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DIPLOMADO DE INSTALACIONES

SUPERFICIALES DE PRODUCCIN Y
PROCESOS DE PRODUCCIN

Modulo VI

Deshidratacin y Desalado

Villa Hermosa - Mxico del 16 al 20 de Noviembre 2009


DIPLOMADO DE INSTALACIONES
SUPERFICIALES DE PRODUCCIN Y
PROCESOS DE PRODUCCIN

Modulo VI

Deshidratacin y Desalado

DISEADO POR: Msc. Edison Alcntara

FACILITADOR: Msc. Edison Alcntara

DURACIN DEL CURSO: 40 HORAS


SUMARIO TCNICO

OBJETIVO GENERAL ......................................................................................................... 7


UNIDAD I .............................................................................................................................. 8
INTRODUCCIN .................................................................................................................. 8
1.1. Fluidos de Produccin ............................................................................................... 9
1.2. Mezclas Petrleo/Agua ............................................................................................... 9
1.3. Clasificacin de los crudos ....................................................................................... 11
UNIDAD II ........................................................................................................................... 14
SISTEMAS DE PRODUCCIN Y MANEJO DE CRUDOS ............................................. 14
2.1. Mtodos de Produccin ........................................................................................... 15
2.1.1. Esquema de Facilidades de Produccin ................................................................. 17
2.2. Estaciones Recolectoras de Flujo ............................................................................. 18
2.2.1. Proceso General de Produccin ............................................................................. 19
2.2.2. Objetivos y Funciones de las Estaciones de Flujo ................................................ 21
2.2.3. Equipos principales de las Estaciones de Flujo .................................................... 21
2.2.3.1. Mltiples de Produccin .................................................................................... 21
2.2.3.2. Separador de Produccin.................................................................................... 22
2.2.3.3. Separador de Prueba ........................................................................................... 24
2.2.3.4. Depurador (Scrubber)......................................................................................... 26
2.2.3.5. Tanques de Compensacin ................................................................................. 27
2.2.3.6. Bombas de Transferencia de Crudo ................................................................... 28
2.2.3.7. Plataformas de Empalme o Puntos de Empalme................................................ 30
2.3. Sistemas de Inyeccin de Qumica ........................................................................... 31
2.4. Procesos en Plantas deshidratadoras, Patios de Tanques ........................................ 35
2.4.1. Procesos de separacin crudo-agua ...................................................................... 36
2.4.2. Equipos de Procesos .............................................................................................. 38
2.4.2.1. Separador Trifsico ........................................................................................... 38
2.4.2.2. Hornos Calentadores .......................................................................................... 40
2.5. Patio de Tanques ....................................................................................................... 41
UNIDAD III ......................................................................................................................... 43
DEFINICIONES BASICAS SOBRE DESHIDRATACION DE CRUDOS ....................... 43
3.1. Emulsiones ................................................................................................................ 44
3.1.1. Formacin de las Emulsiones ................................................................................ 45
3.1.2. Tipos de Emulsiones .............................................................................................. 48
3.1.2.1. Agua en Petrleo, A/P W/O ......................................................................... 49
3.1.2.2. Emulsin de Petrleo en Agua, P/A, O/W ..................................................... 49
3.1.2.3. Emulsin petrleo - en - agua -en - petrleo, p/a/p o/w/o ............................... 50
3.1.2.4. Emulsin Agua - en - petrleo - en - agua A/P/A, W/O/W ............................ 50
3.2. Definiciones .............................................................................................................. 51
3.2.1. Diferentes etapas .................................................................................................... 51
3.2.1.1. Sedimentacin .................................................................................................... 51
3.2.1.2. Floculacin ........................................................................................................ 53
3.2.1.3. Coalescencia ....................................................................................................... 54
3.2.1.4. Factores Estricos ............................................................................................... 55
3.2.1.5. Factores especficos de la interfase agua/petrleo (w/o) .................................... 56
3.2.1.6. Factores especficos de acuerdo a las condiciones de la emulsin .................... 56
3.2.1.7. Algunos problemas frecuentes por existencia de emulsiones ............................ 57
3.2.1.8. Tiempos de retencin para romper la emulsin ................................................. 57
3.2.1.9. Desalado del crudo ............................................................................................. 58
UNIDAD IV ......................................................................................................................... 60
FACTORES QUE INFLUYEN EN ESTABILIDAD DE LAS EMULSIONES ................ 60
4.1. Viscosidad................................................................................................................. 61
4.2. Temperatura .............................................................................................................. 62
4.3. Contenido de agua .................................................................................................... 63
4.4. Agente emulsionante................................................................................................. 64
4.5. Edad de la emulsin .................................................................................................. 66
4.6. Contenido de carbn ................................................................................................. 67
4.7. Exposicin al aire...................................................................................................... 67
4.8. Cargas elctricas ....................................................................................................... 68
UNIDAD V .......................................................................................................................... 69
TIPOS DE DESHIDRATACION ........................................................................................ 69
5.1. Deshidratacin Esttica: Tanques de almacenamiento ............................................. 71
5.2. Deshidratacin Dinmica .......................................................................................... 75
5.2.1. Separadores de agua libre ...................................................................................... 75
5.2.2. Tanque tipo helicoidal........................................................................................... 76
5.2.3. Tanque tipo placas deflectoras ............................................................................... 77
5.2.4. Tanque tipo araa o mltiple interno ..................................................................... 77
5.3. Deshidratacin Electrosttica ................................................................................... 78
5.3.1. Separadores electrostticos .................................................................................... 78
5.3.2. Aplicacin del Tratador Electrosttico .................................................................. 79
5.3.3. Criterios de seleccin ............................................................................................ 80
5.3.4. Principios de operacin de tratadores electrostticos ............................................ 80
5.3.5. Operacin de separadores electrostticos .............................................................. 82
5.3.6. Ventajas y desventajas ........................................................................................... 83
UNIDAD VI ......................................................................................................................... 86
METODOS DE DESHIDRATACION ................................................................................ 86
6.1. Mtodo Qumico ....................................................................................................... 87
6.1.1. Determinacin del contenido de agua y sedimento ............................................... 89
6.1.2. Determinacin del contenido de sales.................................................................... 90
6.1.3. Determinacin de Metales ..................................................................................... 90
6.2. Mtodo mecnico ...................................................................................................... 92
6.2.1. Aplicacin de calor ................................................................................................ 92
6.2.1.1. Hornos o Calentadores de Fuego Directo ......................................................... 92
6.2.1.1.1. Calentadores Tubulares .................................................................................. 93
6.2.1.1.2. Calentadores de Chaquetas Calentadoras de Fluido ....................................... 94
6.2.1.1.3. Calentadores de Tubos de Fuego Internos ...................................................... 95
6.2.1.1.4. Calentador de Volumen o Tipo Jarra ............................................................. 96
6.2.1.2. Calentadores de Fuego Indirecto ....................................................................... 96
UNIDAD VII ........................................................................................................................ 98
DESALACIN DE CRUDOS ............................................................................................. 98
7.1. Definicin ................................................................................................................. 99
7.1.1. Presencia de sal en crudo ..................................................................................... 101
7.1.2. Influencia directa del contenido de agua con el contenido de sal ....................... 103
7.1.3. Proceso de Desalado ............................................................................................ 104
7.1.4. Equipos ................................................................................................................ 110
7.2. Variables a controlar que intervienen en un proceso de desalacin ...................... 115
7.2.1. Eficiencia de mezclado ........................................................................................ 116
7.2.2. Cantidad de agua de dilucin ............................................................................... 119
7.3. Recomendaciones para un ptimo proceso de desalacin ...................................... 120
7.3.1. Mtodos para lograr incremento en la eficiencia de mezclado ............................ 121
7.3.2. Ecuaciones que rigen el mezclado de produccin con el agua de dilucin ......... 122
UNIDAD VIII .................................................................................................................... 124
SELECCIN DE PRODUCTOS QUIMICOS DESHIDRATANTES ............................. 124
8.1. Procedimiento pruebas de botella ........................................................................... 127
8.1.1. Interpretacin de la Calidad del agua de Interfase ............................................... 130
8.2. Determinacin de la concentracin de activos ....................................................... 132
8.3. Determinacin de huella digital de muestra ........................................................... 132
UNIDAD IX ....................................................................................................................... 136
EJEMPLOS REPRESENTATIVOS DE UN SISTEMA DE DESHIDRATACION DE
CRUDO .............................................................................................................................. 136
9.1. Diagrama de Flujo .................................................................................................. 137
9.2. Diagrama de Proceso de Deshidratacin ................................................................ 140
9.3. Variables que afectan el proceso de deshidratacin ............................................... 141
UNIDAD X ........................................................................................................................ 145
DESVIACIONES FRECUENTES DEL PROCESO DE DESHIDRATACION .............. 145
10.1. Diagrama Causa Efecto representativo de las desviaciones de un proceso de
Deshidratacin de Crudo .................................................................................................... 146
10.2. Acciones correctivas y preventivas para evitar la formacin de emulsiones .......... 148
10.3. Aplicacin y desarrollo de ejercicios propuestos por los participantes ................... 149
UNIDAD XI ....................................................................................................................... 150
DISEO DE EQUIPOS ..................................................................................................... 150
11.1. Aspectos tericos considerados en el diseo de equipos ....................................... 151
11.2. Correlaciones matemticas y consideraciones bsicas para el diseo ..................... 152
11.3. Dimensionamiento de equipos ................................................................................ 154
BIBLIOGRAFA ................................................................................................................ 157
OBJETIVO GENERAL

Proporcionar a los participantes conocimientos que le permitan aprender, afianzar e


innovar los conceptos relacionados al proceso de Deshidratacin del Crudo,
dotndolos de las herramientas requeridas: para la toma de acciones preventivas o
correctivas en los casos de desviaciones del proceso y en el diseo de la
infraestructura requerida en una instalacin.

Analizar y comprender los conceptos bsicos de la teora de las emulsiones.


Mejorar las habilidades, actitudes y aptitudes del personal que labora en los
campos de produccin, Patios de tanques y Terminales de embarques en el rea
de Tratamiento de crudo. Capacitar al personal en lo referente al control de
variables que inciden en la eficiencia del proceso de Deshidratacin de los
crudos, en la identificacin de las causas ms frecuentes que generan
desviaciones del proceso, en lo referente acciones preventivas y correctivas a
tomar frente a posibles desviaciones del proceso. Dar conocer las
consideraciones tericas, correlaciones matemticas, y el diseo de equipos que
permitan la seleccin del proceso.
UNIDAD I
INTRODUCCIN
1. INTRODUCCIN

1.1. Fluidos de Produccin

Definitivamente, basado en las condiciones del curso a iniciarse, el estudio


estar dirigido hacia la deshidratacin o tratamiento de crudos, es bien sabido por
condiciones operacionales y por experiencia, los crudos que normalmente se
emulsifican y producen problemas son los crudos medianos, pesados y extra-
pesados.

Los crudos livianos, por su condicin, liberan rpidamente el agua que


pueda producirse combinados con ellos y en casi todas las lneas donde se
producen fluidos de produccin livianos no requieren de productos qumicos para
su deshidratacin.

El tratamiento de crudos es un proceso industrial que abarca el diseo y la


operacin de facilidades de superficie para logar tcnica y econmicamente la
entrega de crudo en especificacin (producto de calidad) y con valores de
densidad con el mayor valor agregado (mejor precio). Los operadores realizan dos
procesos: Demulsificacin y desalado.

1.2. Mezclas Petrleo/Agua

Las mezclas de petrleo pesado - agua de produccin o de formacin son


normalmente clasificadas en dos grandes categoras de acuerdo a si ellas estn en
dos distintas fases (como lquido o agua libre) o en forma de crudo
emulsionado (emulsin).

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a. Agua libre

Es agua producida con el petrleo, la cual no puede mezclarse con ste. Se


incorpora al petrleo crudo por causa de la agitacin, mezclado, fuerzas de corte
sufridas por el agua durante el proceso de extraccin. Al tener la primera
oportunidad, esta agua libre se separar fcilmente del petrleo.

La mezcla es muy inestable y permanecer incorporada mientras exista


agitacin. Por el hecho de no estar las fases en contacto ntimo, la separacin del
agua del crudo requiere solo de tiempo de reposo, en lapsos muy breves. Los
procesos de decantacin y /o sedimentacin son relativamente cortos.

b. Agua Emulsionada o Crudo Emulsionado

El agua y el petrleo ocurren juntos como una sola fase, hacindose


necesario la aplicacin de varios mtodos para separarlos. Tampoco se separan
cuando se deja en reposo. La gran mayora del agua producida debe ser
separada, antes de enviarla a los oleoductos por cuestiones econmicas.

Dependiendo de las condiciones al momento de mezclarse el agua y el


petrleo, la dimensin, extensin del mezclado y el uso de qumicas depender de
si solo el agua producida es agua connata, o no.

La emulsin ocurre al mezclarse el agua y el crudo producidos


simultneamente desde el pozo o los pozos, en las lneas de flujo desde los pozos
hasta el separador o a la estacin de flujo.

En instalaciones modernas, este problema se complica como consecuencia


de facilidades agregadas a las lneas de produccin donde adems de las aguas

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de produccin de una segregacin o yacimiento se alinean otras aguas extraas
de sumideros tales como aguas de lluvia, aguas de drenajes de otras
segregaciones o yacimientos con diferente compatibilidad qumica y/o que se
mezclan al final con las aguas producidas de otra segregacin como un todo.

As mismo, aguas de salmueras para completaciones de pozos cercanos ,


lodos de perforacin base aceite /agua desechados y otros lquidos que dan
origen a incompatibilidad qumica, deposicin, incrustacin y otros problemas no
presentes en la lnea de produccin original, son alineados a las lneas de los
pozos que vienen del campo, complicando y agravando el problema de la
emulsin.

1.3. Clasificacin de los crudos

Veamos la clasificacin de los crudos, la cual, segn el API (American


Petroleum Institute) es como sigue:

Tabla N 1

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Clasificacin de los crudos de acuerdo a su Gravedad API

TIPO DE CRUDO GRAVEDAD API


Condensados 40.1

Crudos Livianos 30.0 - 40.1

Crudos Medianos 22.0 - 29.9

Crudos Pesados 10.0 - 21.9

Crudos Extrapesados 9.9 menos y viscosidades mayores a


10,000 cps a condiciones de yacimiento

Otra modalidad utilizada para identificar y conocer los crudos se basa en su


composicin qumica, estudiando el arreglo espacial de las diversas cadenas
carbonadas siendo clasificados como: crudos de base parafnica, crudos de base
naftnicas y crudos de base mixta o intermedia, en concordancia con la naturaleza de
los hidrocarburos contenidos en la mezcla.

El conocimiento de cada una de estas familias de hidrocarburos ayudar en la


seleccin del o (de los) demulsificante(s) o qumica reversa ms adecuado para un
tratamiento especfico. Se estudiarn ms adelante.

De la misma manera, la presencia de seres vivos tales como semovientes,


y otros animales domsticos, incorporan focos de bacterias que proliferan con
oxgeno o sin l, dando lugar a peligrosas combinaciones de aguas de produccin
a las cuales debe tratarse adicionalmente en superficie, produciendo toda una

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gama de comportamientos diferentes y cantidad de problemas adicionales en los
equipos existentes en las estaciones y en los patios de tanques por produccin de
cidos y elementos altamente corrosivos por presencia de SRB.

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UNIDAD II
SISTEMAS DE PRODUCCIN Y
MANEJO DE CRUDOS
2. SISTEMA DE PRODUCCIN Y MANEJO DE CRUDOS

2.1. Mtodos de Produccin

Figura N 1. Esquema de los mtodos de produccin de petrleos

Los mtodos de produccin de petrleos pueden ser del tipo convencional,


donde se encuentra toda la energa inicial original en el yacimiento, luego de all
comienza la produccin como flujo natural y luego, los diferentes mtodos de
levantamiento artificial: gas lift, bombeo electro sumergible, bombeo de cavidad
progresiva, bombeo hidrulico, bombeo mecnico, hidrojet. As mismo, la
produccin obtenida de rendimiento de yacimientos corregido tales como
estimulaciones, acidificaciones matriciales, uso de espumas y geles.

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Por lo general, en esta etapa si no hay mucha presencia de agua, la
produccin mantiene sus parmetros de relacin agua/petrleo ms o menos
constante. Si se produce dao o cambio en la mojabilidad de los yacimientos,
habr problemas con incrementos de produccin de agua y ms posibilidades de
emulsiones estables.

La recuperacin secundaria se produce por cuanto la energa disponible en


los pozos se agot o es insuficiente para lograr produccin adicional, hacindose
necesario realizar inyeccin de fluidos para mantener ciertos valores adecuados
de presin y producir ms petrleo. Esto se logra inyectando agua (de produccin,
de mar, de lago, de ros) con mayor o menor tratamiento qumico y gas
comprimido a alta presin (natural rico o gas pobre) en ciertos pozos previamente
seleccionados.

La recuperacin terciaria o mejorada tambin busca lograr subsanar las


dificultades para aumentar el recobro del petrleo en sitio. Puede ser inyectando
fluidos calientes (inyeccin de vapor, inyeccin de agua caliente, combustin en
sitio, electromagnetismo), inyectando gases como CO 2 /N2 aprovechando la
miscibilidad de ellos con el petrleo crudo, tambin WAG/AGA y gases de
combustin de equipos cercanos al proyecto de recuperacin mejorada.

Del mismo modo, usando qumicos diversos lcalis (A), surfactantes(S),


polmeros (P), mezcla de ellos y geles. Otros mtodos, de acuerdo a la inventiva
del hombre incluyen microorganismos, emulsiones, vibro smica y otros que
actualmente se estn desarrollando y estudiando su viabilidad econmica.

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Al final, el personal de produccin debe conocer en algn momento de que
sitio especfico se est produciendo el petrleo, que es, si debe agregarse
tratamiento adicional, si el tratamiento debe ser previo a como se haca antes o no
hay necesidad de ningn tipo de tratamiento adicional. En los actuales momentos,
sobre todo cuando ya se tienen las facilidades de produccin y se trata de
incorporar un campo o una nueva instalacin a una existente, los problemas
operacionales de produccin se presentan casi inmediatamente luego de
comenzarse la produccin por esa nueva lnea.

2.1.1. Esquema de Facilidades de Produccin

Las facilidades de produccin para una instalacin petrolera son el conjunto de


equipos, instrumentos, recipientes a presin, tuberas, mltiples, vlvulas y todo un
sinfn de instalaciones, las cuales aunadas y en concordancia con el negocio
petrolero, permiten alinear y obtener produccin de petrleo crudo, agua y gas
dependiendo de las condiciones del campo y del yacimiento.

Dentro de las facilidades de produccin, daremos un vistazo a diferentes


partes, las cuales en conjunto constituyen una estacin de flujo para petrleo, gas
y agua con aplicaciones tanto en tierra como en lagos; las facilidades para la
produccin de crudos en algunas instalaciones costa fuera es un tema aparte, que
depender del campo, la profundidad del agua y de otras facilidades, las cuales no
se estudiarn aqu.

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2.2. Estaciones Recolectoras de Flujo

Son instalaciones de produccin de la industria petrolera donde se


recolecta, mide y distribuye la produccin de petrleo, gas y agua provenientes de los
mltiples de produccin externos o directamente de los pozos.

En las mismas, se efecta la separacin petrleo crudo - gas de dicha


produccin y muchas veces se comienza el tratamiento qumico para la posterior
deshidratacin del crudo en el patio de tanques ubicado en el lago o en tierra.

