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Justia E Tribunais No Brasil Colnia

Cristine Helena Cunha *

Para melhor compreenso do funcionamento da justia colonial


brasileira, necessrio antes ver o que se passava em Portugal na
poca.

Portugal

No reinado de D. Joo II (1481-1495), cria-se o Desembargo do


Pao, grande rgo da administrao da justia: um Conselho de
Justia (responsvel por administrar todos os outros tribunais;
nomear juzes, corregedores e desembargadores o rgo
superior do sistema judicial). Ao lado dele esto os altos tribunais
do reino: em primeiro lugar a Casa de Suplicao de Lisboa; em
segundo lugar a Mesa de Conscincia e Ordens (cuja competncia
abrangia as matrias eclesisticas, as Ordens Militares).

Havia tambm os tribunais intermedirios (ou relaes): a Relao


do Porto (criada em 1580), a Relao de Goa (ndia), a Relao da
Bahia e a do Rio de Janeiro (1609 e 1751, respectivamente).

Os cargos judiciais eram:

Juiz de fora: nomeados pelo rei, para exercerem uma jurisdio que competia com a dos juzes ordinrios,
leigos e eleitos pelas Cmaras; portavam uma vara (basto) branca em pblico.
Corregedores: jurisdio era definida como uma Comarca; funo de ouvir recursos, investigar, inspecionar
eleies, denunciar criminosos, supervisionar os servios pblicos.

Juzes de rfos: funo de cuidar das causas envolvendo rfos, ausentes, escravos, irmandades ou
associaes religiosas leigas.

Ligados justia, mas sem exercerem jurisdio: oficiais auxiliares (escrives, inquiridores, meirinhos, etc.).

Para ter maior controle do aparelho judicial, a Coroa criou vrios cargos com jurisdies que se sobrepunham e
regulou o sistema de modo a permitir cada vez mais que os tribunais mais prximos do rei pudessem ouvir apelos e
recursos vindos de tribunais e magistraturas locais e inferiores.

A partir de 1539, exigiu-se de todo juiz de fora e corregedor o ttulo de bacharel universitrio em direito.

Brasil

A administrao da justia no perodo das capitanias hereditrias era competncia dos donatrios que, como
soberanos da terra, eram os administradores, juzes e chefes militares.

O mesmo documento que designava esses poderes, a Carta de Doao, tambm orientava para a criao da primeira
autoridade da Justia Colonial, o cargo de ouvidor, que era designado e subordinado aos senhores donatrios pelo
prazo de trs anos, com possvel renovao, tendo meramente a funo de representantes judiciais dos proprietrios
das capitanias, com competncia sobre aes civis e criminais.

Nessa poca das capitanias, havia a tripartio dos poderes jurisdicionais:


Juzes municipais (ordinrios, das Cmaras): ocupando a base do sistema;

Justia senhoril dos donatrios e governadores: justia intermediria exercida pelos ouvidores, ora exclusiva
(dependendo da pessoa ou da matria), ora instncia de recurso da deciso municipal;

Tribunais superiores (de apelao): no topo estavam os tribunais da Metrpole, com competncia de ouvir
apelaes e agravos, diretamente ligados ao rei.

Com o advento dos governos-gerais, a situao mudou de forma considervel, sendo criada uma justia colonial,
possvel graas reforma poltico-administrativa que imps um sistema de jurisdio centralizadora, regida pela
legislao da Coroa. No regimento de Tom de Sousa, menciona-se o seu Ouvidor-geral, que ocuparia o topo da
hierarquia na vida judiciria colonial, os donatrios deveriam submeter-se a ele, comeando ento a diminuio dos
poderes dos donatrios.

Ao lado do ouvidor vinha o sqito de oficiais menores: escrivo para lavratura dos atos (autos) do processo, tabelio
(para a redao de documentos como notrio), meirinhos (oficiais de diligncias), eventualmente os inquiridores (cuja
funo era tomar os depoimentos das testemunhas e inquiri-las), etc..

