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Disp.

e Traduo: Rachael
Revisora Inicial: Tina
Revisora Final: Rachael
Formatao: Rachael
Logo/Arte: Dyllan

Da autora do best-seller internacional de BARED TO YOU1. Se voc se apaixonou por Gideon

Cruz, espere at conhecer os homens que realmente esto fora deste mundo. . .

Elijah Reynolds o mais dominante dos lycans, um raro Alpha cuja habilidade para a caa s

superada por sua sexualidade primitiva. Quando os lyncas se revoltam contra o punho de ferro do

governo angelical, ele entra em cena para estar no comando, tornando-se tanto inimigo e aliado cobiado

no conflito entre vampiros e anjos.

Vashti a segunda vampira mais poderoso do mundo, uma beleza letal com um caminho de

devastao em seu rastro. Com a tarefa de propor uma aliana entre os vampiros e os lycans, que mataram

seu companheiro, Vashti se aproxima de Elijah, o qual precisa vingar a perda de seu melhor amigo pede a

morte de Vashti mesmo que sua paixo exija a sua rendio.

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No Brasil o ttulo ficou como Toda Sua.

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Logo, sua inimizade corri para baixo um desejo que tudo consome. Elijah nunca encontrou uma

mulher cujo esprito feroz de guerreiro e o apetite sexual rivalizava o seu, enquanto Vashti confrontada

com um homem forte o suficiente para ser seu igual. Mas medida que a guerra se aproxima, cada um

deve decidir onde est a sua lealdade com sua prpria espcie ou com o amante do inimigo que no pode

mais viver sem...

Este livro para todos os leitores que tm muito generosamente abraado os Anjos Renegados.

Seu suporte e entusiasmo significam o mundo para mim. Obrigado!

RECONHECIMENTOS

Permaneo profundamente agradecida a Danielle Perez, Claire Zion, Kara Welsh, Leslie

Gelbman, e todo mundo em NAL por ser to maravilhoso com esta srie e comigo.

Obrigado a Robin Rue e Beth Miller por lidar com os detalhes to aborrecidos.

Obrigado ao departamento de arte por conceder ao meu desejo de ter Tony Mauro

projetando minha capa...

Novamente. Estou to emocionada.

Meu amor para Tony Mauro por outra capa notvel. Eu sou uma grande f. Faz-me

tonta ter sua arte em meus livros.

Himeko, eu disse a voc que faria de voc um lycan. Eu fiz.

E obrigado a todos os leitores, revisores, bloggers, livreiros, e bibliotecrios que

compartilharam a srie Anjos Renegados com seus amigos, clientes, fregueses, e visitantes.

Aprecio muito a cada e a todos vocs!

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Revisoras Comentam...

Tina: Chegou a hora da nossa vampira impetuosa Vashti e nosso lycan forte e fofinho Elijah.

Como uma vampira e lycan podem se unir se um quer matar o outro. E uma combinao explosiva. Sylvia

revela muitas coisas neste livro, e nos deixa com um final com gua na boca, pois queria descobrir mais

coisas. Ser que haver uma aliana entre Adrian, Syre e Elijah? Quem anda por trs das traies? Bom o

prximo com Syre, o comandante dos vampiros, no vejo a hora dele cair apaixonado e saber o resto da

histria.

Rachael: Bom, no sei o que est acontecendo com essas autoras que elas terminam o livro assim

na melhor parte. Eu quero um final!!!! Mas focando na histria o incio um tanto incomodativo, porque

a Vashti e o Elijah rodeiam um ao outro, as fascas explodem, mas ao que bom no acontece, porm

quando os dois se rendem ao desejo explosivo. Elijah incrvel, um Alpha com um senso de dever,

correto, carinhoso, justo e ao mesmo tempo convicto do que deve fazer. Sua lealdade ainda ao Adrian e a

Lindsay at se encontrar apaixonado pela Vashti que recebe sua lealdade por respeit-lo. Em contra ponto

Vashti no quer se apaixonar pelo Lyncan, ela j amou e perdeu, est a sessenta anos em luto, ela no quer

perder de novo, mas ser forada a aceitar que Elijah seu companheiro. A trama que a Sylvia criou

fantstica. O livro nos deixa com muitas respostas e muitas dvidas. Eu comeo a suspeitar de quem anda

por trs das traies, mas vamos ver o que a autora nos mostrar. E a prxima histria a continuao do

Raze e da Kim, que comeou no 0,5. Vamos ver como esse comandante se sai...

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GLOSSRIO

CHANGE o processo que um mortal sofre para se tornar um vampiro.

FALLEN os Watchers depois da queda de sua graa. Eles foram despojados de suas

asas e suas almas, deixando-os como bebedores de sangue imortais que no podem procriar.

LYCANS um subgrupo dos Fallen, vampiros que foram poupados, ao concordar em

servir os Sentinels. Eles foram transfundidos com sangue de demnio, que restauraram suas

almas, mas os fizeram mortais. Eles podem mudar de forma e procriar.

MINION um mortal que foi Changes em vampiros por um dos Fallen. A maioria dos

mortais no se ajustou bem e se tornaram raivosos. Ao contrrio dos Fallen, no podem tolerar

a luz solar.

NAPHIL indivduo de nephalim.

NEPHALIM os filhos de pais mortais e pais Watcher. Sua sede por sangue contribuiu

e inspirou a punio vamprica dos Fallen.

(Eles voltaram-se contra os homens, a fim de devor-los, Enoch 7:13) (Nenhum

alimento podem comer, e devem estar com sede, Enoch 15:10)

SENTINELS uma unidade de elite de operaes especiais dos seraphim, encarregado

de fazer cumprir a punio dos Watchers.

SERAPH indivduo de seraphim.

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SERAPHIM o mais alto posto de um anjo na hierarquia angelical.

VAMPIRES um termo que engloba ambos os Fallen e seus minions.

WATCHERS duzentos seraphim anjos enviados a Terra no incio do tempo para

observar os mortais. Eles violaram as leis, tendo como companheiros mortais e foram punidos

com uma eternidade na terra como vampires sem possibilidade de perdo.

WRAITH VRUS nome dado na rua para uma nova doena varrendo as fileiras de

vampiros.

Os sintomas incluem a fome irracional, espumar pela boca, e envelhecimento da pele,

cabelos e ris.

WRAITH minions infectados com o Vrus Wraith.

V dizer aos Watchers do cu, que abandonaram o cu sublime, e sua situao eterna de

santo, que foram contaminados com mulheres, e fizeram como os filhos dos homens fazem,

tomando para si esposas, e que tm sido grandemente corrompidos na a terra, que na terra

eles nunca obtero paz e remisso dos pecados. Pois eles no se regozijaro em sua

descendncia, pois vero a matana de seu amado, devero lamentar a destruio de seus

filhos, e devero pedir para sempre, mas no obtero misericrdia e paz.

O Livro de Enoch 12:5-7

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Prlogo

Eram dedos deslizando na curva de sua coluna que acordou Vashti. Ela arqueou para o

toque familiar com um ronronar de prazer, um sorriso curvando seus lbios enquanto flutuava

at conscincia total.

Neshamah, seu companheiro murmurou.

A minha alma. Assim como ele era dela.

Com os olhos ainda fechados, ela rolou para suas costas e se espreguiou, empurrando

seus seios nus at Charron em provocao deliberada.

O bater de sua lngua em seu mamilo a assustou, provocando um suspiro quando caiu

de costas sobre o colcho. Seus olhos abriram a tempo de ver os lbios lindamente sugando o

ponto endurecido e suas bochechas ficando ocas em um profundo e longo mamar. Ela gemeu,

seu corpo ansiosamente respondendo s atenes do homem que ela amava com cada

respirao.

Ela mexeu-se para agarrar a cabea dourada ao peito, mas ele se endireitou, fazendo-a

consciente de que estava ao lado da cama, em vez de estar em cima dele. A viso de seu corpo

completamente vestido disse-lhe por que ele a tinha acordado.

Elevando-se sobre ela deitada, o corpo mostra, olhou para ela com os olhos aquecidos.

As presas espiando atravs de seu sorriso perverso o traindo tambm, por se tornar excitado

pela forma como a tinha acordado.

Seu corao disparou naquele sorriso. Seu peito doa pelo excesso de emoo que

inspirava nela.

Ela perdeu tudo, s vezes ainda sentia o tracejado das pontas de suas asas que haviam

sido cortadas de suas costas, mas Char tinha enchido o buraco subsequente dentro dela. Agora

ele era tudo para ela, a razo pela qual vivia a cada dia.

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Salve esse pensamento, disse ele em sua voz ricamente ressonante. Vou saciar sua

fome quando voltar.

Vash empurrou para cima sobre seus cotovelos. Onde voc est indo?

Ele terminou de prender as bainhas das katanas gmeas que cruzavam suas costas.

Temos uma patrulha que no fez o registro de entrada.

Ice?

No comece.

Ela suspirou, sabendo quanto tempo Char tinha investido na formao do principiante,

mas o garoto no conseguia seguir as ordens.

Char olhou para ela antes de fixar um coldre de arma em sua coxa. Sei que voc acha

que ele no demonstrou responsabilidade suficiente.

Balanando as pernas para fora do lado do colcho, ela disse: Eu no s acho isso. Ele

provou isso. Uma e outra vez.

