacin (precipitacin de las sustancias disueltas por el
agua).
Las rocas sedimentarias, se clasifican segn al origen y tipo de sedimentos que la componen, en clsticas,
qumicas y biolgicas.

Rocas sedimentarias clsticas.


Tambin llamadas Detrticas, son rocas formadas con sedimentos que provienen del rompimiento de rocas
preexistentes en diferentes tamaos de granos. Este grupo de rocas sedimentarias se clasifica segn el origen
del sedimento en:

Terrgenos.- Son producto de la meteorizacin y erosin de rocas. Este grupo est dividido de
acuerdo al tamao de las partculas componentes, como ser: rudceos (que significa
guijarroso), arenaceo (que significa arenoso) y argilceo o lutceo (que significa arcilloso o
limoso respectivamente). Las rocas ms comunes encontradas formadas con estos tipos de
sedimentos, son: los conglomerados, las areniscas, coloditas y lutitas.
Piroclsticos.-Los sedimentos que componen estas rocas provienen de las erupciones
volcnicas, la ceniza y detrtos expulsados de un volcn activo, que llueven sobre el rea
circundante formando una cubierta de depsitos piroclsticos que con el tiempo se cementan.
Calcreos.- Estas rocas, son formadas principalmente por sedimentos compuestos de
partculas calcreas que han sido clasificadas como si fueran detritos. Las rocas comnmente
encontradas de este tipo son las variedades de caliza, como la caliza conchfera y la greda (que
es una caliza suave).

Rocas sedimentarias qumicas.

Algunas rocas son formadas por procesos qumicos, los depsitos de aguas salinas y carbonadas al evaporarse
van cementndose dando lugar a la formacin de estas rocas. Algunas de las rocas formadas por estos procesos
son: las calizas, piedra yesera, dolomitas, yeso, anhidrita y otras.

Rocas sedimentarias biolgicas.

Estas rocas estn constituidas enteramente o en parte por despojo mineral o de seres microscpicos o plantas
que vivieron en los antiguos ocanos. Estos seres al morir son cubiertos por capas de sedimento compuesto de
material fino, que con el paso del tiempo se cementa donde la materia orgnica es remplazada por minerales
constituyndose as en roca. Estas se clasifican segn al tipo de material orgnico en: litgenos (origen vegetal)
y bigenos (origen animal). La Tabla 1.2 y la Figura 1.5 muestran ejemplos de algunas variedades de roca
sedimentaria.

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Tabla 1.2 Ejemplos de rocas sedimentarias (Blyth& de Freitas, 1989).


Origen y Tipo de sedimento ROCAS SEDIMENTARIAS
DETRTICAS Terrigeneas Areniscas Limolita Lutita Tilita Brechas
Piroclsticas Brecha vol. Toba
Conglomerado Grava de Limos de
Calcareas Greda Arenisca
brecha Carbonato Carbonato
QUMICAS (meteorizacin) Lomonita Dolomita Anhidrita Yeso Calizas
BIOLGICAS Lithgenas Turba Lignita Antracita Lodos organ. Lufita
Bigenas Rocas con fsiles en general

Figura 1.5 Ejemplos de rocas sedimentarias.

3.4. Rocas metamrficas.

Se llaman as a las rocas que han sufrido un proceso de transformacin denominado metamorfismo, que da
lugar a la formacin de nuevas rocas que anteriormente pudieran haber sido gneas o sedimentarias. El calor y
la presin son los agentes del metamorfismo que ocasionan cambios en la estructura de los minerales,
recristalizndolos cambiando as su textura, forma y composicin de la que originalmente posean. Existen tres
tipos de metamorfismo:

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Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Termal o de contacto.- En este tipo de metamorfismo interviene el calor en la recristalizacin


de algunos o todos los componentes a temperaturas comprendidas entre500 a 800 oC,
formndose nuevas variedades de minerales en la roca.
Dinmico.-En este tipo de metamorfismo el esfuerzo principal es el agente que ocasiona la
transformacin de la roca y la temperatura no tiene una influencia significativa. Generalmente
estos esfuerzos que causan la transformacin de la roca son por cizalla.
Regional.-Cuando el esfuerzo y la temperatura son influyentes esenciales en la
recristalizacin, se trata de un metamorfismo regional, lo que da como resultado la
recristalizacin de los minerales existentes en la roca que transforman la roca.

Con el paso del tiempo, consecuencia de la deposicin de sedimento compuesto de ceniza y material fino,
las rocas gneas y sedimentarias son sepultadas gradualmente por una capa de suelo y vegetacin. Una nueva
erupcin volcnica puede incluso cubrir la superficie superior de lava que se solidifica rpidamente, formando
as una capa rocosa, donde esas rocas que inicialmente estaban sobre la superficie terrestre pueden encontrarse
por debajo, lo que da lugar a que sufran metamorfismo. Los procesos de metamorfismo influyen en el
comportamiento mecnico de las rocas, aumentando su dureza y resistencia.
La Tabla1.3 muestra algunos ejemplos de roca metamrfica encontradas comnmente en la corteza
terrestre. La Figura 1.6 muestra ejemplos de rocas metamrficas.

Tabla 1.3 . Ejemplos de rocas metamrficas (Blyth& de Freitas, 1989).


Tipo de metamorfismo ROCAS METAMRFICAS
Termal o de contacto Granito Diorita Andalucita Mrmol Cuarcita
Dinmico Milonita Grafito Silimanita Cianita Granate
Regional Pizarra Filita Esquisto Migmatita Granulita

Figura 1.6 Ejemplos de rocas metamrficas.

13
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

3.5. Meteorizacin.

La meteorizacin generalmente es el resultado de procesos atmosfricos como: la lluvia y los cambios de


temperatura, estos son responsables de la destruccin gradual de las masas de roca slida durante largos
periodos de tiempo, donde se altera la composicin y estructura de las rocas por medios fsicos y qumicos. El
producto del proceso de meteorizacin de las rocas y suelos corresponde a varios tamaos de partculas cada
vez ms pequeas con una nueva composicin y forma.

Meteorizacin fsica o mecnica.

La meteorizacin fsica o mecnica, causa la desintegracin de las rocas en partculas ms pequeas ya sea por:
accin de la temperatura, por impacto de un agente externo o por la abrasin de las mismas partculas minerales
acarreadas por el viento. Entre los principales procesos que ocasionan la meteorizacin mecnica se pueden
mencionar la: descarga y carga mecnica, expansin y contraccin trmica, acumulacin de sales,
desprendimiento coloidal, actividad orgnica y carga neumtica.

Descarga mecnica.- Las rocas que se encuentran por debajo de la superficie terrestre estn
sometidas a una: presin vertical y de confinamiento (presin lateral). Cuando la presin
vertical reduce por alguna causa externa como ser la erosin, la roca tiende a romperse o
fisurarse. Se llama exfoliacin al rompimiento o descascaramiento de las capas superficiales
de la roca, este proceso generalmente ocurre durante la excavacin de un tnel.
Carga mecnica.- Es ocasionada por el impacto de partculas que pueden ser arrastradas por
el viento o agua sobre una roca, con el tiempo este proceso puede ocasionar su fisuramiento.
El impacto de las gotas de lluvia durante las tormentas intensas sobre las rocas dbiles,
contribuyen a este proceso destructivo.
Expansin y contraccin trmica.- Un golpe fsico, la accin de una planta o animal, o el
cambio brusco de la temperatura, puede ocasionar la fisuracin de la roca. Este hecho da lugar
al ingreso de agua a su interior y esta al congelarse se expande ocasionando esfuerzos internos
que quiebran ms la roca. Los efectos de contraccin debido al congelamiento del agua en las
fisuras y la expansin trmica debido a la insolacin, van debilitando a la roca hasta que
ocasionan su rompimiento completo. Estos cambios frecuentes de temperatura son uno de los
agentes principales en la meteorizacin fsica o mecnica en reas desrticas.
Acumulacin de sales.- Al saturarse de agua las rocas, las presiones de la cristalizacin de las
sales ocasionan esfuerzos internos que contribuyen a una significativa desintegracin de las
rocas.
Desprendimiento coloidal.- Las rocas en algn momento, pueden estar cubiertas de materia
coloidal hmeda. La contraccin de estos materiales coloidales durante su secado, puede
producir esfuerzos de tensin en la superficie con la cual estn en contacto, debilitando la
superficie de la roca.
Actividad orgnica.- El crecimiento de las races de las plantas en las fisuras de la roca, es un
proceso que ocasiona una desintegracin importante en las rocas.
Carga neumtica.- El aire atrapado en las fisuras expuestas de la roca, ejerce presin interna
en la roca debido a oleaje de un lago o ro, que debilita a la roca.

Meteorizacin qumica.

El agua por lo general ataca qumicamente a los minerales que componen la roca, por lo que todo proceso de
meteorizacin qumica depende de la presencia del agua. El agua que es adsorbida y la que se encuentra sobre
la superficie de la roca causa algunos procesos qumicos importantes. La meteorizacin qumica descompone
los minerales de la roca por: oxidacin, reduccin, carbonizacin y otros procesos qumicos. Generalmente la
meteorizacin qumica, es mucho ms importante que la fsica en la formacin del suelo. Algunos procesos que
a menudo ocurren en la meteorizacin qumica son:

Hidrlisis. - Es un proceso qumico importante que consiste en la reaccin del mineral el


hidrgeno (H+) y el oxidrilo (OH-) del agua, donde el PH del agua juega un papel importante. El
resultado de estos procesos son minerales arcillosos, donde los iones de hidrgeno del agua
percolante remplazan a los cationes, lo que no da lugar al proceso de xido-reduccin.
14
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Carbonizacin.- El agua en combinacin del dixido de carbono de la atmsfera, forman sobre


la superficie de la roca cido carbnico (H2CO3), este reacciona con los minerales que contiene
la roca ocasionando un proceso de disociacin de minerales en iones, que aumenta
considerablemente por la presencia de CO2. En consecuencia se forman minerales arcillosos,
sales solubles y hasta cidos orgnicos, ocasionando la descomposicin de materia orgnica lo
que causa la meteorizacin qumica.
Oxidacin.- Es producida por el contacto del oxgeno del aire con ciertos componentes
qumicos-mineralgicos de las rocas particularmente favorables para combinarse con l
(compuestos frricos, carbonatos, sulfuros, etc.).Durante este proceso, existe una
transformacin qumica de estos en xidos ocasionando un cambio en la composicin de la
superficie externa de los afloramientos, haciendo variar su coloracin a color rojizo u ocre
oscuro, pero sin penetrar ms all de unos milmetros la superficie exterior de la roca.
Reduccin.- Mediante reacciones qumicas, se lleva a cabo un proceso complementario a la
oxidacin donde se libera el oxgeno de los minerales que pasa a formar parte del ambiente
circuncidante, el oxgeno deja la estructura del mineral a medida que la oxidacin disminuye
el nmero de elementos reducidos.
Hidratacin.- Se refiere a la absorcin de molculas de agua dentro de la estructura interna
de un mineral. Este fenmeno provoca una expansin y acelera los procesos de la
carbonizacin, oxidacin, reduccin e hidrlisis.
Lixiviacin.- Se refiere a la migracin de iones alentada por los procesos antes citados, la
movilidad de los iones depende de su potencial inico. El Ca, Mg, Na y el K, son fcilmente
lixiviados por las aguas circulantes. El Fe, es el ms resistente. El Si, es difcil de lixiviar y el Al,
es casi inamovible.
Cambio de cationes.- Es la absorcin de cationes en solucin cargados positivamente en un
mineral arcilloso cargado negativamente, especialmente: Ca, H, K y Mg.

La Figura 1.7 muestra el proceso de meteorizacin en sitio y la subsiguiente la clasificacin resultante de esta
meteorizacin.

3.6. Transporte y deposicin.

Los arroyos, corrientes ocenicas, olas, viento, aguas subterrneas, glaciales y la gravedad continuamente
erosionan y transportan suelo, fragmentos de rocas y sedimento, a lugares de deposicin donde se meteorizan.
Generalmente, estos agentes transportadores ocasionan cambios fsicos en las partculas que son
transportadas. Erosin incluye todo proceso de desintegracin, principalmente el desgaste de la superficie
terrestre por accin mecnica. Cuando las partculas son levantadas o arrastradas por alguno de estos agentes
estas se erosionan, sufren un decremento en su tamao lo cual hace ms fcil su transporte. Los diferentes tipos
de suelo, estn clasificados segn al modo de transporte de estos materiales.

15
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Figura 1.7 Proceso de meteorizacin qumica

Figura 1.8 Clasificacin de la roca meteorizada

A continuacin, se presenta el proceso de meteorizacin general.

16
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Figura 1.9 Proceso de meteorizacin

Depsitos elicos.

El viento a diferencia de otros solo puede mover sedimento compuesto de pequeas partculas a diferentes
lugares. El depsito ocurre cuando la velocidad del viento disminuye, consecuentemente las partculas se
acumulan a lo largo del camino, el viento llega a clasificarla ya que deja las partculas ms grandes y se lleva las
partculas ms pequeas. El trabajo de denudacin del viento, se puede observar en forma ms destacada en las
regiones que tienen un clima seco y caliente.

Depsitos glaciales.

Un glaciar transporta rocas de todo tamao yuna variedad de sedimentos, los cuales caen sobre su superficie
provenientes de las laderas de los valles circundantes, la confluencia de dos glaciales trae como consecuencia
la formacin de las morrenas. Las morrenas llegan a transportar material de todo tamao. Los materiales de los
depsitos glaciales varan mucho en sus propiedades fsicas.

Depsitos aluviales.

La accin mecnica de la cada de la lluvia en forma continua sobre la superficie terrestre, desprende partculas
sueltas del suelo y polvo de las rocas. Los depsitos aluviales son el resultado de deposicin pluvial (lluvia) y
fluvial (ros) de estas partculas. Estas partculas son transportadas por una corriente de agua, la deposicin se
realiza debido a una disminucin en la pendiente de la corriente, ocasionando la prdida de velocidad. En esta
forma de transporte las partculas de todo tamao estn en contacto colisionando constantemente entre si, por
lo que generalmente estas tienen los bordes redondeados.

Depsitos lacustres.

La deposicin lacustre o la de lagos tanto en agua dulce como salada, consiste de la deposicin de sedimento
generalmente de material diminuto en el fondo del lago. En el caso de agua salada la floculacin de las partculas
de tamao coloidal es acelerada, lo que ocasiona una rpida precipitacin al fondo.

Depsitos marinos.

17
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Las olas del mar continuamente rompen en una costa, erosionando la margen terrestre por la fuerza del impacto
y en especial durante las tormentas. Los fragmentos de roca disgregados, llegan a redondearse reducindose de
tamao por el golpeo que reciben de las olas, y en conjunto forman los depsitos que se encuentran en la playa.
Existen tres variedades importantes de depsitos marinos:
Litgenos.-Son de origen terrestre, volcnico o csmico.
Bigenos.-Estn constituidos de los restos de organismos marinos.
Hidrgenos.- Proveniente de las precipitaciones y los afluentes que desembocan en el ocano.

Depsitos coluviales.

Son materiales transportados por gravedad, la accin del hielo-deshielo y, principalmente, por el agua. Su origen
es local, producto de la alteracin in situ de las rocas y posterior transporte como derrubios de ladera o
depsitos de solifluxin. Su composicin depende de la roca de la que proceden, estando formados por
fragmentos angulares y heteromtricos, generalmente de tamao grueso, englobados en una matriz limo
arcillosa.

Suelos residuales.

Se llama residual, al suelo formado producto de la meteorizacin que se mantiene en el mismo lugar de origen.
A diferencia de los suelos producto del transporte y deposicin, estos estn relacionados con los materiales del
lugar, clima y topografa. Se caracterizan por tener un orden en el tamao de las partculas que lo constituyen,
aumentado su tamao con la profundidad. Por lo general los suelos residuales estn compuestos de materiales
altamente compresibles, su estudio entra en otra categora de la mecnica de suelos.

Las siguientes Imgenes ensean las caractersticas de estos depsitos.

18
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

4. Composicin mineralgica del suelo.

Se pueden identificar ms de 2000 diferentes minerales en la corteza terrestre y muchos de ellos estn
presentes en las rocas.
Existe una distincin entre los minerales que son constituyentes esenciales de las rocas que dan el nombre a
estas y los que son accesorios que se encuentran en pequeas cantidades, pero su presencia o ausencia no
influye en el nombre de la roca. Las rocas tambin contienen minerales secundarios, que son aquellos que
resultan de la descomposicin de los minerales esenciales por accin del agua. Como resultado de la
meteorizacin y el proceso de la deposicin, estos minerales que poseen las rocas llegan a formar parte del
suelo. Los minerales ms comunes que pueden encontrarse en el suelo son:

Feldespatos.- Los feldespatos forman un grupo grande de minerales monoclnicos, triclnicos


y son un componente importante de algunos tipos de rocas. La Ortoclasa es un feldespato que
contiene potasio (KAlSi3O8) abundante en granitos y sienitas, generalmente su color vara de
blanco a rosado. La Plaglioclasa es otro feldespato que contiene sodio (NaAlSi 3O8), calcio
(CaAl2Si2O8) o ambos encontrados en abundancia en rocas gneas y tiene color blanco a gris o
negro. El feldespato se considera un material moderadamente duro.
Cuarzo.- Es un mineral muy comn, un constituyente esencial de los granitos y otras rocas.
Este es un silicato (SiO2) y comnmente tiene un color translucido a blanco lechoso. El cuarzo
es ms duro que la mayora de los minerales y es uno de los ms resistentes a la meteorizacin,
se encuentra en abundancia en rocas metamrficas.
Minerales ferromagnesianos.- Corresponden al grupo de los silicatos que contienen tanto
hierro como magnesio. Este grupo contiene las variedades de: piroxena, anfbola, hornblenda
y olivino. Estos minerales abundan en las rocas gneas bsicas y utrabsicas, tienen un color
oscuro y una moderada dureza.
Mica.- Son un grupo de minerales monoclnicos en forma de hojuelas o lminas delgadas
translucidas, generalmente est presente en los granitos y rocas cidas. Entre las variedades
de mica se encuentran: la moscovita que tiene lminas plateadas y la biotita que tiene hojuelas
gris oscuro o negro.
xidos de hierro.- Constituyen minerales accesorios de las rocas, son minerales que
contienen hierro (Fe2O3), entre los cuales se encuentran la limonita y magnetita. Aunque se
presentan en menor cantidad estos minerales dan un distintivo color rustico a las rocas y
suelos.