Em 1549, com o primeiro governo-geral, aumentaram as responsabilidades burocrticas e fiscais, fazendo que os
primeiros ouvidores se tornassem ouvidores-gerais, com mais poderes e menos dependncia da administrao
poltica.

Tal realidade refletia o desejo da Coroa de melhorar a justia, assim como centralizar mais o poder e, no ano seguinte,
o interesse dessa pela colnia aumentou, fazendo com que o ouvidor-geral adquirisse cargos cada vez mais
poderosos, tanto quanto eram os de governador-geral e de provedor-mor da fazenda. Para resolver as questes de
justia, seu poder era quase ilimitado, sujeito apenas a seu prprio arbtrio e sem o direito de apelao.

Na medida em que o governo do Brasil saiu das mos dos donatrios das capitanias e passou a ser diretamente
controlado pela Coroa, os funcionrios judiciais (...) assumiram importantes funes polticas e administrativas.

Quanto mais aumentavam as cidades e a populao, maior era o nmero de conflitos e a necessidade de expandir o
quadro de funcionrios da justia. Sendo assim, foi implantado um sistema semelhante ao portugus:

Primeira instncia: juzes singulares, divididos em ouvidores, juzes ordinrios e juzes especiais (de vintena, de
fora, de rfos, de sesmarias, etc.);
Segunda instncia: juzes colegiados que se agrupavam em Tribunais de Relao, seus membros eram
chamados de desembargadores e suas decises eram os acrdos;

Terceira instncia: Tribunal Superior, com sede na Metrpole, representado pela Casa de Suplicao (que
posteriormente teve uma sede no Brasil, mesmo assim continuou sendo uma instituio remota para a maioria dos
brasileiros).

Criado em 1587 para atuar na Colnia, o primeiro Tribunal de Relao no chegou a entrar em funcionamento, pois os
dez ministros nomeados no puderam sair de Portugal. Posteriormente, a Metrpole constituiu um segundo Tribunal
de Relao, regulamentado em 7 de maro de 1609, com intuito de ocorrer no estado da Bahia, mas devido invaso
holandesa, o Tribunal foi suspenso temporariamente por um alvar expedido em 5 de abril de 1626, sendo reaberto
somente em setembro de 1652, por interesse da Cmara Baiana.

O tribunal foi constitudo com dez desembargadores, todos letrados e, estando a Bahia na rota de navegao para a
frica, a Relao ficou incumbida de julgar causas dos territrios africanos. Tambm era funo dessa Relao
fiscalizar a Cmara de Salvador e todos os oficiais de justia e o poder inspetivo (ou de polcia).

Os castigos ou penas mais comuns, seguindo critrios normais da poca eram multas, degredo (obrigao de
residncia em certo lugar), marca com ferro para identificar certos tipos como criminosos, espancamento e morte por
enforcamento ou decapitao. A priso no era utilizada como pena, apenas tinha a funo preventiva, de assegurar
as investigaes ou garantir a ordem. Os criminosos eram beneficiados por cartas de fiana, sendo assim, os brancos
compravam sua liberdade e os negros eram resgatados por interesse de seus donos. Portanto quem sofria as penas
eram os brancos pobres, os libertos, os artesos e os trabalhadores braais.

Era caro e desconfortvel para os desembargadores irem at o serto fazer residncias ou correies, desse modo
o serto tornava-se sinnimo de esconderijo e terra sem lei.