Ele quer agradar, Vashti. Ele ambicioso. Ice no deixa seus postos para jogar. Ele sai

porque acha que pode ser mais valioso em outro lugar. Se h uma oportunidade para

impressionar voc se apresenta, ele vai fazer a tentativa. Ele provavelmente est rastreando um

rogue agora ou tentando espionar os lycans.

Eu ficaria impressionado se ele seguisse os comandos sem insubordinao.

Levantando, Vash se esticou, ento suspirou quando seu companheiro veio para ela e acariciou

suas mos deslizando pelos lados de seu torso. E ele est puxando voc para fora de nossa

cama. Mais uma vez.

Neshamah, algum tem que me tirar dela. Caso contrrio, eu nunca iria deix-la.

Ela colocou os braos ao redor dele e pressionou o rosto no colete de couro que

abraava o peito magro. Cheirando-o, pensou mais uma vez que ele valia a pena se apaixonar.

Se ela pudesse reviver fazendo a escolha entre suas asas e seu amor por Charron, no teria

nenhuma dvida ou vacilao sobre repetir seu engano. A maldio do vampirismo era um

preo pequeno a pagar por t-lo. Eu vou com voc.

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Inclinando a cabea, ele apertou a bochecha de sua coroa. Torque diz que no.

No a sua chamada para fazer. Ela se afastou, seus olhos estreitaram. Torque era

filho de Syre, mas ela era tenente do lder Fallen. Quando se tratava dos Fallen e seus minions

coletivamente, vampires s Syre poderia contradiz-la. Mesmo Char tinha que tomar

ordens dela, o que fez graciosamente para um homem que comandava aos outros pela sua

natureza.

Ele tem um problema de demnio.

Maldio. Ele devia ser capaz de cuidar disso. Sim, caar os demnios que atacavam

os vampiros era seu trabalho. Ningum era melhor para ele do que ela, mas ela no podia estar

em todo lugar o tempo todo.

Ela mais uma dos de Asmodeus.

claro que ela . Droga. Trs vezes em duas semanas? Ele foda com a gente. Isso

mudava as coisas. Derrubar um demnio na linha direta de um rei do inferno era um pouco

mais de participao poltica. Vash tinha a reputao de ser imprevisvel, ela se lanaria ao fogo,

sem estar sombra de Syre, como sua descendncia era. E agora estava chateada suficiente para

querer lidar com isso sozinha. Eles podem ter cado, mas no eram alvos fceis.

Char deu um beijo em sua testa, em seguida, soltou. Vou estar de volta antes do

anoitecer.

Antes de escurecer...? Um rpido olhar sobre a janela do quarto e ela compreendeu.

Est amanhecendo.

Sim. Seu rosto era to desagradvel como ela sabia que o seu devia estar.

Ice no era um dos Fallen, como ela e Charron eram. Ele era um mortal que tinha sido

Changed o que significava que ele era fotossensvel. Independentemente de sua natureza

entusiasmada, ele deveria ter voltado antes do nascer do sol. Agora teria de se esconder em

algum lugar at o anoitecer ou Char o encontrar, o que viesse primeiro. Alguns goles de sangue

potentes de Fallen de Char proporcionariam uma imunidade temporria que iria dar at o

minion chegar a casa.

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Voc j pensou, ela comeou, puxando para trs, que pode ser sbio deix-lo

esperar? Como que ele vai aprender, se nunca enfrenta as consequncias?

Ice no uma criana.

Vash lanou-lhe um olhar que desafiou esse pronunciamento. Ice pode ser quase to

largo e alto quanto seu companheiro, mas faltava-lhe o controle de ao de Char, deixando-o to

impulsivo como uma criana. Acho que voc est projetando caractersticas em cima dele que

no tem.

E acho que hora de voc confiar em meu julgamento. Seu olhar voltou a desafiando

a continuar a insistir.

Era um olhar que ningum consideraria mesmo dar a ela, e no apenas por causa de sua

posio.

Enquanto ele incitava sua obstinao, ela apreciou a disposio de seu companheiro

para confront-la quando se sentia fortemente sobre algo. Era a sua capacidade de separar

quando a tratava como um oficial superior e quando a tratava como uma mulher que agitava

seus sentimentos mais profundos, durante uma poca em que foi enviada para observar a

humanidade havia comeado a se espalhar como uma mancha dentro dela.

Ela no conseguia identificar quando seus sentimentos por ele tinham se aprofundado.

Um dia, Charron tinha sido apenas mais um anjo Watcher como ela, um dos Seraphins enviado

a Terra para informar sobre o progresso do homem ao Criador. O prximo, seu sorriso tinha

tomado flego, e a viso de seu corpo poderosamente gracioso tinha causado coisas aos lugares

baixos em sua barriga. Sua beleza dourada suas asas creme e dourada, sua pele e cabelo

morenos, e seus piercings, olhos chamas azuis transformado em um mero testemunho da

habilidade do Criador para ser uma atrao irresistvel para sua recm despertada fome

feminina.

Escondendo sua nova conscincia dele tinha sido uma tortura, mas tinha feito isso por

um tempo, envergonhada por sua fraqueza mortal e disposta a ele. Quando ele conseguiu

encurral-la, ento a seduziu, a levou com determinao em brasa, e ela tinha cado em

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desgraa em seus braos com plena conscincia das consequncias. Ela no havia derramado

uma lgrima ou fez um som quando os anjos vingadores Sentinels tinham cortado as asas de

suas costas, voltando-a para a sanguessuga Fallen que era hoje. Ela, no entanto, pediu e

implorou por misericrdia para Charron, e chorou os soluos do corao partido quando o

tinham despojado de suas asas lindas tambm.

Seu toque em seu rosto a tirou de suas lembranas, voltando para o presente e para o

homem cujos olhos eram agora de um mbar reluzente de um vampiro sem alma. Aonde voc

vai, ele perguntou baixinho: quando voc se afasta de mim desse jeito?

Sua boca curvou em um lado. Estava me dizendo o quo estpido me irritar por sua

compaixo e desejo de orientar quando me apaixonei por voc por essas mesmas caractersticas.

Entre muitas outras.

Char agarrou sua mo em seu cabelo longo, trazendo as mechas vermelhas em seus

lbios. Eu me lembro de voc em voo, Vashti. Quando fecho meus olhos, ainda posso v-la

com o sol em suas costas, a sua luz brilhando fora de suas penas esmeralda. Voc era uma joia

para mim, com o seu cabelo rubi e olhos safira. Eu doa sempre que te via. A necessidade de

tocar, provar voc, empurrar dentro de voc era uma dor fsica.

A poesia, meu amor? Brincou ela, embora a leviandade em seu tom foi marcada pela

rouquido de profunda emoo. Ele a conhecia to bem. Lia seus pensamentos to facilmente.

Ele era sua outra metade, a melhor parte dela. Enquanto ela era temperamental e caprichosa, ele

era equilibrado e constante.

Quando ela era impaciente e facilmente frustrada, ele era o pensamento reconfortante e

para frente.

Voc muito mais valiosa e desejvel para mim agora do que era ento. Sua testa

caiu levemente para a dela. Porque agora voc minha. Total e completamente. Como eu sou

seu. Com todos os meus defeitos e caractersticas que incomodam voc.

Segurando-o com uma mo em sua nuca, ela tomou sua boca em um beijo profundo,

exuberante que enrolou os dedos dos ps e acelerou sua respirao.

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Eu te amo. As palavras foram proferidas contra seus lbios, suas mos segurando-o

com a fora de toda a alegria em seu interior. Era demais, s vezes, transbordando e entupindo

sua garganta com lgrimas de gratido. Ela estava envergonhada pela fora de seus sentimentos

por seu companheiro.

Ele estava em seus pensamentos em quase todo momento, e muitos deles durante a

noite tambm.

Eu amo voc, minha querida Vashti. Esmagando seu corpo nu para ele. Eu sei que

voc me deu uma margem de manobra considervel com Ice, contra o seu melhor juzo. Eu

acho que hora de pagar voc de volta e ouvir o seu conselho e control-lo o parando.

Ela adorava isso nele, tambm, o seu senso de justia e a capacidade de se dobrar,

quando apropriado.

Voc lida com ele, vou lidar com o problema de Torque, e hoje noite ns vamos cair

fora do mapa por uns dias. Estamos ambos trabalhando muito duro recentemente. Ns

ganhamos uma pausa.

Envolvendo sua mo delicadamente em torno de sua garganta, ele sorriu. Olhos

brilhantes com a promessa sensual e carinho, ele murmurou. Com um incentivo desse jeito,

vou ter a maldita certeza de estar em casa mais cedo.

Vamos ver como cooperativo Ice com isso. Pode ter seu traseiro escondido no lugar

mais fodido imaginrio.

Arqueei uma sobrancelha castigando-a por isso, mas prometi: Nada pode me afastar.

Melhor no. Ela se virou e mexeu o traseiro para ele. Nenhum dos dois vai me

querer os caando...

Ao meio-dia, Vashti estava desfilando no escritrio de Syre com uma lembrana de sua

mais recente caa na mo.

O lder vampiro no estava sozinho, mas ela no sentiu nenhuma hesitao em

interromper. A mulher com ele era uma das fmeas humanas incontveis que tinha capturado a

ateno de Syre e a perdido to rapidamente. No importava se fossem advertidas ou no,

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nunca acreditavam que era completamente inatingvel. At que elas experimentavam a sua

dispensa. Ele era um homem apaixonado, mas o entusiasmo fsico no havia nenhum sinal de

interesse mais profundo. Syre perdeu suas asas por amor, ento perdeu a mulher que ele tinha

dado tudo.