19
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Minerales secundarios.- Tienen su origen en la alteracin de minerales preexistentes, entre


los cuales estn: los minerales de arcilla, la calcita, dolomita, clorita y otros.

Estructura de los minerales de arcilla.

Los minerales arcillosos son formados principalmente por la meteorizacin qumica de las rocas, es decir que
estos minerales son producto de la alteracin de minerales preexistentes en la roca. Estos minerales son tan
diminutos que slo pueden ser vistos utilizando un microscopio electrnico.
Los principales elementos qumicos constituyentes de estos minerales son tomos de: silicio, aluminio,
hierro, magnesio, hidrgeno y oxgeno. Estos elementos atmicos se combinan formando estructuras atmicas
bsicas, que combinndose entre s forman lminas, la que al agruparse forman estructuras laminares que
finalmente al unirse por medio de un enlace forman un mineral de arcilla.

Oxgeno

Hidrxido
Aluminio
Magnesio

Slice

Forma simplificada Forma simplificada


(a) (b)
Figura 1.10 . Estructuras atmicas bsicas de los minerales de arcilla (Whitlow, 1994).
(a) Unidad tetradrica. (b) Unidad octadrica.

La Figura 1.3 muestra las dos unidades estructurales bsicas de los minerales de arcilla, que son: la unidad
tetradrica constituida por un in de silicio rodeado por cuatro tomos de oxgeno (Figura 1.3a) y la unidad
octadrica formada por un in central de aluminio o magnesio rodeado por seis iones de oxidrilo (Figura 1.3b).
En ambos casos el metal con valencia posit iva est situado en el interior, mientras que los iones no metlicos
con valencia negativa forman el exterior.
Las estructuras laminares mostradas en la Figura 1.4 se forman cuando varias unidades atmicas bsicas se
enlazan covalentemente mediante los iones de oxgeno u oxidrilo. Entre las estructuras laminares se tiene la
lmina tetradrica y octadrica.

20
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Smbolo
(a)

G
Smbolo
(b)

B
Smbolo
(c)

Figura 1.11 . Lminas formadas por estructuras atmicas bsicas (Whitlow, 1994).
(a) Lmina de slice. (b) Lmina de gibsita. (c) Lmina de brucita.

En la Figura 1.4a se muestra una lmina tetradrica llamada slice, que est formada por tetraedros
enlazados que comparten dos tomos de oxgeno, la forma simblica de representar esta lmina es por medio
de un trapecio. La Figura 1.4b muestra una lmina octadrica formada por octaedros de aluminio enlazados que
forman una estructura dioctadrica llamada almina o gibsita, simblicamente est representada por un
rectngulo con letra G. La lmina de la Figura 1.4c, corresponde a una lmina formada por octaedros de
magnesio que forman una estructura trioctadrica llamada brucita, simblicamente est representada por un
rectngulo con letra B.
La separacin entre los iones externos de las lminas tetradricas y octadricas es suficiente para que
ambas lminas puedan unirse por medio de iones oxgeno u oxidrilo mutuamente; esto hace posible la
formacin de estructuras laminares de dos o de tres lminas. En la Figura 1.5 se muestra estas estructuras.
En la estructura de dos lminas mostrada en la Figura 1.5a, las lminas tetradricas y octadricas estn
alternadas, mientras que la de tres lminas mostrada en la Figura 1.5b consiste de una lmina octadrica
emparedada entre dos lminas tetradricas, estas dos formas de estructuras laminares son generales para
formar las distintas variedades de minerales de arcilla.

G B G B

Dioctadrico Trioctadrico Dioctadrico Trioctadrico


(a) (b)
Figura 1.12 . Estructuras laminares (Whitlow, 1994).
(a) Estructura de dos lminas. (b) Estructura de tres lminas.

La variedad de los minerales de arcilla, depende de la distribucin de apilacin de estas estructuras


laminares, as como del tipo de iones que proveen el enlace de las mismas. La Figura 1.6 muestra los minerales
de arcilla ms comunes.

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Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

G G B
G G
K K Mg Mg Mg Mg

Puente de hidrgeno H2O H2O H2O H2O

G G G G B

Caolinita Halosita Ilita Montmorilonita Vermiculita


(a) (b) (c) (d) (e)
Figura 1.13 .Minerales de arcilla (Whitlow, 1994).
(a) Caolinita. (b) Halosita. (c) Illita. (d) Montmorillonita. (e) Vermiculita.

La abundante variedad de minerales de arcilla, est bastante relacionada a la estructura de los minerales
que se muestran en la Figura 1.6, por lo que se pueden identificar a cuatro grupos de minerales arcillosos que
son:

Grupo de la caolinita.- La caolinita (Al4Si4O10(OH)8) es el principal constituyente del caoln y


las arcillas para porcelana. Las caolinitas son producto de la meteorizacin del feldespato
ortoclasa proveniente del granito y comnmente se encuentran en suelos compuestos de
sedimento. La caolinita se presenta en hojuelas hexagonales de tamao pequeo, su estructura
consiste en una distribucin de dos lminas de slice y gibsita fuertemente enlazadas (Figura
1.6a). Algunos minerales de arcilla que pertenecen a este grupo son: la dickita que tiene la
misma composicin de la caolinita pero con un orden diferente en sus lminas y la halosita que
generalmente aparece en algunos suelos tropicales, cuyas lminas en forma tubular estn
enlazadas por molculas de agua (Figura 1.6b).
Grupo de la illita.- La illita es el resultado de la meteorizacin de las micas, es similar en
muchos aspectos a la mica blanca pero tiene menos potasio y ms agua en su composicin. Se
presenta en forma de hojuelas y su estructura consiste en arreglos de tres lminas de gibsita
con los iones de K proporcionando el enlace entre lminas adyacentes de slice como muestra
la Figura 1.6c. Debido a que el enlace es ms dbil que el de la caolinita sus partculas son ms
pequeas y delgadas.
Grupo de la montmorillonita.- La montmorillonita es el constituyente principal de la
bentonita y otras variedades similares de arcilla. Las montmorillonitas suelen ser el resultado
de la meteorizacin del feldespato plagioclasa en los depsitos de ceniza volcnica. Su
estructura fundamental consiste de distribuciones de tres lminas, cuya lmina octadrica
intermedia es casi siempre gibsita o en otro caso brucita. Diversos enlaces metlicos adems
del potasio (K) forman enlaces dbiles entre las lminas como muestra la Figura 1.6d. Una
caracterstica particular de los minerales del grupo de la montmorillonita es su considerable
aumento de volumen al absorber partculas de agua.
Grupo de la vermiculita.- Este grupo contiene productos de la meteorizacin de la biotita y
la clorita. La estructura de la vermiculita es similar a la montmorillonita, excepto que los
cationes que proporcionan los enlaces entre lminas son predominantemente Mg,
acompaados por algunas molculas de agua como muestra la Figura 1.6e.

La Figura 1.14 muestra la caracterstica negativa de las partculas de arcilla, lo que hace que el agua quede
adsorbida alrededor; as, se forman la pelcula doble difusa que se muestra en la Figura 1.15. Esta ltima pelcula
es la que causa que estos minerales presenten plasticidad.

22
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Figura 1.14 .Agua adsorbida en el mineral de arcilla

Figura 1.15 .Agua adsorbida en el mineral de arcilla

5. Forma y textura de las partculas del suelo.

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Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Se define forma a la configuracin externa de cada partcula y textura a la proporcin en la que se encuentran
en una determinada muestra de suelo las partculas elementales de varias dimensiones que la conforman
(porcentaje de arena, limo y arcilla contenida en una porcin de suelo). Existen tres categoras tpicas de
texturas que presentan las partculas del suelo donde puede evaluarse la forma, que son la: granular, en hojuela
y en aguja.

Forma granular.

Este tipo de partculas principalmente estn constituidas de fragmentos provenientes de la meteorizacin fsica
de rocas y minerales. Para describir la textura de estas partculas se usan los trminos: angular, subangular,
redondeada y subredondeada.
La esfericidad es opuesta a la angularidad, es decir que una partcula ms angular ser menos esfrica o
viceversa. La esfericidad Es, para una partcula de forma granular se define como:
D
Es e
L
Donde:
De = Dimetro equivalente de la partcula, que ser: 6 V
De 3
L = Longitud de la partcula.
V = Volumen de la partcula.
La redondez R, para una partcula de forma granula se define como:

Radio mnimo de la bordes de la particula


R=
radio inscrito de toda la particula

El trmino redondeado indica que las formas de los bordes de la partcula son redondeados y no
puntiagudos. Con el baco de la Figura 1.7 se puede evaluar cuantitativamente la angularidad y redondez de la
partcula con forma granular, en base al valor de la esfericidad.

Figura 1.16 baco para evaluar las partculas de forma granular (Krumbein & Sloss, 1963).

En la Figura 1.17 se ha identificado la textura de algunas partculas con forma granular.

24
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Angular Subangular Subredondeada Redondeada


Figura 1.17 Textura de partculas con forma granular (Das, 1998).

Forma en hojuela.

La textura de las partculas de minerales de arcilla tienen la forma de hojuelas o escamas, estas son partculas
muy pequeas con muy poca esfericidad y solo pueden observarse con microscopios electrnicos.

Forma en aguja.

Estas partculas son igualmente pequeas a las anteriores, su textura tiene la forma de una aguja y generalmente
estn presentes en depsitos de coral y rara vez en suelos arcillosos.

6. Estructura y cohesin del suelo.

Se define estructura del suelo al arreglo geomtrico de las partculas del suelo respecto unas de otras. Existen
varios factores que influyen en la estructura de suelo como ser: la textura, tamao, composicin mineralgica
de las partculas y el contenido de agua del suelo.
La cohesin del suelo se refiere a la capacidad que tienen las partculas del suelo de permanecer unidas como
conjunto, como resultado de la trabazn conjunta o las microestructuras existentes en el suelo.

(a) (b)
Figura 1.18 Estructuras que dan cohesin a los suelos granulares.
Partculas con textura angular. (b) Partculas con textura redondeada.

Para el caso de suelos compuestos de partculas con forma granular, la trabazn entre partculas origina
estructuras granulares simples y la friccin que se origina entre ellas contrarresta el deslizamiento de unas
respecto a otras, como se muestra en la Figura 1.18. A este comportamiento se lo identifica como la cohesin
para el caso de suelos granulares, donde el suelo presenta resistencia contra su disgregacin ocasionada por un
agente externo.
El grado de cohesin que presentan los suelos granulares, est en funcin a la textura de las partculas de
forma granular. La partculas con textura angular (Figura 1.18a) logran que el suelo tenga cohesin, mientras
que las partculas con textura redondeada (Figura 1.18b) no contribuyen a la cohesin del suelo.

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Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Las partculas de forma granular pueden tener una estructura simple o abierta, como se muestra en la
Figura 1.19

Figura 1.19 . Estructura de las partculas granulares


(a) Estructura simple. (b) Estructura abierta.

La forma de hojuela, el tamao y la carga elctrica negativa superficial de las partculas compuestas de
minerales de arcilla, da lugar a que estas partculas generen fuerzas de atraccin y repulsin entre ellas,
originando estructuras que se muestran en la Figura 1.20.

(a) (b)
Figura 1.20 . Estructura de las partculas de arcilla sedimentadas (Whitlow, 1994).
(a) Partculas floculadas. (b) Partculas dispersas.

Los iones que forman la superficie en hojuelas de los minerales de arcilla son O y (OH), por lo que estas
superficies tienen una carga elctrica negativa. Puesto que las molculas de agua son bipolares, es decir que
tienen un extremo positivo y negativo, la superficie negativa del mineral de arcilla atrae a las molculas de agua,
por lo que se forma una capa de agua que queda unida a la superficie del mineral por medio de un enlace de
hidrgeno (H3O)+.
La fuerza de atraccin denominada fuerza de Van der Waals, se incrementa cuando el espesor de la capa de
agua absorbida disminuye por un proceso de intercambio bsico, lo que origina que las partculas suspendidas
en agua se acerquen cada vez ms. Cuando la capa absorbida es lo suficientemente delgada para que dominen
las fuerzas de atraccin, al sedimentarse se forman grupos de partculas con sus superficies en contacto entre
extremos positivonegativo (Figura 1.20a), lo que se llama floculacin. Este comportamiento de las partculas
de minerales de arcilla da cohesin a la masa de suelo, mantenindola unida.

26
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Macroporo

Dominio
Terrn

Grupo Microporo

(a) (b)
Figura 1.21 . Estructuras microscpicas que dan cohesin al suelo (Das, 1998).
(a) Macroestructura. (b) Microestructura.

En un depsito de sedimento compuesto de partculas floculadas de minerales de arcilla, se observa en la


Figura 1.20 que se forman diferentes unidades estructurales microscpicas.
En la Figura 1.21b se ve que la unin de una cantidad pequea de partculas de minerales de arcilla es
llamada: dominios, un conjunto de dominios agrupado por las fuerzas interparticulares es llamado grupo, un
grupo de dominios y racimos establecen una microestructura que encierran vacos llamados microporos. Los
racimos en grandes grupos forman un terrn (Figura 1.21b) que son las unidades ms grandes y pueden ser
vistos sin un microscopio, estos agrupados en conjunto establecen una macroestructura que forma vacos
llamados macroporos. Por lo general la relacin de vacos con respecto a slidos en un suelo compuesto de
partculas arcillosas es mayor que en el caso de suelos con partculas granulares.
Las partculas de arcilla pueden tener una fuerza repulsiva si presentan cargas positivas en su superficie,
por lo que sus bordes cargados se alejaran (Figura 1.21b). Debido a la abundante presencia de carbonatos y
algunos minerales como el sodio o cuando se agrega una solucin salina, las partculas cuya capa de agua
adsorbida es doble (gruesa) se repelern con mayor magnitud. Este comportamiento de las partculas de
minerales de arcilla no contribuye a que la masa de suelo tenga cohesin.

Cementacin.

Los sedimentos que son depositados en un lecho con el tiempo van endureciendo hasta que se forman rocas
sedimentarias, este proceso comienza inmediatamente despus que el sedimento es acumulado. El agua que
circula por los espacios vacos o poros entre las partculas del sedimento acarrea materia mineral que cubre los
granos y acta como un cemento que las une. A este proceso se lo conoce con el nombre de cementacin y es
considerada una forma de cohesin pues une a partculas de diferentes tamaos.

7. Fases del suelo.

En la Figura 1.22 se muestra una fraccin de suelo agrandada de tal manera que pueden observarse los espacios
vacos entre partculas. De acuerdo a la definicin de suelo desde el punto de vista ingenieril, se concluye que
este principalmente est compuesto por: materia slida, lquida y gaseosa, a cada uno de estos componentes
principales se denomina fase del suelo. El comportamiento del suelo depende de la cantidad relativa de cada
una de estas tres fases, ya que estas interactan entre s.
La fase slida est compuesta de partculas diminutas derivadas de la roca o sedimento producto de la
meteorizacin o incluso materia orgnica. La fase lquida, corresponde al agua que se ubica en los espacios
vacos entre partculas. La fase gaseosa corresponde al aire, los espacios vacos los restantes que no ocupa el
agua son ocupados por el aire.

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Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Slido
Aire Agua

Figura 1.22 . Composicin del suelo.

La fase lquida del suelo vara en su cantidad con respecto a las otras fases, lo que da lugar a distintos estados
del suelo. En la Figura 1.23 se ha esquematizado los distintos estados que presenta el suelo de acuerdo a la
variacin de la fase lquida.

AIRE
AIRE C L
O N T R AC T I
AIRE
AG UA AG UA AG UA

S L DO S L DO S LIDO S LI DO
I I

(a) (b) (c) (d)


Figura 1.23 . Estados del suelo.
(a) Saturado. (b) No saturado. (c) Seco. (d) No saturado contrctil.

De acuerdo a esta variacin de la fase lquida (agua) del suelo, este puede ser clasificado en cuatro diferentes
estados que son:

Suelo saturado.- La Figura 1.13a corresponde al estado del suelo saturado. Este estado del
suelo contiene nicamente dos fases: la fase slida y lquida. Se lo llama saturado, porque todos
los espacios vacos estn llenos de agua.
Suelo no saturado. - El estado de suelo de la Figura 1.13b, corresponde al suelo no saturado,
llamado tambin hmedo. Posee: la fase slida, lquida y gaseosa simultneamente. Los vacos
estn ocupados por aire y agua.
Suelo seco.-Este estado de suelo mostrado en la Figura 1.13c, incluye solo dos fases: la fase
slida y la gaseosa, es decir que el suelo no contiene agua.
Suelo no saturado contrctil.- El estado de suelo dela Figura 1.13dincluye las tres fases de
suelo, adems de una cuarta fase denominada contrctil. Esta cuarta fase es independiente y
llega originarse como resultado de la interfase aire-agua, su problema predominante es su
expansin y contraccin, por lo que su estudio entra en otra categora de la mecnica de suelos.

En la Figura 1.24 se ha ideado un modelo, donde se ha cuantificado la cantidad relativa de estas fases tanto
en volumen como en masa. Estos valores pueden relacionarse entre s. La nomenclatura utilizada corresponde
a:

Va = Volumen de aire.
Vw= Volumen de agua.
Vv=Volumen de vacos.
M = Masa total.
Vs = Volumen de slidos.
V = Volumen total.
Mw = Masa del agua.
Ms = Masa delos slidos.

28
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Aire Va

Vv

Agua Vw V
Mw
M

Slido
Ms Vs

Figura 1.24 . Cuantificacin del volumen y masa de las fases del suelo.