Una vez separados los componentes, el petrleo crudo pesado y el agua


emulsionada o libre se almacenan en forma temporal en uno o dos tanques
conectados en paralelo y luego se bombea hacia el patio de tanques.

Si existe esa facilidad, el gas se somete a una segunda separacin al pasar


a un depurador (scrubber) en donde se completa la separacin de las gotas o
baches de lquido arrastrado - gas. El lquido (crudo o agua) se enva a los
tanques de almacenamiento y el gas depurado se transfiere hacia las plantas de
compresin de gas a travs del sistema de recoleccin, ver Figura N 2.

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Figura N 2. Diagrama de proceso de separacin de una estacin de flujo

2.2.1. Proceso General de Produccin

La recoleccin de la produccin proveniente de los pozos, presentes en


varios yacimientos, se realiza mediante la conexin de lneas de tuberas de
diferentes dimetros, las cuales llegan a un mltiple de entrada, el cual es un
arreglo de vlvulas de compuerta para cerrar o abrir un pozo determinado, y
tambin equipado con una vlvula de retencin (check), el cual a su vez va

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conectado a un cabezal de dos lneas: una de produccin y la otra, de prueba;
ambas ubicadas en la estacin de flujo o externamente.

Desde el referido mltiple la produccin se enva a los separadores de


produccin, donde entran todos los pozos que llegan a esa estacin. Existe un
separador de prueba donde se observa, se mide y se contabiliza la produccin de
un solo pozo; estas variables se vacan en una base de datos donde se comparan
con su valor histrico para determinar si cumple con lo pautado, si hay problemas
y de ser as, cuando requieren mantenimiento. El petrleo crudo pesado y el agua
proveniente de los separadores de produccin y prueba, llegan a los tanques de
almacenamiento de la estacin, por diferencia de presin, y de estos se bombea
hacia los patios de tanques por bombas accionadas por motores elctricos.

El gas sale de los separadores y pasa por un depurador, donde se despoja


de las gotas lquidas en suspensin. El gas ya depurado se transfiere hacia al
sistema de recoleccin de gas del rea. El lquido recolectado en el depurador,
formado por gotas grandes de crudo y baches de agua condensada internamente
con algo de crudo, se unen con el petrleo crudo proveniente del separador
general para ser enviado luego a los tanques de crudo de la estacin.

Los tanques de recibo de la produccin de petrleo lquido y agua de los


separadores estn provistos de suiches o interruptores de nivel, a fin de activar el
arranque de las bombas en relacin con el nivel del tanque. El crudo de los
tanques de la estacin, se bombea al patio de tanques por medio de bombas.

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Con el objeto de disminuir la formacin de emulsin en las lneas de
bombeo, bajar la viscosidad y mejorar el proceso de separacin gas - petrleo,
eliminar parte o toda la espuma formada en los tanques, se inyecta tanto qumica
demulsificante como antiespumante.

2.2.2. Objetivos y Funciones de las Estaciones de Flujo

Recolectar la produccin de un grupo de pozos de un rea especfica.

Lograr la separacin de la fase petrleo pesado y gaseosa del fluido bifsico,


proveniente de los pozos productores.

Enviar el crudo al patio de tanques y el gas a las plantas compresoras.

Medir la produccin de crudo, agua y gas total, as como monitorear cada


pozo peridicamente.

Lograr un sitio de almacenamiento temporal para el crudo.

2.2.3. Equipos principales de las Estaciones de Flujo

2.2.3.1. Mltiples de Produccin


Los mltiples de produccin son un arreglo de tuberas, vlvulas y
accesorios, cuya finalidad es la de recibir el fluido multifsico de los pozos
fluyentes a la estacin, y de all se conducen a travs de tuberas, hacia los
separadores de produccin general y de prueba, segn sea el caso, ver Figura 3.

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Figura N 3. Mltiple de Produccin de Estacin de Flujo en lago

2.2.3.2. Separador de Produccin

En los separadores de produccin de crudo, se efecta la separacin gas -


petrleo de toda la produccin de los pozos, y mediante una vlvula de descarga
controlada por nivel o presin, se enva el petrleo y el agua emulsionada o libre
hacia los tanques.

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Figura 4. Separadores de Produccin

Estos separadores cuentan con un sistema de control de nivel que evita el


paso de gas a los tanques o de petrleo al sistema de gas. Adicionalmente, existe un
sistema de proteccin, constituido por un interruptor de nivel, ste acta como
respaldo al sistema de control, y el cual posteriormente enva una seal para abrir o
cerrar la vlvula de descarga.

La presin dentro del separador debe mantenerse a un valor constante


denominado punto de control (set point). Su valor oscila entre 180 - 190 psig si el
separador est alineado por alta presin o entre 50 hasta 20 psig, si el separador

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est alineado por baja presin. El separador debe tener capacidad en relacin con su
tiempo mnimo de retencin (segn criterio GPSA este debe ser entre 5 - 10
minutos) para asegurar la separacin del petrleo - gas.

Los factores relacionados directamente con la separacin del gas y del


petrleo son el tiempo de retencin y el valor de la superficie de lquido. La
eficiencia de la separacin es directamente proporcional a cada uno de estos
factores. Esta ltima etapa de separacin debe ser lo ms eficiente posible,
motivado a que la eficiencia de las bombas disminuye en gran parte con la
presencia de gas en el petrleo crudo al ser bombeado.

2.2.3.3. Separador de Prueba

Con los separadores de prueba se miden y prueban todos los das los
volmenes de petrleo y el gas asociado a cada pozo. Una manera es usando un
registrador de flujo (carta), el cual tiene adosado una placa o medidor de orificio,
donde se miden la presin diferencial y la presin esttica del flujo. Utilizando el
factor del instrumento, y la medida promedio en 24 horas, puede determinarse
cuanta cantidad de gas o de crudo tuvo de produccin el pozo en prueba. Figura
5.

Otra manera, ms exacta de medir el volumen consiste en que los


separadores de prueba estn equipados o disponen de dos cmaras, superior e
inferior, unidas mediante una vlvula. En la cmara superior se separa el gas del
petrleo pesado y el agua, y en la cmara inferior se descarga el petrleo pesado
y el agua hacia la lnea de produccin, transportado luego a los tanques de
almacenamiento.

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Para corroborar y determinar el volumen de petrleo pesado y agua
(lquidos) asociados al pozo en prueba, se cuenta con un sistema de control
limitado por dos interruptores, estableciendo un ciclo de llenado y vaciado de la
cmara inferior, cuyo volumen es conocido, de esta forma el volumen total se
calcula contando el nmero de vaciados ejecutados durante la prueba.

El volumen total de lquido se calcula multiplicando el nmero de descargas


durante la prueba, por el volumen contenido entre los interruptores. Dicha prueba
se efecta con el objeto de medir la cantidad de crudo-gas producido en el pozo.

Figura N 5. Separador de Prueba

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2.2.3.4. Depurador (Scrubber)

Es un recipiente con caractersticas fsicas similares a los separadores. Su


funcin es retirar las partculas slidas y lquidas en suspensin en el gas
proveniente de los separadores. Un esquema aparece en la Figura N 6. Los
componentes de los separadores y depuradores son similares, la diferencia radica
principalmente en el separador de neblina del depurador, el cual es ms eficiente
con respecto al del separador y trabajan casi sin presencia de gotas de crudo o
de agua.

El proceso anterior tiene la finalidad de evitar el envo de lquidos (tanto


petrleo o agua lquida) a las plantas compresoras.

Figura N 6. Depurador

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Aguas abajo de los depuradores, se efectan las mediciones del gas total
producido en la instalacin. Los depuradores estn provistos de un sistema de
control de nivel, ste evita el paso de lquidos al sistema de gas. Adicionalmente, el
sistema de proteccin consta de un interruptor de nivel, el cual acta como
respaldo al sistema de control, y el cual enva una seal para abrir la vlvula de
descarga y drenar los lquidos acumulados en ste.

El gas depurado se transfiere al sistema de recoleccin del rea, la presin de


operacin la fija el sistema de recoleccin de las plantas; la cual pasa a ser la
presin de succin de los compresores.

2.2.3.5. Tanques de Compensacin

Son recipientes destinados al almacenamiento temporal del petrleo crudo


pesado proveniente de los separadores y depuradores (Figura N 7). El petrleo
crudo pesado almacenado en los tanques, alimenta la succin de las bombas de
transferencia, para en el caso de estar en el lago, posteriormente enviarse a tierra.
Si no, se enviar a un patio de tanques o a una estacin intermedia
deshidratadora donde se har tratamiento qumico para romper la emulsin,
separando el agua y llevando al crudo emulsionado a especificacin o muy
cercano a ello.

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Los tanques cuentan con un sistema de control de nivel, conformado por
interruptores necesarios para encender o detener las bombas, evitando el derrame
del crudo pesado o la succin en vaco de las bombas de transferencia;
dependiendo de la altura en la cual se encuentra el nivel de los tanques. Se
utilizan tanques de varios tipos y tamaos, clasificados segn su capacidad y tipo de
fondo en tanque de fondo plano y fondo cnico.

Figura N 7. Tanques de Compensacin

2.2.3.6. Bombas de Transferencia de Crudo


Las bombas de transferencia son los equipos encargados de succionar e
impulsar el crudo a travs de la lnea de bombeo, hacia la red de recoleccin para
finalmente llegar al patio de tanques. El sistema de bombeo tiene como objetivo
primordial, suministrarle al fluido la energa necesaria para llegar a los tanques de
almacenamiento por medio de los oleoductos ubicados en el patio de tanques.

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Comnmente, el tipo de bomba ms utilizada para la transferencia de crudo
son las bombas reciprocantes y como ocurre algunas muchas veces, el petrleo
tiende a enfriarse al ser producido, la viscosidad aumenta a valores cien a mil
veces mayores, y es muy difcil que logre moverse, hacindose necesario el uso
de bombas centrfugas de succiones grandes (8 pulgadas o ms) como pre -
cargas para logar mover y succionar el crudo inmvil de los tanques antes de
entrar a la bomba principal.

Figuras N 8. Bomba Reciprocante y Bomba Centrfuga usada como


pre-carga o booster.

Estas bombas de pre-carga y de bombeo, pueden soportar presiones


relativamente altas, manejar caudales relativamente pequeos, bombear fluidos
viscosos, y llegan a ser muy confiables.

En la mayora de los casos, en donde el NPSH (carga neta de succin


positiva porque el petrleo est fro) disponible es menor al requerido por las
bombas reciprocantes, para evitar la cavitacin y posible rotura de la bomba, se
emplean bombas de precarga cuya funcin es de reforzar el NPSH disponible para

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lograr un valor de NPSH para las bombas reciprocantes sea el adecuado y de esta
manera evitar la cavitacin. Comnmente se utilizan las bombas del tipo centrfuga
para esta prctica, por su capacidad de manejar grandes flujos y bajas presiones.
En sitios donde la temperatura ambiente baja en invierno, es buena prctica
calentar el crudo con serpentines de vapor a baja presin.

El funcionamiento de las bombas en la estacin de flujo, se controla por una


serie de interruptores (uno por bomba) colocados en un panel de control, dichos
interruptores abren o cierran el contacto elctrico, permitiendo la accin
automtica y manual de las bombas.

2.2.3.7. Plataformas de Empalme o Puntos de Empalme

Las plataformas de empalme son estructuras usadas en el lago, hasta


donde llega el crudo o los crudos provenientes de determinadas estaciones de
flujo. Estn formadas por arreglos de tuberas de distintos dimetros, dependiendo
de hacia donde sea la descarga; puede ser desde una plataforma a otra, o de la
plataforma hacia el patio de tanques. Los dimetros de las tuberas pueden variar
de distintas formas, entre medidas nominales de 10, 12, 16, 20 pulgadas en la
mayora de los casos, y adems de recolectar el petrleo crudo y el agua
producido en las estaciones, al mismo tiempo se puede realizar limpiezas de los
oleoductos dirigidos desde una plataforma a otra o de la plataforma principal a
tierra.

Estos son precisamente los puntos en donde se encuentran conectadas


algunas de las vlvulas de seguridad en estas instalaciones y las vlvulas de
seccionamiento automticas, para caso de una contingencia mayor.

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2.3. Sistemas de Inyeccin de Qumica

Los sistemas de inyeccin de qumicas son una serie de arreglos de


equipos y tuberas con el propsito de permitir la dosificacin de la qumica
previamente seleccionada por una serie de pruebas y muestreos utilizando
diversas tcnicas (pruebas de botellas, bacheo, dosificacin continua) a ser
inyectada en la cantidad adecuada y el sitio adecuado para obtener los mejores y
ptimos valores de la dosificacin.

En algunos sitios, se prefiere sitios ventilados, que eviten la acumulacin de


gases y de qumica vaporizada que por lo general son medianamente txicos,
asfixiantes, causantes de alergias, urticaria, picazn o tos y que puedan
manejarse en cantidades apreciables (granel o por tambores). Figura 9.

Modernamente, se ensamblan directamente a las lneas de dosificacin y


este arreglo permite conocer mediante medicin directa en sitio la cantidad de
qumica suministrada a determinado punto, tiempo, efectividad de la dosificacin y
otros.

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Figuras N 9. Arreglo de sistema de inyeccin de qumica demulsificante

Tambin, se usan qumicas anti-corrosivas y secuestrantes de H 2S en


lneas que van a procesos donde hay presencia de CO 2 y H2S despus de la
separacin y la presin permite un proceso corrosivo extremadamente rpido.

Figura N 10. Arreglo de dosificacin qumica anti-corrosiva.

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Figura N 11. Arreglo anti-incrustante y biocida. Ntese tubera PVC

Las bombas dosificadoras estn ubicadas en las cercanas en la estacin de


flujo o en algunos casos cercanos a los pozos o las lneas de inyeccin de la qumica
se ubican en la tubera de produccin a boca de pozo, sobre todo cuando la emulsin
es fuerte o cuando la emulsin se produce cuando el petrleo y el agua se
bombean a la estacin de flujo, planta de tratamiento, estacin deshidratadora
o patio de tanques.

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Figura N 12. Arreglo de bombas dosificadoras en patio de tanques

Uno de los problemas operacionales cuando se usan qumicas es mantener


los valores de calibracin de acuerdo al rango estipulado, porque esto permite
garantizar que las dosis inyectadas para el momento de la verificacin
corresponden con las dosis recomendadas en los esquemas de tratamiento
sugeridos.

Esto puede corregirse rpidamente si existen las facilidades en sitio para


realizar los ajustes a que haya lugar. Tambin ocurre cuando la produccin en
alguno de los pozos se cae por cualquier motivo y deje de producir.

Tal vez uno no se haga notar, pero si son varios y se dosifica en exceso, se
est perdiendo dinero. Si se dosifica por debajo, tal vez la qumica no haga el
trabajo adecuadamente y se hace necesario reprocesar el crudo ya tratado. Se
har explicacin detallada en clase.

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2.4. Procesos en Plantas deshidratadoras, Patios de Tanques

Los procesos realizados en las estaciones de tratamiento y deshidratacin


se hacen utilizando facilidades de flujo las cuales normalmente son instalaciones
separadoras - deshidratadoras de petrleo crudo, por lo general estn ubicadas
siempre aguas arriba de los pozos productores, en un sitio estratgico, diseadas
con el propsito de recibir la mezcla total o parcial del crudo producido en el
campo, alineados casi siempre a un primer equipo de proceso conocido con el
nombre de separador trifsico o FWKO(Free Water Knock-out Drum) donde se
recibe todo el petrleo crudo emulsionado bombeado desde el campo y su agua
libre, as como tambin toda esta mezcla con gas y el agua que se produjo junto
con el petrleo.

La Figura 13 muestra un esquema de cmo es este arreglo.

Figura N 13. Arreglo de separador trifsico (FWKO)

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La planta deshidratadora o estacin de deshidratacin recibe la produccin
de todos los pozos, o aquellos a los cuales debe realizrseles tratamiento
obligatoriamente. Generalmente, cercanos a la estacin se debe disponer de un
grupo de pozos para la inyeccin del agua de produccin, y reciben el nombre de
pozos inyectores, pues normalmente con ellos se inician los proyectos del control
del volumen de inyeccin de agua hacia un determinado yacimiento, monitoreando
parmetros tales como presin de inyeccin, volumen de agua inyectado, las
condiciones de movilidad de esa agua, anlisis fisicoqumicos del agua y otros
estudios importantes de yacimientos, que no se estudiarn aqu. El nmero de
pozos puede variar, entre uno a n pozos.

Siempre debe garantizarse que el nmero de pozos sea suficiente como


para recibir e inyectar toda el agua producida en sitio y donde la inyeccin ayude
al levantamiento y desplazamiento del crudo, adems de cualquiera otra agua
adicional de otro yacimiento vecino que sirva para mantener la presin al
yacimiento ms grande u otras aguas de fuentes diversas, tales como agua de
pozos, de lagos cercanos, de ros y otras. Del mismo modo, es importante
disponerse de ms de dos o ms pozos de disposal ubicados tambin en las
cercanas de la estacin, con el propsito de bombear hacia l, restos de crudo
fuera de especificacin, cidos usados, aguas contaminadas, slidos, lodos o
desperdicios generados en el proceso.

2.4.1. Procesos de separacin crudo-agua

Por la naturaleza de los fluidos producidos, se hace necesario realizar una


serie de tratamientos qumicos especficos en la estacin de tratamiento, o

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deshidratacin, los cuales incluyen a la inyeccin de demulsificantes, clarificantes,
rompedores de viscosidad, biocidas, inhibidor de incrustaciones e inhibidores de
corrosin, segn muestra el separador trifsico en la Figura N o 13. Las funciones de
las qumicas se explican a continuacin y en la Tabla No 2, se indican en control
que debe realizarse a ser inyectados por da en planta.

Tabla No 2

Dosificaciones de qumicas en la Estacin de Tratamiento y/o

Deshidratacin de Petrleo Crudo

Equipo
Separador Producto Qumico
Trifsico Dosis (Gal/da)

Anti-incrustante xx

Entrada
Anti-espumante xx
(Volumen Bruto)

Demulsificante xx
Actual: xxxxx BPD

Clarificante (Reversa) xx
Producto 1 xx
Salida de Agua

Producto 2 xx
Biocida

Salida de Gas Anticorrosivo, Removedor H2S xx

Secuestrante de H2S
Nota: xx depender de la cantidad de barriles a tratar en cada campo en particular.

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2.4.2. Equipos de Procesos

2.4.2.1. Separador Trifsico

En el separador trifsico, el agua libre es agua producida junto con petrleo


crudo pesado, la cual se asienta en menos de 5 minutos, mientras los fluidos de los
pozos estn estacionarios en los espacios de asentamiento del recipiente. El agua
libre, no forma parte de la emulsin y puede ser fcilmente separada por fuerzas de
gravedad solamente.

Una de las principales ventajas del uso de separadores tipo gota, de agua
libre o FWKO se debe a que la remocin del agua libre previene las sobrecargas
por calentamiento y de tratamiento en las plantas; adems, se evitan problemas
operacionales por entradas de gran cantidad de agua en forma de baches, los
cuales calientan la piel del tubo del calentador, produciendo un debilitamiento por
formacin de puntos calientes al quedar el tubo desnudo o implosin cuando el
vapor es matado, succionando hacia adentro y daando los tubos de fuego.

Por experiencias de campo, puede demostrarse que el agua del crudo


toma cerca de tres y media veces ms energa calorfica, producido por consumo de
gas natural o vapor de agua aumentar la temperatura del agua en la corriente de
crudo comparado con la del petrleo crudo. Por lo tanto, si gran parte o toda el agua
libre se remueve primero, se obtendrn ahorros sustanciales en
combustibles, los cuales se hace necesario quemar para calentar el fluido y
alcanzar la temperatura umbral del demulsificante (175 F).