Syre.

Olhou para ela com o olhar de plpebras pesadas que levava as mulheres loucura.

Ficou de p com os braos cruzados e seu quadril inclinado para a curta estante embutida atrs

de sua mesa. Vestido com calas pretas sob medida e gravata de seda preta combinada com

uma camisa branca engomada, estava ao mesmo tempo elegante e devastadoramente atraente.

Seu cabelo escuro e, a pele em tons de caramelo quente, o fez extico em uma forma que

classificar isso era impossvel. Leste Europeu, alguns adivinharam. Syre tinha sido favorecido

uma vez, muito amado pelo Criador. Foi por isso que, acreditava, sua queda tinha sido punida

to severamente ele tinha um nvel muito elevado para cair.

Vashti, eu cumprimentei, sua voz gutural e to quente como usque. As coisas vo

bem?

Claro.

A loira que tinha atirado punhais com os olhos de boas-vindas em Vash, como a

maioria de suas amantes fazia. Elas confundiam a conexo entre ela e seu oficial superior como

algo muito mais do que era. O relacionamento deles era pessoal, mas no era ntima ou

romntica.

Vash daria sua vida por Syre, mas o amor que ela lhe dava era apenas de respeito,

lealdade, e o conhecimento que ele morreria por ela to prontamente.

Ela deu mulher um sorriso simptico, mas falou sem rodeios, como era o seu modo.

No ligue para ele, ele vai cham-la.

Vashti, Syre advertiu em tom de aviso. Ele era muito cavalheiro para fazer a

despedida limpa e isso iria poup-lo de confrontar uma baguna.

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Ela no tinha tais escrpulos. Ele quis voc, teve voc, e voc teve um bom tempo. No

existe nada mais alm disto.

O que voc? A adorvel loira disse. Sua cafet?

No. Isso faria de voc uma prostituta.

Chega, Vashti. A voz de Syre estalou como um chicote.

Voc to ciumenta, a loira assobiou, seus traos perfeitos contorcendo de sua

frustrao e dor. Seu derramamento emocional contrastava fortemente com seu exterior

perfeito. Seu coque elegante, chapu casamata e terno elegante feminino impecvel era to frio

em comparao com a sua resposta aquecida. Voc no pode ficar ele est comigo.

Infelizmente, a mulher no poderia estar mais longe da verdade. Vash iria desistir de

tudo, exceto Charron para ver seu comandante feliz novamente. Se isso pudesse fazer a

diferena, ela apontou eles fariam par notvel a rgia loira e o prncipe escuro afvel. Mas

a esposa mortal de Syre que tinha despertado seu corao ao morrer tinha levado seu corao

junto com ela.

Estou tentando salv-la de semanas de humilhao, disse Vash to gentilmente

quanto possvel.

Foda-se.

Diane, firmemente Syre disse, endireitando-se e movendo-se para peg-la pelo brao.

Lamento muito ter que terminar a nossa associao de forma to abrupta, mas no posso

permitir que ningum fale com Vashti dessa maneira.

Os olhos azuis de Diane arregalaram e sua boca pintada formou um O. Ela tropeou

ao lado dele enquanto a levava para fora da sala. Mas voc permiti que ela fale comigo do jeito

que fez? Como voc pode?

Quando Syre voltou, sozinho, suas belas feies eram sombrias. Voc est em um

humor hoje, disse ele secamente.

Eu s te salvei de uma semana ou mais de implorao e suplicas. De nada. E voc

precisa de um amante.

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Minhas inclinaes sexuais no so da sua preocupao.

O seu bem-estar mental , ela atirou de volta. Encontre algum em que voc goste da

companhia e a mantenha por perto. Deixe-a cuidar de voc um pouco.

No preciso de complicao.

Isso no tem que ser complicado. Ela caiu em um dos assentos na frente de sua mesa,

com as mos alisando suas calas cqui elegante. Estou falando sobre um acordo de negcios.

No entendo disso, mas existem algumas mulheres que podem ter relaes sexuais s porque

divertido. Coloque-a em um lugar agradvel e d-lhe uma mesada.

Syre balanou a cabea. Voc est se tornando meu cafeto.

Talvez voc precise de um.

Estou insultado por at mesmo pensar no conceito de foder uma mulher apenas para

cumprir a sua obrigao.

Sua sobrancelha arqueou. No h uma mulher viva que iria encontr-lo uma tarefa

rdua. Mesmo que ela, uma mulher que estava feliz acoplado ao amor de sua vida, no era

imune ao apelo sexual de Syre.

Ele era o tipo de homem que atingia uma mulher bem entre os olhos toda vez que o via.

Sensual, sedutor, hipntico.

Voc vai deixar de falar sobre isso.

No, eu no vou. Voc precisa de algum para cuidar de voc, Samyaza.

O uso de seu nome angelical empurrou a seriedade sobre isso. Seu olhar aguou e

estreitou quando ele afundou em sua cadeira atrs da mesa. No.

No disse amar voc. Mas se preocupar com voc. Algum para fazer o seu caf da

manh, do jeito que voc gosta. Algum para assistir a uma reprise na televiso com voc. Sabe,

s algum que esteja ao seu redor que voc conhece e quer coisas boas para voc.

Inclinando-se para trs, ele colocou os cotovelos sobre os braos e uniu as pontas dos

dedos. Fui pedido a explicar-lhe, s vezes. Explicar o que voc para mim. Mas no vim com a

resposta certa ainda. Voc o meu segundo, mas no meramente um oficial subordinado a

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mim. Somos mais do que amigos, mas no a vejo como uma irm. Eu te amo, mas no estou

apaixonado por voc. Estou ciente de sua beleza como qualquer homem estaria, ainda assim,

no estou interessado em dormir com voc. Voc a mulher mais importante na minha vida e

estaria completamente perdido, sem voc, mas nunca iria querer conviver com voc. O que voc

para mim, Vashti? O que lhe d o direito de discutir tais assuntos pessoais comigo?

Ela franziu o cenho. Categorizar o que eles eram um para o outro era algo que ela nunca

tinha feito.

Para ela, sua relao s... era. Ela era uma extenso dele de vrias maneiras.

Sou a tua mo direita, ela decidiu, ento jogou-lhe o objeto que segurava.

Ele pegou com destreza, seus reflexos rpidos e geis. O que isso?

Metade de um amuleto lacaio de Asmodeus. Deixei a outra metade sobre o monte de

cinzas que se transformou quando o matei. Quando ele estava inteiro, no suportou o sigilo de

Asmodeus.

Voc est insultando-o.

Vash balanou a cabea. Trs em duas semanas? Isso no uma coincidncia. Ele est

permitindo, talvez at incentivando, seus subordinados para brincar com a gente. Somos os

prmios dos anjos que foram jogados fora como lixo.

Temos bastantes inimigos j.

No, ns temos carcereiros os Sentinels e seus ces lycan. Os demnios so

possveis inimigos, se no corrigi-los. Temos que tomar uma posio.

Esta no a maneira que vejo as coisas serem tratadas.

Sim, . por isso que voc me colocou no comando para lidar com os aborrecidos

demnios. Ela cruzou as pernas. Voc pode agitar uma trgua com a outra mo. Eu sou a mo

que as sacode.

O barulho no corredor a empurrou rapidamente para seus ps. Vash mexeu-se para a

porta aberta com velocidade sobrenatural, batendo Syre por um mero milsimo de segundo.

O que ela viu gelou seu sangue.

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Raze e Salem carregavam um corpo muito demasiado familiar dentro da casa, fazendo

um caminho mais curto para a sala de jantar, onde o puseram em cima da mesa longa oval.

O que diabos aconteceu? Ela retrucou, entrando na sala e olhando para o corpo

imvel de Ice. A pele do minion estava queimada preta em alguns lugares e com bolhas por

toda parte. O sangue embebia sua camiseta e cala jeans manchadas at os joelhos. Manchas em

sua roupa revelavam as marcas das patas de um lobo.

Sua mo estendeu em relmpago, prendendo-lhe o pulso. Ele abriu os olhos

avermelhados. Char... ajudem...

Por um momento a sala girou, ento tudo ficou numa clareza frgida.

Onde?

Moinho velho. Lycans... Ajude-o...

Arrancando uma das lminas de Raze livres da bainha das costas, Vash girou nos

calcanhares e correu para o crepsculo.

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Captulo Um

Elijah Reynolds ficou nu em uma rocha nas matas circundantes do Lago Navajo e viu

seus sonhos queimar junto com o posto avanado dizimado abaixo dele. Fumaa preta acre

flutuava no ar em largos funis, grossos que podiam ser vistos por quilmetros.

Os anjos saberiam que uma rebelio havia comeado muito antes de chegarem s

runas.

Em torno dele, lycans latiam com a alegria da celebrao, mas ele no sentia nada disso.

Ele estava gelado e morto por dentro, a sua vida estava queimando nas brasas da devastao

latente que uma vez tinha sido sua casa. Ele se destacava em uma coisa: caar vampiros.

Fazendo o que gostava veio a trabalhar para os Sentinels, a melhor elite de todos os anjos

guerreiros. A frustrao pelo contrato de servido, era um preo pequeno a pagar para fazer o

que amava. Mas muito poucos lycans sentiam o mesmo, o que levou a esse resultado. Tudo o

que importava para ele se foi, e o que restou foi uma batalha pela independncia que o seu

corao no estava investido em travar.