Algunos de estos valores pueden conocerse en laboratorio, mientras que otros son de difcil determinacin.
Por lo tanto, conviene encontrar relaciones matemticas que ayuden a determinar los implcitamente,
conociendo algunos valores bsicos.

7.1. Relaciones de peso.

El peso de un cuerpo (W) se llega a conocer como la masa (M) de ese cuerpo magnificado por la gravedad (g),
lo cual se escribe:

W M g [1.8]

Por conveniencia se considerarn las unidades de masa en lugar de las del peso excepto donde no
corresponde, debido a que la masa a diferencia del peso no es influida por la gravedad. Las unidades de est
sern expresadas en kg o g dependiendo a su cantidad.
Para las relaciones de peso se considerar nicamente la masa de la fase slida y lquida, mientras que la
masa de la fase gaseosa es despreciada por ser una cantidad muy pequea. La masa total (M) de la masa de suelo
ser:

M Mw Ms [1.9]

Contenido de humedad (w).

El contenido de humedad se define como el cociente entre la masa de agua contenida y la masa de los slidos de
una masa de suelo, que se escribe:

Mw
w [1.10]
Ms

La mayor parte de los ensayos en mecnica de suelos, requieren la determinacin del contenido de
humedad del suelo. Para lo cual, la idea general es determinar la masa del suelo libre del contenido de agua
(masa de los slidos del suelo) y tambin la masa del agua que contiene el suelo.

La masa de la muestra de suelo ser: M1.


Si la muestra de suelo es secada en un horno de laboratorio de tal manera que ya no tenga contenido de
agua, la masa de la muestra sin contenido de agua ser: M2.
Entonces la masa del agua que contiene el suelo ser: M1 M2.

29
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Por lo tanto, el contenido de humedad del suelo ser:

M1 M 2
w [1.11]
M2
El valor del contenido de humedad, por lo general es expresado en porcentaje.

A continuacin se muestra el procedimiento de laboratorio.

1. De un contenedor limpio y seco, ms su tapa, registrar la masa, Mc, y el nmero, No. (Figs.1 y 2).

Figura 1. Contenedor ms su tapa Figura 2. Determinacin de la masa del contenedor

2. Seleccionar muestra de suelo que represente el contenido de humedad del total de la muestra, segn
los criterios citados en los acpites 4.1 y 4.2.
3. Colocar la muestra en el contenedor (Fig. 3) y tapar este.

Figura 3. Disposicin de la muestra en el contenedor.

4. Determinar, en la balanza, la masa del contenedor ms la muestra hmeda, M1 (Fig. 4).

Figura 4. Determinacin de la masa del contenedor ms la muestra hmeda.

5. Remover la tapa del contenedor y poner esta en el fondo del contenedor.


6. Introducir el contenedor ms la muestra hmeda en el horno. El tiempo de permanencia en el horno
ser como mnimo entre 12 a 16 horas (Fig. 5).

30
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Figura 5. Secado en horno


7. Extraer el contenedor con la muestra del horno, tapar el contenedor y dejar enfriar en el desecador
hasta alcanzar temperatura ambiente (Fig. 6).

Figura 6. Enfriado en el desecador

8. Determinar la masa del contenedor con la muestra seca, M2, utilizando la misma balanza (Fig. 7).

Figura 7. Determinacin de la masa del contenedor ms la muestra seca

9. Repetir este procedimiento en tres muestras correspondientes al mismo suelo. Siendo el promedio
aritmtico el resultado de los tres ensayos.

Ejemplo 1.1
Se dispone de una muestra de suelo con tamao mximo de partculas de 19 mm. En esta muestra se han
realizado dos ensayos de contenido de humedad con los datos de la Tabla 1. Se pide determinar el contenido de
humedad en cada caso.

Tabla1. Resultado de 2 ensayos de contenido de humedad.


Muestra 1 Muestra 2
Cantidad, g 2500 250.00
Masa recipiente, g 850 125.00
Masa suelo hmedo y recipiente 3350 375.00
Masa suelo seco y recipiente 3100 347.22

Solucin:

Muestra 1
31
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

2500 g de muestra precisin 0.1%


Mw
w=
Ms
Mw =3350 g-3100g=250g
Ms =3100 g-850g=2250g
250
w= *100=11.11 w=11.1%
2250
Muestra 2

250g de muestra precisin de 1%


Mw =375.00 g-347.22g=27.78g
Ms =347.22 g-125.00g=222.22g
27.78
w= *100=12.501 w=13%
222.22

32
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Densidad ().

La densidad del suelo es definida como la relacin entre la masa y el volumen, que se expresa:
M
[1.12]
V
La densidad puede variar para un mismo suelo, dependiendo de la cantidad relativa de agua que contenga
el suelo.

Peso unitario ().

El peso unitario es definido como el peso por unidad de volumen. El peso unitario del suelo vara de acuerdo al
contenido de agua que tenga el suelo, que son: hmedo (no saturado), saturado y seco.
El peso unitario hmedo () es definido como el peso dela masa de suelo en estado no saturado por unidad
de volumen, donde los vacos del suelo contienen tanto agua como aire, que ser:
W
[1.10]
V

El peso unitario seco ( d ) se define como el peso de suelo sin contenido de agua por unidad de volumen,
que se escribe:

Ws
d [1.11]
V

El peso unitario saturado ( sat ) se define como el peso de suelo en estado saturado por unidad de volumen,
donde los espacios vacos estn llenos de agua, que ser:

W
sat [1.12]
V

El Peso unitario del agua ( w ), es peso del agua por unidad de volumen que ser:

Ww
w [1.13]
Vw

Debido a que la gravedad es: g=9.81 m/s2 y la densidad del agua es:w=1000 kg/m3, el peso unitario del agua
ser: w = 9.81 KN/m3.
El peso unitario sumergido ( ' ), se conoce como a la diferencia del peso unitario hmedo del suelo y el peso
unitario del agua, que ser:

' w [1.14]
En la Tabla 1.4 se muestran valores tpicos del peso unitario seco para algunos suelos saturados.

33
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Tabla 1.4 ndice de vacos, contenido de humedad y peso unitario seco (Coduto, 1999).
Tipo de suelo e w% tpico d kN/m3
Arena uniforme suelta 0,8 30 14,5
Arena uniforme densa 0,45 16 18
Arena limosa suelta 0,65 25 16
Arena limosa densa 0,4 15 19
Arcilla dura 0,6 21 17
Arcilla blanda 0.9 - 1.4 30 - 50 11.5 - 14.5
Arcilla orgnica suave 2.5 - 3.2 90 - 120 6-8

El valor del peso unitario del suelo depender del contenido de humedad como del tipo de partculas que
componen el suelo. Una manera de determinares midiendo la masa del suelo y el volumen que ocupa esta misma
masa de suelo.

La masa total de suelo al aire ser: M1.


Si se cubre la masa de suelo con cera con el objetivo de impermeabilizarla, la masa de suelo ms cera al aire
ser: M2.
La masa de la cera que cubre la masa de suelo ser:

Mcera = M2 M1

El volumen de la cera que cubre la masa de suelo ser:

M cera
Vcera
cera

Donde: cera = densidad de la cera.

La masa de suelo ms cera, ambas sumergidas en agua ser: M3.


Segn el principio de Arqumedes, la masa del agua que es desplazada por el volumen que ocupa el suelo
ms cera, ser:

Magua=M2 M3

El volumen de agua desplazada por la masa de suelo ms cera, ser:

M agua
Vagua
agua

Donde agua es la densidad del agua, entonces el volumen del suelo sin cera, ser:

Vsuelo = Vagua Vcera

El peso unitario hmedo del suelo ser:

M1 g

Vsuelo
Por lo general el peso unitario del suelo es expresado en kN/m3. El peso unitario saturado y seco puede ser
determinado implcitamente mediante relaciones de peso-volumen que involucren el peso unitario hmedo y
otros valores conocidos.
A continuacin se muestra el procedimiento de laboratorio.

Mtodo de mediciones lineales.

34
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

1. Determinar la masa de la muestra, haciendo uso de una balanza de las caractersticas especificadas en
la seccin de materiales y equipos.

2. Medir la longitud de cada cara del prisma rectangular a lo largo de los bordes y a lo largo de la parte
media de cada cara haciendo uso del calibrador Vernier.

3. En caso de muestras cilndricas; tomar en tres diferentes lugares, tres medidas de la altura del cilindro
y tomar dos medidas del dimetro del cilindro de tal modo que estas ltimas formen una cruz. Registrar
las medidas realizadas.

Cuando se usa el calibrador Vernier, verificar inicialmente que el calibrador se encuentre en cero y
aproximar cuidadosamente las abrazaderas del calibrador a la muestra de tal modo que hagan
contacto con la misma pero sin apoyarse en ella. El calibrador debe permanecer en forma
perpendicular a la superficie que est siendo medida. En caso de que el calibrador no sea ajustado a
cero registrar la medida hallada y restar a sta la lectura inicial.
La muestra no debe ser expuesta al aire mayor tiempo al necesario y no debe ser excesivamente
manipulada, de otra manera esta puede perder humedad y resquebrajarse. Es aconsejable cubrir la
muestra con plstico para minimizar las prdidas de humedad debidas al calor de las manos.
Mtodo de inmersin en agua.
1. Colocar la balanza sobre una tabla o listn que se encuentre en el borde de alguna superficie firme, de
modo que el canasto pueda ser suspendido y quedar en la parte media del contenedor metlico que
ser posteriormente llenado con agua. Asegurarse que la viga que soporta la balanza no se incline una
vez colocada la muestra dentro el canasto.

2. Ajustar la altura y la posicin del contenedor de tal modo que el canasto que contiene a la muestra
quede totalmente centrado (evitando que este choque con las paredes del contenedor) y que la muestra
quede totalmente sumergida.

3. Llenar el contenedor con agua hasta aproximadamente 80 mm por debajo de la parte superior del
contenedor.

4. Cuando el canasto se halla completamente sumergido, unir un contrapeso al plato de la balanza para
registrar la lectura a cero, o utilizar la opcin tarar para fijar la lectura de la balanza a cero. Registrar la
masa aparente de la muestra sumergida en agua, m g .

Ejemplo 1.2
Para los datos que se muestran a continuacin, se pide determinar el peso unitario seco de la muestra
ensayada, en kN/m3.
Masa total de la muestra en el aire=185.60g
Contenido de humedad de la muestra= 10.3%
Masa de la muestra envuelta en cera, en el aire=198.30g
Masa de la muestra envuelta en cera, sumergida=79.3g
Gravedad especfica de los slidos=2.72
Gravedad especfica de la cera=0.92
Peso unitario del agua=9.81KN/m3

Solucin:
Ms
d =
V
Masa de los slidos, Ms
Mw
w= Mw =w*Ms Ms =M-w*Ms
Ms

35
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

M
M=Ms +Mw Ms =M-Mw (1+w)*Ms =M Ms =
1+w
w=10.3% ; M=185.6 g
185.60
Ms = 10.3
Ms =168.27g
1+
100

Volumen V
V=Vesfera -Vcera
Volumen de cera
Mcera
V Mcera
Gscera = cera = cera
Vcera =
w w Gscera *w
Mcera =198.30 g-185.60g=12.70g
g
Gscera =0.92 ; w = 1 3
cm
12.70 g 3
Vcera = g =13.80 cm
0.92*1 3
cm

Volumen de la esfera
Vesfera =198.30 g-79.3g=119.00 cm3
Volumen de suelo, V
V=Vesfera -Vcera =119.00-13.80=105.20 cm3
168.27 g g
d = 3
=1.5995 3
105.20 cm cm
g 1kg 9.81N 1KN 106 cm3
d =1.5995 * * * *
cm3 1000g 1kg 1000N 1m3
d =15.69 KN 3
m

Gravedad especfica (Gs).

La gravedad especfica del suelo se define como la relacin entre el peso unitario de los slidos(s) y el peso
unitario del agua (w), y se muestra en la siguiente ecuacin:

= [1.15]

Mediante la gravedad especfica puede determinarse el valor de otras relaciones de peso o volumen del
suelo que sean de inters, una forma de hallar este valor es determinndola masa delas partculas slidas del
suelo y la masa del volumen de agua que ocupan estas.

La masa del suelo secado en horno (sin contenido de agua), ser: M1.
La masa de un frasco (o picnmetro) con agua destilada (sin aire)hasta el tope ser: M2.
Si se introduce la masa de suelo en el frasco con agua hasta el borde, esta desplazara un cierto volumen de
agua, la masa del frasco con agua hasta el borde mas suelo ser: W 3. Es importante que no exista aire en el
suelo, por lo que la muestra de suelo es saturada completamente de agua, esto es agitando el frasco que
contiene suelo y agua.
La masa del volumen de agua desplazada por los slidos del suelo ser:

Mw= (M2 + M1) M3

36
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Entonces, la gravedad especfica ser:

M1
Gs
M agua

Segn la norma ASTM D854, el valor de la gravedad especfica en los suelos generalmente vara entre 2.60
a 2.80, pero en el caso de suelos que contienen materia orgnica el valor de la gravedad especfica desciende
por debajo de 2. Ms detalles acerca de este ensayo pueden consultarse en un manual de laboratorio
especializado. En la Tabla 1.5 se muestran valores tpicos de la gravedad especfica para algunos minerales.

A continuacin se muestra el procedimiento de laboratorio.

CALIBRACIN DEL PICNMETRO


1. Determinar y registrar la masa del picnmetro limpio y seco (Fig. 1). Realizar el proceso 5 veces, la
desviacin estndar de los valores debe ser menor o igual que 0,02 g. El promedio de los valores ser
registrado como la masa del picnmetro, Mp.

Figura 1. Determinacin de la masa del picnmetro.

2. Llenar el picnmetro con agua deaireada hasta rebasar la marca de calibracin, ver el procedimiento
de llenado del picnmetro en el punto 7 del acpite 5. El agua deaireada no debe ser utilizada hasta que
esta no adquiera la temperatura del cuarto donde se realiza la calibracin.

Figura 2. Equipo en el contenedor

3. Introducir a la conservadora el picnmetro, termmetro, el tapn del picnmetro y agua deaireada en


una botella (Fig. 2). Dejar que el picnmetro entre en equilibrio trmico (por al menos 3 h) a una
temperatura de entre 15 a 30 C. Pueden introducirse en un mismo contenedor hasta seis picnmetros
a la vez.
4. Extraer un picnmetro, tomando este por la parte superior del cuello para no alterar la temperatura
del agua en l. Colocarlo sobre plastoformo.
5. Utilizando el papel absorbente, ajustar el nivel del agua en el picnmetro hasta que la parte inferior del
menisco coincida con la marca de graduacin (Fig. 3).
37
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Figura 3. Absorcin del agua sobrante


6. Determinar y registrar la masa del picnmetro lleno de agua, Mpw,c, con una precisin de 0,01 g (Fig. 4).

Figura 4. Pesada picnmetro ms agua.


7. Extraer el termmetro de la conservadora e insertar este en el agua contenida en el picnmetro hasta
una profundidad de 25 a 80 mm. Determinar y registrar la temperatura del agua en el picnmetro, Tb,
con una precisin de 0,1 C (Fig. 5).

Figura 5. Toma temperatura

8. Repetir los pasos del 2 al 6 hasta obtener cinco medidas independientes para cada picnmetro que est
siendo calibrado.
9. Utilizando cada uno de los cinco datos, calcular el volumen de cada picnmetro, Vp, con la ayuda de la
siguiente ecuacin.

Vp
M pw,c Mp (2)
w ,c
donde: w,c = densidad por masa del agua a la temperatura de calibracin (g/mL) (Tabla 2).

38
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Tabla 2. Densidad del agua y coeficiente de temperatura (K) para varias temperaturas

Temperatura Densidad Coeficiente de Temperatura Densidad Coeficiente de


(C) (g/ml) Temperatura (K) (C) (g/ml) Temperatura (K)
15,0 0,99910 1,00090 23,0 0,99754 0,99933
16,0 0,99895 1,00074 24,0 0,99730 0,99909
17,0 0,99878 1,00057 25,0 0,99705 0,99884
18,0 0,99860 1,00039 26,0 0,99679 0,99858
19,0 0,99841 1,00020 27,0 0,99652 0,99831
20,0 0,99821 1,00000 28,0 0,99624 0,99803
21,0 0,99799 0,99979 29,0 0,99595 0,99774

10. Calcular el promedio y la desviacin estndar de los cinco volmenes determinados. La desviacin
estndar debe ser menor o igual que 0,05 ml.

PROCEDIMIENTO
1. Verificar que la masa del picnmetro, Mp, est dentro los 0,06 g de la masa calibrada, de lo contrario
recalibrar la masa seca del picnmetro.
2. Determinar el contenido de humedad, w, de una porcin de la muestra siguiendo el procedimiento
D2216. Utilizando el contenido de humedad calcular la cantidad de muestra hmeda necesaria para
cumplir con los requerimientos de la Tabla 1.
3. Colocar 100 ml de agua en la batidora de suelo (Fig. 6).

Figura 6. Vertido de agua en el vaso de la licuadora.

4. Adicionar la muestra y batir (Fig. 7).

Figura 7. Introduccin de la muestra al vaso de la licuadora


5. Colocar el vaso en la batidora y batir la muestra (Fig. 8).

39
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Figura 8. Batido de la muestra.


6. Utilizando el embudo, colocar la mezcla en el picnmetro (Fig. 9). Lavar todas las partculas
retenidas en el embudo con ayuda de agua, haciendo que estas entren al picnmetro.

Figura 9. Vaciado de la muestra al picnmetro


7. Adicionar agua hasta que el nivel se encuentre entre 1/3 a 1/2 del alto del cuerpo del
picnmetro (Fig. 10). Agitar el picnmetro hasta formar una mezcla homognea. Lavar
cualquier partcula adherida al picnmetro. Para algunos suelos que contienen una
fraccin significante de suelo orgnico, el kerosn es mejor humectante que el agua.

Figura 10. Llenado del picnmetro.