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Un separador de agua libre (FWKO) es un recipiente utilizado para remover la
excesiva cantidad de agua libre en las lneas de flujo a la entrada de la planta de
tratamiento. Hay varios tipos de recipientes para separar agua libre, desde los
hechos en casa, hasta unidades verticales u horizontales. Estos equipos son
capaces de realizar cualquiera de las operaciones de remocin de agua en
sistemas de dos fases o de tres fases. Tambin, puede incluirse la operacin con
enrejillado elctrico para separar ms agua an, cuando se aplica un campo
elctrico. El tipo de separador de dos - fases est diseado de tal manera que
solamente el agua libre se separa del petrleo o la emulsin.

Un separador de agua libre del tipo gota trifsico se disea de tal manera
que se separa el agua libre y gas del petrleo pesado o la emulsin de crudo -
agua del agua libre y del gas. Un equipo de agua libre se drena automticamente
por el fondo de la unidad, y la emulsin o el petrleo pasan fuera, por el tope del
sistema de tratamiento. Por lo tanto, el agua en estado libre es removida, y
solamente la emulsin es manejada por el calentador o el sistema de tratamiento,
necesitando solo el calor necesario para ayudar a romper la emulsin.

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2.4.2.2. Hornos Calentadores

Figura No 14. Fotografa Calentadores Estacin de Crudo Pesado Alturitas


2, Venezuela

El uso de calentadores para el manejo y transporte de crudos es un


proceso donde la deshidratacin ocurre de manera exitosa si se dispone de
tanques de lavado o de reposo, donde se alcanzan las temperaturas sealadas
anteriormente, cuando el crudo se mezcla con el agua caliente. Normalmente, los
clculos se realizan para mantener una temperatura constante a la entrada del
tanque. Figura 14.

La energa calrica o el calor como tal, no genera el rompimiento de la


emulsin, excepto raras veces. Usualmente, la aplicacin de calor, es un proceso
auxiliar para hacer rpida la separacin. Como se indica, el calor es eliminado
enteramente del proceso de tratamiento. Cuando es necesario usar calor, se
utiliza uno de los varios modelos de calentadores. Todos los calentadores de

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emulsin y de crudo pesado caen en uno de los dos tipos generales: calentador de
fuego directo y calentador de fuego indirecto.

En instalaciones modernas, muchas plantas y estaciones de tratamiento no


usan calentadores que estn separados de otros recipientes de calentamiento; el
calentador es una parte integral de un simple recipiente de tratamiento en la cual el
calentamiento y el tratamiento estn ambos complementados.

2.5. Patio de Tanques

Reciben ese nombre porque en ellos hay tanques de reposo y se realizan


algunos procesos finales con el propsito de alcanzar los valores de especificacin
para ventas (Stock Tank Barrel) y en ellos se pueden repetir los procesos para
lograrlo tales como inyeccin de qumicas, calentamiento, reposo y otros
procesos.

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Figura No 15. Patio de tanques de Bachaquero, Venezuela.
UNIDAD III
DEFINICIONES BASICAS
SOBRE DESHIDRATACION DE
CRUDOS
3. DEFINICIONES BASICAS SOBRE DESHIDRATACION DE CRUDOS

3.1. Emulsiones

Una emulsin es una mezcla de dos lquidos inmiscibles, es decir, no se


mezclan en condiciones normales. Uno de los lquidos recubre al otro en forma de
pequeas gotas, tan minsculas que en el espacio de una cabeza de un alfiler
pueden haber ms de 50 gotas. Tambin se ha dicho que una emulsin es una
mezcla de dos lquidos dispersos, originados bajo condiciones ordinarias de dos
lquidos inmiscibles entre s, formando dos fases, una fase continua y una fase
discontinua, siendo estabilizadas por un agente emulsionante o surfactante. La
fase discontinua est representada por pequeas gotas que estn dentro de la
fase continua.

Una caracterstica de las emulsiones w/o es, adems de su fcil formacin, se


estabilizan rpidamente y permanecen as por largo tiempo. Este fenmeno es
producido por la existencia de agentes naturales (arcillas finamente divididas,
asfltenos, parafinas) que estabilizan la emulsin (migran a la interfase de la gota
dispersa), estabilizndola

Adems, para formar una emulsin estable, se requiere de energa de


mezcla, que los fluidos por si mismos toman por cambios de trayectoria,
estrangulamiento, expansiones y otros cambios en el fondo del pozo y en la
superficie.

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3.1.1. Formacin de las Emulsiones

Una emulsin estable es una emulsin, la cual no rompe sin alguna forma de
tratamiento. Se produce como consecuencia de los mtodos de produccin para
sacar el petrleo hasta la superficie, el cual cuando llegan a la superficie, producen
gran turbulencia, agitacin y mezcla de los fluidos, aunado a la presencia de
sustancias qumicas, las cuales estabilizan y mantienen completamente
estable la emulsin.

La presencia de ciertos productos qumicos, con propiedades


emulsificantes puede deberse a varias fuentes, entre estas, el agua misma
asociada con el crudo, o presentes o como composicin del propio petrleo crudo.

All se encuentran: asfltenos y parafinas (constituyentes del petrleo


crudo), y pueden adems ser solubles como ciertos tipos de jabones y
surfactantes en base de sodio, magnesio o calcio, bitmenes y sustancias
resinosas, cidos orgnicos solubles y otros materiales finamente divididos, los
cuales son mas solubles, mojables o dispersables en el petrleo y no en agua.
Tambin, debido a la presencia de productos insolubles estabilizantes como slice,
negro de humo, xidos de hierro, sulfatos de aluminio y zinc, carbonatos de calcio,
sulfuros de hierro y arcillas.

Cada uno de estos emulsificantes usualmente ocurre como una pelcula


sobre la superficie de las gotas dispersas, evitando la coalescencia y separacin de
las gotas de agua de las gotas de crudo.

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Se necesitan tres condiciones para formar una emulsin estable:

1. Los lquidos deben ser inmiscibles.


2. Debe existir suficiente agitacin para dispersar un lquido como
gotas en el otro.
3. Debe existir un agente emulsificante o emulsificador presente.

Si lo requerido es exactamente lo contrario, o sea, acelerar el proceso de


separacin, se hace necesario el suministro de calor a travs de hornos de crudo,
calor a travs de heater treaters, separadores electrostticos o cualquier otro
aparato mecnico, o la combinacin de algunos de ellos, los cuales usualmente
ayudan a lograr la separacin del crudo pesado al hacerlo menos viscoso, permitir
mas el acercamiento de las gotas de agua y lograr su coalescencia, separando dos
fases: petrleo crudo y agua.

En una emulsin, el lquido que se rompe en pequeas gotitas se conoce con


el nombre de fase discontinua, fase dispersa o fase interna.

Una emulsin de petrleo en agua puede tener cualquier petrleo o agua


como la fase dispersa, dependiendo de las caractersticas del agente
emulsificante, pero en muchos casos, es el agua por s misma es la que se
dispersa como gotas en el petrleo. En la Figura 16 se observa una gota de
petrleo cubierta por una piel de agua.

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46
Agua

Agua Petrleo Agua

Agua

Figura N 16. Esquema de Piel protectora de molculas emulsificantes


alrededor de una gota de petrleo.

Figura N 17. Emulsin de 2 % de crudo-agua. Ampliacin 800 veces.

Una emulsin petrleo - agua puede contener desde trazas hasta un 90 %


o ms de agua, pero su estabilidad es pobre y puede revertirse fcilmente. Figura
17.

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Tambin, una emulsin de petrleo puede ser impermeable (tight) o sea,
difcil de romper cuando el crudo es de menos de 10 API (Extra-pesado) o dbil
(loose), fcil de romper (> 13 API). Esto depender de varios factores, los cuales
incluyen las propiedades del petrleo y el agua contenida en la emulsin, el
porcentaje de cada uno hallado en la emulsin y el tipo y la cantidad de
emulsificante presente.

3.1.2. Tipos de Emulsiones

Ocasionalmente, las emulsiones producidas en algunos campos, son del tipo


reversas, en la cual, el petrleo es la fase interna y est disperso similar a gotitas
en agua.

Algunas veces, pero muy raramente, el petrleo es producido como una


emulsin dual en la cual, la fase dispersa son gotitas de emulsin petrleo - en
- agua, pero algunas consideraciones estn dadas para emulsiones reversas.

En las emulsiones agua - en - petrleo, existen dos fuerzas en oposicin


directa. Una de las fuerzas es la pelcula de agente emulsificante que rodea a las
gotas de agua; estas fuerzas tienden a prevenir que las gotas se fusionen juntas
para formar gotas grandes, an cuando las gotas choquen. La otra fuerza es la
tendencia opuesta a las gotas de agua a unirse o juntarse para formar grandes
gotas. Las gotas ms grandes vencen a la fuerza de gravedad y se asentarn.

Por lo tanto, para romper una emulsin de petrleo crudo, las propiedades de
los agentes emulsificantes deben ser neutralizadas o destruidas hasta que las gotas
de agua puedan coalescer juntas y unificarse.

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Bajo condiciones controladas, las emulsiones de petrleo en agua, pueden
encontrarse en cuatro formas diferentes:

3.1.2.1. Agua en Petrleo, A/P W/O

Es el tipo de emulsin ms comn y ampliamente producida por casi todos los


petrleos crudos de los campos a nivel mundial. Se identifica, pues la parte interna
o dispersa es el agua, y la fase continua, es el petrleo. El contenido en cuanto al
agua vara entre un 10 al 40 % en peso. Esta emulsin cambia el aspecto del
crudo, cambia el color y tambin lo hace muy viscoso, incrementando las cadas de
presin. Figura 18.

Gotitas Crudo
de Agua

Figura N 18. Emulsin del tipo A, Agua - en - Petrleo.

3.1.2.2. Emulsin de Petrleo en Agua, P/A, O/W

En esta emulsin, la fase dispersa la constituye el petrleo, y la fase


continua el agua; este tipo de emulsin se produce comnmente cuando se
drenan totalmente los tanques, o cuando se trata de retirar el agua decantada en el
proceso de deshidratacin, recibiendo el nombre de emulsin inversa. Un
esquema aparece en la Figura 19.

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Se trata normalmente con qumica reversa.

Gotas de Agua
Petrleo

Figura N 19. Emulsin del tipo B, Petrleo - en - Agua

3.1.2.3. Emulsin petrleo - en - agua -en - petrleo, p/a/p o/w/o

Este tipo es raro y de forma compleja. Constituida por una fase contina de
petrleo, en cuyo seno hay glbulos de agua, los que a su vez tambin son una fase
continua, en la cual se encuentran dispersos glbulos pequeos de petrleo. Se
representa en la Figura 20.

Petrleo
Gotas de Agua
con crudo en su
interior

Figura N 20. Emulsin tipo C, Petrleo - en - Agua -en - Petrleo

3.1.2.4. Emulsin Agua - en - petrleo - en - agua A/P/A, W/O/W

Este tipo de emulsin la constituye una fase continua de agua, en la cual se


encuentran una primera fase dispersa de petrleo, el cual, a su vez, le sirve de fase
continua a una segunda fase dispersa de agua.

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Por lo general, esta se obtiene ms que todo de experiencias de
laboratorio. Un esquema de esta emulsin aparece en la Figura 21.

Agua

Gotas de Petrleo
con agua en su
interior

Figura N 21. Emulsin tipo D, Agua - en - Petrleo -en - Agua

3.2. Definiciones

3.2.1. Diferentes etapas

La ruptura de una emulsin involucra diferentes etapas que se clasifican por


orden cronolgico de ocurrencia, y segn su carcter fsico-qumico. Una forma de
estudiar las diferentes etapas es observar la coalescencia de una gota contra una
interfase plana.

3.2.1.1. Sedimentacin

La primera etapa corresponde siempre a un acercamiento de las gotas


particularmente si la emulsin tiene un bajo contenido de fase interna. Esta etapa
corresponde a la sedimentacin y a la floculacin.

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La sedimentacin gravitacional est regida por la Ley de Stokes, que
permite calcular la velocidad de sedimentacin.

4/3R 3 g 2R
2
g
v= = Ecuacin 1
6R 9

Donde:

R es el dimetro de la gota.

Es la diferencia de densidad.

Es la viscosidad de la fase continua.

G es la aceleracin de la gravedad.

La ley de Stokes da la velocidad terminal de sedimentacin de una esfera


slida en un medio infinito y toma como base la igualdad entre el peso de la gota y la
fuerza de friccin viscosa.

Una forma de reducir el problema es calentar la emulsin, ya que el


aumento de temperatura produce una disminucin (exponencial) de la viscosidad
del petrleo, y a menudo un aumento de la diferencia de densidad.

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52
Sin embargo el calentamiento tiene tendencia en producir fenmenos de
conveccin, que pueden contrarrestar la sedimentacin; por eso se debern
disear aparatos destinados a reducir el efecto de la conveccin.

3.2.1.2. Floculacin

La floculacin es la aglomeracin de las gotas de crudo pesado en


agregados irregulares, en los cuales se pueden siempre reconocer las gotas
individuales. La floculacin no es un fenmeno irreversible y las gotas pueden
volverse independientes de nuevo, si se somete al floculado a una agitacin
suave (mucho menor a la agitacin requerida para formar la emulsin).

La floculacin permite que se formen agregados de tamao mucho mayor a


los de las gotas y por lo tanto pueden sedimentarse ms rpidamente. Por otra
parte, las gotas floculadas estn en contacto (an lejano) y pueden eventualmente
lograr la coalescencia si las circunstancias son favorables.

Las fuerzas responsables por la floculacin son fuerzas de Van der Waals
entre las molculas adsorbidas del emulsionante y el agente floculante. Las gotas
poseen en la interface una carga elctrica, y por lo tanto su acercamiento est
inhibido por una repulsin de tipo elctrico.

Existen fuerzas de atraccin de tipo Van der Waals. Existen fuerzas de


repulsin elctrica (doble capa).Existen fuerzas de repulsin estricas

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53
Los mtodos de deshidratacin tienden a favorecer la floculacin mediante
una reduccin de las fuerzas repulsivas o la formacin de fuerzas atractivas
adicionales (dipolos inducidos en campo electrosttico).

Tambin se intenta acelerar la floculacin con aditivos qumicos floculantes


y reducir las propiedades viscosas y visco-elctricas de la pelcula adsorbida de
emulsionante por desplazamiento por otros surfactantes y/o aumento de la
temperatura.

3.2.1.3. Coalescencia

Una emulsin no se considera rota hasta tanto las gotas hayan coalescido
totalmente. La coalescencia es un fenmeno irreversible, en el cual las gotas
pierden su identidad. En la mayora de los casos, la coalescencia es la etapa
lenta del proceso de ruptura de una emulsin; en estos casos, la velocidad de
coalescencia es la determinante de la estabilidad de la emulsin.

La coalescencia puede producirse solamente si se pueden vencer las


barreras energticas asociadas con las capas de emulsionante adsorbido y la
pelcula de fase continua entre las dos gotas. Las gotas cuando se acercan
poseen una cierta energa promedio, y algunas tienen una energa suficiente para
vencer la barrera. Otra forma de considerar el problema es suponer que las gotas
se han acercado mediante un proceso de floculacin y que se encuentran a cierta
distancia.

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Cuando mayor la inestabilidad (energa de choque, energa de vibracin,
coeficiente de difusin de la gota) y menor la barrera energtica (efectos
electrostticos, estricos y electro- viscosos), y por tanto, ms rpido ocurrir la
coalescencia.

Los procesos de deshidratacin tienden ms que todo a reducir la barrera


energtica mediante varios efectos tales como la reduccin de la carga adsorbida,
la desorcin de los emulsionantes naturales, y la reduccin de viscosidad de la
fase contina.

Figura N 16 Etapa de Coalescencia

3.2.1.4. Factores Estricos

Entre los factores estricos se encuentra la presencia de slidos mojados


por crudo mediante la adsorcin de asfltenos y resinas de crudo y la formacin
de pelculas pseudoplsticas, las cuales encapsulan las gotas suspendidas. Un
claro ejemplo de esto es el efecto de los residuos de carbn en la estabilidad de
las emulsiones, que es comparable al efecto de la viscosidad del petrleo; es

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55
decir, entre mayor sea el contenido de residuos de carbn presentes en el
petrleo, mayor ser la estabilidad de la emulsin y viceversa.

Parte de la importancia de un curso de deshidratacin est en conocer


cules y como son los efectos que afectan la estabilidad de una emulsin, as
tenemos:

3.2.1.5. Factores especficos de la interfase agua/petrleo (w/o)

Molculas que actan como emulsionantes naturales, produciendo micelas


que hacen ms estable la emulsin.
Slidos que actan como emulsionantes naturales, sobre todo cuando su
superficie es grande, produciendo estabilidad de la emulsin.
Resistencia (mecnica) del film interfacial.
Tensin interfacial entre los lquidos.
Viscosidad de la pelcula interfacial.
Envejecimiento de la emulsin (aumenta la rigidez de la pelcula interfacial).

3.2.1.6. Factores especficos de acuerdo a las condiciones de la emulsin

Temperatura (menos estable a mayor temperatura). Es una condicin


operacional fcilmente controlable y aplica a cada uno de los factores
listados aqu.

Tamao de la fase dispersa (la gota de agua es menos estable a mayor


tamao).

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56
Viscosidad de la fase continua (a menor viscosidad, menor estabilidad).
Diferencia de densidad entre agua y petrleo.

3.2.1.7. Algunos problemas frecuentes por existencia de emulsiones

El qumico no rompe adecuadamente la emulsin, no alcanza el punto final.


La temperatura del tratamiento es demasiado baja o hay entrada excesiva
de agua.
La presencia de otros qumicos contrarresta el efecto del qumico
demulsificante.
Un colchn de estas caractersticas es muy denso y viscoso y constituye
una interferencia al proceso de sedimentacin libre restando altura til al
mismo en los tanques.

3.2.1.8. Tiempos de retencin para romper la emulsin

El tiempo operativamente conocido como "tiempo de retencin, decantacin o


residencia y demulsificacin puede requerir desde segundos hasta horas y aun das
de reposo.

El "tiempo terico" es el tiempo que se obtiene de dividir la capacidad del


tanque de tratamiento por el caudal y existe tambin un "tiempo real o efectivo".

Esto se debe a que la emulsin (o cualquier otro fluido) sigue el camino de


menor resistencia al flujo, lo cual resulta en una modificacin del tiempo de
residencia "terico". La diferencia entre ambos tiempos depende del diseo interior

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57
del equipo de tratamiento, si este es deficiente mayor ser la diferencia. Esto no
entra como control de los operadores y debe tomarse en cuenta cuando se trata un
crudo en especfico.

3.2.1.9. Desalado del crudo

El agua producida junto con el petrleo recibe el nombre de salada porque en


general, el 60/70 % de las sales disueltas estn constituidas por cloruro de sodio,
sal comn o halita.

El proceso de deshidratacin se realiza para evitar transportar agua de


produccin, casi sin valor y por tanto, se realiza el proceso de desalado,
principalmente para evitar corrosin y problemas con los equipos de procesos
usados en refinacin, produciendo el envenenamiento de los catalizadores de los
reactores.

El contenido de sal en cualquier volumen de una muestra de petrleo es, en


general, solo funcin del contenido de agua salada remanente en el petrleo y de la
salinidad del agua producida que puede variar desde valores cercanos a cero hasta
valores de saturacin.