Mas isso estava feito e no poderia ser desfeito. Ele viveria com isso.

Alpha.

O queixo de Elijah apertou com a designao que nunca quis. Olhou para a mulher nua

que se aproximou dele. Rachel.

Seu olhar abaixou.

Esperou que ela falasse, ento percebeu que ela estava fazendo o mesmo, em sentido

inverso. Agora voc quer seguir ordens?

Suas mos ligadas atrs das costas e sua cabea cada. Irritado com sua falta de

convico, ele se virou. Ele disse a ela que uma revolta era suicdio. Os Sentinels iriam ca-los,

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extermin-los. Um propsito para a existncia dos lycans era servir os anjos, se no fizessem

isso, no teriam um lugar no mundo. Mas ela no quis ouvir. Ela e seu companheiro, Micah

Melhor amigo, de Elijah tinha incitado os demais a este ato de pura merda de estupidez.

Ele sentiu o lycan macho se aproximar antes que o ouvisse. Virando a cabea, Elijah

assistiu o caminhar do lobo dourado vista, em seguida, mudar a meio do caminho para a

forma de um homem alto e loiro.

Reuni aqueles com instintos de autopreservao, Alpha, disse Stephan.

Que confirmou a suspeita de Elijah que alguns fugiram da batalha, sem considerar os

dias brutais certos que estavam frente. Ou talvez alguns, os mais espertos tinham voltado para

os Sentinels. No iria segur-los contra eles.

Montana? Perguntou Rachel, esperanosa.

Ele balanou a cabea, lembrando-se de que tinha prometido a Micah no leito de morte

que ela seria cuidada. Ns nunca chegaremos to longe. Sentinels estaro respirando no nosso

pescoo dentro de horas.

Uma das sentinelas tinham voado para longe durante o conflito, suas asas azuis bem

abertas enquanto voava para relatar a rebelio. O resto tinha ficado e lutado, mas as pontas

afiadas de suas asas haviam oferecido muito pouca proteo contra o tamanho do bando de

Navajo Lake, que havia estado crescendo durante muitos meses. Superado em menor nmero,

os Sentinels lutaram at a morte, sabendo que o seu capito, Adrian, esperaria isso deles.

Durante as semanas que Elijah tinha estado na equipe de Adrian, tinha visto por si mesmo

como tenaz e comprometido o lder dos Sentinels era. S uma coisa poderia dividir o foco de

Adrian, e mesmo ela no era capaz de bloquear o instinto assassino do anjo.

H uma rede de cavernas perto de Bryce Canyon. Elijah virou as costas para o posto

do Lago Navajo pela ltima vez. Vamos nos esconder ali at que estejamos organizados.

Cavernas? Perguntou Rachel, carrancuda.

Isto no nenhuma vitria, Rachel.

Ela se encolheu para longe da corrente de raiva em seu tom. Estamos livres.

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Ns ramos caadores e agora somos presas. Isso no uma melhora. Ns chutamos

os Sentinels, quando eles j estavam para baixo. Eles estavam em menor nmero vinte-para-um,

pegos de surpresa, e sem Adrian, que est lidando com tanta merda agora em sua cabea que

no est totalmente no jogo. Este foi um nico tiro, um contrato de morte.

Os ombros de Rachel foram para trs, empurrando os seios pequenos para frente. A

nudez no era nada para um lycan, carne ou pele, era tudo a mesma coisa. E fizemos isso.

Sim, voc fez. Agora confie em mim para lidar com o resto.

Isso o que Micah queria, El.

Elijah suspirou, sua raiva engolida por uma onda de pesar e tristeza. Eu sei o que ele

queria, uma casa no subrbio, um emprego das nove as cinco, caronas, e encontros de jogo. Eu

faria qualquer coisa para dar-lhe esse sonho... para dar-lhe a qualquer outro lycan com um

desejo... mas impossvel. Voc largou uma tarefa no meu colo que falhei antes de comear,

porque no h nenhuma maneira para mim para ter sucesso.

E no podiam saber o quando o fracasso lhe custou. Nunca iria dizer. Ele s podia fazer

o melhor para trabalhar e tentar manter aqueles que estavam agora dependente dele vivos.

Olhou para Stephan. Quero equipes de dois enviados para outros postos. De

preferncia companheiros.

Companheiros iriam proteger um ao outro at a morte. Em tempos como estes, quando

seriam caados enquanto separados da sua matilha, precisavam de todo o apoio que poderia

receber.

Notifiquem tantos lycans quanto possvel, continuou ele, revirando os ombros para

trs para aliviar a tenso no pescoo. Adrian ir cortar a comunicao de todos os postos

telefones celulares, Internet, correio tradicional. Assim, as equipes tero de enfrentar

diretamente a tarefa, face a face.

Stephan assentiu. Vou ver isso.

20
Todo mundo precisa retirar o dinheiro que havia guardado antes de Adrian congelar

suas contas. Como empregados da empresa de aviao de Adrian, Aeronutica Mitchell,

seus salrios eram depositados em uma cooperativa de crdito que Adrian tinha total acesso.

A maioria j fez isso, disse Rachel calmamente.

Ento, ela tinha pensado to longe, pelo menos. Elijah mandou-a para reunir os outros,

ento se virou para Stephan. Preciso de dois lycans que mais confia para uma misso especial:

encontrar Lindsay Gibson. Quero seu paradeiro e status.

Os olhos de Stephan arregalaram de surpresa com a meno da companheira de

Adrian.

Elijah lutou pelo desejo de ele prprio encontrar Lindsay, uma mulher mortal que

considerava uma amiga, a nica que lhe restara agora que Micah estava morto. Em muitas

maneiras, ela era um mistrio. Ela tropeou em suas vidas, sem nenhum aviso, exibindo

habilidades que nenhum mero humano deveria possuir e ganhando a ateno do lder dos

Sentinels de maneiras em que Elijah nunca tinha presenciado ou ouvido falar.

A diferena entre os Fallen, que haviam perdido suas asas, porque confraternizaram

com os mortais, os Sentinels eram anjos acima de qualquer suspeita. Os pecados da carne e dos

caprichos da emoo humana estavam muito abaixo de seus postos elevados. Elijah nunca tinha

visto um Sentinel tendo um lampejo de desejo ou anseio... Adrian at que deu uma olhada em

Lindsay Gibson e a reivindicou com uma ferocidade que surpreendeu a todos. O lder Sentinel

protegia a sua vida com mais cuidado do que ele fez com a sua prpria, colocando Elijah no

comando de sua segurana, apesar de saber que ele era um dos Alphas raros, anmalos que

eram rapidamente eliminados dos bandos de lycan.

Foi durante o trabalho de proteger Lindsay que uma amizade se desenvolvera entre

eles. Sua camaradagem fcil era profunda suficiente para que eles morreriam um pelo outro. Eu

levaria um tiro por voc, ela dissera-lhe uma vez. Muitas pessoas no tinham amigos assim e

Elijah no tinha nenhum agora, exceto ela. Ele pode ter se tornado o Alpha lycan, mas a

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segurana de Lindsay no era uma preocupao que iria abandonar. Ela havia desaparecido sob

vigilncia dos Sentinels, e no iria ficar tranquilo at que soubesse que ela estava bem.

Quero que ela seja encontrada e protegida, disse Elijah, por todos os meios

necessrios.

Stephan assentiu. A aquiescncia incontestada deu a Elijah a primeira esperana de que

eles poderiam ter uma chance no inferno de sobreviver depois de tudo.

Fodidos. Vash olhou para o macaco de materiais perigosos que ela segurava na mo

e sentiu um caco de gelo furar de medo seu intestino.

Dra. Grace Petersen esfregou um olho turvo com um punho. Ns no estamos

inteiramente certos como a doena transmitida. melhor prevenir do que ficar doente

confie em mim. Isto um mau negcio.

Vash foi forada a esmagar o pnico. Ela se concentrou em reviver as habilidades

acadmicas e mentais com a qual tinha sido enviada Terra como Watcher. Por tudo o que

tinha acontecido, h muito tempo sem chegar a algo com uma mentalidade diferente, ela no

era uma guerreira, era uma Vampira. Mas esta batalha no poderia ser vencida com os punhos

ou dentes.

Voc tem bolas de ao, Gracie, disse ela atravs do receptor em seu capacete.

o que diz a mulher que ataca inimigos do tamanho de um nibus de dois andares.

Com o traje colocado, elas entraram na antecmara selada da sala de quarentena, em

seguida, atravessaram a sala interna, uma vez dado o sinal verde caminharam. No interior, um

homem estava em uma mesa de exame, como se dormisse, suas feies eram pacficas em

repouso. Apenas as linhas intravenosas em seus braos e a rpida elevao e queda de seu peito

demonstravam sua doena.

O que voc est dando a ele? Perguntou Vash. Isso sangue?

Estamos fazendo transfuso, sim. Estamos tambm o mantendo em coma induzido.

Grace olhou para Vash atravs de sua proteo de rosto, as feies eram cansadas e austeras. O

nome dele King. Quando ele era mortal, atendia pelo nome de William King. Ele era o meu

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assistente at esta manh, quando foi mordido por um dos vampiros infectados que pegamos

ontem.

Est infectando to rapidamente?