8. Para poder remover el contenido de aire se hierve la muestra por un mnimo de 2 h (Fig.
11). Aplicar solamente el calor necesario para que la mezcla se mantenga hirviendo. Agitar
la mezcla tanto como sea necesario para evitar que el suelo se adhiera al picnmetro o las
partculas que se encuentren, en la superficie interna del picnmetro, sobre el nivel de la
mezcla se sequen.

40
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Figura 11. Eliminacin de aire.

9. Llenar el picnmetro, hasta rebasar la marca de calibracin, con agua deaireada


introduciendo esta a travs de un tubo flexible de dimetro pequeo cuya punta se
mantenga ligeramente sumergida en la mezcla contenida por el picnmetro. Este proceso
debe ser realizado cuidadosamente para evitar que se generen burbujas de aire en la
muestra. Para esto el agua puede ser introducida por una manguera de dimetro pequeo
cuyo extremo de salida quede justo debajo de la superficie del agua en el picnmetro.
10. Dejar enfriar el picnmetro hasta que adquiera la temperatura ambiente.
11. Introducir a la conservadora el picnmetro, termmetro, un recipiente con agua, el tapn
del picnmetro y agua deaireada en una botella. Dejar que el picnmetro entre en
equilibrio trmico durante toda la noche.
12. Extraer el picnmetro de la conservadora, tomando este por la parte superior del cuello
para no alterar la temperatura del agua y ponerlo sobre plastoformo
13. Ajustar el agua a la marca de calibracin con la ayuda del papel absorbente.
14. Medir y registrar la masa del conjunto picnmetro, suelo y agua, Mpws,t con una precisin
de 0,01 g (Fig. 12).

Figura 12. Determinacin de la masa del picnmetro ms muestra.

15. Medir con el termmetro y registrar la temperatura de la mezcla, Tt, con una precisin de
0,1 C, tomando el dato a una profundidad de 25 a 80 mm (Fig. 13).

41
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Figura 13. Medicin de la temperatura de ensayo

16. Verter la muestra en un contenedor, evitando que queden partculas en el picnmetro, es


posible utilizar agua adicional para lavar estas (Fig. 14).

Figura 14. Vertido de la muestra en un contenedor.

17. Secar la muestra en el horno a una temperatura de 110 5 C (Fig. 15).

Figura 15. Secado de la muestra

18. Dejar enfriar en el desecador (Fig. 16).

Figura 16. Secado de la muestra en el desecador.

42
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

19. Determinar la masa de la muestra seca, Ms, con una precisin de 0,01 g (Fig. 17).

Figura 17. Determinacin de la masa de la muestra seca.

CLCULOS
Los datos obtenidos a partir de la calibracin son:
- Volumen del picnmetro, Vp.
- Masa calibrada promedio del picnmetro seco, Mp.
Los datos registrados durante el procedimiento son los siguientes:
- Masa del picnmetro ms la muestra y el agua destilada, Mpws,t
- Temperatura de ensayo, Tt.
- Masa de los slidos secados al horno, Ms.
Con ayuda de la Ecuacin 3 se determina la masa del picnmetro ms agua a la temperatura de
ensayo, Mpw,t:

M pw,t M p V p * w,t
(3)
donde: w,t = densidad del agua a la temperatura de ensayo Tt. Obtenida de la Tabla 2.

Calcular la gravedad especfica a la temperatura de ensayo con la Ecuacin 4:


s Ms
Gt
w,t M w,t M ws ,t M s

(4)
donde: s = densidad de los slidos del suelo

A menos que se especifique lo contrario, la gravedad especfica ser presentada para una
temperatura de 20C. Para ello se corrige la gravedad obtenida mediante el factor K que depende
de la temperatura a la que se realiz el ensayo, Tt, y con la siguiente relacin:
G20C K Gt

(5)
Para suelos que contengan partculas mayores a 4.75 mm se deber ponderar la gravedad
especfica de acuerdo a la siguiente ecuacin:

43
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

1
Gavg @ 20C
R P

100 G1@ 20C 100 G2 @ 20C

(6)
donde: R= porcentaje de suelos retenidos en el tamiz No. 4.
P = porcentaje de suelo que pasa el tamiz No. 4.
G1@20C = gravedad especfica aparente de los suelos retenidos en el tamiz No. 4
determinada por el ensayo ASTM C127 y corregida para 20 C.
G2@20C = gravedad especfica de los slidos del suelo que pasan el tamiz No. 4
determinada por ste procedimiento (Ec. 5).

Ejemplo 1.3
Para los datos que se muestran a continuacin, se pide determinar la gravedad especfica de la
muestra ensayada.
Masa del picnmetro, g=150.78
Volumen del picnmetro, ml=499.66
Masa del picnmetro ms agua, g=650.85
Masa del picnmetro ms agua ms suelo, g=718.70
Temperatura, C=25.9
Masa muestra seca, g=108.75
Densidad del agua a la temperatura del ensayo, g/cm3 = 0.99681

Solucin:

s s
Gs = =
w w
Densidad del agua
g
w =0.99681 3
cm
Densidad de los slidos
Ms
s = M =108.75g
Vs s
Volumen de los solidos
Mw Mw
w = Vw = V =V-Vw
Vw w s
V=499.66cm3
Mw =Mp+w+s -Ms -Mp
Mw =718.70-108.75-150.78 Mw =459.17g
459.17
Vw = =460.64cm3
0.99681
Vs =499.66-460.64=39.02cm3
108.75 2.787g
s = =
39.02 cm3

44
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

2.787
Gs = Gs =2.80
0.99689

45
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Tabla 1.5 Gravedad especfica de algunos minerales (Coduto, 1999).


Mineral Gs Mineral Gs
Minerales no arcillosos Minerales arcillosos
Cuarzo 2,65 Caolinita 2.62 - 2.66
Feldespato 2.54 - 2.67 Montmorilonita 2.75 - 2.78
Hornblenda 3.00 - 3.50 Ilita 2.60 - 2.86
Mica 2.76 - 3.20 Clorita 2.60 - 2.96
Calcita 2,71
Hematita 5,2
Limonita 3.6 - 4.0
Gibsita 2,32
Talco 2.70 - 2.80

7.2. Relaciones de volumen.

El volumen es la cantidad de espacio fsico que un cuerpo ocupa, para las relaciones de volumen
se considerar el volumen de la fase slida, lquida y gaseosa. El volumen total (V) del elemento de
suelo es:

V = Va + V w + Vs [1.1]

El volumen de vacos (Vv) que contiene tanto agua como aire, ser:

Vv = Va + V w [1.2]

ndice de vacos (e).

El ndice de vacos, se define como la relacin entre el volumen de vacos y el volumen de slidos
del suelo,que es:

Vv
e [1.3]
Vs

Porosidad (n).

La porosidad expresa una idea similar al ndice de vacos, este valor se define como el cociente
entre el volumen de vacos y el volumen total, que se escribe:

Vv
n [1.4]
V

La porosidad se puede determinar en funcin del ndice de vacos, ambos valores evalan la
misma propiedad del suelo (el volumen relativo de vacos) y por tanto pueden usarse
indistintamente, aunque sus valores no coinciden. El ndice de vacos es relativo al volumen de
slidos, lo que facilita el clculo de sus variaciones al producirse cambios de volumen del suelo.
Sin embargo, es ms cmodo referirse a la porosidad para determinar el volumen de agua
almacenado en un volumen de suelo. En base a operaciones con las ecuaciones [1.1], [1.2] y [1.3],
se puede determinar la equivalencia entre la porosidad y el ndice de vacos que ser:
e
n [1.5]
1 e

46
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Anlogamente se puede despejar el ndice de vacos de la ecuacin [1.5]en funcin a la


porosidad, que ser:

n
e [1.6]
1 n

Grado de saturacin (S).

El grado de saturacin es el cociente entre el volumen de agua y vacos, indica el porcentaje de


agua que contiene el suelo respecto al contenido de vacos, que se escribe:

Vw
S [1.7]
Vv

Generalmente el grado de saturacin es expresado en porcentaje, para el caso de un suelo


seco: S = 0, mientras que para un suelo completamente saturado: S = 1.

7.3. Modelo del volumen unitario de slidos.

El modelo del volumen de slidos unitario (Vs = 1) est basado en asumir una cantidad de volumen,
donde la masa y el volumen de las dems fases son determinadas en funcin a esta medida que se
mantiene constante. Por lo tanto, el modelo se construye como para una unidad (1 m3) de material
slido. La Figura 1.15 muestra el modelo.

Remplazando Vs=1 en la ecuacin [1.3], el volumen de vacos (Vv) ser: Vv = e


Remplazando esta ltima expresin en la ecuacin [1.1], el volumen total (V) ser:

V=1+e

El contenido de humedad puede expresarse como:

w Vw
w
s

Aire

Vv

Mw Agua Vw V = 1 + Vv
M

Ms Slido Vs= 1

Figura 1.25 .Modelo del volumen de slidos unitario.

Si se despeja Vw de esta expresin, se tendr que:

47
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

s
Vw w [1.16]
w

La gravedad especfica (Gs) puede expresarse como:

s
Gs
w

Si se remplaza esta expresin en la ecuacin [1.16], el volumen de agua (Vw) ser:

Vw w Gs

Remplazando esta expresin en la ecuacin [1.13] y despejndola masa del agua (Mw), se
tendr que:
Mw= w w Gs

La Figura 1.16, muestra el modelo del volumen de slidos unitario para el estado saturado.

Si S = 1 entonces:

Vw = Vv = e

La ecuacin [1.13] puede escribirse:

Mw = w Vw

Remplazando en esta expresin, la masa del agua (Mw) ser:

Mw= w e

Mw Agua V w = Vv

M V = 1 + Vv

Ms Slido Vs= 1

Figura 1.26 . Modelo del volumen de slidos unitario para suelo saturado.

7.4. Modelo del volumen unitario total.

El modelo del volumen total unitario (V = 1) mostrado en la Figura 1.7, al igual que el anterior
modelo est basado en una cantidad de volumen donde la masa y el volumen de todas las dems
fases estn determinadas de acuerdo a esta medida que se mantiene constante. En esta forma la
masa de suelo se describe como un volumen fijo compuesto de: material slido, lquido y gaseoso.
Remplazando V = 1 en la ecuacin [1.4], el volumen de vacos (Vv) ser:

48
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Vv = n

Remplazando la ecuacin [1.1] en la ecuacin [1.2] y sustituyendo los valores de V = 1 y el de


Vv = n en esta nueva ecuacin, el volumen de los slidos (Vs) ser:

Vs = 1 n

El peso unitario de los slidos del suelo ser:

Ms g
s [1.17]
Vs

Aire

Vv

Mw Agua V=1
M

Ms Slido Vs= 1 Vv

Figura 1.27 .Modelo del volumen total unitario.

La gravedad especfica puede expresarse como:

Gs s w

Remplazando la ecuacin [1.17] en esta expresin se tendr que:

Ms
Gs w
Vs
Remplazando Vs=1 n en esta expresin, la masa de los slidos(Ms)ser:

M s Gs w (1 n)

Sustituyendo el valor de Ms de esta expresin en la ecuacin [1.10] ,la masa del agua (Mw) ser:
M w w Gs w (1 n)

La Figura 1.18, muestra el modelo del volumen total unitario para el estado saturado.

49
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Mw Agua V w = Vv

M V=1

Ms Slido V s = 1 Vv

Figura 1.28 . Modelo del volumen total unitario para suelo saturado.

Si S = 1, se tendr que:

Vw = Vv = n

Despejando Mw de la ecuacin [1.13], se tendr que: Mw = w Vw


Remplazando Vw, la masa del agua ser:

Mw= w n

7.5. Relaciones de peso volumen.

Pueden formarse ecuaciones con las relaciones de volumen y de peso, que permitan conocer otros
valores aunque en un estado diferente del suelo en base a algunos valores conocidos. La Tabla 1.6
muestra diversas relaciones para determinar el peso unitario hmedo, seco y saturado en funcin
a las relaciones de peso y volumen.
Todas las relaciones de las ecuaciones [1.18] a [1.39] son obtenidas matemticamente con
cualquiera de los dos modelos, para la mayora de las relaciones el modelo del volumen de slidos
unitario es prctico mientras que el modelo del volumen total unitario es ms prctico solo para
algunas de ellas.

Tabla 1.6 Relaciones de peso-volumen (Das, 1998).


Relaciones para determinar el peso unitario hmedo ().


1 GS W w, e, Gs, w [1.18]
1 e
GS W 1 n 1 w w, n, Gs, w [1.19]

GS W 1 n n S W w, n, Gs, w [1.20]


1 w GS W w, S, Gs, w [1.21]
w GS
1
S


GS S e W e, S, Gs, w [1.22]
1 e

50
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Relaciones para determinar el peso unitario seco (d).


w, [1.23]
d
1 w

Gs w e, Gs, w [1.24]
d
1 e

d Gs w (1 n) n, Gs, w [1.25]

Gs w w, S, Gs, w [1.26]
d
w Gs
1
S
e S w
d w, e, S, w
1 e w [1.27]

e w w, e, sat
d sat [1.28]
1 e

d sat n w sat, n, w [1.29]

d
sat w Gs sat, Gs, w
[1.30]
Gs 1

Relaciones para determinar el peso unitario saturado (sat):

sat
Gs e w W, [1.31]
1 e
e, Gs, w [1.32]
sat (1 n) Gs n w

1 wsat n, Gs, w
sat Gs w [1.33]
1 wsat Gs

e 1 wsat w, S, Gs, w [1.34]


sat w
wsat 1 e

e w, e, S, w [1.35]
sat d w
1 e
w, e, sat [1.36]
sat d n w

1 sat, n, w [1.37]
sat 1 d w
Gs
sat, Gs, w [1.38]
sat d 1 wsat

1 wsat [1.39]
sat n w sat, Gs, w
wsat

Ejemplo 1.4
Se pide demostrar la siguiente ecuacin
e*S*w
d =
(1+e)*w

51
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Solucin:
Vv
Vs =1 e= =V
Vs v
Vw
S=
Vv
ww
w =
Vw
Vw ww
e*S*w =Vv ** =ww
Vv Vw
ww ww
(1+e)*w=(1+Vv )* =V*
ws ws
e*S*w ww ws
= = = Demstrad.
(1+e)*w V* ww V d
ws

Ejemplo 1.5
Se desea realizar un ensayo de resistencia al corte en una muestra de arcilla con un 88% de grado
de saturacin y un peso unitario seco de 1.75g/cm3. El molde donde cabe la muestra en este ensayo
tiene 60mm*60mm de seccin y una altura de 20mm. Se conoce que el suelo tiene una gravedad
especfica de los slidos igual a 2.73. Para esto se dispone de una muestra de suelo de 5000 g con
un contenido de humedad de 8,3%. Se pide determinar la cantidad de muestra que se debe tomar
para un contenido de humedad de 8.3%. Se pide determinar la cantidad de muestra que se debe
tomar para que quepa en el molde del ensayo y la cantidad de agua que se debe aadir o quitar a
esta porcin de suelo para cumplir con las condiciones del ensayo de resistencia.

Solucin:
ws
d =
V
g
d =1.75 3 V=6*6*2=72cm3
cm
g
ws =d *V=1.75 *72cm3 =126 g
cm3
ww
w= w =126g w=8.3%
ws s
ww =w*ws =0.083*126=10.46 g
w=ws +ww =126+10.46=136.46 g w=136.46g
Gs *w d *w*Gs d *w*Gs
d = w*Gs
d + =Gs *w =
1+ S S
S

(Gs *w -d )*S (2.73*1-1.75)*88


wf = = =18.05%
d *Gs 1.75*2.73
ww ww
w= w= ww =w*ws
ws ws
w=wf- wi =18.05-8.3=9.75%

52
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

9.75*126
ww = ww =12.28g
100

Ejemplo 1.6
Se desea realizar un ensayo de resistencia en una muestra que tenga 95% de grado de saturacin
con un peso unitario seco de 18,54 kN/m3. El ensayo de resistencia se realizar en un recipiente
de 100 cm3. Para el ensayo se dispone de una muestra de 4560g con contenido de humedad de
6.5% y gravedad especfica de los slidos de 2.65. Se pide determinar la cantidad de muestra a
utilizar y la cantidad de agua que hay que aadir o quitar para realizar el ensayo.

Solucin:
KN 1m3 1000N 1Kg 1000g g
d =18.54 * * * * =1.892 3
m3 106 cm3 1KN 9.8N 1kg cm
ws
d = ws =d *V=1.892*1000=189.2g
V
ww
ws +ww =W w= ww =w*ws ws +w*ws =W
ws
W=ws (1+w)
6.5
W= (1+ ) *189.2 W=201.5g
100
Se debe extraer 201.5g de muestra para realizar el ensayo
Gs *w d *w*Gs *w*Gs
d = w*Gs
d + =Gs *w d =Gs *w -d
1+ S S
S

(Gs *w -d )*S (2.65*1-1.892)*95


w= = w=14.36%
d *Gs 1.892*2.65
w=wf- wi =14.36%-6.5%=7.86%
ww 7.86
w= ww =w*ws = *189.2g ww =14.87g
ws 100
Se debe aadir 14.87 g de agua.

53
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

8. Distribucin del tamao de partculas.

De acuerdo al tamao predominante de partculas que contenga el suelo, los suelos generalmente
son llamados: grava, arena, limo, arcilla o una mezcla de ellos.

Tabla 1.7 Sistemas para identificar el tamao de partculas del suelo (Das, 1998).