Existen ciertos reservorios de petrleo asociados a rocas de origen qumico


(evaporitas), comunes en Brasil y en algunos sitios del sur de EEUU donde existen
domos de sal, en los cuales es posible la existencia de sal sin agua, pero estos no

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son frecuentes. La condicin en especificacin de un petrleo a la salida de un
proceso de demulsificacin (deshidratacin) debe contener 1 % de agua o menos,
reportado como 1 % de BS&W. Este punto ser estudiado con ms detenimiento
en el captulo 7.

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59
UNIDAD IV
FACTORES QUE INFLUYEN EN
ESTABILIDAD DE LAS EMULSIONES
4. FACTORES QUE INFLUYEN EN ESTABILIDAD DE LAS EMULSIONES

La estabilidad de las emulsiones es una medida de su resistencia a


romperse. Depende de varios factores, entre los cuales se incluyen los agentes
emulsificantes, la viscosidad, la gravedad especfica, el porcentaje de agua, la
temperatura, la edad de la emulsin, residuos de carbn y la exposicin al aire.

Dependiendo de las condiciones medio-ambientales y de disponibilidad de


otras fracciones de petrleo disponibles, las emulsiones de crudo en ciertos casos
pueden ayudar en el transporte y manejo de ciertos crudos pesados. Veamos
algunos detalles interesantes:

4.1. Viscosidad

La viscosidad es la resistencia de un lquido a fluir a travs de un medio


poroso o a travs de un ducto. Entre mayor sea la viscosidad o sea entre menor
sea su gravedad API o tambin, entre ms pesado sea el petrleo crudo pesado o
extra-pesado, mayor ser la resistencia del lquido a moverse. Por el contrario,
entre ms baja sea la viscosidad, ms fcilmente se mueve el lquido. A menudo,
si un lquido de alta viscosidad es calentado. La viscosidad decrece y el lquido
fluye ms libremente.

La viscosidad es la propiedad fsica que est relacionada directamente con


la resistencia interna al flujo de un fluido a fluir, lo que es decir, la resistencia
interna producida a nivel de molculas que muestra un fluido al desplazamiento
uniforme de su masa. La viscosidad se produce por la fuerza de friccin interna

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entre las capas adyacentes del fluido en movimiento. Las fuerzas de friccin
interna a su vez, son el resultado de la fuerza de cohesin y el intercambio de
cantidad de movimiento entre las molculas del fluido. Como la viscosidad cambia
rpidamente con la temperatura, un valor de sta no tiene significado a menos que la
temperatura est especificada.

Por lo tanto, el calentamiento de un crudo de alta viscosidad, baja la


viscosidad y hace al flujo del fluido ms fcil.

Sin embargo, un petrleo del tipo pesado o extra-pesado (de alta


viscosidad) requiere mucho ms tiempo para lograr la coalescencia del agua y
asentarse comparado con un petrleo liviano, de viscosidad baja; como
consecuencia de la pobre movilidad de las gotas de agua y la separacin entre
ellas, las cuales no pueden moverse tan rpidamente a travs de petrleo de alta
viscosidad como si fuese a travs de un petrleo de baja viscosidad.

Por mantener gotas ms grandes y por ser ms lentas la velocidad a la cual


precipitan, un petrleo de viscosidad alta (pesado o extra-pesado) requiere ms
tiempo para lograr la unin de las gotas de agua y romper la emulsin. As mismo, el
tiempo necesario para lograr precipitar las gotas de agua, se hace
considerablemente mayor. Como conclusin, entre ms alta sea la viscosidad,
ms estable ser la emulsin.

4.2. Temperatura

La estabilidad de una emulsin depende de la temperatura, pues esta


controla la viscosidad hasta cierta extensin. A menor temperatura, las

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emulsiones sern ms estables, pues si la viscosidad aumenta, aumenta la
resistencia al movimiento de las gotas. Esta es una de las principales razones de
aplicar calor en los sistemas de tratamiento.

La temperatura tiene su influencia de varias maneras en las emulsiones. Una


de ellas explica que las gotas ms pequeas tal como las del tamao de la
emulsiones estn en movimiento continuo debido a movimiento browniano, el cual
aumenta con la temperatura y hace chocar las gotas con ms frecuencia y mayor
fuerza. Con esto se produce coalescencia, pues hay coalicin, permitiendo la
rotura de la pelcula circundante y las gotas al final se juntan.

La temperatura reduce la viscosidad y permite as mismo la sedimentacin de


las gotas de agua y este parmetro altera significativamente la tensin
interfacial entre el petrleo y el agua.

Como conclusin cualquier emulsin podr romperse por la aplicacin de


calor a una temperatura igual a la de ebullicin del agua y cuando se alcanzan
esas temperaturas, las gotas de agua se gasifican, rompindose la pelcula
protectora. Esto tiene como desventaja la prdida de las fracciones livianas del
crudo, produciendo prdidas en cuanto a volumen y a la gravedad del crudo para el
operador o propietario, as como tambin aumento de costos por deposicin sobre
los equipos y gastos innecesarios de combustible.

4.3. Contenido de agua

Cuando el contenido en porcentaje de agua se incrementa, se necesitar


ms agitacin para emulsificar completamente el agua. Luego de completada la

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emulsin, una emulsin con un alto porcentaje de agua tiene una nmero mayor
de gotas de agua por unidad de volumen, y por lo tanto, un mayor nmero de
gotas chocando entre s para formar grandes gotas y resolver la emulsin en
petrleo y agua.

As, en general, las emulsiones agua - en - petrleo con un alto porcentaje


de agua, tender a formar emulsiones menos estables. En operaciones de
campo, se notan valores de emulsiones con valores altos de estabilidad y
alcanzan su mxima estabilidad cuando el contenido de agua est alrededor del 1
%, aunque se han encontrado algunas muy estables cuyo contenido de agua est
alrededor del 75 %.

La presencia de agua en cantidades apreciables dentro de la corriente de


crudo a deshidratacin tiende a bajar la temperatura total, por lo tanto, si la
cantidad de agua que entra es grande, debe quemarse mayor cantidad de
combustible para mantener las temperaturas de deshidratacin donde se produce la
velocidad ptima de deshidratacin.

4.4. Agente emulsionante


Los agentes emulsionantes determinan cuan estable es la emulsin. En
efecto, sin ningn emulsionante, la formacin de una emulsin estable debera ser
imposible. Los agentes emulsionantes son de tres tipos: compuestos naturales
surfactantes, slidos finos y qumicos de produccin.

1. Compuestos naturales surfactantes, presentes en los crudos a tratar tales


como asfltenos y resinas, tambin con cidos orgnicos y bases, presencia de

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cidos naftnicos, cidos carboxlicos, compuestos de azufre, fenoles, cresoles y
otros surfactantes naturales de alto peso molecular.

2. Slidos finos, algunos de tamao muy pequeos tales como arena, arcillas,
finos de formacin, esquistos, lodos de perforacin, fluidos para estimulacin,
incrustaciones minerales, productos de la corrosin (por ejemplo sulfuro de hierro,
xidos), parafinas (ceras), asfltenos precipitados y otros Los fluidos usados en la
estimulacin de pozos pueden contribuir a formar emulsiones muy estables.

3. Productos qumicos de produccin suplidos por contratistas aadidos a todo el


proceso en general tales como inhibidores de corrosin, secuestrantes, biocidas,
limpiadores, surfactantes y agentes humectantes.

El estudio e identificacin previa de estas sustancias ayudarn a prevenir la


formacin de emulsiones estables, pues la presencia de asfltenos, carbn, varios
tipos de sales, cidos orgnicos, arcillas, y partculas slidas finamente divididas,
son algunos pocos de los muchos agentes emulsificantes presentes en el campo de
los agentes emulsionantes.

Aunque es verdad el hecho de varios productos produzcan emulsiones ms


estables comparadas con otras, hay muchas variables envueltas para decir que un
emulsificante causa una emulsin ms estable comparado con algn otro.

Un emulsificante dado se comporta formando una emulsin muy estable con


un tipo de petrleo en especial, en otro caso podra causar una emulsin
inestable. Esto depender grandemente de muchas de las condiciones bajo las
cuales se produce la emulsin con un petrleo determinado.

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4.5. Edad de la emulsin

Significa que el tiempo es factor importante, pues en la medida que el


tiempo transcurre, la emulsin y toda la interface del lquido envejece, logrando que
la adsorcin de los qumicos sea completa, estabilizndose y logrando que todas
las fuerzas e interacciones laterales entre el grupo de molculas aumente la fuerza
para inmovilizar la pelcula hasta lograr su mximo valor luego de transcurridas
entre 3 y 4 horas.

La pelcula estable se har ms estable, ms gruesa y ms fuerte a medida


que transcurre el tiempo, la emulsin envejece y la accin emulsionante
continuar incrementndose por contacto con aire (oxidacin), luz (fotlisis),
calentamiento (evaporacin) o por accin de bacterias ssiles o SRB.

Por otro lado, si una emulsin agua - en - petrleo es almacenada en un


tanque y no se le dosifica ningn tipo de tratamiento qumico, parte o una cierta
cantidad del agua se juntar y coalescer por s misma, asentndose por
gravedad, pero gran parte de ella, permanecer sin cambios y ocurrir
envejecimiento de la emulsin.

Debe actuarse con prontitud para lograr una forma total de romper la
emulsin, sino el agua de la emulsin estar presente entrampada despus del
tiempo de asentamiento y entre ms tiempo transcurra antes de sacarla, su
expulsin ser mucho ms difcil y de tratamiento qumico difcil y costoso.

Por lo tanto, con el paso del tiempo aunque una porcin del agua se
asiente, el pequeo porcentaje de agua suspendida en el petrleo, ser mucho
ms difcil de tratar. El paso del tiempo, llamado tiempo de envejecimiento,

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permitir que una porcin de agua coalescer y precipitar. El pequeo
porcentaje del agua emulsionada en el crudo la cual est como emulsin,
permanecer en el petrleo y har a esa porcin de la produccin total
sumamente difcil de tratar en campo, llegando aguas abajo sin cambios hasta las
refineras.

4.6. Contenido de carbn

El efecto de los residuos de carbn en la estabilidad de las emulsiones es


comparable al de la viscosidad del petrleo; es decir, entre ms grande sea el
contenido de carbn en la muestras o en el volumen de petrleo, mayor ser la
estabilidad de la emulsin y viceversa.

Aqu es bueno exponer que los crudos de base parafnica usualmente no


forman emulsiones estables, mientras que los crudos naftnicos y de base mixta
tiende a formar emulsiones estables. As, de esta manera ceras, resinas,
asfltenos y otros slidos pueden influenciar la estabilidad de la emulsin. En otras
palabras, el tipo de crudo y su composicin qumica determina la cantidad y tipo de
emulsionantes naturales presentes.

4.7. Exposicin al aire

Se ha comprobado que las emulsiones se hacen ms estables y se oxidan,


sobre todo los crudos asfaltnicos como los crudos pesados y extra-pesados,
cuando estn expuestos al aire ambiente. Esto se produce por que el oxgeno
oxida algunos hidrocarburos del crudo, formando agentes emulsionantes. Esta

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accin ocurre muy rpidamente y bastan solo unos pocos segundos de exposicin
para estabilizar la emulsin. Esta es una de las razones por las cuales no puede
guardarse petrleo crudo por mucho tiempo expuesto al aire, sobre todo cuando se
van a hacer pruebas de botellas; las pruebas deben montarse tan rpido como sea
posible o en el mejor de los casos directamente.

4.8. Cargas elctricas

La estabilidad de una emulsin aumentar cuando los valores de las cargas


elctricas de las gotas o partculas aumenten, esto est en relacin directa al
tamao de las gotas. Entre ms pequeas las gotas, ms estable ser la
emulsin.

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UNIDAD V
TIPOS DE DESHIDRATACION
5. TIPOS DE DESHIDRATACION

Luego de que el crudo es producido y dependiendo de las condiciones de


presin en las lneas de 4 de flujo de los pozos, toda la produccin de petrleo, gas
y agua combinados proveniente del campo son alineados o se llevan a un arreglos
de mltiples y vlvulas de produccin, compuesto a su vez por tres submltiples
de acuerdo a la presin de lnea en baja (20 - 60 psi), alta (150 -180 psi) y de prueba
(15 - 40 psi).

La presin puede variar para cada campo en particular. En Venezuela y


Colombia la entrada a la estacin de flujo en instalaciones de campos maduros
oscila entre 15 - 30 psi.

El mltiple de entrada se construye de dimetro mayor (6 dimetro) a


travs del cual circula la mezcla gas - crudo - agua y dependiendo de las
condiciones actuales pasar a los separadores gas-lquido donde se elimina el gas
disuelto separado por el separador.

Luego, la emulsin crudo - agua pasa a un arreglo de equipos de procesos, los


cuales en conjunto son los equipos de deshidratacin, que por su condicin de
movimiento del la corriente de crudo reciben nombre de deshidratacin esttica,
deshidratacin dinmica o deshidratacin electrosttica.

Para mejorar el desempeo de la separacin en la entrada, se utiliza un


separador gravitacional tipo gota, trifsico o tambin FWKO (Free Water Knock
Out Drum) para eliminar casi completamente el agua libre y el gas. La emulsin
restante se lleva al sistema de tratamiento seleccionado para la aplicacin de calor

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y/o corriente elctrica, y finalmente el crudo separado pasa a un tanque de
almacenamiento.

El punto de inyeccin de la (s) qumica(s) es (ser) a la salida del mltiple de


produccin, pero en el arreglo con un separador trifsico, se dosifica en la lnea
previamente a este equipo. La Figura 13 de estas notas seala este equipo.
Veamos algunos detalles adicionales.

5.1. Deshidratacin Esttica: Tanques de almacenamiento

La deshidratacin comienza desde el mismo momento en que se inyecta la


qumica demulsificante y se mezcle completamente con la emulsin de crudo/agua
proveniente de los pozos. La inyeccin de qumica demulsificante produce una
desestabilizacin del comportamiento del agente emulsificante presente en la
corriente de crudo, haciendo que la emulsin se haga cada vez ms dbil,
logrando que las gotitas de crudo se acerquen cada vez mas unas a otras,
coalesciendo y subiendo por gravedad.

El agua emulsionada es liberada y por ser ms pesada que el crudo,


tender definitivamente a caer o bajar hacia el fondo del tanque, liberndose del
crudo y pasando a formar un colchn de agua. El tanque donde esto ocurre es
llamado tanque de almacenamiento, o de reposo. Figura 17.

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Figura 17. Tanques de reposo o almacenamiento crudo. Patio de
tanques Bachaquero, Venezuela

El interior de estos tanques es un gran depsito tanto para el petrleo crudo


como para el agua que se libera. Su fondo es metlico y previo a su instalacin se le
dota al fondo con un lecho de nodos para protegerlo de la corrosin.
Adicionalmente, cuentan con sistemas de control de nivel automticos de tipo
mecnico (con guayas y flotadores) o por sonar o radar los cuales miden el nivel y
envan una seal al panel de los operadores.

Dependiendo de las condiciones operacionales, puede preferirse primero


pasar la emulsin inicial a travs de un tanque llamada de lavado, gun barrel o
tanque sedimentador. Su forma es variada, cilndrica, en forma de cafetera y en

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general usan un colchn de agua que ayuda a separar el exceso de agua ya
liberada y el agua libre, permitiendo eliminar agua ms rpidamente.

Estos equipos se usan cuando el contenido de agua es grande (25 % o


ms), y luego el producto final emulsionado todava se enva a reposo. La forma de
los tanques de reposo tambin es cilndrica y su funcin es recibir el producto de
los tanques de lavado y/o del separador trifsico y luego almacenar y
proporcionar reposo al crudo que ser bombeado al Patio de Tanques Principal,
cumpliendo con las especificaciones de calidad (BS&W AyS), sin embargo de no ser
as, ser devuelto a los calentadores o a reproceso.

Figura 18. Esquema de tanque de lavado, gun barrel o de reposo

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Un problema operacional es la presencia de espuma lo cual hace que los
sensores que mueven los interruptores necesarios para encender o detener las
bombas, no detecten el nivel verdadero de lquido, produciendo problemas de
llenado y produciendo el derrame del crudo o la succin en vaco (espuma) de las
bombas de transferencia; dependiendo de la altura en la cual se encuentra el nivel
de los tanques.

Lo ms importante de este tipo de deshidratacin es que es prcticamente


gratis. Solo es necesario realizar la dosificacin de la qumica antes de entrar al
tanque y el proceso es solo de transcurso de tiempo. El agua es removida por la
fuerza de gravedad y esta remocin provoca ahorros sustanciales en el uso de
combustible de los calentadores.

La razn es sencilla. Se ha estimado que un calentador de crudo requiere de


350 Btu para calentar un barril de agua y elevar la temperatura en 1F, pero
solamente se requiere de unos 150 Btu para calentar 1 barril de crudo y elevar la
temperatura en 1F.

El calentamiento de agua, aparte de ser un desperdicio de energa provoca


problemas de incrustacin y requiere de tratamiento qumico muy costoso para
prevenirla.

El proceso esttico depende de varios factores y hay problemas cuando hay


vaciados y descargas sin el tiempo de reposo debido o estipulado (altas
velocidades de flujo), el cual arroja como consecuencia producto fuera de
especificacin con valores de 1 % de BS&W ms, cuando hay presencia de gas
en exceso, generndose problemas de espuma en el interior del tanque, cuando

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se producen lluvias torrenciales muy continuas o la temperatura cambia
bruscamente (produce enfriamiento del fluido) y cuando no se calcula
adecuadamente la cantidad de emulsin en reposo (recuperando emulsiones
envejecidas); por lo tanto, la eficiencia depender del control total de estas
variables.

El factor ms importante es el tiempo de residencia, el cual oscila entre 24 a


36 horas.

5.2. Deshidratacin Dinmica

Dependiendo de las facilidades y del operador dueo de la instalacin los


arreglos de los equipos para lograr una deshidratacin dinmica estarn en
funcin principalmente de la cantidad de agua que se espera conseguir en La
produccin de ese campo en un tiempo prudencial.

5.2.1. Separadores de agua libre

Se disean principalmente pensando en el tiempo de retencin dentro del


equipo que puede ser tan rpido como 3 segundos hasta 30 minutos, dependiendo de
la composicin de la emulsin. Si no se cuenta con este tiempo, el mejor tiempo
para el uso de estos equipos es de 10 minutos. Es importante sealar que el agua
liberada recibe el nombre de agua libre. Ver Figura 19.

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5.2.2. Tanque tipo helicoidal

Figura 19. Esquema de tanque tipo helicoidal

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5.2.3. Tanque tipo placas deflectoras

Figura 20. Esquema de tanque con placas deflectoras

5.2.4. Tanque tipo araa o mltiple interno

Figura 21. Esquema de tanque con salidas mltiples

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5.3. Deshidratacin Electrosttica

5.3.1. Separadores electrostticos

El deshidratador electrosttico consiste en un recipiente cilndrico, de forma


horizontal, con el propsito de aprovechar el rea interna disponible al mximo.
Los procesos de deshidratacin electrosttica consisten en someter la emulsin a
un campo elctrico intenso, generado por la aplicacin de un alto voltaje entre dos
electrodos. La aplicacin del campo elctrico sobre la emulsin induce a la
formacin de dipolos elctricos en las gotas de agua, lo que origina una atraccin
entre ellas, incrementando su contacto y su posterior coalescencia.

Figura 21. Esquema de equipo de deshidratacin electrosttica

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En el interior del equipo se adosan dos rejillas metlicas colocadas en
paralelo y separadas a una distancia prudencial, las cuales permiten aplicar una
gran diferencia de potencial entre las dos rejillas; y a travs de las cuales fluye el
crudo emulsionado. Una representacin se muestra en la Figura 22.

