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Causas y riesgos Del monocultivo de soja*

En los ltimos aos, la produccin de soja en Argentina se ha triplicado. Este


incremento se debi parcialmente al desplazamiento de otros cultivos en
particular maz, girasol y algodn y a la ampliacin de la frontera agrcola
hacia zonas marginales. As, entre las campaas 1996/97 y 2002/2003 la
siembra de soja pas de 6,6 a 12,6 millones de hectreas, llegando a
representar casi el 50 por ciento del rea cultivada del pas.

Frente a esta realidad se alzaron voces que advertan sobre los riesgos que
entraaba consolidar la aparente tendencia hacia el monocultivo. Entre los
riesgos se destacan: a) el de sustentabilidad por deterioro de las tierras, b) el
de vulnerabilidad externa por especializacin de las exportaciones y c) el de
dependencia tecnolgica.

Para determinar si la tendencia observada hacia el monocultivo entraa riesgos


ambientales y econmicos, cabe preguntarse cules fueron las causas por las
que se expandi el cultivo de soja y si es de difcil reversin. Dos hechos
acaecidos durante los 90 podran explicar la expansin del cultivo. Por un
lado, la aparicin de la soja transgnica mejor el manejo de las malezas
permitiendo ampliar la frontera agrcola e incrementar el margen bruto por
hectrea del cultivo por aumento del rendimiento y reduccin de los costos
directos de produccin; por otro, la inestabilidad econmica de los ltimos
aos favoreci la realizacin de actividades rentables a corto plazo y con
menores requerimientos de capital operativo.

Es de esperar que la tendencia observada hacia el monocultivo se revierta una


vez que se estabilicen y normalicen las condiciones macroeconmicas y que
mejoren las rentabilidades de los otros cultivos, en particular del maz, con la
autorizacin del uso de semilla transgnica. Por lo tanto, no habra razones
suficientes para afirmar que el sistema agropecuario est en riesgo de
sustentabilidad ambiental.

Respecto al riesgo de vulnerabilidad externa que enfrenta nuestro pas a partir


de la importante participacin que ha adquirido el complejo sojero en las
exportaciones nacionales, se puede afirmar que no se soluciona sustituyendo
soja por maz, carne o leche, ya que en general la dinmica del precio de estos
productos est relacionada; sino diversificando la oferta comercial, en
particular alentando sectores industriales ms dinmicos y donde el precio de
las mercancas est menos atado a la volatilidad de los mercados
internacionales.

En cuanto al riesgo de dependencia tecnolgica, desde hace aos, el sendero


de desarrollo tecnolgico del agro argentino pas de ser liderado por los
organismos pblicos pertinentes a serlo por empresas transnacionales de
origen extranjero. Esto, en parte, fue resultado del desenvolvimiento de una
estrategia de retiro paulatino del Estado en la generacin y difusin de
conocimientos tcnicos. Aqu la cuestin no es el monocultivo sino la
disminucin del contenido nacional del valor agregado del campo y su
creciente propensin a importar insumos extranjeros; esto es lo novedoso
desde una perspectiva histrica y consecuencia de la poltica antes
mencionada.

Dos recomendaciones emergen al analizar la problemtica del monocultivo de


soja: por un lado, la importancia de implementar polticas pblicas que
incentiven la investigacin y desarrollo en nuestro pas con la finalidad de
incrementar el valor agregado nacional; y, por otro, la necesidad de disear
una estrategia industrial que permita diversificar la oferta exportable y revertir
la tendencia observada a la primarizacin del comercio.

* Nota elaborada en base a Acerca de las Causas y los Riesgos del


Monocultivo de Soja de Fernando Rassiga. Documento de Trabajo, INTI-
Economa Industrial, 2004.

Otras voces del debate

"La expansin de la frontera agropecuaria amenaza seriamente reservas de


biodiversidad como la selva de los yungas en el norte argentino, cuya
superficie es progresivamente ocupada por la verde uniformidad de la soja. Si
sigue este camino, a Salta le espera un futuro cercano con ms inundaciones y
menos recursos naturales para sus habitantes" (Javier Corcuera, Director de la
Fundacin Vida Silvestre).

"Argentina es parte de la solucin del hambre en el mundo, no parte del


problema. (...) Si alguna conclusin se podra sacar de los dos hechos
hambre y cosecha rcord es para demostrar la incapacidad de los dirigentes
o la gravedad de los hechos" (documento de la Asociacin Argentina de
Productores de Siembra Directa).
"La revolucin gentica y la biotecnologa, su derivacin, son un invento de
los pases centrales, y nosotros debemos ingresar, queramos o no, porque ellos
ya lo han hecho y no podemos perder el tren" (Alejandro Mentaberry
bioqumico-, Clarn, 13/8/00).