Depende. De acordo com relatrios preliminares do campo, alguns vampiros so

imunes. Outros levam semanas para mostrar os sintomas. Mas a maioria como King e

sucumbe em questo de horas.

E quais so os sintomas, exatamente?

Fome sem sentido, agressividade irracional, e uma tolerncia anormalmente alta para

a dor. Estamos chamando-os de wraiths2.

Por qu?

Eles so sombras do que costumavam ser. Luzes acesas, ningum em casa. Suas

mentes e personalidades so filmadas, mas seus corpos ainda esto viajando junto com a festa.

Os que consegui manter vivo mais do que um punhado de dias e perderam a pigmentao

melanina de seu cabelo e pele. Mesmo suas ris viraram cinza. E veja isso.

Grace escovou a franja para trs da testa de King com uma suave trmula mo.

Desculpe, amigo, ela sussurrou, antes de chegar com um aparelho porttil que se

parecia com um scanner. Segurando seu pulso, apontou ao seu antebrao e ativou um brilho

azulado plido. A luz ultravioleta.

Vash dobrou mais perto, examinando a pele almejada. Isso ondulou minuciosamente,

como se o msculo abaixo dela estivesse tendo um espasmo, mas era o nico sinal de irritao.

Santa merda. Tolerncia UV?

No bem assim. Desligando o dispositivo, Grace o colocou de lado. No h

imunidade real trabalhando a carne ainda est queimando, s que cura a um ritmo

acelerado. As clulas da pele danificadas so regeneradas to rapidamente quanto esto sendo

destrudas. Logo, nenhum dano visvel ou duradouro. Fiz alguns testes em dois dos outros

sujeitos que tivemos aqui. Mesma coisa.

2
Fantasmas.

23
Seus olhares se encontraram.

No fique animada, Grace murmurou. Essa renovao de clula o que est

causando todos os outros sintomas. A insacivel fome vem da necessidade de abastecer o gasto

de energia enorme necessrio para a regenerao. A agresso vem da fome, que deve se sentir

como morrer de fome todo o maldito tempo. E a alta tolerncia dor vem do fato de que eles

no podem se concentrar em qualquer outra coisa, alm da necessidade de se alimentar. Eles

no conseguem pensar. Voc j viu um wraith em ao?

Vash balanou a cabea.

Eles so como zumbis frenticos. Funo cerebral superior subvertida por puro

instinto.

Ento voc est fazendo a transfuso, porque ele vai morrer sem uma ingesto

contnua de sangue?

Aprendi isso da pior maneira. Sedei duas das capturas para que pudesse estud-las

voc no pode chegar perto deles enquanto forem totalmente funcionais e eles liquefazem.

Seus metabolismos so to acelerados que seus corpos praticamente os digerem. Viram mingau.

Nada bonito.

possvel que Adrian forjou isso em um laboratrio em algum lugar? O lder

Sentinel tinha sido encarregado de liderar a unidade de elite de executores seraphim que tinha

cortado as asas dos Fallens. Usando lycans como ces de pastoreio, Adrian impediu que os

vampiros se expandissem para reas mais amplamente povoadas. O resultado foi tanto

represso territorial e financeira.

Tudo possvel, mas no iria acreditar nisso. Grace apontou para King. No posso

ver Adrian fazendo isso. No seu estilo.

Verdade seja dita, Vash no podia tambm. Adrian era um guerreiro at o ncleo. Se

queria uma luta, faria isso cara-a-cara e mo-a-mo. Mas tinha muito a ganhar se a nao

vampiro secasse a nada. Sua misso estaria terminada e ele poderia deixar a Terra e sua dor,

24
misria e sujeira para trs. Supondo que iria mesmo querer sair agora que tinha Lindsay,

uma companheira que no poderia ir com ele.

Suavizando sua voz, Vash transmitiu sua simpatia. Sinto muito sobre o seu amigo,

Gracie.

Ajude-me a encontrar uma cura, Vash. Ajude-me a salv-lo e aos outros.

por isso que ela veio, a razo que Syre lhe enviara. Relatrios da doena foram

surgindo em todo o pas, a propagao to rpida foi rapidamente se tornando uma epidemia.

O que voc precisa?

Mais conhecimento3, mais sangue, mais equipamentos, mais pessoal.

Certo. Claro. S me d uma lista.

Essa a parte mais fcil. Cruzando os braos, Grace lanou outro olhar sobre King.

Preciso saber onde o vrus Wraith apareceu pela primeira vez. Qual a parte do pas, que

estado, que cidade, que casa, quais cmodos da casa. Ir profundo nos detalhes. Masculino ou

feminino. Jovem ou velho. Raa e constituio. Preciso de voc para encontrar a primeira pessoa

que ficou doente. Ento preciso de voc para encontrar o nmero dois. Como conheceu ao

nmero um? Eles viviam na mesma casa? Compartilhavam a mesma cama? Ou foi uma

conexo mais tnue? Tinham relaes de sangue? Ento, encontre o nmero trs e quatro e

cinco. Estamos falando de seis graus de separao ido selvagem. Preciso de dados suficientes

para estabelecer um padro e ponto de origem.

De repente, me senti sufocada no macaco contra materiais perigosos, Vash caminhou

em direo porta. Grace a encontrou l e digitou o cdigo que liberava para a antecmara.

Voc est falando de um inferno de muita mo de obra, Vash murmurou, seguindo o

exemplo de Grace e colocou o p sobre um crculo pintado no cho. Algo pulverizou da

tubulao exposta acima de sua cabea, em torno de seu macaco em uma nvoa fina.

Eu sei.

3
Refere-se a assuntos sobre o que est acontecendo em outros lugares.

25
Havia dezenas de milhares de seguidores, mas sua incapacidade de tolerar a luz solar

prejudicava seriamente a sua utilidade. Os Fallen originais no tinha nenhuma restrio, mas

havia menos de duzentos deles. Muitos poucos para fornecer o sangue para os minions que iria

conceder-lhes imunidade temporria. Certamente no suficiente para gerenciar e realizar a

tarefa solicitada em tempo hbil.

Saindo fora de seu macaco, Vash revirou os ombros para trs e fez sua mente. Os

relatrios iniciais da doena tinham aparecido ao mesmo tempo em que Adrian perdeu seu

amor. Pregando para baixo uma linha de tempo que iria ajud-la a decidir se o lder Sentinel

teve a culpa ou no. Vou fazer isso acontecer.

Sei que voc vai. Grace parou no ato de despentear seu cabelo loiro agitado e seu

olhar se moveu sobre Vash. Voc ainda se veste de luto.

Vash olhou para as calas de couro pretas e colete que usava e conseguiu um encolher

de ombros. Aps sessenta anos, a dor ainda estava ali, pulsando para lembr-la da vingana

devido ao assassinato brutal de Charron. Um dia acharia um lycan que poderia dar-lhe as

informaes que precisava para pegar a trilha dos assassinos de Char. Ela s podia esperar que

acontecesse antes dos responsveis morressem de velhice ou em uma caada. Ao contrrio dos

Sentinels e vampiros, os lycans tinham datas de vencimento mortais.

Vamos pegar essa lista, disse ela secamente, pronta para comear a tarefa

monumental pela frente.

Syre assistiu ao vdeo at o final, em seguida, empurrou a seus ps em uma exploso de

movimento gil. Quais so seus pensamentos sobre isso?

Vash enfiou as pernas debaixo dela na cadeira que ficava na escrivaninha. Estamos

fodidos. Ns no temos pessoas suficientes para atacar isto to rapidamente quanto o vrus

Vrus Wraith, ela o chamou... To rpido quanto est se espalhando, no temos os recursos

necessrios para lidar com isso.

Ele enfiou a mo pelo cabelo grosso, escuro amaldioando. No podemos ir para baixo

assim, Vashti. No depois de tudo o que passamos.

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Dor do lder Fallen era uma fora tangvel na sala. Como estava diante das janelas que

davam para a rua principal em Raceport, Virginia, uma cidade que tinha construdo a partir do

zero, apareceu como se o peso do mundo estivesse em seus ombros. No eram apenas os

problemas que enfrentavam, que o pressionava para baixo. Ele estava de luto profundo, de luto

pela perda de sua filha depois de sculos de orar por seu retorno. E ficou alterado por essa

perda. Ningum mais tinha percebido, mas Vash o conhecia muito bem. Algo tinha mudado

nele, um interruptor tinha sido invertido. Ele estava mais forte, menos flexvel, e isso se refletia

nas decises que estava fazendo.

Vou fazer o melhor que posso, ela prometeu. Todos ns vamos. Ns somos

lutadores, Syre. Ningum vai desistir.

Ele virou-se para encar-la, seu belo rosto em linhas ferozes. Recebi uma chamada

interessante enquanto voc estava com Grace.

Oh? O tom e o brilho do seu olhar a colocou na borda. Ela conhecia aquele olhar,

sabia que isso significava que estava decidido sobre o rumo, mas esperava resistncia.

Os lycans se revoltaram.

A espinha de Vash endureceu dolorosamente, como sempre fazia quando discutia sobre

os ces dos Sentinels.

Como? Quando?

Na semana passada. Presumo que a distrao de Adrian sobre a minha filha foi visto

como uma excelente oportunidade para se libertar. Seus braos cruzaram, flexionando seus

bceps poderosos com o movimento.