TAMAO DE PARTCULAS en mm
NOMBRE DE LA ORGANIZACIN
Grava Arena Limo Arcilla
Massachusetts Institute of Technology
>2 2 a 0.06 0.06 a 0.002 < 0.002
(MIT)

U.S. Department of Agriculture (USDA) >2 2 a 0.05 0.05 a 0.002 < 0.003

American Association of State Highway and


76.2 a 2 2 a 0.075 0.075 a 0.002 < 0.004
Transportation (AASHTO)
Finos (limos y arcillas)
Unified Soil Clasification System (US) 75 a 4.75 4.75 a 0.075
< 0.075

Diversas organizaciones que estudian aspectos relacionados con el suelo han elaborado
sistemas de clasificacin para identificar el tamao de las partculas de un suelo para sus
propsitos especficos. En la Tabla 1.7se muestra algunos de los sistemas ms conocidos
empleados por estas organizaciones para identificar las partculas del suelo.
El sistema de clasificacin unificado (USCS) ha sido adoptado como el estndar por la ASTM
(American Societyfor Testing and Materials) y el reglamento que esta sociedad ha desarrollado
para el anlisis y estudio del suelo es aceptado a nivel internacional.

Grava.

Segn la norma ASTM D2487 el tamao de estas partculas vara de 75 a4.75 mm, estas a su vez
estn divididas en dos categoras: grava gruesa que est comprendida entre 75 y 19 mm y grava
fina que est comprendida entre 19 y 4.75 mm.
Las gravas son acumulaciones sueltas de fragmentos de roca de textura redondeada, debido
al desgaste que sufren las partculas al ser transportadas por las corrientes de los ros. Como
material suelto suele encontrarse en los lechos, mrgenes, en los conos de deyeccin de los ros y
suele encontrarse depsitos con grandes cantidades.

Arena.

Se llama arena a las partculas granulares de textura variada procedentes de la desintegracin de


las rocas o de su trituracin artificial y cuyo tamao segn la norma ASTM D2487 vara entre 4.75
a0.075 mm, la arena est clasificada en tres categoras: arena gruesa que tiene un tamao de 4.75
a2 mm, la arena mediana de un tamao comprendido entre 2 y 0.425 mm y la arena fina
comprendida entre 0.425 y 0.075 mm.
El origen y la existencia de la arena es anloga a la de la grava, comnmente las dos suelen
encontrarse juntas en el mismo depsito. Principalmente est compuesta de cuarzo y otros
minerales que dan resistencia mecnica a las partculas.

Limo.

El limo es una partcula mineral pequea de textura granular o escamosa, que suele encontrarse
en las canteras y en los ros. El tamao de las partculas de limo segn la norma ASTM D2487 es

54
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

menor a0.075 mm. Su color vara desde gris claro a muy oscuro. El suelo compuesto por limo es
relativamente impermeable, fcilmente erosionable.

Arcilla.

Se da el nombre de arcilla a las partculas slidas de textura escamosa, compuestas de minerales


de arcilla con un tamao diminuto mucho menor a0.075 mm. La arcilla qumicamente es un silicato
hidratado de aluminio, hierro o magnesio. Las microestructuras que forman las partculas
diminutas que componen la arcilla ocasionan que esta sea poco permeable y el contenido de
humedad comunica a la masa de suelo la propiedad plstica.

Guijarro y canto rodado.

Existen partculas de mayor tamao que la grava, segn la norma ASTM D2487 a las partculas con
tamao comprendido entre 75 a 350 mm se las llama guijarro o boln y a las que superan los 350
mm se las denomina canto rodado. Por lo general estos dos tipos de partculas son fragmentos de
roca, constituyen ser componentes aislados del suelo y suelen aparecer sobre o por debajo de la
superficie terrestre.

Materia coloidal.

Existen tambin partculas muy pequeas que no pueden llegar a ser vistas fcilmente. Las
partculas con tamao menor a 2 m, constituyen la fraccin mas fina de los suelos. Que pueden
ser distinguidas con la ayuda de un microscopio potente y su estructura molecular puede ser
analizada por medio de los rayos X, a este tipo de partculas se las conoce como coloide o ultra-
arcilla. Estas partculas debido a su tamao no suelen considerarse dentro los sistemas de
clasificacin, pero forman parte de la fraccin fina del suelo.

8.1. Anlisis mecnico por tamices

Estos suelos estn constituidos de partculas con textura granular compuestas de fragmentos de
roca y mineral. De acuerdo al sistema de clasificacin unificado estas partculas tienen un tamao
comprendido entre 75 y 0.075 mm, que corresponde al tamao de la grava y arena. Aunque en su
mayora contienen partculas mayores a 0.075 mm tambin contienen material fino en pequea
cantidad, como conjunto estos suelos tienen mayor resistencia a la erosin.

8" 12"

(a) (b) (c)

Figura 1.29 . Tamices para el anlisis mecnico del suelo de grano grueso.
(a) Tamiz. (b) Tamiz de 8. (c) Tamiz de 12.

Debido al tamao de las partculas y la forma granular que presentan estos suelos, fcilmente
puede clasificarse los distintos tamaos de las partculas que lo constituyen mediante tamices con
diferentes aberturas. A este anlisis se lo llama: anlisis granulomtrico del suelo.
El tamiz o criba que se muestra en la Figura 1.19a, consiste de un plato de acero inoxidable con
una malla metlica adherida en la parte inferior con aberturas de tamao uniforme. Existen dos
tamaos estndar de tamices ls de 8 y 12, mostrados en la Figura 1.19b y c, respectivamente.

55
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

La Tabla 1.8 muestra la serie ASTM de tamices de 8 y 12 dispnibles en el mercad para el


anlisis mecnico del suelo, el tamao de la abertura de la malla (expresado en milmetros) esta
identificada por un nmero de tamiz.
Tabla 1.8 . Serie ASTM de tamices (ASTM D422 y E100).
TAMICES SERIE ASTM
Nro. Abertura Nro. Abertura Nro. Abertura Nro. Abertura Nro. Abertura Nro. Abertura
5" 127,00 1 1/2" 38,10 3/8" 9,53 12 1,70 60 0,250 325 0,041
4.24" 107,70 1 1/4" 31,75 5/16" 7,94 14 1,40 70 0,212 400 0,035
4" 101,60 1.06" 26,92 0.265" 6,73 16 1,18 80 0,180 450 0,031
3 1/2" 88,90 1" 25,40 1/4" 6,35 18 1,00 100 0,150 500 0,028
13/4" 82,55 7/8" 22,23 4 4,75 20 0,85 120 0,125 635 0,021
3" 76,20 3/4" 19,05 5 4,00 25 0,71 140 0,106
2 1/2" 63,50 5/8" 15,88 6 3,35 30 0,60 170 0,090
2.12" 53,85 0.53" 13,46 7 2,80 35 0,50 200 0,075
2" 50,80 1/2" 12,70 8 2,36 40 0,43 230 0,065
1 3/4" 44,45 7/16" 11,11 10 2,00 50 0,36 270 0,053

No es necesario tener todos los tamices para realizar un anlisis granulomtrico del suelo,
simplemente bastan algunos tamaos que estn en funcin al sistema de clasificacin del tamao
de partculas que se est empleando. En el sistema de clasificacin unificado (USCS) las partculas
consideradas grano grueso tienen un tamao mayor a 0.075 mm, por lo tanto el tamiz: Nro. 200
retiene las partculas de grano grueso y deja pasar las partculas finas del suelo, por lo que el tamiz
Nro. 200 clasifica las partculas de grano grueso de las finas.
Dentro las partculas de grano grueso el tamao de la arena est comprendido entre 4.75 y
0.075 mm, el tamiz: Nro. 4 retiene los tamaos mayores a 4.75 mm y deja pasar los de menor
tamao que son retenidos en el tamiz Nro. 200. La grava tiene un tamao comprendido entre 76.2
y 4.75 mm, el tamiz de 3 retiene partculas mayres a 76.2 mm y deja pasar partculas de menr
tamao que se retendrn en el tamiz Nro. 4 o en el Nro. 200. Para el sistema de clasificacin
unificado es indispensable tener ls tamices Nr. 200, 4 y el de 3, sin embarg si se utilizan
tamices intermedios a estos tamaos se tendr un anlisis granulomtrico ms preciso.

Figura 1.30 . Tamizador de laboratorio.

En la Figura 1.20 se muestra un tamizador, que es un equipo de laboratorio donde se instalan


las diferentes medidas de tamices, este agita todo el conjunto de tal manera que el suelo puede
descender por todos los tamices que clasifican el tamao de las partculas.
Se instalan los tamices en forma descendente, el de mayor abertura en la parte superior y el
de menor abertura en la parte inferior, el suelo es colocado en el tamiz superior y tambin se

56
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

coloca un plato en la parte inferior del ltimo tamiz para recibir la fraccin ms fina de suelo.
Deben seleccionarse con cuidado los tamices que se van a instalar, el tamizador permite regular la
intensidad y el tiempo del tamizado.
Antes de tamizar la muestra de suelo, esta debe ser lavada desmenuzando todos los terrones
que existan y luego ser secada en horno por 24 horas a 105 C. Durante el lavado y tamizado se
perdern partculas de suelo; esta prdida no debe superar el 2% de la masa total.

Curva de distribucin del tamao de partculas.


La muestra de suelo debe ser tamizada por lo menos 15 minutos, donde cada tamiz retendr una
fraccin de masa de suelo y el plato inferior retendr las partculas ms finas del suelo menores a
0.075 mm para otros propsitos.
La masa de la fraccin de masa de suelo retenida en cada tamiz ser: M1, M2, M3,, Mi.
La masa de la fraccin fina de suelo en el platillo ser: Mp.
El total de la masa de suelo ser:M1 + M2 + M3++Mi +Mp = M.
Se determina la masa acumulada de suelo retenida para cada tamiz, para un tamiz i ser:

M1 + M2 + M3 ++ Mi

Se determina la masa de suelo que deja pasar cada tamiz. La masa de suelo que deja pasar el
tamiz i ser:

M (M1 + M2 + M3 +.+ Mi)

Se determina el porcentaje de suelo que deja pasar cada tamiz. El porcentaje de suelo que
pasar el tamiz i ser:

P(%)i
M - (M 1 M 2 M 3 ... M i )
100
M
100
90
80
Porcentaje que pasa (%)

70
60
50
40
30
20
10
0
75 10 1 0.1 0.075
Tamao de la partcula (mm)
Figura 1.31 . Curva de distribucin del tamao de partculas.

57
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Todos los resultados son registrados ordenadamente en una Tabla. Con los valores del tamao
de las aberturas del tamiz en milmetros ubicados en orden inverso en el eje de las abscisas
en escala logartmica y el porcentaje de la masa de suelo que pasa ubicada en el eje de las
ordenadas, se traza la curva de distribucin del tamao de partculas como se muestra en la
Figura 1.21.

Parmetros de la curva de distribucin del tamao de partculas.

A partir de la curva de distribucin del tamao de partculas, se puede obtener cantidades en


porcentaje de un tamao de partculas especial que contenga el suelo. El dimetro de la partcula
(Di) se refiere al tamao del grano o dimetro aparente de una partcula de suelo y el subndice
que lo acompaa indica la cantidad de partculas en porcentaje ms pequeas que esta. Por
ejemplo: D10 = 2 mm, significa que el 10% de los granos de la muestra son menores en dimetro
que 2mm. El dimetro D10 es llamado dimetro o tamao efectivo del suelo, este al igual que el:
D60, D30, D25 y D75, son tamaos especiales de las partculas que contiene el suelo para evaluar la
distribucin del tamao de partculas del suelo.

100
(e)
90
80 (b)
(c) (d)
Porcentaje que pasa (%)

70
60
(a)
50
40
30
20
10
0
75 10 1 0.1 0.075
Tamao de la partcula (mm)

Figura 1.32 Curvas de distribucin del tamao de partculas de cinco suelos (Coduto, 1999).

(a) Suelo de grano grueso (grava y arena). (b) Suelo bien gradado con una amplia variedad de
tamaos de partcula. (c) Suelo de grano grueso con una reducida variedad de tamaos de
partcula. (d) Suelo con gradacin hueca, no contiene un cierto rango de tamaos de partcula. (e)
Suelo compuesto de partculas finas (limo y arcilla).

a) Coeficiente de uniformidad (CU).

Este parmetro evala el grado de similitud en tamao de las partculas del suelo, que ser:
D
C 60 [1.40]
U
D10

Un valor grande de este parmetro indica que las partculas entre D 60 y D10 difieren en gran
manera de tamao. Un suelo con una distribucin uniforme har que la curva de distribucin
tienda a ser vertical como en la Figura 1.22c, mientras que la desuniformidad la har ms
horizontal como en la Figura 1.22b.

58
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

b) Coeficiente de gradacin (CC).

Este parmetro evala la progresin de la variacin en tamao de las partculas del suelo, que
ser:
2
D30 [1.41]
CC
D10 D60

Los valores de CC muy alejados a la unidad indican la falta o la poca cantidad de una serie de
tamaos de partculas. Una distribucin bien gradada har que la curva de distribucin se asemeje
a una recta (Figura 1.22a, b) y una mala gradacin la har sinuosao uniforme (Figura 1.22c y d).

c) Coeficiente de clasificacin (So).

Este parmetro es otra alternativa poco conocida para evaluar la uniformidad y se escribe:

D75 [1.42]
So
D25

A continuacin se muestra el procedimiento de laboratorio.


1. Determinar la masa de un recipiente limpio y seco, Mrecipiente .
2. Seleccionar una muestra de suelo seco y determinar su masa seca junto con el recipiente, Ms+recipiente .
(Fig.1). restando la masa del recipiente determinar la masa seca de la muestra de suelo, Ms.

Figura 1. Determinacin de la masa total de la muestra.

3. Colocar la muestra de suelo en el tamiz No. 200 y proceder a lavar cuidadosamente utilizando agua del
grifo hasta que esta se vuelva clara y el suelo retenido por el tamiz no presente finos (Fig. 2). Tener mucho
cuidado de no daar el tamiz ni perder suelo en este proceso. Si existe una considerable cantidad de
material grueso, es recomendable utilizar el tamiz No. 4, adems del No. 200, a fin de reducir el dao al
tamiz No. 200.

Figura 2. Lavado de la muestra de suelo.

59
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

4. Determinar nuevamente la masa de un recipiente limpio y seco, Mrecipiente2.


5. El material retenido debe ser cuidadosamente vertido en el recipiente previamente pesado. Se debe
tener cuidado de no dejar partculas del suelo en la malla del tamiz (Fig. 3).

Figura 3. Vertido del material despus del lavado.

6. Dejar reposar la muestra lavada hasta que la parte superior en suspensin se aclare y las partculas se
hayan precipitado casi en su totalidad.

7. Vaciar la mayor parte del agua clara superior y colocar el recipiente ms la muestra de suelo en el horno
de secado durante 24 horas (Fig. 4).

Figura 4. Secado de la muestra en el horno.

8. Luego de las 24 horas, dejar enfriar en el desecador y determinar la masa de material grueso seco y el
recipiente. Restando la masa del recipiente se obtiene la masa del material grueso, Mgrueso.

9. En caso de que exista ms del 10% de grava (i.e. material mayor a 4.75 mm) se debe separar
manualmente las partculas grandes a travs de ls tamices 3,2, 1, 3/4, 1/2, 3/8, y 1/4 y registrar
las masas retenidas respectivas a cada tamiz (Fig.5). para la determinacin de esta masa se debe utilizar
un recipiente limpi y sec, adems, la balanza debe estar cn la pcin de tara para que el pes del
recipiente est excluido en el pesaje.

Figura 5. Separacin manual de las partculas grandes.

60
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

10. Verificar que los tamices No.4, No.10, No.30, No.50, No.100, No.200 y la bandeja se encuentren limpios y
libres de partculas retenidas entre la malla.

11. Colocar el suelo restante en la mquina de tamizado, verificando que los tamices No.4, No.10, No.30,
No.50, No.100, No.200 y la bandeja estn apilados en ese orden en el tamizador automtico, y tamizar
durante 10 minutos (Fig.6).

12. Extraer los tamices de la mquina de tamizado y colocar cada uno sobre un papel.

Figura 6. Mquina de tamizado.

13. Verter el material retenido en cada tamiz, empezando por el tamiz de mayor abertura, en un recipiente
y determinar las masas de suelo retenido en cada uno de los tamices (Fig.7) utilizand la pcin tara de
la balanza. Es importante no perder ninguna partcula de suelo. Es comn que aparezcan partculas
retenidas en la malla del tamiz, cuando esto sucede, de debe limpiar con el cepillo por la parte inferior
de la malla, teniendo cuidado que las partculas caigan dentro del recipiente. Si el tamizado no fue
adecuadamente realizado, algunas partculas podrn caer del tamiz sobre el papel. En tal caso, colocar
este material en el tamiz siguiente antes de su pesaje.

Figura 7. Determinacin de la masa retenida en cada tamiz.

Ejemplo 1.7
Se ha realizado un ensayo de distribucin de tamao de partculas para un suelo cuya masa total
era 2568 g con un contenido de humedad de 6.4%. Luego del lavado de finos por el tamiz No. 200
y el secado en horno se dispona de una muestra de 2200 g. Los resultados del anlisis por
tamizado se muestran en la Tabla1. Se pide determinar el D30 de la muestra de suelo.
Tabla1. Resultado del ensayo mecnico por tamizado.
Abertura, mm 75 19 4.75 2.00 0.425 0.075 Bandeja
Masa retenida, g 0 400.3 325.8 198.5 525.4 456.8 293.2

61
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Solucin:

M 2568
Ms = = =2413.53g
1+w 1+ 6.4
100

F200lavad =Ms -Msdespueslavad =2413.53-2200=213.53g

x-x1 y-y1 lg D30 - lg 0.075 30-21


= =
x2 -x1 y2 -y1 lg 0.425- lg 0.075 39.92-21
30-21 0.425
lg D30 = * lg + lg 0.075 D30 =0.171 mm
39.92-21 0.075
Abertura mm Masa Retenida g Mr,g %R %P
75 0 0.00 0.00 100.00
19 400.3 400.30 16.59 83.41
4.75 325.8 726.10 30.08 69.92
2.00 198.5 924.60 38.31 61.69
0.425 525.4 1450.00 60.08 39.92
0.075 456.8 1906.80 71.00 21.00
Bandeja 293.2+213.53=506.73 2413.53 100.00 0.00

8.2. Anlisis mecnico por hidrmetro.

Los suelos finos estn constituidos de partculas compuestas de fragmentos diminutos de roca,
minerales y minerales de arcilla, con textura granular y en hojuelas. De acuerdo al sistema de
clasificacin unificado estas partculas tienen un tamao inferior a 0.075 mm, que corresponden
a la categora del limo y la arcilla, por lo que toda fraccin de suelo que pasa el tamiz Nro. 200 es
considerado como suelo fino.
Aunque existen tamices con aberturas de malla menores a 0.075 mm, no es apropiado su uso
para determinar la distribucin del tamao de partculas de la fraccin de suelo fino, debido a que
las partculas del suelo fino no siempre tienen textura granular sino en hojuelas y estas ltimas
poseen propiedades elctricas importantes que dificultaran el tamizado.
Stokes (1850) desarroll una ecuacin que relaciona la velocidad de descenso de una partcula
esfrica en un fluido con respecto al tamao de esta, que es:

s w 2
v D
18
Donde:
v = Velocidad de descenso de la partcula.
s = Peso unitario de los slidos del suelo
w = Peso unitario del agua.
= Viscosidad dinmica del fluido.
D = Dimetro de la partcula con forma esfrica.