O funcionamento desse Tribunal, assim como tambm viria a acontecer no Rio de Janeiro, consolidou-se numa forma
de administrao judiciria no mais dominada pelo ouvidor-geral, e sim centrada na burocracia de funcionrios
treinados pela Metrpole e compreendia em trs situaes do ponto de vista jurdico processual. Era uma instncia
recursal e enquanto tal recebia dois tipos de recursos: as aes e os agravos. Recebia aes novas nas reas civil,
criminal e do patrimnio estatal, em certos casos. Possua, tambm, competncia avocatria em situaes de juzo
criminal. (WEHLING, Arno e WEHLING, Maria Jos. A Atividade Judicial do Tribunal da Relao do Rio de Janeiro,
1751 < xml="true" ns="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" prefix="st1" namespace="">1808. Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 156 (386): jan./mar. 1995, p. 81.).
Os magistrados eram leais e obedientes aos interesses reais, evitando ao mximo o envolvimento com a vida local,
atravs de regras como a permanncia por apenas certo perodo de tempo no mesmo lugar e a proibio de casar
sem licena especial. Para exercer essa atividade profissional era necessrio ser graduado pela Universidade de
Coimbra, ter exercido a profisso por dois anos, ter sido selecionado atravs do exame de servio pblico realizado
pelo Desembargo do Pao em Lisboa, alm de uma origem social privilegiada. A carreira iniciava como juiz de fora,
em seguida ouvidor da comarca e corregedor, podendo ser designado tanto para a Metrpole como para as colnias.

Outros Tribunais de Relao foram implantados no Brasil: em 1751 no Rio de Janeiro (para maior integrao do sul
do Pas e maior eficcia da mquina judiciria), em 1812 no Maranho e em Pernambuco no ano de 1821.

Junto ao organismo judicirio da poca, existiam as Juntas de Justia, j referidas pelo Regimento de Tom de Souza,
que passaram a ter maior importncia a partir de 18 de junho de 1765, quando se tornaram extensivas a todo territrio
brasileiro, onde houvesse ouvidores. Os tribunais eram compostos pelo ouvidor da capitania e de dois letrados
adjuntos, responsveis pela sentena em certas partes do Pas.

Analisando a administrao da justia no perodo colonial, Stuart B. Schwartz relatou a convivncia e a inter-relao
de duas, complexas e opostas, formas de organizao scio-poltica:

As relaes burocrticas, calcadas em procedimentos racionais, formais e profissionais;

As relaes primrias pessoais baseadas em parentesco, amizade, apadrinhamento e suborno.

O entrelaamento desses dois sistemas burocracia e relaes pessoais projetaria uma distoro que marcaria
profundamente o desenvolvimento de nossa cultura jurdica institucional.

Em virtude desse entrelaamento, surgiu um fenmeno chamado abrasileiramento, a corrupo das metas
essencialmente burocrticas, porquanto os critrios de validade passavam a ser imputados a pessoas, posio
social e a interesses econmicos.

indiscutvel o fato de que no Brasil-Colnia, a administrao da justia atuou sempre como instrumento de
dominao colonial.

importante ressaltar, que alm das formas convencionais de administrao da justia, havia a forte presena da
Igreja Catlica e sua justia eclesistica acolhida e resguardada pela Inquisio. Apesar de no ter existido um
Tribunal Inquisitorial do Brasil, a Inquisio teve atuao marcante na Colnia com as chamadas Visitao do Santo
Ofcio e, em casos muito graves, os acusados eram mandados ao Tribunal Inquisitorial de Lisboa.
WOLKMER, Antnio Carlos. Histria do Direito no Brasil. 3 ed. Rio de Janeiro: Editora Forense, 2002, p. 58-71.

LOPES, Jos Reinaldo de Lima. O Direito na Histria Lies Introdutrias. So Paulo, p. 259-266.

*Acadmica de Direito da UFSC

Compare preos de Dicionrios Jurdicos, Manuais de Direito e Livros de Direito

Como referenciar este contedo


CUNHA, Cristine. Justia E Tribunais No Brasil Colnia. Portal Jurdico Investidura, Florianpolis/SC,
22 Mai. 2008. Disponvel em: investidura.com.br/biblioteca-juridica/artigos/historia-do-direito/54-just.
Acesso em: 22 Set. 2017