Adrian primeiro tinha estado atrado para Lindsay Gibson porque era a mais recente

encarnao de Shadoe, a filha de Syre e amor de longa data de Adrian. No final, foi Lindsay

quem tinha ganhado tanto o corao de Adrian e o direito ao seu prprio corpo, deixando Syre

atolado em luto pela perda de sua filha e Adrian bateu um pouco fora de seu jogo. Os lycans

vo precisar de ns, se querem ficar livre, e parece que ns precisamos deles to mal.

Ela empurrou para seus ps. Voc no pode estar falando srio.

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Sei o que estou pedindo.

Sabe? Isto semelhante a eu pedindo-lhe para trabalhar com Adrian, sabendo que ele

a razo da sua filha desaparecer. Ou eu dizendo a voc para ser parceiro com o demnio que

matou sua esposa.

Seu peito expandiu, uma inspirao lenta e profunda. Se o destino de todos os

vampiros do mundo dependesse de eu fazer isso, eu o faria.

Foda-se voc e sua culpa. As palavras saram antes que ela pudesse det-las.

Qualquer outra coisa que Syre era para ela, ele era antes de tudo seu comandante.

Sinto muito, comandante.

Ele descartou a sua preocupao com um estalar impaciente de seu pulso. Voc vai me

pagar para encontrar quem quer que seja o Alpha lycan e oferecer uma aliana.

No h Alphas lycan. Os Sentinels tiveram a certeza disso.

Tem que ter um ou a revolta nunca teria acontecido.

Ela comeou a andar, suas botas de salto alto batendo num ritmo rpido no piso de

madeira.

Envie Raze ou Salem, ela sugeriu, oferecendo seus dois melhores capites. Ou os

dois.

Tem que ser voc.

Por qu?

Porque voc odeia os lycans e sua relutncia vai esconder o nosso desespero. Ele

contornou a mesa, em seguida, se sentou na beirada da frente, suas longas pernas cruzando na

altura dos tornozelos. No podemos dar-lhes uma vantagem. Eles tm que acreditar que

precisam de ns mais do que ns precisamos deles. E voc o meu segundo. Enviando-lhe

proporciona uma poderosa mensagem a respeito de como srio tomei a proposta de aliana.

A ideia de trabalhar com lycans agitou uma raiva dentro dela que embaou sua viso. E

se ela, inadvertidamente, trabalhasse ao lado de um dos lycans que tinha rasgado Charron em

fitas? E se ela salvasse uma das suas vidas, pensando que fosse um aliado? Era to pervertido

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que fez seu estmago embrulhar. D-me algum tempo para tentar lidar com isso por conta

prpria. Se no fizer progressos suficientes dentro de algumas semanas, ns podemos rever.

Adrian poderia exterminar os lycans at ento. O momento tem que ser agora,

enquanto ainda esto em p. Pense em quo rpido poderamos pesquisar com milhares de

lycans nossa disposio.

Ela continuou a percorrer o comprimento da sala em um ritmo que fariam mortais

tontos em seguir. Diga-me que o seu pedido no tem nada a ver com o seu dio por Adrian.

A boca de Syre curvou em um lado. Voc sabe que eu no posso. Quero chutar Adrian

enquanto ele est no cho. Claro que sim. Mas isso no seria suficiente para lhe pedir para fazer

isso, sabendo o que vai lhe custar. Voc diz muito mais para mim do que isso.

Chegando a uma parada abrupta, Vash se aproximou dele. Vou fazer isso, porque

voc est me mandando, mas no deixarei de lado a vingana que estou em dvida. Vou

aproveitar esta oportunidade para encontrar os responsveis pela morte de Charron. Quando

eu agir com base nessa informao, no vou ser responsabilizada pelas consequncias. Se isso

no aceitvel para voc, vou apresentar a sua oferta de aliana, ento vou seguir o meu

caminho.

Voc no vai. O tom baixo de Syre trazia uma riqueza de aviso. Vou apoi-la, Vashti.

Voc sabe disso. Mas, neste momento, a exigncia da nao vampiro deve vir em primeiro

lugar.

Suficiente.

Ele acenou com a cabea. A revolta comeou no posto avanado do Lago Navajo.

Comece em Utah. Eles no podem ter ido longe.

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Captulo Dois

Precisamos descobrir se h ou no outros Alphas. Elijah olhou para o lycan que

caminhava ao lado dele, perguntando-se como facilmente Stephan estava andando no papel de

seu Beta.

Instinto pesava sobre tudo o que eles faziam como um bando de principiante, uma

verdade que perturbava Elijah mais do que aliviava. Ele preferiria que seus destinos fossem

moldados por suas prprias mos e no pelo sangue de demnio que corria em suas veias.

Mas, enquanto atravessava o longo corredor de pedra, o nmero de olhares verdejantes

que olhavam para ele era a prova irrefutvel de como dominante a natureza mais bsica de um

lycan era. Cada um deles tinha as ris verdes luminosas de uma criatura de mista linhagem. Eles

cobriam as paredes s centenas, olhando enquanto passava por eles, formando um caminho

atravs das cavernas de rocha vermelha no sul de Utah que tinha selecionado como seu quartel-

general. Pensavam que ele era um messias, caramba, o lycan que poderia lev-los para uma

nova era de independncia. No percebiam que suas expectativas e esperanas de liberdade os

aprisionavam.

Fiz disso uma prioridade, Stephan assegurou. Mas a metade dos lycans que

enviamos no voltou.

Talvez eles esto retornando ao rebanho dos Sentinels. No que diz respeito a

qualidade de vida, tnhamos uma melhor trabalhando para os anjos.

Um preo alto para pagar pela liberdade? Perguntou Stephan. Ns todos sabemos

que os sentinels no tem chance se tomarmos a ofensiva. H menos de duas centenas deles na

existncia. Nossos nmeros esto na casa dos milhares.

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O estmulo suave para Elijah ser proativo ao invs de reativo no foi perdido para ele.

Podia senti-lo no ar em torno dele, a energia crepitante dos lycans prontos e dispostos a caar.

Ainda no, disse ele. No o tempo.

Um brao disparou e agarrou-o. Que porra essa que voc est esperando?

Elijah fez uma pausa e virou-se de frente para o homem musculoso, cujos olhos

brilhavam nas sombras da caverna. O lycan estava eriado e meio transformado, seus braos e

pescoo cobertos de uma pele acinzentada.

A besta em Elijah grunhiu em advertncia, mas ele a segurou sob controle, um controle

que o fez Alpha.

Voc est me desafiando, Nicodemus? Ele perguntou com suavidade perigosa. Estava

esperando por isso, sabia que estava chegando. Seria apenas o primeiro de muitos desafios at

que estabelecesse seu domnio atravs da aptido fsica, alm da necessidade instintiva do lycan

para seguir um lder.

As narinas do lycan queimaram, com o peito arfando enquanto lutava contra a sua

besta. Se Elijah no estivesse no controle, Nic perderia.

Soltando o aperto do homem de seu brao, Elijah disse: Voc sabe onde me encontrar.

Ento se virou de costas para o desafiante e se afastou, deliberadamente atraindo a

besta de Nic.

Quanto mais cedo eles terminassem com isso, melhor.

Nic lhe perguntou o que ele estava esperando. Estava esperando para cimentar a

unidade, a confiana, a lealdade quando teria todos os bandos juntos. Um nmero maior ou

no, no havia nenhuma maneira que irian ganhar contra uma unidade militar de elite

firmemente ordenada como os Sentinels se no trabalhassem juntos.

Uma mulher se aproximou dele, agitao irradiando de seu tenso corpo. Alpha, ela

cumprimentou-o, rapidamente se apresentando como Sarah. Voc tem um visitante. Um

vampiro.

Suas sobrancelhas levantaram. Um vampiro? Somente um?

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Sim. Ela perguntou pelo Alpha.

A curiosidade de Elijah foi mais do que despertada. Os lycans tinha sido criado pelos

Sentinels com o nico propsito de caar e conter os vampiros. O fato de que os lycans haviam

revoltado do controle dos Sentinels no significava que tinha esquecido seu dio arraigado dos

sanguessugas. Para um vampiro sozinho entrar em uma cova era suicdio.

Mostre a ela a sala grande, disse ele.

Sarah virou-se e correu de volta da forma como veio, com Elijah e Stephan seguindo

num ritmo mais calmo.

Stephan balanou a cabea. Que porra essa?

O vampiro est desesperado, por algum motivo.

Por que o nosso problema?

Encolhendo os ombros, Elijah disse: Poderamos lucrar com isso.

Ser que realmente quer se tornar um refgio para os perdedores sugadores de

sangue?

Deixe-me ver se entendi: nos rebelamos e estamos melhores, mas por um desses

vampiros sou um perdedor?

Stephan fez uma careta. Voc sabe to bem quanto eu que o bando no vai assistir aos

vampiros.

Os tempos mudaram. Caso voc no tenha notado, estamos malditos desesperados,

tambm.

Elijah estava pisando sobre o limiar para a grande sala quando ouviu um rosnado atrs

dele. Lanando-se para frente, mudou em sua forma lupina antes de suas patas atingirem o

cho de pedra. Ele virou-se, no mesmo momento em que foi atacado por Nicodemus, em suas

costas batendo todo o ar para fora dele. Rolando, ficou em suas patas, corrigindo-se a tempo de

pegar seu adversrio pelo pescoo no meio do salto. Com um lance de cabea, Elijah jogou o

outro lycan do outro lado da sala. Ento gritou sua fria, o som ecoando pela sala enorme.