Con el concepto que encierra la ecuacin [1.43] conocida tambin como la ley de Stokes, puede
determinarse el tamao del ms del 90% de las partculas del suelo fino. El hidrmetro del tipo
ASTM 152H que se muestra en la Figura 1.23a, es un instrumento de laboratorio para medir la
gravedad especfica de un lquido (Figura 1.23b).
El anlisis mecnico por hidrmetro est basado en el principio de sedimentacin de las
partculas del suelo fino en suspensin. Cuando un suelo fino es dispersado en agua, las partculas
sedimentarn a diferentes velocidades, dependiendo de su textura, tamao y masa, adems de la
viscosidad del agua. Para simplificar el anlisis, se asume que las partculas tienen forma esfrica

62
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

de tal manera que puede utilizarse la ley de Stokes para describir su comportamiento. El dimetro
de la partcula segn la ecuacin [1.43] ser:

18 v
D
s w

La velocidad v de est ecuacin puede escribirse como:

18 L
D
s w t
Donde:
L = Es la distancia que recorre la partcula al sedimentarse.
t = Es el tiempo que tarda en recorrer esa distancia.

Remplazando: Gs s w en esta ecuacin y factorizando se tendr que:

18 L
D
Gs 1 w t
Donde: Gs = Gravedad especfica del suelo fino.

L1
0
L
60

L2

60

(a) (b)
Figura 1.33 .Hidrmetro (Das, 1998).
(a) Hidrmetro tipo ASTM 152H. (b) Determinacin de la gravedad especfica.

Debe tenerse cuidado al manejar las unidades de los diferentes valores que incluye esta
ecuacin. El dimetro de la partcula por ser un valor pequeo conviene manejarlo en mm, la
viscosidad del agua se mide en gs/cm2, el peso unitario del agua en g/cm3, la distancia L que
recorre la partcula conviene medirla en cm y el tiempo de la sedimentacin es muy lento por lo
que debe medirse en minutos. Compatibilizando unidades se tendr que:

63
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Por lo que se tendr que:

30 L [1.43]
D
Gs 1 w t

Sin embargo, para determinar fcilmente del dimetro de la partcula, la ecuacin [1.43]
puede escribirse:

L [1.44]
DK
t

Donde: K 30
Gs 1 w

Tanto la gravedad especfica como la viscosidad del agua dependen de la temperatura, por lo
cual la norma ASTM D422 ha tabulado valores para el coeficiente K en funcin a la temperatura y
la gravedad especfica, que se muestran en la Tabla 1.9.

Tabla 1.9 Valores de K (ASTM D422).

En labratri el anlisis mecnic pr hidrmetr, se realiza en un cilindr (18 x 2.5) cn


agua mantenida a temperatura constante donde es introducida una cantidad apropiada de suelo.
Para dispersar las partculas en todo el fluido y acelerar la sedimentacin, se introduce
defloculador que por lo general es hexametafosfato de sodio. La solucin debe ser mezclada
enrgicamente para homogenizar el fluido, es recomendable que la cantidad total de fluido sea de
1000 ml, por lo que tal vez deba aadirse agua destilada.
Cuando el hidrmetro es colocado en el cilindro (Figura 1.23b) este queda suspendido a cierta
profundidad, a medida que las partculas en suspensin sedimenten el hidrmetro se hundir
consecuentemente, ya que la gravedad especfica del fluido est en funcin al contenido de
partculas por unidad de volumen en suspensin. La lectura del hidrmetro se realiza del punto

64
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

que esta en el centro del bulbo del hidrmetro hasta la medida que marca el nivel superior de agua
en la regla graduada, esta distancia es L en la Figura 1.23b. Este valor puede obtenerse de la
siguiente expresin:
1 V
L L1 L2 B
2 A
Donde:
L = Profundidad sumergida del bulbo del hidrmetro.
L1 = Medida de la profundidad sumergida de la parte superior del bulbo.
L2 = Longitud del bulbo (14 cm para hidrmetro ASTM 152H).
VB = Volumen del bulbo del hidrmetro (67 cm3 para hidrmetro ASTM 152H).
A = rea de la seccin transversal del cilindro (27.8 cm2 si es de 18 x 2.5).

Para un hidrmetr del tip ASTM 152H y un cilindr de sedimentacin de 18 x 2.5, se


tendr que:
L = L1 + 5.8
Para obtener el valor de L1 no se toma en cuenta el menisco que se forma entre la superficie
del agua y el hidrmetro, por lo que la lectura L1corregida del menisco ser:R. Midiendo el valor
de R en la regla graduada se determina la longitud L, que es el valor de la longitud en la ecuacin
[1.43]. La norma ASTM D422 presenta valores tabulados para la variacin de L respecto a Rvlidos
para el equipo de laboratorio anteriormente descrito, que se muestran en la Tabla 1.10.

Tabla 1.10 Valores de L para distintas lecturas (R) del hidrmetro.


Lectura R L cm Lectura R L cm
0 16,3 26 12
1 16,1 27 11,9
2 16 28 11,7
3 15,8 29 11,5
4 15,6 30 11,4
5 15,5 31 11,2
6 15,3 32 11,1
7 15,2 33 10,9
8 15 34 10,7
9 14,8 35 10,6
10 14,7 36 10,4
11 14,5 37 10,2
12 14,3 38 10,1
13 14,2 39 9,9
14 14 40 9,7
15 13,8 41 9,6
16 13,7 42 9,4
17 13,5 43 9,2
18 13,3 44 9,1
19 13,2 45 8,9
20 13 46 8,8
21 12,9 47 8,6
22 12,7 48 8,4
23 12,5 49 8,3
24 12,4 50 8,1
25 12,2 51 7,9

65
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Se toman lecturas con el hidrmetro de la densidad del fluido para diferentes intervalos de
tiempo, que por lo general son:

t1=15 s, t2=30 s, t3=1 min, t4 = 2 min, t5 = 4 min,... ,t14=24 h y t15 = 48 h

Con los valores de L y t para los diferentes intervalos de tiempo en la ecuacin [1.44], se
obtienen los diversos tamaos de partculas del suelo fino.

Curva de distribucin del tamao de partculas.

Al igual que el anlisis mecnico por tamices se puede trazar la curva de distribucin del tamao
de partculas para el suelo fino. Con la ecuacin [1.44] se determina el tamao de las partculas del
suelo, pero el porcentaje de estas que pasan un tamao de aberturas de un tamiz imaginario se
puede determinar con la ecuacin:

aR
P (%)i 100 [1.45]
Ms

Donde el valor de a es una correccin para la gravedad especfica, que ser:

Gs 1.65 [1.46]
a
Gs 12.65
Este valor de correccin tambin puede ser obtenido de la Tabla 1.11

Tabla 1.11 Valores de a (ASTM D422).


Gs a
2,50 1,04
2,55 1,02
2,60 1,01
2,65 1,00
2,70 0,99
2,75 0,98
2,80 0,97

Es muy importante que la temperatura se mantenga constante durante todo el ensayo, para
lograr esto en la prctica se sumerge el cilindro de sedimentacin en un bao mara que mantiene
el agua a temperatura constante. Sin embargo tambin deben aplicarse factores de correccin por
temperatura y viscosidad del fluido al valor de R en la ecuacin [1.45], donde la forma de aplicar
todos estos se describe ampliamente en un manual especializado de laboratorio.
Todos los resultados son registrados ordenadamente en una tabla al igual que en el caso del
suelo de grano grueso. Con los valores del tamao de partculas en milmetros obtenidos de la
ecuacin [1.44], ubicados en orden inverso en el eje de las abscisas en escala logartmica y el
porcentaje de las partculas que pasan un tamiz imaginario obtenido de la ecuacin [1.45], ubicada
en el eje de las ordenadas, se traza la curva de distribucin del tamao de partculas como se
observa en la Figura 1.24. Esta curva es la continuacin de la curva de distribucin del tamao de
partculas del suelo de grano grueso. En el sector donde se conectan estas dos curvas existe una
ligera discontinuidad que por lo general se debe a las diferentes texturas de las partculas, esta
debe corregirse manualmente para mantener la continuidad de las dos curvas, como se muestra
en las curvas de la Figura 1.22b, d y e.

66
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

100
90
80
Porcentaje que pasa (%)

70
60
50
40
30
20
10
0
0.5 0.1 0.05 0.01 0.005 0.001
Tamao de la partcula (mm)
Figura 1.34 . Curva de distribucin del tamao de partculas.

A continuacin se muestra el procedimiento de laboratorio.

1. Tomar entre 10 y 15 g de la muestra preparada y determinar su contenido de humedad.


2. Determinar la masa de suelo a ser utilizada en el ensayo de hidrometra. Se debe usar
aproximadamente 50 g.
3. Colocar la muestra seleccionada dentro del cilindro de mezclado junto con 125 ml de una solucin
de hexametafosfato de sodio (40 g/L).
4. Batir ligeramente hasta que el suelo se encuentre totalmente hmedo y dejar remojar la muestra
por al menos 16 horas.
5. Despus de la etapa de remojado, dispersar la muestra colocando esta en el equipo mezclador
durante 4 horas.

Figura 2. Dispersin de la muestra en el equipo mezclador.

6. Verificar la calibracin del hidrmetro (i.e. correcciones por menisco, temperatura y agente
dispersante, adems, relacin lectura del hidrmetro y profundidad efectiva), pginas A-5 y A-6.
7. Inmediatamente despus de la dispersin, verter la muestra de suelo en el cilindro de
sedimentacin, procurando no perder partculas de suelo.

67
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Figura 3. Vertido de la muestra en el cilindro de sedimentacin.

8. Aadir agua al cilindro de sedimentacin hasta completar un volumen de 1000 ml.


9. Colocar el cilindro de sedimentacin en bao a temperatura constante durante 1 minuto para que
la suspensin suelo-agua alcance la temperatura del bao.

Figura 4. Cilindro de sedimentacin en bao a temperatura constante.

10. Sacar el cilindro del bao a temperatura constante y usando la palma de la mano, tapar y agitar el
cilindro de sedimentacin volteando repetidas veces durante 1 minuto (i.e. el nmero de volteos
durante el minuto debe ser aproximadamente 60 y no se debe permitir que exista material en el
fondo del cilindro durante los primeros volteos).

Figura 5. Agitacin manual de la muestra.

11. Una vez completado el minuto de agitacin, colocar inmediatamente el cilindro de sedimentacin
en el bao a temperatura constate y comenzar a registrar las lecturas de la hidrometra.
12. Realizar las lecturas del hidrmetro a los siguientes intervalos de tiempo: 2, 5, 15, 30, 60, 250, 1440
minutos. Si bien los hidrmetros estn calibrados para realizar las lecturas en la parte inferior del
menisco, en la prctica esto no es sencillo, por lo tanto, las lecturas deben realizarse en la parte
superior del menisco y las lecturas debern ser corregidas por el factor de correccin por menisco.

68
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Figura 6. Introduccin del hidrmetro a la muestra y lectura.

13. Durante las lecturas colocar el hidrmetro dentro del cilindro entre 20 y 25 segundos
antes de realizar la lectura. Tan pronto la lectura es realizada remover el hidrmetro y
colocarlo en otro cilindro de sedimentacin lleno con agua destilada, teniendo el cuidado
de hacer girar el hidrmetro para liberar a este de las partculas de suelo que podran
haberse adherido al hidrmetro.
14. Despus de cada lectura determinar la temperatura de la suspensin insertando un
termmetro.

Ejemplo 1.8
Se pide explicar los pasos a seguir en un ensayo de hidrometra, incluida la calibracin del
hidrmetro y las correcciones a las lecturas.

Solucin:

Calibracin del hidrmetro

El hidrmetro debe ser calibrado para determinar su profundidad efectiva en trminos de


lecturas del hidrmetro. Para los hidrmetros 151H y 152H esta relacin puede ser encontrada
en tablas.

Correcciones:

Correccin por menisco, Cm es constante para el hidrmetro 151H. Corresponde a


0.6*10-3 g/cm3
Correccin por temperatura, Ct. Se obtiene de una tabla.
Correccin por agente de dispersin y por desplazamiento del punto cero, C d
o Se prepara una solucin de hexametafosfato de sodio y se la coloca en un
cilindro de 1000 cm3
o Se introduce el hidrmetro en el cilindro y se toma la lectura y temperatura
o Cd=R+Cm+Ct

Preparacin de la muestra

Se toma entre 50 y 100 g de suelo. Se lo seca en el horno y se obtiene la muestra seca.


Se le agrega 125 ml de solucin de hexametafosfato de sodio.
Se deja la muestra en remojo por 24h
Se agita la muestra en un vaso de dispersin

69
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Se transfiere la suspensin a un cilindro de 1000 ml

Desarrollo del ensayo

Se agita el cilindro de 1000 ml para que toda la muestra est en suspensin.


Se pone en marcha un cronmetro. Se introduce el hidrmetro.
Se toman lecturas a 1min y 2 min. Se extrae el hidrmetro.
Se introduce nuevamente el hidrmetro y se realiza lectura a los 5,15,30,60,120,250 y
1440 min.

Ejemplo 1.9
La tabla 1 muestra el resultado de un ensayo mecnico por tamizado y la tabla 2, muestra el
resultado de la hidrometra en el mismo suelo. Calcular los siguientes dimetros: D 60; D30 y D10.

Tabla 1. Resultado del ensayo mecnico por tamizado


Abertura, mm 4.75 2.00 0.85 0.425 0.250 0.180 0.150 0.075
Porcentaje que 100 94 87 80 60 38 20 15
pasa

Tabla2. Resultado del ensayo mecnico por hidrmetro


Abertura, mm 0.075 0.060 0.050 0.040 0.030 0.020 0.015 0.010
Porcentaje que 100 94 87 80 54 33 11 9
pasa

Solucin:
En este caso calcularemos D60 y D30 de la curva del tamizado (Tabla 1) y el D10 de la curva de la
hidrometra (Tabla 2)

x-x1 y-y1 y-y1


= x=(x2 -x1 )* +x
x2 -x1 y2 -y1 y2 -y1 1
D60 =0.250 mm
30-20 0.180
lg D30 = * lg + lg 0.150 D30 =0.166 mm
38-20 0.150
15
Para el hidrmetro Factr (el 15% del ttal pasa el tamizad)
100

Abertura, mm 0.075 0.060 0.050 0.040 0.030 0.020 0.015 0.010

Porcentaje que pasa 15 14.1 13.05 12.00 8.10 4.95 1.65 1.35

10-8.10
lg D10 = *( lg 0.040 - lg 0.030 )+ lg 0.030 D10 =0.035 mm
12-8.10

70
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

9. Consistencia del suelo.

La consistencia se define como la firmeza o solidez que presenta la masa de suelo, esta
caracterstica particular del suelo est estrechamente relacionada a las estructuras que las
partculas del suelo forman entre si. Para el caso de suelos de grano grueso la textura y la forma
de ubicacin de las partculas dentro la masa de suelo determina la consistencia, mientras que en
los suelos finos el contenido de humedad define la consistencia ya que el agua contribuye a la
cohesin, debido a las propiedades elctricas de los minerales de arcilla.

9.1. Densidad relativa (Dr).

Debido a la variedad de formas que tienen las partculas de textura granular en suelos de grano
grueso, estas pueden acomodarse de diversas maneras en la masa de suelo, donde para cada caso
variar el ndice de vacos. La Figura 1.25 muestra una porcin de suelo con diferentes formas de
empaquetamiento de sus partculas.
En la Figura 1.25a las partculas estn acomodadas de tal manera que la cantidad de vacos es
mnima, a diferencia de la forma de empaquetamiento en la Figura 1.25b que tiene una mayor
cantidad de vacos. Se llama compacidad a la forma de empaquetamiento que tienen las partculas
del suelo dentro su masa lo cual determinar el ndice de vacos del suelo, este concepto de
compacidad solo ser aplicable a suelos con partculas de textura granular.
Cada suelo tiene una compacidad de tal manera que el ndice de vacos sea el mnimo, logrando
un suelo denso (Figura 1.25a) o caso contrario un suelo suelto que tendr un ndice de vacos
mximo (Figura 1.25b). La compacidad de un suelo es medida con la densidad relativa, que evala
el grado de empaquetamiento de las partculas del suelo en situ de acuerdo al ndice de vacos
mximo y mnimo que permita el suelo, est ser:
emax e
Dr [1.47]
emax emin
Donde:
Dr = Densidad relativa del suelo.
emax = ndice de vacos mximo permitido por el suelo.
emin = ndice de vacos mnimo permitido por el suelo.
e = ndice de vacos actual del suelo.

(a) (b)
Figura 1.35 . Formas de empaquetamiento delas partculas del suelo (Das, 1998).
(a) Densa. (b) Suelta.

Este valor generalmente es expresado en porcentaje yvara de 0% para muy suelto aun
mximo de 100% para muy denso, sin embargo en situ la densidad relativa comnmente vara de
20 a 85%. La Tabla 1.12 muestra valores caractersticos de la densidad relativa para evaluar el
grado de empaquetamiento delas partculas del suelo.