5.3.2. Aplicacin del Tratador Electrosttico

La aplicacin para este equipo es romper la emulsin del crudo-agua, la


cual ya fue previamente tratada con productos demulsificantes y calentado en los
hornos ya estudiados. Se aplica con buen xito en crudos pesados gravedades
bajas (10 API).

Esto se logra por la aplicacin de una diferencia de potencial entre las


rejillas, el cual se eleva a cerca de 23,000 voltios (en Campo Boscn, de PDVSA,
con crudo de 9 API se necesitan solo 4,500 voltios directos a travs de una
desaladora - tratadora del tipo Petreco.

Esto equipos originan campo elctricos elevados, lo suficientemente fuerte


como para polarizar elctricamente las gotas de agua y transformarlas en una
partcula bipolar (+/-).

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Campo (-)
Electro-magntico

a. Rejillas tipo tubo a. Rejillas de Lminas Rectangular

Figura 22. Esquema de Rejillas de Tratadores Electrostticos de crudo

5.3.3. Criterios de seleccin

Debido a las leyes electrostticas, algunas gotas de agua sern atradas


por la rejilla cargada positivamente o ctodo y el resto, por las que se dirigen al
nodo, con gran fuerza polar y a gran velocidad; este proceso se combina con un
cambio de polaridad de las rejillas (corriente alterna, 50/60 ciclos/segundo), o sea
la que se comportaba como ctodo ahora es nodo y viceversa, todo eso en
fracciones de segundos.

5.3.4. Principios de operacin de tratadores electrostticos

El alto voltaje aplicado a la emulsin provoca sobre las gotas de agua en


emulsin, una constante actividad de atraccin y repulsin por ambas rejillas, lo

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cual se transforma en un incremento significativo de la frecuencia de choques
entre las gotas, produciendo el fenmeno de coalescencia (o sea, formacin de
gotas de agua mas grandes por la suma de la masa de las gotas ms pequeas
que rompieron su emulsin) incrementando su tamao hasta salir de la interfase de
la emulsin, cayendo al fondo del tratador junto con los restos slidos, lodos y otros
contaminantes que hacen estable a la pelcula de la emulsin.

Esto produce aglomeracin de gotas y decantacin del agua en un tiempo


mucho menor. Los tratadores electrostticos se operan a presiones entre 60 - 80 psi
y a temperaturas entre 220 - 280 F, las cuales se consideran suficientes para logar
contenidos de agua muy bajos (0.1 - 02 % BS&W).

El crudo limpio, casi sin agua ni slidos, sale por el tope del equipo hacia
los tanques o hacia bombeo; lo ms probable esto ltimo, aprovechando el calor
del crudo para transportarlo hasta su punto final en las refineras o a embarque en
barcos de crudo pesado o asfalto. En las refineras, o patios de embarque, estos
crudos pesados se mezclan con un crudo ms liviano o diluente, obtenindose un
cctel de crudo mejorado, el cual es pagado a mejor precio, que mercadearlo
como crudo pesado solamente.

Las rejillas metlicas se fabrican en forma de parilla con cabillas de 1


paralelas, y otro tipo son de lminas rectangulares. Los tratadores que usan
rejillas tipo parrillas las tienen dispuestas en forma horizontal, mientras los que
poseen lminas rectangulares, las tienen colocadas en posicin vertical, en pares
paralelos, para completar el circuito.

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5.3.5. Operacin de separadores electrostticos

Los tratadores electrostticos son equipos de operacin confiables, y con


una instrumentacin adecuada al proceso, debe garantizar un proceso seguro.
Esto produce algunas limitaciones en los parmetros del proceso, tales como el
porcentaje de agua contenido en el crudo a deshidratar, pues a medida que el
contenido de agua aumenta (disminuye el contenido de crudo presente), la
corriente puede pasar entre las rejillas logrando daar o fundir el equipo.

El corte de agua dentro de la emulsin en el tratador puede aumentar,


aumentando la conductividad elctrica, cuando la conduccin de electricidad entre
las dos rejillas a travs del crudo llega a un umbral determinado, se activa un
sistema de seguridad y pueden fundirse los fusibles e interrumpir la energa
elctrica.

Esto ocurre cuando se producen fallas en la dosificacin de qumicas, o en la


adicin de calor a la emulsin del crudo.

Otra falla comn se produce cuando el instrumento de control de nivel


mximo en el tratador falla y el agua alcanza el nivel donde estn las rejillas,
producindose un tipo de cortocircuito capaz de fundir los fusibles e interrumpir el
flujo de energa elctrica.

Este es un equipo, cuya operacin requiere de personal especializado y con


un buen adiestramiento en electricidad y electromagnetismo, comportamiento de

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emulsiones en campos elctricos, pues si bien es cierto que posee una gran
eficiencia en este proceso, tambin es cierto que puede generar una serie de
problemas debido a la mala operacin por desconocimiento y falta de
entrenamiento del personal.

Esto se explica por el hecho de que a medida que se incrementa el corte de


agua en el crudo, por ser agua salada, aumenta la conductividad al disminuir el
crudo presente, y cuando la conductividad, por la diferencia de potencial, logra
superar el umbral de cada equipo en un crudo especfico entre las dos rejillas, se
activa un sistema de seguridad.

5.3.6. Ventajas y desventajas

Comparados con los sistemas de tanques de lavado los deshidratadores


electrostticos son ms ventajosos porque son menos afectados en su operacin
por las caractersticas de los crudos (densidad, viscosidad), cantidad de agua o
agentes emulsionantes, adems, ofrecen mayor flexibilidad operacional, tambin
el tiempo de residencia para el volumen de agua asociado es relativamente corto
y por otra parte, son de menor dimensin. Adems, al realizar tratamiento
electrosttico a una corriente de crudo emulsionado, se obtiene una mejor calidad
del agua separada y una mayor flexibilidad en cuanto a las fluctuaciones o
variaciones en los volmenes de produccin de crudo que se enva a patio de
tanques o a ventas.

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Si el petrleo crudo tiene gravedad baja, la velocidad de asentamiento por
gravedad es muy demasiado lenta, dada por la Ley de Stokes alargando
demasiado el proceso de deshidratacin. Una regla de oro es recordar lo
siguiente: una gota de agua de 20 micrones de dimetro en un crudo de 33 API a
100 F y una viscosidad de 6,5 cp se asienta a una velocidad de 0,07 ft/hr. Si el
crudo es de 10 API, la velocidad es muchsimo menor, empleado entre tres a seis
veces ms tiempo.

Figura 23. Deshidratacin electrosttica a presin (Petreco)

Entre las desventajas pueden enumerarse:

1. Instalacin de equipos de monitoreo y de control de ltima generacin, lo


cual incide negativamente en los costos de operacin del equipo.

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2. Si no se instalan los equipos anteriores, requiere supervisin constante del
operador.

3. Necesitan equipos de alimentacin de control que garantice condiciones de


flujo estables y controladas.

4. Debe permanecer alerta cuando por condiciones operacionales cambia el


contenido de agua, la salinidad y presencia de slidos.

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UNIDAD VI
METODOS DE DESHIDRATACION
6. METODOS DE DESHIDRATACION

La presencia de agua en las corrientes de produccin de petrleo crudo ha


estado presente desde prcticamente el inicio de la industria petrolera y esto ha
originado toda clase de problemas, en especial la formacin de emulsiones. Para
paliar esta situacin, se han utilizado la deshidratacin utilizando productos
qumicos como mtodo para lograr romper la emulsin y lograr la separacin del
agua emulsionada en el crudo.

6.1. Mtodo Qumico

Los hidrocarburos son mezclas complejas de molculas simples y


macromolculas, las cuales forman y entran en menor o mayor proporcin en la
composicin de un crudo dependiendo de s los hidrocarburos producidos son
condensados, crudos livianos, crudos medianos, pesados o extrapesados.

Dentro de su composicin y de acuerdo a la localidad del terreno donde se


produce el crudo, existen una serie de contaminantes naturales provenientes de las
formaciones en los cuales yace el crudo, los cuales se vienen arrastrados o
disueltos en ellos, causantes de una serie de problemas discutidos en detalle a lo
largo de todo este curso.

Estos contaminantes se clasifican en cuatro grandes grupos: agua, sales,


sedimentos slidos y metales. Cada uno debe ser removido con el propsito de

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evitar la generacin de problemas operacionales variados, principalmente en
refineras, tales como por ejemplo daos en las torres atmosfricas de destilacin
por vaporizacin sbita, corrosin, incrustacin, envenenamiento de los
catalizadores, mayor consumo de energa por excesiva presencia de agua o
crudo fuera de especificacin y/o presencia de sales en la emulsin final a
proceso, antes de la destilacin atmosfrica.

Por definicin, una qumica demulsificante es una resina etoxilada capaz de


romper las fuertes emulsiones de crudo en agua (O/W) de agua en crudo (W/O),
generados por el movimiento y mezcla del hidrocarburo; adems, debe
proporcionar una gran remocin de sales y por supuesto, lograr una excelente
calidad en el agua efluente.

En la Tabla No 3, se indican algunas pruebas de rutina en los


laboratorios de control de calidad de los crudos.

Tabla No 3.

Pruebas de laboratorio de control de calidad.

Contaminantes Mtodo de Anlisis Laboratorio

1. Destilacin A.S.T.M

Agua 2. Centrifugacin API (BS&W)

1.Titulacin Volumtrica

Sales 2. Cromatografa capa fina

3. Conductividad

1. Centrifugacin API (BS&W)

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Sedimentos 2. Filtracin

Metales Espectroscopia por absorcin de


llama

6.1.1. Determinacin del contenido de agua y sedimento

El contenido de agua y sedimentos (BS&W) se determina por


centrifugacin, en tubos calibrados y aforados de 100 ml, colocando 50 ml de
muestra de crudo en el tubo, se agregan 10 a 15 gotas de Slug (rompedor) y se
completa hasta 100 ml con solvente(tolueno, xileno o soln). Se agita hasta lograr
dilucin del crudo y se coloca en una mquina centrfuga a 3,600 R.P.M. El
resultado se reporta en porcentaje, con los slidos (sedimentos) en el fondo, el
agua en el centro y petrleo y/o emulsin en la parte superior.

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6.1.2. Determinacin del contenido de sales

Tabla No 4.

Sales presentes en aguas de produccin

Nombre de la sal Frmula qumica Volumen en la emulsin, %

Cloruro de sodio NaCl 70 - 75

Cloruro de magnesio MgCl2 10 - 15

Cloruro de calcio CaCl2 10

Las sales se miden en el campo petrolero como masa o contenido de sales


en libras por miles de barriles (ptb, pounds by thousand barrels) y su
determinacin se realiza por titulacin volumtrica, cromatografa de capa fina o
conductividad.

6.1.3. Determinacin de Metales

La determinacin de metales requiere del uso de equipos sofisticados,


adems de un entrenamiento riguroso y extenso por parte del personal de
laboratorio, el cual debe estar capacitado para manejar equipos de alta
tecnologas.

Normalmente, los metales no se monitorean todos los das, pero se


pueden aplicar ciertos principios prcticos, tales como cuando se presenta una
disminucin del contenido del BS&W en la muestra en estudio, lo cual es

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indicativo de una buena eliminacin de slidos en los equipos destinados para tal fin
en la instalacin estudiada.

Cuando se requieren anlisis de metales considerados venenos de


catalizadores usados en los lechos de los reactores de las refineras tales como el
Vanadio el Nquel, puede resultar sumamente conveniente realizar anlisis con
laboratorios externos de probada reputacin y calidad de trabajo reconocidas. Los
contenidos de metales normalmente son bajos o a nivel de trazas; o cuando por
alguna condicin especial, cambia el cuasi-equilibrio de las formaciones por
inyeccin de vapor o fluidos calientes, cambian las condiciones meta estables
generadoras de componentes metlicos solubles.

El mismo procedimiento debe utilizarse cuando se requieran anlisis


especiales de contenido de azufre, carbonatos, asfltenos y parafinas u otros
elementos de difcil identificacin, en ensayos de rutina operacional.

Como conclusin puede decirse que el tratamiento qumico consiste en


aplicar un producto demulsificante de naturaleza sinttica, la cual se conoce en
las reas operacionales de la industria petrolera como qumica deshidratante.
La qumica deshidratante debe ser inyectada tan temprano como sea posible a
nivel de superficie en el cabezal del pozo o a nivel de fondo del pozo. Esto
permitir lograr ms tiempo de contacto de la emulsin con el producto qumico
emulsificante, logrando prevenir y evitar la formacin de emulsin en la corriente
aguas abajo.

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6.2. Mtodo mecnico

El tratamiento mecnico de las emulsiones se caracteriza por utilizar


equipos de separacin dinmica que permiten la dispersin de las fases de la
emulsin y aceleran el proceso de separacin gravitacional. Entre ellos se
encuentran los tanques de sedimentacin llamados comnmente tanques de
lavado.

6.2.1. Aplicacin de calor

La aplicacin de calor a la corriente de emulsin en instalaciones modernas


o en muchas plantas y estaciones de tratamiento se hace como un todo, es decir,
no usan calentadores que estn separados de otros recipientes de calentamiento;
el calentador por s, es una parte integral de un simple recipiente de tratamiento en
la cual el calentamiento y el tratamiento estn ambos complementados.

Debido a que algunas veces es necesario usar calentadores separados en el


tratamiento de ciertas emulsiones, ellos se estudiarn aqu.

6.2.1.1. Hornos o Calentadores de Fuego Directo

En los hornos o calentadores de fuego directo, la emulsin se pone en


contacto directo con los tubos de fuego, o elementos de calentamiento. Por lo
general, los calentadores directos son usados para calentar emulsiones no -
corrosivas que estn comparativamente a baja presin. Los calentadores de
fuego directo, cuando operan bajo condiciones apropiadas, son los tipos ms

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eficientes de calentadores. La eficiencia de un calentador es determinada por la
cantidad de cuanto gas es quemado para calentar a la temperatura deseada los
barriles de emulsin. Cuatro tipos bsicos de calentadores son usados en el
campo: 1. Calentadores de tubos, 2. Calentadores de chaquetas de fluido, 3.
Calentadores de tubos de fuego internos, 4. Calentadores de volumen o tipo jarro.

6.2.1.1.1. Calentadores Tubulares

Los calentadores tubulares son similares en construccin a un alambique de


tubera de refineras. La tubera recta que transporta el fluido a ser calentado est
suspendida con los tubos de fuego. Los tubos son conectados unos con otros por
medios de uniones en U. Un banco o ms de tubos pueden usarse, dependiendo
el volumen en el cual va ser calentado. Los bancos de tubos son cerrados
mediante una carcasa en la cual el fuego de los quemadores calienta a los tubos y al
fluido a travs de ellos.

Los tubos de la tubera deben ser inspeccionados regularmente por la


formacin de incrustaciones y corrosin. La aplicacin directa del fuego a menudo
causa manchas calientes (hot spot), que son ms parecidos a la corrosin y a las
incrustaciones que otras manchas, especialmente si el flujo a travs del tubular es
intermitente.

Durante el perodo cuando ellas no fluyen y el fluido est sin movimiento con
el calentador, el fluido puede ser calentado a lo largo del tubo que alguno de estos
se evaporan, saliendo una incrustacin con los tubos.

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Los calentadores tubulares tambin pueden llegar a estar taponados por
formacin de incrustacin cuando el agua est pasando a travs de ellos. Los de
incrustaciones de ambas fuentes interfiere con la transferencia de calor del fuego
al fluido, estos es, bajando la eficiencia del calentador, antes de que la
incrustacin llegue a hacerse gruesa como para restringir el flujo. Los tubos
usualmente pueden ser inspeccionados, limpiados, y reemplazados
separadamente o en grupos cuando sea necesario. Los calentadores tubulares
son usados mejores en sistemas donde el flujo es estacionario, la presin es baja,
y a la emulsin que est siendo producida tiene poca tendencia a incrustarse
cuando se calienta.

6.2.1.1.2. Calentadores de Chaquetas Calentadoras de Fluido

Los calentadores de chaquetas calentadoras son fabricados en modelos


horizontales y verticales. Ellas son muy similares, ambas consisten de una
carcasa cilndrica con una entrada grande, con una chimenea central. La
chimenea sirve como un tubo de fuego y est rodeada por fluido. El fluido a ser
calentado llena el espacio anular entre la carcasa y la chimenea central. La
emulsin se introduce por la entrada cercana al fondo del calentador, es calentada
por la chimenea central, y es descargada por una salida cercana al tope del
calentador.

Los calentadores de chaquetas calentadoras son susceptibles a problemas


con los quemadores sino son limpiados escrupulosamente a intervalos regulares.
Los sedimentos y los lodos no se les pueden permitir acumularse en la porcin

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ms baja, de la porcin llena con fluido del calentador. Estos calentadores son
apropiados solamente para cargas calientes ligeras donde el fluido a ser manejado
sea no corrosivo y no est lleno de sedimentos ni de lodos.

6.2.1.1.3. Calentadores de Tubos de Fuego Internos

Un calentador de tubos de fuegos internos es usualmente un recipiente


presurizado horizontal con los tubos de fuego removibles. Los tubos de fuego son
construidos de tal manera que el fuego va dentro del calentador y los gases
calientes de la chimenea retornan a travs de los mismos tubos de fuego.

O sea, la chimenea de escape est en el mismo extremo del recipiente


como el calentador. La emulsin entra por un tubo situado en el tope a travs de un
distribuidor debajo de la tubera de tubos de fuego y fluye fuera hacia la salida por el
tope de la carcasa del calentador.

El distribuidor de la tubera causa que la emulsin se disperse hacia fuera,


para prevenir flujo desigual e irregular y los efectos de las manchas calientes
causados por la falta de cubrimiento de la emulsin en partes del calentador. Los
tubos de fuego deben ser removidos e inspeccionados peridicamente cuando se
use este tipo de calentador, debido aun cuando nos es afectado malamente por
incrustaciones como otros diseos, la corrosin es un factor bastante serio. Los
calentadores de tubos de fuego internos solo deben usarse cuando la produccin
de los pozos es no corrosiva y el flujo es especialmente constante.

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6.2.1.1.4. Calentador de Volumen o Tipo Jarra

Los calentadores de jarra, son similares a los de tubos de fuego internos,


excepto en que los calentadores de jarra tienen una pequea, carcasa vertical la
cual normalmente se llena con agua caliente. La emulsin entra al calentador a
travs de una tubera distribuidora debajo de los tubos de fuego internos los
cuales deben pasar hacia arriba en el tope de la carcasa. Pasando a travs de la
carcasa, la emulsin es lavada por un bao de agua - caliente que ayuda a
romper la emulsin y reducir la carga de la otra parte del sistema tratante.
Cualquier agua que rompa fuera de la emulsin es llevada fuera a travs de la
salida de la emulsin. El bao de agua tambin ayuda a suavizar los cambios de
temperatura que ocurren cuando el flujo es intermitente.

Los tratadores tipo jarra pueden usarse con fluidos que son medianamente
corrosivos, especialmente cuando el material corrosivo es el petrleo crudo en vez
del agua.

6.2.1.2. Calentadores de Fuego Indirecto

Un calentador de fuego indirecto consiste de tres partes principales:

1. El cuerpo,

2. Los tubos de fuego,

3. El haz de tubos de flujo.

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Los tubos de fuego y el haz de tubos de flujo pueden ser construidos en el
cuerpo mismo, pero son usualmente removibles para facilidad de limpieza,
inspeccin y reemplazo. El calor del los tubos de fuego es transferido
indirectamente a travs de un bao de agua en el cuerpo del recipiente a la
emulsin que est siendo calentada en el haz de tubos de flujo.