32
Nic derrapou de lado em suas patas, em seguida, se recuperou e atacou novamente.

Elijah correu para intercept-lo.

Eles colidiram com fora brutal, suas mandbulas abertas. Nic o pegou pela perna

dianteira por pouco tempo. Elijah havia ido para o flanco, seus dentes escavando em

profundidade, sua besta rosnando para o gosto inebriante de sangue rico quente.

Ao se separar do seu atacante, Elijah virou-se, rasgando um pedao de carne a distncia.

Nic gritou e veio de volta ao redor, mancando. Elijah agachou, pronto para saltar, quando o

aroma exuberante de cerejas maduras deslizou atravs de seus sentidos em um arreliar

provocante. A fragrncia o atingiu, queimando atravs de seu sangue e enviando a agresso

bombeando em suas veias.

Ele estava abruptamente cansado de jogar com Nicodemus. Elijah saltou frente,

torcendo no ar para evitar a boca rosnando de Nic e descendo nas costas do lycan. Pegando-o

pelo pescoo, Elijah prendeu-o ao cho, sua mandbula apertando apertado o suficiente para

ferir e avisar, mas no suficiente para matar. Ainda. Apenas o menor aumento na presso

cortaria o ar de Nic.

Nic se contorceu por alguns momentos, seus membros se debatendo em um esforo

para livrar-se de seu oponente. Em seguida, a perda de sangue e exausto roubou sua fora. Ele

choramingou para a sua libertao e Elijah o deixou ir.

O rosnado baixo de Elijah retumbou pela sala. Ele se virou, seu olhar caindo em cada

lycan na caverna, em torno do permetro Desafiando-os, seus olhares abaixando rapidamente.

Ciente de que tinha feito o seu ponto para o momento, mudou e enfrentou a entrada em

arco para a sala grande, sua ateno fixa para no doce aroma que estava fazendo seu pau duro.

Joguem-me uma muda de roupa, disse ele para a caverna em geral, no se

importando quem fizesse isso, s o queria feito. E uma toalha mida.

Ele mal tinha acabado de falar quando ela apareceu, olhava tal como se lembrava dela

botas pretas de salto alto, corpete de lycra preto que se agarrava a cada curva, cabelo

vermelho escarlate que caia de sua cintura, e dentes brancos e brilhantes. Parecia algo sado de

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um sonho ertico de BDSM um sonho molhado e ele queria transar com ela quase to mal

quanto queria mat-la. O desejo era instintivo e indesejado, a fria foi atada com pesar e dor.

Ela matou seu melhor amigo em uma morte lenta e agonizante, enquanto tentava chegar a ele,

acreditando equivocadamente que ele tinha assassinado sua amiga Nikki, um vampira que

tambm tinha sido a nora de Syre.

Tenha cuidado com o que deseja, cadela.

Arreganhando os dentes em um arremedo de um sorriso, ele disse o nome dela.

Vashti.

O olhar dela estreitou quando pegou seu perfume. Voc.

Merda.

Vash encarou o lycan nu, manchado de sangue em p do outro lado da sala com os

punhos cerrados. A falta do peso familiar de suas bainhas das espadas nas costas j estavam a

dirigindo louca, mas agora a irritou.

Ele matou a sua amiga, e ia pagar.

Ela caminhou mais perto, os saltos das botas clicando sobre o cho de pedra irregular.

Eles moravam em uma caverna maldita e lutavam entre si como animais. Fodidos ces. Ela

tinha tentado durante dias falar com Syre sobre esta incumbncia boba, mas o lder dos

vampiros no se deixava influenciar. Ele acreditava que o inimigo do meu inimigo meu amigo. Ela

poderia ter concordado com isso se tivessem que falar com qualquer outro, exceto os lycans.

O nome Elijah, ele corrigiu, olhando-a com o olhar focado de um caador natural,

concentrado em sua presa.

Outro homem se aproximou dele com uma toalha na mo e roupas na outra. Elijah

pegou a toalha e comeou a limpar o sangue de sua boca e queixo. Seu olhar nunca saindo dela

enquanto o pano atravessava seu peito largo e os braos.

Vash encontrou sua ateno relutantemente atrada para o afago do pano branco sobre

a pele dourada. Ele tinha poderosos msculos da cabea aos ps, muito bem definidos, de uma

maneira que no podia deixar de apreciar. No havia um grama de gordura sobre ele e sua

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virilidade era inquestionvel, mesmo sem a sua exibio do pau impressionante e testculos

pesados. O cheiro dele estava no ar, uma fragrncia estimulante de terra, cravo e bergamota que

era rico com feromnios masculinos.

Ele entregou a toalha ao lycan de p ao lado dele, em seguida, acariciou seu longo e

grosso pnis da raiz ponta.

Gosta do que v? Ele zombou em uma voz profunda e retumbante que a afetava

fisicamente.

O sangue escorria de um corte desagradvel na panturrilha, o cheiro to delicioso fez

gua na boca por um gosto dele.

Ela forou seu olhar para levantar de sua virilha com um sorriso insolente. S

maravilhada que voc no cheira a cachorro molhado.

Suas narinas expandiram. Voc cheira como cordeiro sacrificial.

Vash riu suavemente. Estou aqui para ajud-lo, lycan. Voc est seguro enquanto

estiver no subsolo. Mas vai ter que a vir tona em algum momento, e sob o cu aberto onde os

anjos vo matar todos vocs. Como j est lutando com os outros, no vai ter uma chance no

inferno contra os Sentinels de Adrian, sem aliados.

Os lycans ao redor da sala retumbaram seu desgosto com a prpria ideia. Ela levantou a

voz e falou a plateia em geral. Concordo absolutamente com vocs. No quero trabalhar com

vocs tambm.

No entanto, voc veio quando Syre a enviou, disse Elijah, colocando um par de jeans

largos. Veio direto para a cova de um lobo em sua ordem.

Ela olhou para ele novamente, elevando o queixo. Ns somos mais civilizados do que

voc, lycan. Sabemos o valor de uma hierarquia de poder.

Ele se aproximou dela, seu passo descalo elegante e predatrio. Os apertados msculos

de seu abdmen flexionaram enquanto caminhava, seu olhar fascinante. Uma onda de calor

atravessou-a quando seu cheiro ficou mais forte.

Foda-se. Ela tinha estado celibatria por muito tempo para um lycan a deixar quente agora.

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Suas mos agarraram quando ele parou em frente a ela. Muito perto. Invadindo seu

espao pessoal.

Tentando intimid-la com seu corpo poderoso e fome acentuada. Ela viu a sua

necessidade em seus olhos e cheirava os feromnios no ar ao seu redor. Ele a odiava, mas ele

desejava.

Apesar de sua altura e saltos, Vash teve de inclinar a cabea para trs para olhar para

ele. Apenas me diga para me foder e estou fora daqui. Somente concordei em apresentar a

oferta. Eu realmente no quero que voc aceite.

Ah, mas eu no tenho nenhuma inteno de no aceitar at ver os detalhes. Ele pegou

uma mecha de seu cabelo entre os dedos e esfregou-a. E quero ver a sua cara quando descobrir

que no matei sua amiga.

Sua respirao ficou presa. Ela disse a si mesma que era de surpresa e no da sensao

de sentir sua carcia em seu peito. Meu sentido de olfato to maldito bom quanto o seu.

Um lado de sua boca levantou em um sorriso cruel. Voc checou minha amostra de

sangue para anticoagulantes?

Ela deu um passo para trs em uma corrida. Sabia que os Sentinels mantinham

amostras de sangue de todos os lycan nas instalaes de armazenamento criognico nos postos

avanados dos lycans, mas no tinha considerado que as amostras poderiam ser vulnerveis a

abusos. Que merda essa?

Eu estava fixo em um lugar. Voc, no entanto, culpada de matar meu amigo. Espero

que voc se lembre dele, desde que seu assassinato assinou sua sentena de morte. O ruivo que

voc prendeu a uma rvore e deixou para morrer?

Ele a circulou. Dezenas de pares de olhos esmeralda olhavam com hostilidade aberta.

As chances de sair da caverna viva diminuram para zero.

Se voc me matar agora, ela advertiu: vai ter ambos, os vampiros e os Sentinels atrs

de voc.

Isso problemtico, ele murmurou, girando o ombro para trs.

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Mas h algo que quero mais do que a minha vida. Se voc me ajudar, vou deixar voc

me matar de uma maneira que ir parecer autodefesa.

Elijah parou em frente a ela novamente. Estou ouvindo.

Limpe a sala.

Com um aceno de seu brao, fez um gesto para que todos sassem.

Alpha...? Stephan questionou.

No se preocupe, disse Elijah. Posso lev-la.

Ela bufou. Voc pode tentar, cachorrinho. No se esquea que tenho uma srie de anos

a mais que voc.

Em menos de um minuto, a sala estava vazia.

Estou esperando, disse ele, com os olhos brilhando perigosamente.

Um de seus ces matou o meu companheiro. Raiva e a dor to familiar corria por suas

veias como cido.

Se voc acha o que fiz para o seu amigo foi ruim, no nada comparado com o que foi

feito para Charron. Voc me ajuda a encontrar os responsveis e me deixa mat-los, ento sou

toda sua.

Seu olhar estreitou. Como pensa achar esses lycans? O que voc est procurando?