71
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Tabla 1.12 .Descripcin del suelo segn la densidad relativa (Lambe & Whitman, 1969).
Dr(%) Descripcin
0 15 Muy suelto
15 - 50 Suelto
50 70 Medianamente denso
70 85 Denso
85 100 Muy denso

En base a la ecuacin [1.6], la densidad relativa es expresada en funcin a la porosidad, que


ser:

Dr
1 nmin nmax n [1.48]
nmax nmin 1 n
Donde:
Dr = Densidad relativa del suelo.
nmax = Porosidad mxima permitida por el suelo.
nmin = Porosidad mnima permitida por el suelo.
n = Porosidad actual del suelo.

La norma ASTM D2049 sugiere un procedimiento para determinar la densidad relativa de un


suelo de grano grueso en campo utilizando un molde, mediante la ecuacin [1.49]que est en
funcin al peso unitario seco mximo, mnimo y el actual del suelo, que ser:
d d min d max
Dr [1.49]
d max d min d
1.6

e max
1.4
e min

1.2
Angularidad
0.2
0
1.0
0.25

0.8
0.30

0.6 0.5
0.20 0

0.25
0.4
0.30
0.50

0.2

0
1 2 3 4 6 10
Figura 1.36 .Variacin de emax y emin respecto a la angularidad y CU (Youd, 1973).

Para la determinacin del peso unitario mnimo, el suelo suelto luego de ser secado en horno
es vaciado con un embudo al molde cuidadosamente hasta el tope, teniendo el volumen que ocupa

72
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

este se determina la masa del suelo. Para determinar el peso unitario mximo se aplica una carga
al suelo en la parte superior del molde lleno de suelo y se somete todo el conjunto a vibracin por
un tiempo, con la masa del suelo y el volumen que ocupa este en el molde se determina el peso
unitario mximo. Para obtener ms detalles acerca de este ensayo puede consultarse a un manual
de laboratorio especializado.
Youd (1973) elabor un baco que se muestra en la Figura 1.26 para determinar los valores
de: emax y emin del suelo, en base a la angularidad de las partculas y el coeficiente de uniformidad
del suelo. La Figura 1.27 muestra una relacin aproximada entre la densidad relativa, el ndice de
vacos actual y el peso unitario seco del suelo.
Peso unitario seco, d (lb/ft )
90 95 100 105 110 115 120
1.0

0.8
ndice de vacos, e

0.6

0.4

0.2

0
0 20 40 60 80 100
Densidad relativa, Dr (%)

Figura 1.37 .Relacin aproximada de d, e y Dr para suelos de grano grueso (Das, 1998).

9.2. Lmites de consistencia.

Atterberg (1911) realiz una serie de experimentos con suelos finos haciendo variar su contenido
de humedad, con el objetivo de encontrar la relacin que existe entre el contenido de humedad y
la consistencia del suelo. Este investigador observ que para ciertos contenidos de humedad el
suelo presentaba uno de los cuatro estados distintos de consistencia, que son: slido, semislido,
plstico y lquido.
Posteriormente Terzaghi y Casagrande idearon mtodos para determinar estos contenidos de
humedad especficos para los distintos estados de consistencia, descritos en la norma ASTM D427
y D4318, en la actualidad a estos contenidos de humedad especiales se los conoce como lmites de
Atterberg o de consistencia. Puede hablarse de los lmites de Atterberg en suelos que tienen un
tamao de partculas que pasan por el tamiz Nro. 40. Para un bajo contenido de humedad el suelo
tendr una consistencia slida a semislida, a medida que se va incrementando el contenido de
humedad el suelo progresivamente tomar una consistencia plstica y finalmente para un
contenido de humedad muy alto el suelo tendr una consistencia lquida. La Figura 1.28 muestra
las diferentes consistencias del suelo en funcin al incremento del contenido de humedad. Los
lmites de Atterberg son contenidos de humedad especficos en los cuales el suelo se encuentra en
etapa de transicin, de un estado de una consistencia a otro.

9.2.1. Liquidez.

Se llama liquidez al estado lquido que presenta el suelo cuando el contenido de humedad supera
al lmite lquido. En este estado la fuerza de atraccin que acta entre las partculas compuestas
de minerales de arcilla disminuye, debido a la gruesa capa de agua que se forma en la superficie
de estas por la abundante cantidad de molculas de agua.

73
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Estado lquido: Fcilmente deformable. Tiene una


consistencia similar a mantequilla
Limite suave.
Incremento del contenido de humedad (%)

lquido
Estado plstico: Se deforma sin romperse. Tiene una
consistencia de mantequilla suave a
masilla en endurecimiento.
Limite
plstico
Estado semislido: Al deformarse no recupera su forma
inicial. Su consitencia es quebradiza
similar a un quezo.
Limite de
contraccin

Estado slido: Se rompe antes de deformarse.


Su consistencia es similar a un
dulce duro.

Figura 1.38 . Consistencia del suelo segn al contenido de humedad (Coduto, 1999).

Determinacin del lmite lquido (LL).


El lmite lquido es un contenido de humedad especfico que divide la consistencia plstica de la
lquida del suelo. Casagrande (1932) desarroll un mtodo en laboratorio para determinar el
lmite lquido del suelo, con un aparato similar al que se muestra en la Figura 1.29 conocido como
la cuchara de Casagrande.

(a) (b) (c)


Figura 1.39 .Cuchara de Casagrande para determinar el lmite lquido del suelo.
(a) Vista lateral. (b) Vista frontal. (c) Esptula.

Con la cuchara de Casagrande puede determinarse el lmite lquido del suelo para un tamao
de partculas que pasan por el tamiz Nro. 40 (0.425 mm). En primer lugar la muestra de suelo debe
ser humedecida hasta que se alcance una consistencia lquida, despus, est es esparcida
uniformemente como una pasta en la cuchara del aparato, entonces se raspa la parte central de la
pasta con la esptula que se muestra en la Figura 1.29c, de tal forma que esta queda dividida en
dos partes como se observa en la Figura 1.30a y b.
La abertura que se hace en la pasta debe ser recta y uniforme, de tal manera que cumpla con
ciertas dimensiones establecidas que se muestran en la Figura 1.30c. Luego se mueve la manivela
que acciona un mecanismo que da golpes a la cuchara, estos ocasionan que la abertura se cierre
progresivamente. Se dan golpes hasta que la abertura se cierre en pulgada (12.7 mm) del largo
total de sta, como se ve en la Figura 1.31.

74
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

11 mm

8 mm

2 mm

(a) (b) (c)


Figura 1.40 . Divisin de la pasta de suelo.
(a) Raspado del suelo (Laboratorio de geotecnia, UMSS). (b) Vista superior. (c) Vista frontal.
12.7 mm

(a) (b)
Figura 1.41 .Cierre de la pasta de suelo.
(a) Vista superior. (b) Vista frontal.

Casagrande, tras realizar varios ensayos con diversos suelos, determin empricamente que
para un contenido de humedad correspondiente al del lmite lquido solo hacen falta 25 golpes
para cerrar la abertura en la distancia especificada. Debido a que no es posible humedecer el suelo
hasta alcanzar exactamente el lmite lquido, se realizan varios ensayos con el mismo suelo y se
registran ordenadamente los resultados en una Tabla. La Figura 1.32 muestra la ubicacin de los
resultados (mediante puntos) de cuatro ensayos para un mismo suelo, con los valores del
contenido de humedad ubicados en el eje de las ordenadas y los valores del nmero de golpes en
escala logartmica en el eje de las abscisas, luego se ha ajustado una curva que relaciona estos
puntos. El lmite lquido del suelo ser el contenido de humedad que corresponde a los 25 golpes.

60
Contenido de humedad (%)

50
Lmite lquido

40

30
10 20 25 30 40 50 60 70
Nmero de golpes
Figura 1.42 .Determinacin del lmite lquido del suelo.

75
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

El U.S. Corps of Engineers y el Waterways Experiment Station elaboraron una ecuacin


emprica para determinar el lmite lquido del suelo en funcin al nmero de golpes y el contenido
de humedad del suelo, que ser:
tan
N
LL wN [1.50]
25
Donde:
LL = Lmite lquido.
wN = Contenido de humedad natural.
N = Nmero de golpes.
tan = Pendiente de la lnea de flujo (0.121 es una buena aproximacin).
Con la ecuacin [1.50] se obtienen buenas aproximaciones del lmite lquido realizando un
solo ensayo, la norma ASTM D4318 recomienda que esta ecuacin deba usarse para un nmero de
golpes comprendidos entre 20 y 30. La Tabla 1.13 muestra valores de la relacin (N/25)0.121 de
acuerdo al nmero de golpes.

Tabla 1.13 Valores para la relacin (N/25)0.121 (ASTM D4318).

N N
20 0,973 26 1,005
21 0,979 27 1,009
22 0,985 28 1,014
23 0,990 29 1,018
24 0,995 30 1,022
25 1,000

A continuacin se muestra el procedimiento de laboratorio

1. Colocar una porcin de la muestra preparada en la copa del aparato del lmite lquido
(Fig.3), presionarla hacia abajo y dispersarla dentro la copa hasta una profundidad de
aproximadamente 10 mm en su parte ms profunda, disminuyendo gradualmente esta
profundidad para formar una superficie horizontal (Fig. 4a y b). Se debe tener cuidado en
eliminar las burbujas de aire presentes en la muestra, a la vez se debe cuidar el resto de
la muestra de posibles cambios de humedad, por ejemplo cubrindola con una toalla
hmeda.

Figura 3. Colocacin de la muestra en el aparato de Casagrande.

76
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

a) b)
Figura 4. Muestra en el aparato de Casagrande. a) vista en planta, b) vista frontal
2. Con el ranurador, formar una ranura en la muestra dentro del aparato de Casagrande (Fig.
5). Al utilizar la herramienta ranuradora se debe tener cuidado en que sta permanezca
perpendicular a la superficie de la copa en el momento del corte (Fig. 5 y 6).

Figura 5. Rasurado de la muestra. Figura 6. Ranura.

3. Levantar y dejar caer la copa girando la manivela del aparato a una velocidad de 1,.9 a 2,1
cadas por segundo, hasta que las dos mitades de la muestra de la muestra entren en
contacto en una distancia de 13 mm (Fig. 7).

Figura 7. Mezclado de la muestra

4. Verificar que la ranura no sea cerrada por la presencia de burbujas de aire, esto
observando que ambas mitades de la muestra hayan fluido con aproximadamente la
misma forma. Si una burbuja de aire causara el contacto de ambas mitades, se deber
retirar la muestra de la copa, agregar una pequea cantidad de agua para reemplazar la
perdida durante la anterior operacin y repetir todo el proceso. Si la muestra de suelo
resbala sobre la superficie de la copa se debern repetir los pasos anteriores con una
mayor cantidad de agua. Si despus de varios intentos la muestra sigue deslizndose si
el nmero de golpes para cerrar la ranura es siempre menor a 25, registrar que el lmite
lquido no puede ser determinado, y reportar el suelo como no plstico.

77
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Figura 8. Obtencin de muestra para determinar el contenido de humedad.

5. Registrar el nmero de golpes, N, requerido para cerrar la ranura. Remover una porcin
de la muestra de la copa con ayuda de una esptula. Esta operacin debe realizarse
manteniendo la esptula perpendicular a la superficie de la copa y a la ranura, adems se
debe retirar el segmento que corresponde a la unin de las mitades (Fig. 8). Colocar la
muestra retirada en un recipiente previamente pesado y taparlo inmediatamente, a
continuacin obtener el peso hmedo del recipiente ms la muestra hmeda.
6. Retirar de la copa la muestra sobrante y reunirla unirla al resto de la muestra. Limpiar la
copa y la herramienta ranuradora.
7. Volver a mezclar toda la muestra guardada agregando agua destilada para incrementar el
contenido de humedad del suelo y consecuentemente disminuir el nmero de golpes
requerido para cerrar la ranura. Repetir los pasos anteriores para producir al menos dos
nmeros de golpes ms bajos. Uno de los ensayos deber estar entre 25 a 35 golpes, otro
entre 20 y 30 golpes y el ltimo entre 15 a 25 golpes.
8. Determinar el contenido de humedad, wn, de las muestras de suelo correspondientes a
cada nmero de golpes.

Ejemplo 1.10
Para los datos que se muestran a continuacin se pide determinar el lmite liquido del suelo
ensayado.
Nmero de contenedor 012 017 086
Masa de contenedor, (g) 32.95 32.90 32.45
Nmero de golpes 30 27 20
Masa del suelo hmedo + contenedor 87.64 105.22 170.45
(g)
Masa de suelo seco + contenedor, (g) 75.02 87.65 132.45

Solucin:

Contenido de humedad, w

= 100 %

Nmero de contenedor 012 017 086


Masa de contenedor 32.95 32.90 32.45
Masa de suelo hmedo + contenedor 87.64 105.22 170.45
Masa de suelo seco + contenedor 75.02 87.65 132.45
Mw(g) 12.62 17.57 38.00
Ms(g) 42.07 54.75 100.00
w(%) 30.00 32.09 38.00
Numero de golpes N 30 27 20

78
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Clculo del lmite lquido LL

a=97.08; b=-45.41
LL=97.08-45.41* lg 25
LL=33.60%

ndice de flujo (IF).

Se llama ndice de flujo a la pendiente que tiene la lnea de flujo, que ser:

w1 w2
IF [1.51]
N
log 2
N1
Donde:
IF = ndice de flujo.
w1 = Contenido de humedad del suelo correspondiente a N1 golpes.
w2 = Contenido de humedad del suelo correspondiente a N2 golpes.
N1, 2 = Nmero de golpes correspondientes a cada ensayo.

La ecuacin [1.51] esta arreglada de tal forma que el ndice de flujo sea un valor positivo,
aunque la lnea de flujo tiene un valor negativo.

ndice de liquidez (IL).

Este ndice evala el grado de consistencia lquida o liquidez que presenta el suelo en situ, que
ser:
w LP
IL [1.52]
LL LP
Donde:
IL = ndice de liquidez.
w = Contenido de humedad del suelo en situ.
LL = Lmite lquido del suelo.
LP = Lmite plstico del suelo.

9.2.2. Plasticidad.

La plasticidad es una propiedad caracterstica de los suelos finos, donde el contenido de humedad
del suelo est comprendido entre el lmite lquido y plstico. En este estado el suelo permite ser
moldeado de manera similar a la masa o la plastilina, debido a que el contenido de humedad del
suelo contiene la cantidad ideal de molculas de agua para que la fuerza de atraccin entre las
partculas compuestas de minerales de arcilla sea la mayor.

Determinacin del lmite plstico (LP).

Puede determinarse el lmite plstico para un suelo con un tamao de partculas que pasan el
tamiz Nro. 40, para lo cual debe humedecerse el suelo lo suficiente como para poder amasarlo,

79
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

entonces sobre un papel seco en una superficie plana o encima de un vidrio deben formarse
rollitos de unos 3 mm de dimetro como muestra la Figura 1.33a. Posteriormente los rollitos
deben ser juntados en uno para ser amasados y nuevamente formar rollitos, a medida que se
formen los rollitos el suelo progresivamente perder humedad debido al papel y la mano, entonces
llegar un momento cuando al formar el rollito el suelo empiece a disgregarse en su superficie y
luego a fragmentarse (Figura 1.33b). En este estado cuando el suelo empieza a perder su
consistencia plstica, se procede inmediatamente a determinar su contenido de humedad que este
a la vez ser el lmite plstico del suelo, que es un contenido de humedad especfico que divide la
consistencia semislida de la plstica del suelo.

(a) (b)
Figura 1.43 .Determinacin del lmite plstico (Laboratorio de geotecnia, UMSS).
(a)Realizando el rollito. (b) Rollitos de suelo empezando a fragmentarse.

A continuacin se muestra el procedimiento de laboratorio.

1. Seleccionar 20 gramos de la muestra preparada para el lmite lquido. Reducir el


contenido de humedad hasta una consistencia en la cual esta pueda ser enrollada sin
adherirse a la mano. Para ello se puede mezclar y esparcir la muestra sobre la placa de
vidrio continuamente, se puede emplear una secadora elctrica (Fig. 9).

Figura 9. Reduccin del contenido de humedad con la ayuda de una secadora.

2. De la porcin de 20 gramos, seleccionar aproximadamente 1,5 a 2,0 gramos y formar con


esta una masa elipsoidal.

80
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

3. Enrollar la masa de suelo entre la palma de la mano o los dedos y la placa de vidrio, con la
presin suficiente para llevar al hilo de muestra a un dimetro uniforme a travs de toda
su longitud. El hilo de muestra deber alcanzar un dimetro aproximado de 3,2 mm en no
ms de 2 minutos. La presin requerida para enrollar la muestra variar de acuerdo a la
muestra de suelo (Fig.10).

Figura 10. Amasado de la muestra.

4. Cuando el hilo de muestra alcanza aproximadamente 3,2 mm romper el hilo en varias


partes. Apretar las partes juntas, amasar entre el pulgar y el primer dedo de cada mano,
volver a formar la masa elipsoidal y volver a enrollar. Continuar hasta alcanzar un
dimetro de 3,2 mm, y que los hilos se desmenucen bajo la presin requerida para
enrollarlos y la muestra no pueda ser enrollada a dimetros menores de 3,2 mm (Fig. 11).

Figura 11. Fractura de los hilos de muestra.

5. Juntar las partes desmenuzadas y colocarlas en un recipiente previamente pesado (Fig. 12).
Tapar inmediatamente el recipiente.

Figura 12. Muestra en el contenedor.


6. Seleccionar otra muestra de 1,5 a 2,0 gramos y repetir los pasos anteriores hasta que el
contenedor tenga aproximadamente 6 gramos de suelo.
7. Repetir los pasos anteriores para obtener otro contenedor con al menos 6 gramos de
muestra.
8. Determinar el contenido de humedad de cada una de las muestras.

81
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

ndice de plasticidad (IP).