"Segn los primeros resultados del Censo Nacional Agropecuario, mientras en


1988 el pas contaba con 421.221 explotaciones agropecuarias, en 2002, el
nmero se redujo a 317.816, es decir se perdieron 103.405 explotaciones, o
mejor dicho la tierra se concentr en menos manos. Aument la cantidad de
tierra promedio por unidad a 538 ha (casi 100 has ms en comparacin con
1988). Para tener un trmino de comparacin, en EEUU, el promedio est
alrededor de 170 ha y en Europa en 50 ha. En porcentajes, los datos se
traducen en 24,5% menos de explotaciones en promedio para todo el pas. No
obstante esa cifra llega a 41,2% menos de EAP (explotaciones) en Tucumn,
33% menos en Buenos Aires, 36,4% menos en Crdoba. Tambin se muestran
modificaciones muy fuertes en la orientacin de la produccin. Por supuesto
las oleaginosas son las que ms aumentaron entre censo y censo, es decir la
soja. Solo unas cifras: entre 1988 y 2002 la superficie implantada de
oleaginosas aument un 86,5% en el NEA, un 138,5% en el NOA, un 60,4 %
en la Regin Pampeana. La disminucin ms notable fue la de los cultivos
industriales, principales producciones de las llamadas economas regionales.
El interrogante que debemos plantearnos es estos datos se relacionan de
alguna forma con la pobreza, el hambre, la desnutricin? Qu tiene que ver
todo esto con la pobreza del interior?" (Dra. Norma Giarracca, Grupo de
Estudios Rurales-UBA).
El problema del monocultivo de soja en Argentina

La expansin de los cultivos de soja no slo va en detrimento de otras


producciones, sino tambin sobre los ecosistemas naturales tales como
humedales y bosques nativos
El mayor impacto ambiental producto de las plantaciones de soja en Argentina
est principalmente vinculado al monocultivo, debido a la falta de rotacin de
productos a cosechar y el mal uso de los agroqumicos, indic una especialista
de la Fundacin Ambiente y Recursos Naturales (FARN).
La falta de rotacin de cultivos resulta en una inadecuada reposicin de
nutrientes, lo cual indica que no slo se exporta grano, sino tambin con ellos
a nutrientes importantes que no son cuantificados ni valorados, explic la
economista ambiental del rea de Cambio Global de FARN, Mara Marta Di
Paola en una entrevista con La Gran poca.
Del mismo modo explic que la falta de rotacin de cultivos ocasiona
dificultades en el manejo de las malezas, dando como resultado la propagacin
de especies resistentes a los agroqumicos utilizados para su control.
La especialista seal que la expansin de los cultivos de soja no slo va en
detrimento de otras producciones, sino tambin sobre los ecosistemas
naturales tales como humedales y bosques nativos.
Factores macroeconmicos
El cultivo de soja creci exponencialmente en los ltimos aos, representando
actualmente ms del 50 por ciento de la produccin agrcola.
Segn la economista ambiental, este tipo de cultivo juega un rol muy
importante para los indicadores de la macroeconoma argentina, ya que
representa casi el 60 por ciento de las exportaciones a nivel nacional y es la
cuarta herramienta de recaudacin con la que cuenta el fisco (luego del
impuesto al valor agregado, ganancias y aportes jubilatorios).
Con respecto a las sostenidas exportaciones a otros pases como China y los
impactos que esto ocasiona a los suelos argentinos, la economista cit una
frase de Bill Mollison, considerado el padre de la permacultura, quien dijo:
El problema de la agricultura actual es que no es un sistema orientado a
la produccin de comida sino a la produccin de dinero.
Factores ambientales y regulaciones
Segn Di Paola, es necesario establecer un marco que organice la produccin
y debatir un ordenamiento ambiental del territorio.
Ms all de los ya vigentes (leyes de bosques y glaciares), que incorpore las
reas productivas, teniendo en cuenta, entre otros aspectos prioritarios, las
necesidades regionales y el crecimiento urbano sobre ecosistemas agrcolas,
destac la especialista.
Di Paola valor la posibilidad de poner en vigencia nuevamente la Ley 22.428
de Fomento a la Conservacin de Suelos sancionada en 1981 y que en el ao
1989 dej de regir por problemas financieros a nivel nacional, que devinieron
en la falta de los equipos tcnicos destinados al cumplimiento de la ley.
Vale tambin hacer mencin a la necesidad de una ley nacional vinculada al
tema del uso de agroqumicos que tenga en cuenta principalmente tres ejes
como el registro de aplicadores, zonas de aislamiento y una estrategia
vinculada a la deposicin final de los envases, seal.
Conciencia social
Di Paola consider que Argentina enfrenta una serie de problemticas
ambientales que afectan la calidad de vida de los habitantes de diversas partes
del territorio.
Esto resulta en que los ciudadanos se involucren a travs de reclamos,
movilizaciones e incluso acciones judiciales, opin la especialista.
Sin embargo, la temtica ambiental sigue sin ocupar un lugar destacado
dentro de la agenda pblica, enfatiz.
Asimismo destac que desde FARN consideran que es de fundamental
importancia el sostenimiento una agenda ambiental que vaya ms all de las
acciones que puedan concretarse en el plano gubernamental.
Por ahora seguirn dependiendo del nivel de participacin e involucramiento
que puedan expresar los ciudadanos, concluy.