Un calentador de fuego indirecto es menos peligroso de operar que uno de


fuego directo debido a que el fuego no toca los tubos de flujo. Debido a que el
haz de tubos no es calentado por fuego directo, la temperatura de ningn flujo
no podr ser mayor que las temperaturas alta de los alrededores del bao de
agua. Tambin, las manchas calientes no se forman en el haz de flujo de los
tubos ni romper los tubos debido a que la temperatura del bao del agua es
controlada con un termostato. Las relativamente bajas, incluso las
temperaturas del bao de agua deberan minimizar los depsitos de sal y las
incrustaciones. Las fallas de los tubos no es parecido a como si fuera
calentamiento directo, debido a que muchos efectos deteriorantes, se
mantienen al mnimo. Tambin, el petrleo pesado y la emulsin no estn en
contacto con la llama abierta en los tubos de fuego, antes de que una falla
ocurra.

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97
UNIDAD VII
DESALACIN DE CRUDOS
7. DESALACIN DE CRUDOS

7.1. Definicin

La desalacin de una corriente de crudo es un proceso en el cual, la sal,


sales o contaminantes disueltos presentes en el agua que se enva a las refineras
son retiradas del crudo por cuanto causan corrosin y el ensuciamiento de los
equipos cuando sirven como alimentacin a unidades de destilacin atmosfrica o
unidades de topping. En esta etapa del proceso, considerada como una segunda
etapa de tratamiento al petrleo crudo, el agua residual o de salida del proceso de
deshidratacin de crudo con valores de contenido de agua oscilando entre el 0.2 -
2% de salinidad presente asociada, se reduce mediante la adicin (dilucin) con
agua de baja salinidad (fresca o dulce).

De acuerdo con los resultados de campo, el volumen de agua de dilucin


empleada es aproximadamente 2 3 veces el volumen de agua residual. Un
esquema simplificado aparece en la Figura 24.

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Figura 24. Diagrama esquemtico de desalado de crudo

Las impurezas presentes en la corriente de crudo a refinera pueden


agruparse en cinco grupos:

1. Sales y agua, fundamentalmente cloruros de sodio, calcio y magnesio,


presente en el agua de formacin que tiene el crudo, estas sales en las
condiciones del proceso se hidrolizan formando cido clorhdrico, que es
altamente corrosivo y por ende sumamente perjudicial para los equipos.

2. Sedimentos, de arcilla, arena, slidos y barros en general, provenientes de


la formacin productora y lodos de perforacin, estos perjudican
fundamentalmente los coeficientes de ensuciamiento de los equipos y afectan la
calidad de los productos residuales por alto contenido de cenizas, los cuales se
refieren a partculas con tamaos mayores a 20 micrones. Este tamao es lo
suficientemente grande como para lograr separarse del crudo y por las
condiciones de flujo, tienen suficiente tiempo para depositarse.

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100
3. Slidos suspendidos, compuestos por sulfuros metlicos y xidos de
hierro de los equipos en contacto con el agua desde el yacimiento que afectan los
coeficientes de ensuciamiento de equipos, calidades de productos y catalizadores
Su tamao es casi siempre inferior a 20 micrones y son muy pequeos para
depositarse por si solos. Son difciles de detectar por centrifugacin, y se detectan
mediante filtracin usando membranas del tipo Millipore.

4. Compuestos organometlicos, que afectan los catalizadores de unidades


de conversin, desactivndolos. Ejemplo, presencia de porfirinas en Campo
Boscn, Venezuela adems de Cr (Cromo) y V (vanadio) en el crudo.

5. Cristales de sal u xidos en suspensin, afectando tanto los productos


como los procesos catalticos, el caso de los compuestos de sodio es
especficamente perjudicial para los tubos de los hornos, ya que catalizan la
formacin de carbn, reduciendo la vida til del horno por disminucin del
coeficiente de transferencia de calor.

7.1.1. Presencia de sal en crudo

El petrleo crudo contiene la sal disuelta arrastradas en las gotitas de agua.


El proceso de desalacin trabaja lavando el petrleo crudo caliente desgasificado
y estabilizado utilizando agua limpia y despus quitando el agua para dejarlo seco.

La separacin del agua y del petrleo es un proceso fsico gobernado por


leyes de la electrosttica, por lo que se busca crear un campo elctrico que acte
en las gotitas del agua agitndolas, cargndolas electrostticamente para lograr el

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101
acercamiento entre las gotas de agua, coalesciendo en gotas ms grandes,
permitindoles separarse y caer al fondo del equipo. Esta pequea porcin de
agua salada asociada con el petrleo crudo tiene mayor importancia que lo que
indicara su cantidad.

La solucin al problema es lavar el crudo con agua (5-7% del volumen), de


manera de transferir al agua de lavado la mayor cantidad de las sales disueltas
que permita el proceso de contacto y que estn presentes en la corriente de crudo.
El agua de lavado tambin tiene como funcin remover la mayor parte de slidos
que trae el crudo.

Las sales presentes en la corriente de crudo estn formadas en su mayora


por sales inorgnicas, tpicamente formadas por cloruros, sulfatos y carbonatos
tanto de sodio, magnesio y tambin de potasio.

Entre stas, la composicin tpica de sales de cloruros es:


Na 75%
Mg 15%
Ca 10%

Las sales de sodio son difcilmente hidrolizables, por eso casi no forman
cido clorhdrico. La mayora de las sales presentes en el petrleo crudo son
solubles en agua, y algunas veces son sales cristalinas que se pueden dispersar a
travs del petrleo crudo.

El fenmeno de hidrlisis se presenta a temperaturas por encima de 120


C y por supuesto necesita la presencia de agua lquida y la concentracin de la

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sal adecuada. Las reacciones qumicas involucradas en la estequiometria del
proceso son:

MgCl2 + 2 H2O Mg(OH)2 + 2 ClH (1)

CaCl2 + 2 H2O Ca(OH)2 + 2 ClH (2)

NaCl + H2O NaOH + ClH (3)

En este orden, la reactividad a hidrolizarse es Mg > Ca > Na

7.1.2. Influencia directa del contenido de agua con el contenido de sal

Adems de la acumulacin de desechos en el equipo de trabajo, los


cloruros (particularmente el cloruro de magnesio), liberan cido clorhdrico por
hidrlisis y se producen problemas de corrosin del equipo durante las
operaciones.

Esto causa una disminucin en el grado de transmisin de calor por


ensuciamiento y facilita la formacin de coque en las tuberas de las retortas
tubulares. La separacin del agua salada aumenta, a menudo, 10 veces o ms el
tiempo del ciclo operatorio.

Los slidos en suspensin y las sales disueltas en las pequeas gotas de


agua, dispersas en el seno del petrleo se extraen en los desaladores, puesto que el
proceso se torna antieconmico si se selecciona el proceso de decantacin y luego
eliminarlas por gravedad en los tanques de almacenamiento.

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Los dos mtodos ms extendidos en la industria de separacin de las gotas
de agua en el petrleo o proceso de desalacin del petrleo crudo son tanto
qumica como electrosttica, donde se utiliza agua caliente como el agente de
extraccin.

Ambos mtodos de desalacin son continuos. Un tercer proceso y menos


comn, implica el filtrado de petrleo crudo calentado usando tierra diatomeas.

7.1.3. Proceso de Desalado

Una primera operacin de desalado (lavado con agua + soda custica)


permite extraer las sales (NaCl, KCl y MgCl 2 y transformarlas en NaCl con soda
custica) del crudo, hacindolas mas inocuas, con el fin de reducir la corrosin
cida y minimizar el ensuciamiento y los depsitos en los internos de los equipos.

El desalado en el interior del equipo se produce por dos procesos:

1. Proceso de contacto directo o por contacto directo del agua dulce o


fresca caliente con el crudo en el interior del equipo, permitiendo el contacto y la
dilucin de las sales del crudo en el agua y tambin, simultneamente se
remueven los slidos al ponerse en contacto con ellos en la interfase,
removindolos de la fase hidrocarburo.

Esta operacin o proceso requiere un contacto efectivo del agua cuando


pasa a travs de la vlvula de mezcla, originndose dos problemas: a. Si hay una
baja velocidad de mezclado o mezclado irregular, las gotas de agua de lavado se
depositan rpidamente, mientras que las gotas de agua salada continan intactas

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en la emulsin. Hay baja eficiencia en el desalado; b. Si hay alta velocidad de
mezclado o mezclado muy rpido, se produce una fuerte emulsin de agua en
crudo. El agua interna se pone en contacto con todo slido, xido, depsito que
sea fcilmente removible ensuciando recuperando su fuerza emulsificadora y
estabilizando la emulsin.

2. Proceso de separacin, en el cual, la separacin se lleva el agua con las


sales diluidas en la fase hidrocarburo y simultneamente, produce separacin del
crudo deshidratado y desalado del agua libre de hidrocarburo.

Si la cantidad de sal es grande, o el contenido de agua es grande,


normalmente es recomendable utilizar un proceso previo utilizando tanques de
almacenaje, el cual consiste en decantar el agua libre que tenga el crudo por
gravedad, donde el parmetro ms importante a considerar es la temperatura. La
temperatura del tanque es muy importante por ser la propiedad fsica que influye
directamente en la viscosidad.

Evidentemente a mayor temperatura menor viscosidad, y por lo tanto se


mejora la velocidad de migracin o decantacin del agua, pero se debe tener
mucha precaucin de no superar aquella temperatura que provoque corrientes
convectivas, las cuales tienden a subir, produciendo turbulencia y perjudican
directamente la decantacin.

Para evitar prdida de hidrocarburos voltiles, estos tanques estn


equipados con techos especiales del tipo techo flotantes que evitan por su sello
especial este tipo de fugas. La temperatura se controla con calefactores o
serpentines, ubicados en la parte inferior del tanque. Se usa vapor de baja presin
o de escape como elemento calefactor. El agua purgada, arrastra adicionalmente
slidos en suspensin.

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Esta etapa se lleva a cabo bsicamente con tres tanques simultneamente,
uno recibe el crudo de yacimiento, otro est en decantacin y el tercero donde se
almacena el crudo limpio y seco, es de donde succionan las bombas del proceso
de refinacin.

El crudo "decantado" en tanques es bombeado entonces a la unidad de


topping, donde se pre-calienta con corrientes de mayor temperatura, productos
terminados y reflujos circulantes, permitiendo recuperar energa calrica, en el
circuito de intercambio y ahorro en la factura de energa.

El circuito de intercambio tiene como funcin, la recuperacin de gran parte


de la energa calrica, generndose un gradiente trmico a lo largo del circuito,
que permite minimizar el consumo de combustible en los hornos de calentamiento.
Previo al horno se realizan dos operaciones de fundamental importancia, el
desalado y deshidratado del petrleo, para lo cual se necesitan condiciones
termodinmica especificas.

Veamos mas detalles del proceso de desalado. Es proceso se basa en


realizar un pre - calentamiento del crudo con el propsito de disminuir su
viscosidad, luego inyectar agua de lavado caliente fresca o dulce exenta de sales,
producir una mezcla ntima entre ambas, contactarla con el agua residual del
crudo y posteriormente separar el agua final de proceso, con la mayor proporcin
de impurezas. El proceso simplemente consiste en disolver las sales presentes en
el crudo, generndose pequeos electrolitos (gotas), y esas gotitas son altamente
sensibles a las variaciones de un campo elctrico de alto voltaje.

Para lograr mover la mezcla de crudo y agua se usan vlvulas


emulsificadoras o mezcladores estticos. Posteriormente se lo enva a un cilindro
o acumulador donde se hace fluir la corriente elctrica uniformemente a travs de
un campo elctrico de alto voltaje (20.000 V), generado por pares de electrodos.

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Las fuerzas elctricas dentro del campo provocan que las pequeas gotitas de
agua lleguen a coalescer, formando gotas ms grandes, las cuales se separan y van
hacia el fondo y luego pueden decantar en el equipo. El crudo ya libre de sales
(crudo desalado) sale por la parte superior del equipo.

Figura 25. Esquema convencional de formacin dipolos mediante


corriente alterna.

La coalescencia de las gotas en el desalador es provocada por fuerzas


elctricas generadas entre las gotas de agua. El campo elctrico induce a que las
pequeas gotas se conviertan en dipolos elctricos, que interactan entre s,
generndose atracciones entre las gotitas agrupndose en gotas mayores, y
chocando unas con otras creciendo en tamao y sumando sus masas y al hacerse
suficientemente grandes, son atradas al fondo y decantan por gravedad. El
efecto del campo alternativo hace que las gotas se muevan (vibrando) en fase con el
campo, lo que favorece la coalescencia de las gotas.

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Como ltima etapa, se tiene la inyeccin de hidrxido de sodio, o soda
custica y se diferencia de los dos procesos anteriores en que no se elimina los
contaminantes, sino que se minimiza el efecto por transformacin en sales ms
inocuas.

Figura 26. Detalle de equipo desalador internamente, Refinera Lujn


de Cuyo, YPF, Argentina, 01/10/2008.

Al crudo efluente proveniente de los desaladores no se les elimina la


totalidad de las sales presentes, motivado a una eficiencia de desalado media del
95 %, pensando en este 5 % sin reaccionar, se les inyecta una solucin de soda
custica para transformar los cloruros de calcio y magnesio en cloruros de sodio.

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El cloruro de sodio tiene una constante de hidrlisis mucho menor (ms
estable) a las otras sales de la corriente de crudo, logrando minimizar la
generacin de cloruro de hidrgeno como gas y por ende el ataque corrosivo a la
unidad.

El gas cloruro de hidrgeno producido por hidrlisis, se condensa en la


zonas fras (parte superior o tope) de la torre y junto con la presencia de agua en
forma de vapor o a veces como agua lquida, se forma cido clorhdrico, el cual es
altamente corrosivo. Minimizar la presencia del gas, ayudar a evitar focos
peligrosos de corrosin y alargar y lograr muchos aos en la vida en servicio del
equipo.

La inyeccin de soda custica permite la sustitucin de los cationes


magnesio y calcio por sodio, reaccionando y transformando la mayora del gas
cloruro de hidrgeno daino en cloruros de sodio, minimizndose la formacin del
cido. La estequiometria para las reacciones de formacin de los productos
inocuos se seala abajo.

Cl2Mg + H2O -------------- 2 ClH + MgO (4)

Cl2Ca + H2O -------------- 2 ClH + CaO (5)

2ClNa + H2O -------------- 2ClH + 2 NaO (6)

Por cada molcula de sal de calcio o magnesio (Ec. 4 y 5) se genera el


doble de gas cido cloruro de hidrgeno que en caso del cloruro de sodio (Ec. 6),
por otra parte este ltimo comienza la hidrlisis en el umbral de los 300 C,

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mientras que a estas temperaturas las otras dos se han hidrolizado el valores del
10% y 90 % respectivamente.

La sustitucin se lleva a cabo segn las siguientes reacciones:

Na OH + Ca Cl2 ------------ Na Cl + 2 Ca (OH)2 (7)

Na OH+ Cl Mg2 ------------ Na Cl + 2 Mg (OH)2 (8)

El control de la corrosin se complementa normalmente con el uso de


productos qumicos a base de aminas flmicas, que permiten neutralizar el cido
remanente y formar pelculas protectoras a la corrosin en las paredes de los
equipos.

Una vez eliminadas las impurezas del crudo, se contina precalentando y


se lo enva a la torre pre flash, donde por condiciones termodinmicas de presin
y temperatura el crudo es parcialmente vaporizado, continuando con el proceso de
refinera.

7.1.4. Equipos

Los equipos desaladores han sufrido una serie de mejoras sustanciales a


aquellas que se empleaban en los aos 30 hasta los aos 70 y 90 del siglo
pasado. Los nuevos adelantos han permitido un manejo muy acertado de las
interfaces crudo-agua mediante equipos tipo AGAR, y mejores diseos de
vlvulas de entrada que permiten un mejor contacto del flujo de agua fresca con
el agua del crudo y sobre todo usando controladores que mantienen el proceso
de manera continua aun cuando hayan cambios significativos de conductividad

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elctrica, manteniendo sin variaciones la presin, y sobre todo, manteniendo las
variables operacionales bajo control.

Los viejos desaladores tipo Cylectric, de Baja Velocidad (Low velocity) y


Bielectric han quedado prcticamente relegadas al olvido y desincorporadas por
obsolescencia, pero fueron los equipos caballitos de batalla cuando se
comenzaron los primeros pasos en la industria petrolera. Algunos detalles en la
Figura 27.

Figura 27. Esquema de equipos desaladores Cyelectric, de Baja


Velocidad y Bielectric

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Figura 28. Equipo desalador electrosttico de ltima generacin

Figura 29. Arreglo de desaladores en serie

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Los procesos nuevos de las refineras necesitan una gran flexibilidad
operacional para soportar las muchas oportunidades y las dificultades de
procesar los crudos de hoy en da, que son los ms difciles y que puedan
permitirse en los mercados actuales.

Todos estos parmetros impactan los costos operacionales y la


rentabilidad de las refineras y lo ltimo que necesita los operadores es un cuello
de botella en un equipo desalador. Si est a su alcance, los operadores
necesitan conocer las tecnologas de avance que aseguren operaciones estables
y mejoras operacionales en el rendimiento del desalador con cualquier petrleo
crudo como alimentacin.

Los retos ms difciles estn en el manejo de los petrleos pesados


porque la conductividad de los crudos est en el orden de magnitudes mayores a
las mezclas manejadas por la refinera. Del mismo modo, debe manejarse con
todos sus problemas las cargas de pequeas partculas y alta carga de slidos,
as como tambin cargas de sales cristalinas y problemas sustanciales de
precipitacin de asfaltenos.

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Figura 30. Desalador Natco Dual Polarity Electrostatic

La nuevas tecnologas tipo Dual Frequency brinda el ms poderoso


campo electrosttico disponible hoy da en la industria petrolera para batallar con
los ms fuertes y duros crudos pesados y mezclas de refinera.

La tecnologa DF puede preservar el campo electrosttico igual, en


presencia de alta conductividad, logrando mantener una fuerte coalescencia. La
flexibilidad operacional del desalador se mejora y el control aun en condiciones
inestables (que trastornan las condiciones operacionales) se hacen muy fciles
con los controles patentados Load Responsive Controller (LRC) de Natco.

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Figura 31. Desalador Natco Electro-Dynamic de dos etapas

7.2. Variables a controlar que intervienen en un proceso de desalacin

Si todo el proceso est bajo control, los voltajes se mantienen en sus


rangos, los flujos son los adecuados y el operador mantiene los equipos en
condiciones de operabilidad aceptables, las variables a controlar en los procesos
de desalado son de tipo mecnico y de operacin entre las cuales vale la pena
discutir las siguientes:

Diferencias de densidad entre el agua y el crudo, entre mayor sea


esta diferencia, mas fcil y rpido puede hacerse la separacin. Sin embargo, si
las diferencias de densidad no son muy marcadas, se hace ms difcil y
problemtica la separacin. Adems, por lgica, es ms fcil desalar un crudo
liviano que uno pesado. Al calentar una mezcla de crudo y agua, la densidad del

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crudo desciende ms rpidamente comparada con la del agua. Esta es la razn por
lo que se debe operar a temperaturas altas.

