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Diafragma (ptica)

El diafragma es el estrechamiento variable por medio de un sistema de lminas finas que,


situado entre las lentes del objetivo , permite graduar la cantidad de luz que entra a la
cmara. Suele ser un disco o sistema de aletas dispuesto en el objetivo de una cmara de
forma tal que restringe el paso de la luz, generalmente de forma ajustable. Las progresivas
variaciones de abertura del diafragma se especifican mediante el nmero f, que es la
relacin entre la longitud focal y el dimetro de abertura efectivo.

Diafragma de 19 laminas dentro de un lente tcnico

Diafragma desnudo

Evolucin

El diafragma es la parte de la cmara que determina el tamao de la abertura. En su forma


ms elemental, usada en las cmaras ms antiguas, no era ms que una placa perforada.

Diafragma y nmero f

La capacidad que tiene un objetivo para dejar pasar la luz se denomina luminosidad. Una de
las maneras de indicar esta luminosidad es mediante el nmero f que se define como la
divisin de la distancia focal del objetivo por el dimetro de la abertura efectiva. Esta
relacin da lugar a una escala normalizada en progresin de : 1 - 1,4 - 2 - 2,8 - 4 - 5,6 -
8 - 11 - 16 - 22 - 32 - 45 etc. El salto de un valor al siguiente se llama paso o stop. El valor
mnimo que puede tener el nmero f es 0,3. Aunque este valor es inalcanzable en la
prctica.

Estrictamente hablando, el nmero f no depende de la distancia focal del objetivo, sino de


la distancia a la que est el centro ptico (el nodo nico de una lente delgada con la misma
potencia que el objetivo) de la imagen que forma. Cuando el objetivo est enfocado "a
infinito" esta distancia resulta ser la inversa de la potencia del objetivo (distancia focal). Por
tanto al enfocar a otras distancias la luminosidad cambia, reducindose. Esta variacin est
minimizada para que quede dentro de un tercio de paso de la luminosidad terica aportada
por el nmero f. En cine s se tiene en cuenta esta variacin y se emplean dos nmeros para
indicar la luminosidad: el f y el t. El f es calculado y sirve para determinar la profundidad
de campo. El t es el nmero f tericamente correspondiente a la luminosidad real medida.
Estos nmeros no suelen diferir en ms de un tercio de paso.

Diafragma y profundidad de campo

El diafragma afecta en gran medida la profundidad de campo. Cuanto ms cerrado est


(mayor nmero f), mayor ser la profundidad de campo. Cuanto ms abierto est (menor
nmero f) ms pequea es la profundidad de campo. Este comportamiento es debido al
fenmeno de colimacin de la luz. Los rayos de luz que pasan por una apertura pequea
estn ms alineados que en una apertura grande y esto se traduce en mayor nitidez a
distancias ms alejadas del punto focal.

Diafragma y nitidez

El diafragma tiene consecuencias directas tambin en la nitidez de la imagen. Con aperturas


pequeas (nmero f alto) la difraccin aumenta afectando negativamente la nitidez. Con
aberturas pequeas se obtiene mayor nitidez pero en un rea ms limitada, debido al
incremento de la profundidad de campo. Aunque en teora debera conseguirse mayor
nitidez con aperturas grandes, en la prctica esto no es as, pues a aperturas mayores
(nmero f pequeo), las limitaciones de diseo del objetivo conocidas como aberraciones,
dominan sobre la apertura amplia y la nitidez empeora. Para objetivos antiguos, una regla
prctica para obtener buena nitidez es situar la apertura de f/8 a f/11, con lo que adems se
consigue una buena profundidad de campo. Los objetivos ms modernos suelen tener
elementos mltiples y lentes especiales que corrigen las aberraciones, lo cual permite lograr
mayor nitidez a nmeros f ms bajos, generalmente entre f/5.6 y f/6.3. El valor ptimo del
nmero f para mxima nitidez es una caracterstica propia de cada objetivo que los
fabricantes no suelen publicar, pero que puede obtenerse haciendo pruebas a diferentes
aperturas.