Con el ndice de plasticidad puede evaluarse el grado de amasado que permite el suelo mientras
se encuentre en su consistencia pltica, este ndice se define como:

IP = LL-LP [1.53]

En la Tabla 1.14 se presentan valores del ndice de plasticidad para evaluar la plasticidad del
suelo.

Tabla 1.14 Grado de plasticidad del suelo (Sowers, 1979).


IP Descripcin
03 No plstico
3 15 Ligeramente plstico
15-30 Baja plasticidad
> 30 Alta plasticidad

Actividad (A).

Por lo general los suelos arcillosos estn constituidos por un 40 a 70% de partculas que contienen
minerales de arcilla que dan plasticidad al suelo. Si aumenta la cantidad de minerales de arcilla
proporcionalmente tambin sern afectados el lmite lquido y plstico del suelo. Skempton
(1953) observ que el ndice de plasticidad del suelo aumenta linealmente con el incremento en
porcentaje de partculas de arcilla (de tamao menor a 2 m), esta proporcin lineal variar de
acuerdo al tipo de minerales de arcilla que contenga el suelo. Skempton defini una cantidad
llamada actividad como la pendiente de la lnea que correlaciona el ndice de plasticidad y la
fraccin en peso de las partculas compuestas de minerales de arcilla expresada en porcentaje, que
ser:
IP
A [1.54]
Fraccin de arcilla (%)

Seed, Woodward y Lundgren (1964) realizaron diversos estudios de la influencia del


porcentaje de partculas de arcilla en la plasticidad del suelo y concluyeron que la correlacin
entre estas est descrita por dos lneas, similares a las que se muestran en la Figura 1.34.
ndice de plasticidad

10 40
Porcentaje en peso de partculas compuestas de minerales de arcilla (< 2 m)

Figura 1.44 . Relacin entre el ndice de plasticidad y el porcentaje en peso de partculas


compuestas de minerales de arcilla (Seed, Woodward y Lundgren, 1964).

82
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Estos investigadores observaron que los suelos que contienen ms del 10% de su peso en
partculas de arcilla presentan plasticidad. La plasticidad esta correlacionada linealmente con la
cantidad de partculas de arcilla del suelo hasta un contenido del 40% en peso, donde la relacin
cambia a una lnea que parte del origen de coordenadas. La actividad resulta ser la pendiente de
la lnea de correlacin. En la Tabla 1.15 se muestran valores caractersticos de la actividad para
algunas arcillas tpicas.

Tabla 1.15 Actividad de las arcillas (Whilow, 1994).


Tipo de arcilla Minerales Actividad
Arcilla de caoln Muscovita 0.4 - 0.5
Arcillas glaciales Caolinita 0.5 - 0.75
Arcilla comn Illita 0.75 - 1.25
Arcilla orgnica Montmorilonita > 1.25

Grfico de plasticidad.

Casagrande (1932) estudi la relacin que existe entre el ndice de plasticidad y el lmite lquido
para una gran variedad de suelos y construy el grfico de plasticidad que se ve en la Figura 1.35,
en este observ que las distintas variedades de suelos se agrupan ordenadamente en diversos
sectores del grfico. Empricamente obtuvo las ecuaciones de las lneas que dividen el grfico en
las regiones donde se agrupan los tipos de suelo.

70
aU
ne
L

60 aA
Arcillas inorgnicas ne
L
de alta plasticidad
50
ndice de plasticidad

40 Arcillas inorgnicas de
mediana plasticidad Limos inorgnicos de
alta compresibilidad y
30 arcillas orgnicas.
Arcillas inorgnicas
de baja plasticidad Limos inorgnicos de
20 alta compresibilidad y
arcillas orgnicas.
10 Limos inorgnicos de
baja compresibilidad
0
20 30 40 50 60 80 100
Lmite lquido
Figura 1.45 . Grfico de plasticidad (Casagrande, 1932).

La lnea A separa las arcillas inorgnicas de los limos inorgnicos, las arcillas inorgnicas se
encuentran por encima de esta lnea y los limos inorgnicos por debajo de esta. Los limos
orgnicos estn situados por debajo de esta lnea en el intervalo de 30 a 50 del lmite lquido, las
arcillas orgnicas se ubican por debajo de esta lnea con un lmite lquido mayor a 50. La ecuacin
de la lnea A es:

IP = 0.73 (LL 20) [1.55]


La lnea U se ubica por encima de la lnea A, esta lnea es aproximadamente el lmite superior
de la relacin del ndice de plasticidad y el lmite lquido para cualquier tipo de suelo conocido,
aunque rara vez se ubica un suelo por encima de lnea U, que tiene la ecuacin:

83
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

IP = 0.9 (LL 8) [1.56]

La informacin que provee el grfico de plasticidad es de gran valor para clasificar los suelos
finos y poder identificarlos con facilidad.

9.2.3. Contraccin.

Un suelo fino que contenga en su mayor parte partculas compuestas de minerales de arcilla
variar de volumen de acuerdo a su contenido de humedad, por lo tanto a medida que aumente el
contenido de humedad tambin proporcionalmente aumentar su volumen, la Figura 1.36
muestra la relacin entre el contenido de humedad y el volumen del suelo.
Los cambios de volumen con respecto al contenido de humedad obedecern la trayectoria que
se muestra en la Figura 1.36, al cambio de volumen por prdida de humedad se lo llama
contraccin del suelo.

w
Volumen del suelo

Consistencia Consistencia Consistencia Consistencia


slida semislida plstica lquida

LC LP LL w0
Contenido de humedad (%)
Figura 1.46 .Variacin del volumen respecto al contenido de humedad.

Determinacin del lmite de contraccin (LC).

El lmite de contraccin es un contenido de humedad especfico que divide la consistencia slida


de la semislida del suelo y establece el contenido de humedad mximo que el suelo tolera antes
de sufrir cambios en su volumen, este lmite ser:

LC = w0w [1.57]
Donde:
LC = Lmite de contraccin del suelo.
w0 = Contenido de humedad del suelo en consistencia lquida.
w = Cambio del contenido de humedad durante la contraccin.

Puede determinarse el lmite de contraccin para suelos que tienen un tamao de partculas
que pasan el tamiz Nro. 40, para lo cual la muestra de suelo debe ser humedecida lo suficiente
hasta que alcance una consistencia lquida, entonces se procede a determinar el contenido de
humedad de una parte de la muestra suelo para ese estado que ser: w0.
La otra parte de la muestra es vaciada en un cilindro cermico de tal forma que quede
completamente lleno del suelo, este cilindro previamente es cubierto con un gel de petrleo
(vaselina) para evitar que l suelo se adhiera a l, como se muestra en la Figura 1.37a.

84
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Volumen del suelo = Vi


Peso del suelo = Mi Volumen del suelo = VF
Peso del suelo = M F

(a) (b)

Figura 1.47 .Determinacin del lmite de contraccin (Das, 1998).


(a) Muestra de suelo en consistencia lquida. (b) Muestra de suelo sin contenido de humedad.

Se deja secar al aire la muestra en el cilindro cermico por 6 horas, luego debe completarse el
secado del suelo en horno. La Figura 1.37b muestra que como resultado de la prdida de humedad
el suelo quedar reducido en volumen, se determina la masa de suelo para esta condicin que ser:
MF.
Para determinar el cambio del contenido de humedad primero deben determinarse el volumen
inicial del suelo antes de perder humedad y despus que ha perdido toda su humedad. El volumen
inicial del suelo se determinar vaciando mercurio al cilindro cermico vaco hasta que est
completamente lleno, conociendo la gravedad especfica del mercurio y el peso que ocupa este en
el cilindro, se determina el volumen que ocupa este que ser: Vi.
Para determinar el volumen final se introduce la muestra seca de suelo en el cilindro lleno de
mercurio, la masa del mercurio que es desplazado por el suelo ser: Md.
Entonces el volumen final del suelo (VF) ser:

Md
VF Vi
Hg

El cambio de contenido de humedad que experimenta el suelo durante la etapa de contraccin,


entre el contenido inicial y el contenido en el lmite de contraccin ser:

w
Vi VF w 100
MF
A continuacin se muestra el procedimiento de laboratorio.

1. La muestra debe pasar por la serie de tamices, seleccionando para el ensayo la fraccin que
pasa por el tamiz N 40.
2. La fraccin que pasa el tamiz N 40 debe ser mezclada con agua, siguiendo para este fin el
mismo procedimiento que se realiza para el lmite lquido, de forma tal que la consistencia del
suelo se aproxime a la de dicho lmite (Fig. 2).

85
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Figura 2. Mezclado del suelo con agua

3. Recubrir el interior del recipiente de contraccin con lubricante, vaselina, de forma tal que no
exista adhesin entre el suelo y las paredes del recipiente (Fig. 3).

Figura 3. Recubrimiento con vaselina

4. Registrar la masa del recipiente vaco, Mt. (Fig. 4).

Figura 4. Determinacin de la masa del recipiente de contraccin.

5. Llenar el recipiente de contraccin con suelo preparado cuidando que no exista burbujas de
aire, ya que esto afectara de gran manera el resultado (Fig. 5); retirar el exceso de suelo y cuidar
que no exista suelo adherido a las paredes exteriores el recipiente.

86
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Figura 5. Preparacin de la muestra

6. Registrar la masa del recipiente con la muestra de suelo, Mw (Fig. 6).

Figura 6. Pesado del recipiente de contraccin ms muestra.

7. Permitir que el suelo contenido en el recipiente de contraccin seque a temperatura ambiente


hasta que el color inicial oscuro de la muestra cambie por un color ms claro
(aproximadamente 6 a 8 horas). Luego, secar la muestra al horno. Si al sacar la muestra del
horno (Fig. 7a), sta no se encuentra fisurada o quebrada, entonces se deber registrar la masa
del recipiente de contraccin ms la muestra seca, MD caso contrario se deber repetir el
proceso de preparacin de la muestra (Fig. 7b).

a) b)
Figura 7. a) Muestra contrada luego del secado; b) Pesado del recipiente de contraccin ms muestra seca.

1. Colocar el recipiente de contraccin dentro el plato de evaporacin, llenar el recipiente de


contraccin con mercurio y luego cubrirlo con la placa de vidrio plana para remover el exceso
de mercurio. Para poder registrar el volumen real del recipiente de contraccin, V, se debe
asegurar que al momento de remover el exceso de mercurio, no existan burbujas de aire
dentro el recipiente (Fig. 8a y 8b).

87
Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

a) b)
Figura 8. a) Llenado del recipiente de contraccin con mercurio; b) Enrasado del recipiente de contraccin.

2. Existen dos maneras de determinar el volumen del recipiente, la primera es midiendo el


volumen de mercurio que contiene ste en un recipiente graduado, y la segunda, pesando el
mercurio y utilizando la densidad de este ltimo (i.e. 13,55 Mg/m3) para obtener el volumen
buscado (Fig. 9).

Figura 9. Pesado del recipiente de contraccin ms mercurio.

3. Colocar el recipiente de vidrio en el plato de evaporacin y llenarlo con mercurio (Fig. 10).

Figura 10. Llenado del recipiente de vidrio con mercurio.

4. Remover el exceso de mercurio del recipiente de vidrio presionando en la parte superior la


placa de vidrio de tres puntas (Fig. 11). Verificar que no exista aire atrapado en el mercurio, ni
que el mercurio que rebalse se adhiera a la parte exterior del recipiente.

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Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Figura 11. Enrasado del mercurio en el recipiente de vidrio.

5. Medir la masa del mercurio ms el recipiente de vidrio, Mlleno.

Figura 12. Pesado del recipiente de vidrio ms mercurio.

6. Dejar flotar la muestra de suelo seca sobre el mercurio (Fig.13).

Figura 13. La muestra seca flotando sobre el mercurio.

7. Y luego sumergirla con ayuda de la placa de vidrio de tres puntas cuidando que no se formen
burbujas de aire entre la placa y el mercurio, ya que si esto llegara a suceder se deber regresar
al paso anterior (Fig. 14a y 14b).

a) b)
Figura 14. a) Muestra en el proceso de inmersin; b) Muestra totalmente sumergida.

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Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

8. Medir la masa del mercurio sobrante ms el recipiente de vidrio Msobrante.

Figura 15. Pesado del recipiente de vidrio ms el mercurio sobrante.

Ejemplo 1.11
Se ha realizado un ensayo de laboratorio para determinar el lmite de contraccin de una muestra
de suelo fino. Se presenta a continuacin los valores obtenidos. Se pide determinar el lmite de
contraccin. (20 puntos)

Masa del recipiente de contraccin con vaselina: 19,69 g


Masa de la muestra hmeda en el recipiente de contraccin: 50,01 g
Masa de la muestra seca en el recipiente de contraccin: 43,34 g
Masa del recipiente de contraccin lleno de mercurio: 239,32
Masa del recipiente de vidrio lleno de mercurio: 1022,00 g
Masa del recipiente de vidrio con el mercurio sobrante: 853,92 g
Densidad del mercurio: 13,55 g/cm3

90
Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

Casagrande sugiere que puede hacerse una estimacin del lmite de contraccin con el grfico
de plasticidad. En la Figura 1.38 se muestra que la lnea A y U interceptan en un punto de
coordenadas: LL = 43.5 y LP = 46.5, determinando el ndice de plasticidad y el lmite lquido del
suelo, estos pueden ser ubicados con un punto A en el grfico de plasticidad, si se une con una lnea
el punto A con el punto de interseccin de las lneas A y U, el punto que intercepte en el eje del
lmite lquido corresponder al lmite de contraccin.

70
aU
ne
ndice de plasticidad

60 aA
ne
L
50

40

30

20
Lmite de
contraccin A
10

0
20 30 40 50 60 80 100
Lmite lquido

LL = -43.5
IP = -46.4

Figura 1.48 .Estimacin del lmite de contraccin con el grfico de plasticidad (Das, 1998).

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Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

Ejemplo 1.12
Se ha realizado un ensayo de lmites de consistencia en una muestra de arcilla con los datos que
se muestran en la Tabla 1. Adems, se ha determinado que el lmite plstico corresponde a
20.1%.

Tabla1 Resultado de un ensayo de lmite lquido


Nmero de golpes 20 23 30
Contenido de humedad, % 38.4 36.3 32.5
Se pide determinar:
a) Lmite Lquido
b) Lmite de contraccin

Solucin:

a=81.87
b=-33.43
w=81.87-33.43* lg N
LL=81.87-33.43* lg 25
LL=35.14%
IP=LL-LP=35.14-20.10=15.04

Lnea U IP=0.9*(LL-8)
Lnea A IP=0.73*(LL-20)
Encontrando la interseccin tendremos:
0.9*(LL-8)=0.73*(LL-20)
0.9LL-7.2=0.73LL-14.6
0.17LL=-7.4
LL=-43.53
IP=0.9(-43.53-8) IP=-46.38
x-x1 y-y1
=
x2 -x1 y2 -y1
y-y1 0+46.38
x=(x2 -x1 )* +x = (35.14+43.53)-43.53
y2 -y1 1 15.04+46.38
LC=15.88%
El lmite contraccin proporciona indicios de la estructura de las partculas del suelo, puesto
que una estructura dispersa suele producir un lmite de contraccin bajo y una estructura
floculante origina un lmite de contraccin elevado (Whitlow, 1994).

Ensayo de contraccin unitaria.

En el caso de suelos que tengan muy poco contenido de partculas compuestas de minerales de
arcilla, los ensayos de lmite plstico y lquido pueden producir resultados no confiables. En tales

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Captulo 1. Propiedades ndice de los suelos

casos mediante el ensayo de la contraccin lineal es posible obtener una aproximacin importante
del ndice de plasticidad, con la ecuacin:

IP = 2.13CL [1.58]

Donde: CL es la contraccin lineal del suelo.

El suelo estando en consistencia lquida es vaciado al molde pequeo que se muestra en la


Figura 1.39 hasta llenarlo completamente, entonces se deja secar al aire el molde hasta que el suelo
se despegue del molde y luego para completar el secado el suelo es secado en horno, de forma
similar al ensayo para determinar el lmite de contraccin

Figura 1.49 .Molde para el ensayo de contraccin lineal.


Se mide la longitud de la muestra seca y se determina la contraccin lineal que ser:

L
CL 1 S 100 [1.59]
LI
Donde:
CL = Contraccin lineal del suelo.
LS = Longitud despus del secado.
LI = Longitud inicial.

ndice de contraccin (IC).

El ndice de contraccin es un parmetro utilizado como indicador del cambio de volumen


respecto al cambio del contenido de humedad, determinado en base al ensayo del lmite de
contraccin, este ndice ser:

Ms
IC [1.60]
VF
Donde:
IC = ndice de contraccin del suelo.
Ms = Peso del suelo seco.
VF = Volumen final del suelo luego de ser secado.

9.2.4. ndice de consistencia (CI).

Con el ndice de consistencia puede evaluarse la consistencia actual que presenta el suelo en base
al lmite lquido, ndice de plasticidad y el contenido de humedad actual que presente el suelo, que
es:
LL w
CI [1.61]
LL I P
Donde:

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Fundamentos de mecnica de suelos. L.M. Salinas, J. Campos & G. Guardia

CI = ndice de consistencia del suelo.


w= Contenido de humedad actual del suelo.
LL = Lmite lquido.
IP = ndice de plasticidad.

En la Tabla 1.16 se muestran valores caractersticos de los lmites de Atterberg para algunos
minerales de arcilla comnmente encontrados en los suelos finos.

Tabla 1.16 Valores de los lmites de Atterberg para los minerales de arcilla (Mitchell, 1976).
Mineral Lmite lquido Lmite plstico Lmite de contraccin
Montmorillonita 100 900 50 - 100 8.5 - 15
Nontronita 37 72 19 - 27
Illita 60 120 35 - 60 15 - 17
Caolinita 30 110 25 - 40 25 - 29
Halosita hidratada 50 70 47 - 60
Halosita no hidratada 35 55 30 -45
Atapulgita 160 230 100 - 120
Clorita 44 - 47 36 - 40
Alofano 200 250 130 - 140

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