La viscosidad del crudo, este parmetro est en relacin directa de la


capacidad de moverse o no cuando hay cambios significativos de temperatura.
Cuanto menor es la viscosidad del crudo hay ms problemas con los equipos. Si
aumenta la viscosidad, la velocidad es menor y la separacin se hace ms lenta. La
viscosidad disminuye al aumentar la temperatura. Este efecto es mayor en los
crudos pesados que en los livianos.
Cuando ms grande sea el dimetro de la gota, a pasar de que el
volumen tratado pueda ser el mismo, si el dimetro de la gota es ms pequeo, la
superficie se incrementa con el valor del dimetro al cuadrado.

Cuanto mayor sea el tiempo de residencia, hace subir la eficiencia


del equipo, pero da ms oportunidad a problemas operacionales por diferencias en
la interface y menor volumen procesado.

7.2.1. Eficiencia de mezclado

La eficiencia en el mezclado es uno de los problemas ms viejos y difciles de


solucionar en los desaladores, esto es porque el flujo de los fluidos que entran a
proceso est gobernada por la mecnica de los fluidos; esto es dos fluidos
diferentes, con propiedades qumicas diferentes y que bajo condiciones normales no
se mezclan: petrleo crudo y agua. La mecnica de los fluidos inicialmente est
en contra del proceso, pero tratemos de ver en detalle cmo y por qu luego, la
mecnica de fluidos se convierte en una aliada.

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Dependiendo del punto de entrada de los mismos fluidos comienzan los
problemas: a. Si el agua entra por el tope del equipo, sin vlvula que estrangule
el flujo tender a caer hacia debajo de manera como lo permita el flujo del crudo,
aun cuando este sea turbulento. Habr separacin de fases. Gran parte del agua
pasar de largo, sin ponerse en contacto con el crudo. La eficiencia del proceso
es muy baja y no se logra el fin deseado. Los detalles aparecen en la Figura 32.

Figura 32. Esquema de desalado con agua fresca inyectada

Por el contrario, si es el crudo el que se inyecta por el tope de la tubera, su


gravedad especfica es menor, flotar en el agua y el problema se hace ms grave
an. Propuesta desechada.

Hagamos uso de la mecnica de los fluidos, instalemos una vlvula de


compuerta.

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Figura 33. Esquema de flujo con vlvula de compuerta incorporada

La eficiencia del mezclado del agua fresca y del crudo aumenta


notablemente. La vlvula de compuerta produce una gran turbulencia interna y
ahora mucha mayor cantidad de crudo ser prcticamente cubierta por el agua
que se inyecta al sistema, sin embargo, todava queda una gran parte sin
presencia ni contacto con agua, y por tanto, sin medio de desalado. Figura 33.

Cuando se utiliza una vlvula automtica para dispersar y proveer el flujo de


acuerdo a los diferenciales de presin generados dentro del equipo, el control es
mucho ms adecuado, el agua y el crudo logran mezclarse ms
homogneamente y los resultados son mejores. Los valores de eficiencia
pueden subir hasta el 90 - 95 % del que tendra si no se coloca ninguna vlvula. Los
detalles aparecen en la Figura 34.

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Figura 34. Esquema de flujo con vlvula automtica de control

7.2.2. Cantidad de agua de dilucin

No existe una varita mgica que diga exactamente cunto volumen se


necesita para ser usada en una segregacin en particular. Se hace necesario
hacer extensas pruebas de laboratorio y en base a estadsticas, determinar
cunto agua se necesita para una segregacin en particular. El agua agregada
disminuye si al crudo se le agrega un demulsificante que ayude a relajar y liberar
el agua emulsionada.

Como curso pedaggico, y con el nimo de que todos tomemos parte en


este ejercicio, se estudiar un ejemplo de un crudo Maya 1 publicado en la
literatura.

La principal ventaja de la adicin de agua en el crudo est en que al


ponerse en ntimo contacto con el crudo y el agua, las gotitas de agua
incrementan el dimetro de la emulsin que se estudia y por ende su tamao.

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Esto facilita la coalescencia y la precipitacin al aplicar el campo elctrico. Los
detalles de temperatura aparecen en la publicacin, al igual que el voltaje y se
comenz la prueba con un 10 % de agua.

Para ayudar a la separacin se agreg demulsificante. Se tabularon los


resultados de la rapidez de deshidratacin y puede notarse que el efecto de la
cantidad de agua sobre el crudo. Con estas condiciones, los resultados
mostraron que un porcentaje de dilucin del 3 % es el parmetro ideal de agua
de desalado y se obtiene la mayor cantidad de agua eliminada del crudo Maya.

7.3. Recomendaciones para un ptimo proceso de desalacin

Los parmetros intrnsecos de las emulsiones que no pueden cambiarse


tales como caractersticas de la emulsin, Gravedad especfica del crudo y del
agua de produccin, Caractersticas corrosivas del crudo, el agua de produccin y
el gas asociado, Tendencias a la deposicin de slidos y generacin de
incrustaciones del agua de produccin, volmenes de fluidos a tratar y contenido de
agua en el crudo, tendencias a la deposicin de parafinas y asfaltenos del crudo,
Presiones de operacin deseables en los equipos, no permiten mayores cambios,
lo que si podemos cambiar es:

Temperatura de separacin
Factor de carga (barriles de crudo tratado por da/rea de rejilla
electrosttica), el cual define el tiempo de retencin del crudo como
la velocidad de sedimentacin de las gotas de agua.

Voltaje o diferencia de potencial requerida por unidad de longitud de


separacin de rejillas.

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Factor de velocidad de sedimentacin (el cual relaciona las
propiedades fsicas del crudo y el agua, y representan la fuerza
impulsora de la separacin gravitacional).

7.3.1. Mtodos para lograr incremento en la eficiencia de mezclado

La eficiencia de mezclado de los equipos de desalado se puede mejorar


empleando las tecnologas de ltima generacin, donde se incluyen mejoras en
las vlvulas dosificadoras del agua de desalado. Otra manera de mejorar la
eficiencia del mezclado consiste en trabajar el equipo de desalado entre los
parmetros y rangos sugeridos por la Figura 35, trabajando con ligeros
incrementos de presin en el interior del equipo desalador que permitan al equipo
funcionar en valores de presin acordes y donde el contenido de sal a la salida es
sumamente bajo, con valores de eficiencia mayores al 95 % tradicionales en lo
equipos.

Figura 35. Curvas tpicas Contenido de Sal & BS&W Vs. Cada de
presin Vlvula Mezcla

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7.3.2. Ecuaciones que rigen el mezclado de produccin con el agua de
dilucin

Las ecuaciones que rigen el mezclado incluyen el campo elctrico aplicado y


la parte de mecnica de los fluidos lquidos crudo y agua. As tenemos:

Fuerza de atraccin entre dos gotas por efecto del campo elctrico:

Ecuacin 1.

Donde:

F = Fuerza de atraccin

C = Constante dielctrica del fluido en el campo elctrico, para


crudo C = 2 - 3, para agua = 50, Emulsin crudo/agua = 6 - 8.

Vo = Gradiente de voltaje (volts/cm) de la parrilla o grid de


separacin

D6 = Dimetro de la gota

d4 = distancia entre las gotas

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Efecto por Mecnica de los fluidos:

Ecuacin 2

Donde:

V = velocidad de la partcula

K = Constante de proporcionalidad

W = densidad del agua

o = densidad del petrleo

g = valor de la constante de gravedad D

= dimetro de la gota

= viscosidad

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UNIDAD VIII
SELECCIN DE PRODUCTOS
QUIMICOS DESHIDRATANTES
8. SELECCIN DE PRODUCTOS QUIMICOS DESHIDRATANTES

La seleccin de un producto qumico deshidratante, demulsificante,


desemulsificante o cualquier otro nombre dado por los diversos suplidores y/o
autores de trabajos a los diversos productos qumicos utilizados para separar o
romper la emulsin de crudo en agua y por lo complejo de sus innumerables
formulaciones que impiden en muchos casos su total y su completa identificacin, es
mucho ms un arte que una ciencia.

Es un proceso que es por completo pruebas de ensayo y error. Se emplean


tcnicas propias de cada fabricante, suplidor y las pruebas son aleatorias y
empricas.

Los productos qumicos deshidratantes estn conformados por un 30 a 50% de


materia activa, la cual es un surfactantes ms la adicin de solventes
adecuados, tales como nafta aromtica, tolueno, soln y alcoholes.

Entre los ms utilizados estn los copolmeros de xido de etileno y de


xido de propileno, las resinas alquil-fenol formaldehdas, las poliaminas,
alcoholes grasos, aminas oxialquiladas y poliesteramianas y sus diversas mezclas.

El ingeniero de formulaciones del suplidor del producto usado en campo es el


que lleva el maletn con las diversas bases de productos deshidratantes
mencionadas arriba y realiza pruebas constantemente, optimizando sus
dosificaciones y comprobando el comportamiento de los diversos qumicos
deshidratantes propios y los de la competencia en pruebas de botella.

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Este personal puede correr pruebas cada vez que visite el campo con una
formulacin nueva, con el propsito de mantener su mercado, verificando la
efectividad de su producto comparndolo con el de la competencia.

Es importante sealar que la dinmica de la operacin de produccin de


crudo no se mantiene estable en el tiempo, ni tampoco se mantiene constante la
cantidad de agua producida, adems, todos los das hay cambios en el nmero de
pozos productores en lnea con cada vez ms agua o se incluyen pozos nuevos o
se cierran algunos y el agua y/o la emulsin se va incrementando poco a poco,
hasta que luego de mucho tiempo, alcanzar valores de produccin de agua en
rangos anti-econmicos.

Lo importancia de estas pruebas es que permiten seleccionar el producto


especfico para cada segregacin en particular y reciben como nombre el de
pruebas de botella, las cuales desde su introduccin en los primeros aos del
siglo pasado, han logrado estandarizacin como tcnica de seleccin de estos
productos y otros productos usados como complemento en los patios de tanques,
estaciones de deshidratacin y laboratorios de la industria petrolera.

Los demulsificantes luego de probados deben ser dosificados en campo en


forma continua, porque en forma de baches no se garantiza el mezclado ni la
accin rompedora del qumico en toda la corriente de emulsin determinada por
pruebas de botella y/o pruebas de campo.

Los rangos de dosificacin pueden variar desde 1, 2, 5, 10, 20, 50, 100
hasta 1.000 ppm, aunque generalmente con un demulsificante de buena calidad y de
extensas pruebas de campo se utilizan 10 a 100 ppm como mximo.

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8.1. Procedimiento pruebas de botella

La inyeccin de qumicas deshidratante en los cabezales o el fondo de los


pozos se realizan luego de haber seguido un extenso programa de pruebas de
ensayos y error , llamadas prueba de botellas cuyo propsito es identificar, y
adecuar el mejor producto y la mejor dosificacin cuantitativa (en ppm) de la
cantidad de qumica necesaria para lograr la separacin de las fases, el mejor
secado de las muestras y que se evite la re-emulsificacin luego de haber
reducido las cantidades de agua y emulsin al mnimo.

Los demulsificantes luego de probados deben ser dosificados en campo en


forma continua, porque en baches no garantizan el mezclado ni la accin
rompedora del qumico en toda la corriente de emulsin determinada por pruebas
de botella y/o pruebas de campo y eso es fatal para el suplidor del producto.

Los rangos de dosificacin normalmente pueden variar entre 1, 2, 5, 10, 20,


50, 100 hasta 1.000 ppm, aunque generalmente con un demulsificante de buena
calidad y de extensas pruebas se utilizan 10 a 100 ppm como mximo.

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Figura N 36. Prueba de Botellas, Estacin Alturitas 2, Campo Frontera,
BP Venezuela Holdings, 2006. La botella del crculo gener mayor
cantidad de agua libre, ms limpia y menos qumica.

Corrientes adicionales de produccin puede asimilarse en la corriente de


produccin general si la dosificacin es la adecuada, y como regla de oro debe
tenerse un valor en ppm en exceso que permita afrontar cualquier contingencia o
imprevisto.

Generalmente los crudos pesados requieren mayor dosificacin que los


crudos ligeros. El exceso de dosificacin de desemulsificante incrementa los
costos de tratamiento, y tambin puede estabilizar aun ms la emulsin directa W/O
producir emulsiones inversas O/W.

Para estos ensayos, se procede a dosificar las botellas empleando la


tcnica de usar una dosis equivalente al triple (tres veces) de la utilizada en
campo, reduciendo los tiempos de evaluacin.

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Se agitan las botellas a 80 strokes/minuto por unos 5 minutos.

Una vez agitadas las botellas, se colocan en un bao de Mara,


previamente calibrados a la temperatura expresada por la Norma A.S.T.M (150 F y
180 F) y a temperatura ambiente (115 F).

Cuando se corren pruebas de botellas, es mandatorio incluir el producto


usado en el campo y si hay inters del suplidor, se incluye el producto de los
campos vecinos por las diversas compaas de qumicas (para comparacin),
adems de un Blanco; con el propsito de asegurar la calidad de los resultados.

Uno de los factores ms importantes para seleccionar un demulsificante


es la velocidad con la cual se separa el agua emulsionada en el crudo. Esto se
produce con el propsito de lograr el mayor desprendimiento de agua en la
instalacin seleccionada, pues el tiempo de retencin o de contacto es mnimo y
se hace crtico al entrar en contacto con la qumica; siendo este el parmetro de
primordial importancia antes de llegar a los equipos tratadores / calentadores.

Figura No 37. Pasos para prueba de botellas

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129
Para ello, se realizan lecturas de los volmenes de agua liberados o
separados a los 15, 30, 45, 60, 75, y 90 minutos @ 150 F.

Luego se lleva @ 180 F, y se toman lectura a los 30 y 60 minutos,


quedando como prueba final del comportamiento del producto con temperatura.

Todos estos valores se anotan y se tabulan para realizar comparaciones


de velocidades de secado tanto de las muestras propias, como de la competencia.

Luego, de las dos horas y media anteriores se hacen pruebas de corte del
tope de la muestra al 10% y de la compuesta, verificando cmo se comporta el
producto con Slug, si seca totalmente el agua y lo restante de emulsin.

Estas pruebas se comparan vs. Valores de las pruebas de botellas,


verificando velocidad, mayor cantidad de agua (o menos) y si el agua qued
limpia. Adems, debe verificarse con Blanco asegurando la calidad de los
resultados. Figura 36.

8.1.1. Interpretacin de la Calidad del agua de Interfase

Luego de realizar los anlisis anteriores, es muy importante registrar la


calidad del agua de la interfase separada, la cual debe ser la mejor posible. Por lo
observado en los diferentes tubos de ensayo, los valores del agua de la interfase se
reportan as: Excelente (E), Buena (B), Regular (R) y Mala (M).

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130
El agua de la interfase es parte del agua escondida dejada por el
demulsificante cuando no alcanza la temperatura adecuada para romperla , por
pobre dosificacin o cuando al producto le falta ese extra para producir buenos
resultados y se observa en campo cuando se apagan los calentadores o los
hornos en temporada de lluvias, cuando hay falla o cada/fuera de servicio de los
tratadores / calentadores, cuando hay presencia excesiva de agua en el crudo
pesado o cuando la qumica no trabaja porque el entorno esta fro.

Desde el punto de vista qumico, la interfase en la botella de pruebas se


califica de la misma forma como se califica al agua como producto, comenzando por
una interfase excelente como aquella bien definida, en lnea recta, la cual est libre
de slidos y de bolsas de agua; con apariencia brillante, tipo espejo.

Basadas en todas las consideraciones anteriores, se escoger el producto


con la mayor velocidad y el mejor comportamiento en todos los valores calculados
(BS&W final, emulsin, agua e interfase) y que no permita la re-emulsin.

La prueba de botellas permite realizar ensayos con el demulsificante en


prueba con el propsito de romper las fuertes emulsiones de crudo en agua (O/W)
de agua en crudo (W/O), generados por el bombeo electrosumergible, hidrulico,
mecnico de gas lift, y debe ser soluble en el hidrocarburo; adems, debe
proporcionar una gran remocin de sales y por supuesto, lograr una excelente
calidad en el agua efluente.

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131
8.2. Determinacin de la concentracin de activos

Cuando se corren las pruebas de botellas, debe establecerse un patrn de


comparacin, logrando de esa manera disponer de una manera prctica valores
contables en volumen, calidad de la qumica, dosificacin de qumica inyectada,
verificacin de agua liberada y emulsin de agua escondida en la interfase final a
tanque con BS&W < 0.5 %.

Los valores de esta concentracin permitirn determinar si la seleccin del


qumico fue verdaderamente buena o por lo contrario, la seleccin no fue la ms
acertada. Debe realizarse tambin por ensayo y error.

8.3. Determinacin de huella digital de muestra.

Esto ha estado en estudio desde su introduccin por Salager, en 1987; y


tiene que ver con el historial de un pozo en especial o de un campo cuando el
contenido de agua en el pozo se incrementa hasta valores del 70 - 80 %. Esto
producir como resultado, que en vez de una emulsin petrleo en agua (O/W) se
obtendr una emulsin muy estable agua en petrleo (W/O) y difcil de romper. En
la historia de un pozo ocurre en general un aumento paulatino del porcentaje de
agua producida. Uno de los problemas ms severos es el aumento de viscosidad
de las emulsiones W/O con el contenido de agua, el cual provoca problemas de
bombeo y de reduccin de la produccin.

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132
Para encontrar solucin a este problema conviene estudiar la influencia de las
variables de composicin conjuntamente con la de la variable generalizada de
formulacin SAD (Surfactant Affinity Difference, Diferencia Afinidad Surfactante),
HLD. A tal efecto se usan sistemas modelos compuestos por un ternario
surfactante-aceite-salmuera.

Tales sistemas poseen dos variables independientes de composicin, las


cuales se expresan en general, como la concentracin de surfactante y la relacin
agua-aceite WOR (Salager 1987a).

La concentracin del surfactante tiene una influencia general bien definida.


Debajo de una cierta concentracin crtica no hay suficiente surfactante en el
sistema para estabilizar una emulsin. Al contrario, el WOR tiene un efecto ms
difcil de entender, ya que ste se combina con el de la formulacin. Se da por
conocido que un aumento del contenido de agua de una emulsin W/O
(formulacin SAD > 0) termina siempre por invertirse en una emulsin O/W cuando el
porcentaje de agua llega a 70-80%.

El mapa bidimensional de formulacin-composicin (por ejemplo, SAD-


WOR) es extremadamente til para explicar el papel de la qumica deshidratante
cuando se aade a la mezcla agua-crudo en el fondo de pozo antes de la
formacin de la emulsin (Salager 1987a).

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133
Figura No 37. Utilizacin del mapa de formulacin - WOR para
El tratamiento de emulsiones de campo tipo W/O: (1) Deshidratacin,
(2) Desalacin, (3) Produccin de emulsiones O/W estables. (Marfisi-
Salager), Mayo 2004.

Para tratar un sistema susceptible de producir una emulsin W/O estable


ubicada en B+ A+ (SAD > 0) por efecto de los surfactantes naturales, basta
aadir un surfactante hidroflico disuelto en una fase aceite, de manera tal que al
combinarse con los surfactantes naturales produzca SAD = 0 o SAD levemente
negativo, como se muestra en la figura 37, caso 1. En tales condiciones, se
obtendr una emulsin W/O inestable.

Si al mismo sistema se aade un surfactante hidroflico disuelto en una


cantidad notable de agua, de forma que el SAD resultante sea cero en la frontera
A+/A- levemente negativo en A-, se obtendr una emulsin O/W inestable,

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134
figura 37 caso 2. Este puede ser mejor que el caso 1 si el crudo es viscoso, ya que la
emulsin W/O puede ser difcil de bombear.

Si se aade un surfactante hidroflico y agua en cantidades suficientes para


producir SAD< 0 en la zona A-, se puede obtener una emulsin O/W estable,
figura caso 3, lo que puede ser interesante para ciertos tipos de aplicaciones,
como es el caso de transporte de crudos pesados (Grosso et al., 1984) la
produccin de emulsiones combustibles.

En la mayora de los casos el problema es diferente y consiste en aadir la


qumica deshidratante a una emulsin ya estabilizada por surfactantes naturales.
En lo que concierne a la deshidratacin, el cambio de B+ (SAD > 0) al lmite de
B+/B- (SAD = 0) a B- (SAD < 0 cerca de cero), y el cambio de B+ A+ al lmite
A+/A- (SAD = 0) a A- (SAD < 0) producen esencialmente los mismos efectos que
para un sistema pre-equilibrado.

Con el objeto de que la analoga se aplique a sistemas crudo/agua es


necesario que se cumpla la regla de mezcla entre los surfactantes naturales y la
qumica deshidratante y, por otra parte, que el agente deshidratante pueda migrar
rpidamente a la interfase para combinarse con los surfactantes naturales. Este
ltimo requisito implica que el agente deshidratante se incorpore al sistema en un
vehculo solvente miscible con la fase externa de la emulsin que se ha de romper
(Salager 1987 a)

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135
UNIDAD IX
EJEMPLOS REPRESENTATIVOS
DE UN SISTEMA DE
DESHIDRATACION DE CRUDO
9. EJEMPLOS REPRESENTATIVOS DE UN SISTEMA DE
DESHIDRATACION DE CRUDO

9.1. Diagrama de Flujo

El diagrama de flujo en la deshidratacin de crudo es la representacin


grfica mediante dibujos tipo organigrama, de las diversas operaciones o
procesos concatenados unos con otros donde se indican o representa de forma
grfica los diversos detalles, algortmicos que componen a un proceso de
mltiples facetas o de multifactores. Se utiliza principalmente en programacin,
economa y en procesos industriales.

Estos diagramas utilizan una serie de smbolos con significados


especiales y son la representacin grfica de los pasos de un proceso. En este
curso sirve para sealar las posibles tareas en macro o responsabilidades
propias de cada parte a cada quien o la responsabilidad del cargo o cargos
asumidos por los diversos entes, superintendentes, operadores y todo el
personal que labora da a da en sus instalaciones con la finalidad de lograr un
producto final donde se refleje el costo del proceso y la facturacin mes a mes de
la produccin y de todos los insumos necesarios para realizar esas tareas.

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Figura No 38. Diagrama de flujo aplicado a la deshidratacin de
crudos

El diagrama comienza con la Seccin de Separacin, la cual normalmente


est asociada a un patio de tanques y est muy ligado al Sistema de Recepcin de
crudo y de agua de produccin.

El siguiente bloque del diagrama es el del sistema de Tratamiento de la


corriente de crudo, sato se hace de dos maneras: Tratamiento Fsico, en el cual se
le aumenta la temperatura y se pasa por recipientes que ayudan a separar el gas,
el agua y el crudo. Simultneamente, se le hace Tratamiento Qumico, esto es, se
le adiciona todo una serie de lquidos (demulsificantes, qumicas reversas,
biocidas, inhibidores de corrosin, espuma y otros) cuya compatibilidad
qumica est probada entre ellos.

Una seccin auxiliar (Laboratorio) determina si el producto final est en a


condicin esperada. Si es as, el proceso y el crudo contina su paso por la

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planta de deshidratacin hasta los tanques. Si no, se toman los correctivos
necesarios (aumento en la adicin de qumicas, reproceso, ms temperatura)
para lograr la especificacin final a ventas con el ajuste en la dosificacin. Se
controla el contenido de agua y sedimento (BS&W) de la produccin de crudo y
se emiten los reportes donde se tabulan las cantidades de productos utilizadas,
novedades del da y si hay cambios o se esperan cambios en el proceso.

Esto anterior va muy de la mano con la parte operacional (cuantos pozos


hay, si se espera meter o sacar pozos a produccin, dosificacin en campo,
condiciones operacionales, bombas, condicin y mantenimiento de equipos y
miscelneos) por lo que la comunicacin a este nivel y hacia los operadores es
esencial.

Si todo est bien, el crudo (producto) deber estar en especificacin y solo


debe esperar su tiempo de reposo para quedar listo para ser enviado o
bombeado al patio de tanques principal, a un buque o a una refinera.

Este proceso de bombeo est muy ligado a los sistemas de medicin del
crudo, por ser este el motivo principal de ser de la instalacin, cuanto se produjo,
con qu calidad y a qu precio, que se hizo para optimizar el sistema, que
condiciones cambiaron y otros detalles del da a da.

Luego de la medicin, se genera un reporte donde se utiliza la facturacin del


nmero de barriles de crudo, de agua y se le descuentan todos los gastos, de
energa, de qumicas, de personal propio y contratado, para conocer cul fue la
rentabilidad de la operacin.

Esta salida puede ser en direccin a una refinera (si existe) o hacia otra
instalacin (en lago, como en Venezuela) o en costafuera como en cientos de
instalaciones alrededor del mundo, concluyendo as el proceso.

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9.2. Diagrama de Proceso de Deshidratacin

Es una representacin grfica de los equipos y pasos que se siguen en


toda una secuencia de las actividades, dentro del proceso de deshidratacin,
identificndolos mediante smbolos, letras o recipientes de acuerdo con su
naturaleza.

En algunos casos (si el diagrama est hecho a escala) se incluye adems,


toda la informacin que se considera necesaria para el anlisis, tal como
distancias recorridas, cantidad considerada, equipo y tiempo requerido.

En el diagrama de proceso puede incluirse informacin valiosa como


presin, temperatura, flujo, cantidad de cada qumica dosificada que sirve al
personal que labora en esa instalacin a diario.

Tambin, el diagrama puede incluir la tubera e instrumentos, sus lneas


de control (Diagrama de Tuberas e Instrumentacin, P &ID) que se totalmente
necesario para conocer en detalle cmo, cuanto, porque, hacia donde o de
donde viene, hacia donde va, si el flujo dobla o se incluye otra corriente de fluido,
de agua, de electricidad, de instrumentacin y si la misma est considerada en el
diagrama final.

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Estacin Alturitas 2

D iagram a de flujo de proces o


P-1 2 4 B/C

V-112 FC

B/ C
Gas al
Q ue m ador

P-1 2 4 A

13
LC
LC ATM V-112 T-11 1 11
T-200 FC
5 V-10 7 A
LC
A/B
LC Cam n
T-103 7 de V ac o

PC 3
FC Po zo
1Alt - 03 6
8
GC
A TM
P-2 00 A/B/C
P-1 2 8 A/B C
M
P-1 2 3 A/B Pozos de
1 LC V-105 Dispo sici n
LC
A/B
T-1 10
A gu a V-1 03 P-111 (F/S)
9 Po zo
Pr oducida 2 LC s 14 A lt-034
NC A/B a
12
15
r
o P-1 2 2 A/B/C
6 c P-1 0 7 /1 0 8
Desd eBom ba P-11 0 P-118 A/B 10
Tanque de 4 In ye cc in
S umin s tro 17 de Aguab p

Tanque
Sumidero
T-10 5/ Sis e ma De r udo
Co ntra Inc end io

D e p ozos de P-1 1 9 A/B


Disp o sici n

Figura No 39. Diagrama operacional Estacin Alturitas 2, Campo


Frontera, Venezuela

9.3. Variables que afectan el proceso de deshidratacin

Las variables que afectan al proceso de deshidratacin estn en funcin


directa de lo que quiere controlarse, tambin, si el control total es realizado por el
operador de la estacin y la instalacin es propia, normalmente se monitorean y
se tiene disponible data de todo o casi todo lo que afecta al proceso. Si el control
es realizado por un contratista, el valor o parmetro que no sea contractual,
pierde importancia y se diluye entre problemas de trmites burocrticos.
Veamos la Figura 40 para algunos detalles.

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Figura No 30. Parmetros contratados en una estacin de
deshidratacin

Figura No 31. Parmetros No contratados en una estacin deshidratacin

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Figura No 32. Parmetros No Contractuales en una estacin deshidratacin

El resultado final depender de que sea lo que en realidad quiere hacerse en


la instalacin. Los procesos medulares del negocio de produccin de crudo estn
en funcin de esto. La rentabilidad es el parmetro ms importante cuando se trata
de produccin y el lema de mayor produccin al menor costo continua siendo el
norte de todos los procesos de la industria.

De la misma manera, para mantener la mejor relacin con el contratista


involucrado en la operacin y responsable de la instalacin la aplicacin de la
Gerencia por Objetivos es de alta aplicabilidad y alta rentabilidad.

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Como conclusin y para estar a mano con todo el personal involucrado la
gerencia del jugar a ganar - ganar debe ser el norte de todo negocio en la
industria del petrleo.

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UNIDAD X
DESVIACIONES FRECUENTES
DEL PROCESO DE
DESHIDRATACION
10. DESVIACIONES FRECUENTES DEL PROCESO DE DESHIDRATACION

La deshidratacin de petrleo se produce definitivamente por que el crudo al


moverse en el campo se emulsiona, en algunos casos muy fciles y en otros muy
difciles. Durante las operaciones de extraccin del petrleo, la mezcla bifsica
de petrleo crudo y agua de formacin se desplazan en el medio poroso a
velocidades muy bajas (flujo laminar) del orden de 1 pie/da, siendo esta
velocidad muy baja e insuficiente para que se forme una emulsin.

Sin embargo, cuando llega al hoyo del pozo, los sistemas de bombeo
cambian todo el comportamiento y se produce la agitacin suficiente para que el
agua se disperse en el petrleo en forma de emulsin W/O estabilizada por las
especies de actividad interfacial presentes en el crudo. Las emulsiones formadas
son macro-emulsiones W/O con dimetro de gota entre 0,1 a 100 m.

Ahora tenemos un problema operacional grave y debemos afrontarlo para lograr el


propsito de lograr una produccin limpia, en especificacin. Qu hacemos?

10.1. Diagrama Causa Efecto representativo de las desviaciones de un


proceso de Deshidratacin de Crudo.

Antes de hablar sobre cual, como, porque y cualquier otra interrogante es


necesario aplicar la lgica ingenieril para resolver el problema de la emulsin,
veamos una herramienta de trabajo altamente interesante.

Se trata de representaciones lgicas de aquello, llamado causas o


desviaciones, que ocasionan un resultado o producto, llamado problema. Kaoru

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Ishikawa, experto en direccin de empresas interesado en mejorar el control de la
calidad estudi en detalle el fenmeno y actualmente se aplica con gran xito
alrededor del mundo industrial y de negocios, de manera sencilla como un
diagrama llamado causa - efecto o tambin conocido como el nombre de diagrama
espina de pescado.

Aunque en su desarrollo y uso posterior se presenta en distintas variantes, el


eje o espina principal del diagrama se entiende como el resultado o efecto ms
importante. Las espinas transversales representan las causas.

Se puede comenzar con las llamadas 5M (como factores causales bsicos:


Mano de obra o de personal o trabajo, Materiales, Maquinaria, Mtodos y
Miscelneos).

En relacin con la gestin de problemas, el efecto principal es el problema.


Las causas se sealan en las espinas transversales en cada uno de los factores
causales. La elaboracin de este diagrama se facilita si antes se ha desarrollado la
lista de chequeo de defectos.

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Figura No 32 Diagrama Causa - Efecto o Espina de Pescado aplicada a
Deshidratacin

10.2. Acciones correctivas y preventivas para evitar la formacin de


emulsiones

Las emulsiones se forman en el hoyo del pozo luego de salir de la


formacin. Los equipos de levantamiento artificial inician el problema al mezclar,
batir, cambiar de sentido y realizar cizallamiento de los fluidos del pozo y se
complica en las instalaciones de superficie debido al cortes producido por bombas,
estrangulamiento y otros.

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Esto lleva a pensar en eliminar la turbulencia y separar el agua del petrleo tan
pronto sea posible. Algunos expertos recomiendan inyectar el demulsificante a fondo
de pozo para prevenir la formacin de la emulsin.

La mejor forma de deshidratar es evitar que se produzca la emulsin. Si el


pozo fluye por flujo natural, existe un problema grande con la agitacin que se
genera como consecuencia de la evolucin del gas a medida que la presin se
acerca a la presin atmosfrica. Para evitar este problema, se utiliza un
estrangulador de fondo.

Actualmente, casi todas (ms del 90 %) de las tcnicas utilizadas para la


produccin de petrleo crudo generan o agravan los problemas de flujo turbulento y
por lgica emulsin.

Los pozos a los cuales se le realizan fracturamiento hidrulico, acidificacin


matricial, se hacen estimulaciones de pozos, se les inyecta inhibicin de corrosin
causan problemas de emulsin muy severos, pero la inventiva del hombre ha
puesto coto y existen tambin mtodos para romperlas, tales como el
calentamiento, aditivos qumicos, tratamiento elctrico y asentamiento.

En los casos de bajo contenido de agua (< 10%) resulta ventajoso aadir
agua en fondo de pozo antes que se produzca la emulsin porque as la emulsin
formada ser menos estable (el tamao de gotas aumenta y se favorece la
coalescencia).

10.3. Aplicacin y desarrollo de ejercicios propuestos por los participantes.

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UNIDAD XI
DISEO DE EQUIPOS
11. DISEO DE EQUIPOS

Los equipos se disean de acuerdo a ciertas condiciones que permiten


aplicar ciertos principios de la mecnica de los fluidos y de los fenmenos fsicos
para producir separacin, calentamiento, conveccin y todas las operaciones
unitarias que sean necesarias para disear con xito un equipo cualquiera. Si se
quiere aprender a disear un equipo, debe conocerse con amplitud los diversos
entes que rigen este complejo mundo del diseo.

Las normas API para separadores, la Normas del Instituto Mexicano de


Ingenieros Mecnicos, las Normas ASME y ASTM para recipientes a presin, las
Normas del Instituto Elctrico de Mxico y todo una gama de Institutos,
Instituciones con una serie de normativas escritas son las que a la larga permitirn
definir cul o cules son las que aplican para un equipo en especial.

El solo curso de separadores de gas abarca 40 horas, faltara el de tanques de


reposo, calentadores, bombas de precarga, bombas de transferencia,
transformadores y pare de contar. Luego de 15 a 20 aos dedicado de lleno a un
oficio, podr decir que aprendi a disear un equipo.

11.1. Aspectos tericos considerados en el diseo de equipos

Depende de lo que quiera conseguirse con el equipo, (volumen, tiempo de


residencia), de su forma cilndrica o esfrica, de su geometra horizontal o vertical,
cada uno de ellos proporciona una ventaja y una desventaja comparado con algn
otro equipo cercano. Depende tambin del dimetro del equipo, de sus seccin
interna, del equipamiento interno, ejemplo los separadores verticales se disean
para bajas relacin gas-petrleo menor a unos 500 pie 3/barril donde ellos operan

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eficientemente, mientras que los separadores horizontales poseen mayor rea
superficial manejando volmenes de gas superiores y tienen controladores de
espumas.

11.2. Correlaciones matemticas y consideraciones bsicas para el diseo

Los equipos utilizados en la deshidratacin estn en relacin directa con los


valores dados por la mecnica de los fluidos y en algunos casos con las leyes
electrostticas.

De la ley de electrosttica:

Ecuacin 1.

De la mecnica de los fluidos, se aprovecho la Ley de Stokes:

Ecuacin 2

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De la relacin entre el voltaje crtico y dimetro de la gota:

Ecuacin 3

Donde:

Vc = voltaje crtico

k = constante

= tensin superficial de la gota

d = dimetro de la gota

De la relacin elctrica, la conductividad:

KVA = V x I

En donde:

KVA = potencia

V = voltaje

I = intensidad

Nota 1. El agua es 17 ms conductiva comparada con el crudo.

Nota 2. Valores de un 5 % de agua en el crudo, resulta 1.85 veces ms


conductivo que el crudo seco.

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11.3. Dimensionamiento de equipos

Dependiendo de las condiciones de cada campo o de los fluidos de


produccin usados en el desalado, normalmente se incluye una Hoja de Datos
como la que se seala a continuacin:

Fecha: _________________________

Cliente:
Proyecto: _________________________ Contacto: _________________________
Location: _________________________ Referencia: _________________________

1. CONDICIONES DEL SITIO 1. SITE CONDITIONS

Temperatura Ambiente: F __________ Ambient Temperature: F


Diseo contra el viento-mph __________ Design Wind Speed - mph
Elevacin-pis ASL __________ Elevation - feet ASL
Zona de terremotos __________ Earthquake Zone

2. DATOS DE PROCESO 2. PROCESS DATA

Tipo del Crudo __________ Crude Type


Gravedad del Crudo, API __________ Crude Gravity, API

Viscosidad del Crudo: Crude Viscosity:


@ F __________ @ F
@F __________ @F

Caudal del crudo, Barriles/Corriente por da __________ Crude Rate, BPSD


Crudo Sedimentos y Agua, Vol. % __________ Crude BS&W, Vol. %
Contenido de sal. Libras por miles de barriles __________ Salt Content, ptb

Agua de Proceso Disponible __________ Process Water Available:


Fuente del Agua __________ Water Source
Proporcin disponible __________ Rate Available
Contenido de Cloruro, partes por milln __________ Chloride Content, ppm
pH Temperatura, F __________ pH Temperature, F

Suministro de Energa Power Supply:


Volts __________ Volts
Amperes __________ Amps

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Herz __________ Hz

Especificaciones del Producto: Product Specifications:


sal , libras por miles de barriles __________ salt out, ptb
Barriles por Corriente y Agua, Vol. % __________ BS&W, Vol. %

2.2 Condiciones de Entrada 2.2 Inlet Conditions

Presin de Operacin Operating Pressure:


Mnima psig __________ Minimum psig
Mxima psig __________ Maximum psig
Normal psig __________ Normal psig

Temperatura de Operacin Operating Temperature:


Mnima F __________ Minimum F
Mxima F __________ Maximum F
Normal F __________ Normal F

3. DATOS MECNICOS 3. MECHANICAL DATA

3.1 Condiciones de Diseo 3.1 Design Conditions

Presin de Diseo: kPag __________ Design Pressure: kPag


Temperatura de Diseo F __________ Design Temperature F

Corrosin del Estanque Vessel Corrosion


Permisible: pulgadas __________ Allowance: inches

Corrosin de Tuberas Piping Corrosion


Permisible: pulgadas __________ Allowance: inches

3.2 Instrumentacin 3.2 Instrumentation

Control Neumtico neumatic Controls:


S/No __________ Yes/No
Gas de Instrumentos __________ Instr. Gas
Air de Instrumentos __________ Instr. Air
Presin Suministrada: kPa __________ Supply Pressure: kPa

Controles Elctricos Electric Controls:


S/No __________ Yes/No

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Voltaje __________ Voltage

Servicios Disponibles Utilities Available:


Energa Elctrica __________ Electric Power
Voltaje __________ Voltage
Fase __________ Phase
Ciclo __________ Cycle
Carga Mxima kW __________ Maximum Load kW

3.3 Edificios 3.3 Buildings

Requerido: S/No __________ Required: Yes/N


Solamente Controles __________ Controls Only
Total del Skid __________ Total Skid

3.4 Tamaos Lmites ( Despacho) 3.4 Size Limits (Shipping)

Altura Mxima: pis __________ Max. Height: ft.


Peso Mximo: pis __________ Max. Width: ft.
Largo Mximo: pis __________ Max. Length: ft.
Peso Mximo: Libras __________ Max. Weight: lbs.

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BIBLIOGRAFA

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