No tenho a data, a hora e o lugar. Somente preciso saber quem estava na rea. Eu

posso continuar de l.

Essa lealdade sanguinria.

Ela virou a cabea para olhar para ele. Poderia dizer o mesmo sobre voc.

Voc ter que ficar comigo, ressaltou. Espero estar presente a qualquer momento

que questionar um membro do bando. Pode levar dias, talvez semanas.

O aroma de sua luxria cresceu mais forte a cada momento e ela merda no era

imune a isso.

Tenho procurado h anos. Algumas semanas mais no vai me matar.

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No, mas eu vou. Eventualmente. Nesse meio tempo, no tenho que gostar de voc,

ele disse suavemente, quero foder com voc.

Ela engoliu em seco, maldio sua pulsao aumentou, o qual sabia que ele podia ouvir.

Claro que no. Voc um animal.

Ele a circulou novamente, inclinando-se e inalando profundamente. Qual a sua

desculpa?

Ela no tinha nenhuma, isso estava fodendo a sua cabea. Em todos os anos desde que

Char tem estado morto, a necessidade para o sexo tinha sido menos de uma coceira. Mas ela

no estava preste a confessar que ele estava mexendo com ela de uma maneira que nenhum

homem tinha feito depois de seu companheiro. Especialmente quando estava certa que sua

reao tinha menos a ver com ele do que com sua prpria ansiedade por estar em um antro

cheio de criaturas que odiava sem uma arma em suas costas. Com suas presas e garras, ela

poderia derrubar uma meia-dzia de lycans, com as katanas gmeas de Charron, poderia lutar

sozinha contra uma legio. S Char poderia rivalizar sua habilidade com as espadas. No h

desculpas necessrias. Sou uma mulher heterossexual e voc um exibicionista que gosta de

acariciar seu pau grande. O show teve seus mritos.

Ele mostrou os dentes em um arremedo de um sorriso e cruzou os braos. O que Syre

quer em troca de proteo contra os Sentinels?

Vash estudou-o, observando sua postura de pernas abertas e queixo erguido. Ele era

uma presena slida. Ela quase podia imagin-lo permanecendo um objeto imvel no meio de

um tornado. Apesar de sua raiva ser uma fora tangvel, golpeando seus sentidos, juntamente

com o seu desejo, seus belos olhos cor de esmeralda estavam sombreados com dor. Seja l o que

ele era, Elijah era leal. Se ele era digno de confiana, bem como, poderia ser um trunfo para a

nao vampiro. E para ela.

Seus braos cruzaram na mmica de sua pose. Ela viu seus olhos mergulharem para o V

de seu decote e sua mandbula apertar. Ele no a queria. Isso a fez sorrir por dentro. Estava

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usando sua sexualidade como uma arma desde que Charron morreu, ela era to letal como ele e

j tinha a sua arma.

Algo que Elijah estava preste a descobrir em primeira mo.

Voc vai me matar, disse Vash suavemente, em retaliao pela morte de seu amigo,

que morreu porque eu estava buscando a mesma vingana por Nikki. No... deixe-me terminar

antes de argumentar. No vou renegar o nosso acordo. Quando tudo estiver dito e feito, voc

estar me fazendo um favor. Vou at colocar meu pescoo em um toco e tornar isso mais fcil

para voc.

O olhar do lycan era afiado. Seu ponto?

No estou pedindo a sua simpatia ou compaixo. Somente quero que voc olhe para a

mesma fidelidade em mim que vejo em voc. Vou vir para esta aliana com tudo que tenho.

Voc faz o mesmo e ns dois vamos acabar com o que queremos.

Ser que vamos? Seu tom era baixo e intimista, desmentindo a raiva que diluiu sua

boca sexy.

Se mantm seus desejos no real, ela sentenciou secamente.

Voc est se esquivando da minha pergunta, Vashti. O que Syre espera ganhar com

isso?

praticamente um negcio. Erguendo a mo, ela correu os dedos pelos cabelos,

observando enquanto seus olhos seguiam queda dos fios escarlates. Tinha a inteno de

provoc-lo com o que ele ansiava, mas em vez disso encontrou-se aquecida pelo ardor de seu

olhar. O desejo de um animal lindo e viril, de um homem era uma seduo por si s. Ns dois

precisamos de corpos.

No vou levar os lycans em guerra com os Sentinels.

No? Ainda sentindo o aperto do colar?

Ainda ciente de que os Sentinels servem a um propsito, ele disparou de volta. Eles

so necessrios para manter os velhacos sobre controle. por isso que acho que Adrian no caiu

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como voc fez, mesmo que passou pela mesma linha. Ele o peso que equilibra a balana, o que

o torna muito necessrio para se jogar fora.

Sua mandbula apertou, empurrando os pensamentos irritantes ao lder dos Sentinels

de lado porque precisava manter a cabea fria. Voc tambm precisa de dinheiro agora quando

todos esto desempregados. A nao vampira acumulou riquezas considerveis.

Voc me quer em desvantagem. Voc quer que sejamos gratos. Ele descruzou os

braos e passou a mo em seu peito, esfregando a palma da mo sobre um peitoral bem

definido. Mostrando seu corpo de dar gua na boca. Jogando seu jogo. Sua voz era rouca.

Veludo quente. Isso a acariciou como um golpe de lngua. No vou subordinar o bando a

ningum. Somos iguais ou no somos nada.

Sua boca curvou. Voc no pode se dar ao luxo de cair completamente.

Sei o que posso permitir. E o que estou disposto a pagar. No tenho nada a perder,

mas isso no faz de mim um desesperado. pegar ou largar.

Ela comeou a se afastar, escondendo um sorriso. Vou pegar o que preciso e voltar

amanh. Esteja pronto para comear a trabalhar.

Vashti.

Olhando por cima do ombro dele, ela percebeu que poderia realizar o seu prprio.

Entalado entre duas potncias como Adrian e Syre, ela se sentiu com pouca dvida de que ele

poderia e deveria estar em qualquer lado na batalha, se necessrio. As qualidades submissas

que estava to acostumada a ver e depreciava em outros lycans estavam notavelmente

ausentes no Alpha. No entanto, Adrian o tinha mantido em servio, saindo fora de sua prtica

habitual de separar os Alphas dos outros. No s isso, o lder dos Sentinels havia confiado

Elijah com a segurana de Lindsay. Sim?

No brinque comigo. Sua voz ressoou com aviso, dando incio a uma varredura de

arrepios sobre sua pele. Eu j admiti que quero voc, mas no vou ser conduzido ao redor pelo

meu pau. Dois podem jogar o jogo. Isso no vai sair da minha mente que voc me quer,

tambm. No preciso ouvir voc dizer sim, quando posso sentir o cheiro.

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Odeio lycans, disse ela, sem calor. Era um fato simples, melhor coloc-lo para fora, no

caso dele esquecer. O pensamento de foder faz a minha pele arrepiar.

Mas o pensamento de me foder faz voc molhada. Seu tom era to sem emoo

quanto a dela tinha sido. Vamos colocar isso na mesa desde o incio. Vou foder sua boca e voc

vai ordenhar at a minha ltima gota, e ainda podemos odiar um ao outro na parte da manh.

Nada vai mudar a forma como esta associao se dar.

Uma genuna diverso deslizou atravs dela. Bom saber.

Seu olhar caiu para a garganta. E quem est se alimentando de voc est terminado. Os

nicos lbios que tocaro sua pele so os meus. Eu no compartilho.

Seus dedos levantaram involuntariamente para as marcas gmeas de presas que

estavam se curando com uma lentido incomum. Lindsay tinha dado a mordida aps a

tentativa fracassada de Syre para recuperar a alma de sua filha, Shadoe. Vash se lembrou da

primeira vez que tinha visto Elijah, ele estava com Lindsay, protegendo a companheira de

Adrian com sua prpria vida. No que isso seja da sua conta, mas isso no vai acontecer

novamente.

Ela comeou a longa caminhada de volta para a entrada da caverna, sentindo-se

inquieta de uma maneira que no tinha em... nunca. Elijah estava indo para ajud-la a encontrar

os lycans que procurava. Como contraditrio, isso era da Associao, confiava que ele iria

cumprir, mesmo para obter sua vingana no final. Isso devia faz-la se sentir bem sobre como

trabalhar com ele. Em vez disso, se sentia inquieta.

Ela estava agora dependente da confiana de uma criatura cuja raa ela havia

depreciado por sua traio. Os lycans tinham sido Watchers. Em vez de tomar a mesma punio

que o resto de seus irmos e se tornarem vampiros, eles imploraram aos Sentinels em clemncia.

Adrian tinha dado a forma de trabalho escravo aos lycans. Com sangue transfundido

lobisomem correndo em suas veias, tinham perdido as suas asas, mas mantiveram suas almas...

e sua mortalidade. Eles viviam, pariram, e morreriam como escravos, que menos do que

mereciam.

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Mas agora eles traram os Sentinels da mesma maneira que tiveram os Fallen

trocando alianas novamente.

Ela seria maldita se os cachorros teriam a oportunidade de ser infiel aos Fallen pela

segunda vez. Tudo o que tinha que fazer, era que se algum fosse apunhalado com uma faca

nas costas, esse seria um lycan.

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Captulo Trs

Tenho o direito de mat-la, Rachel estalou, seus olhos iluminando com uma fria

agitada. Voc no pode tirar isso de mim.

Elijah estava de p com as mos espalmadas em sua mesa. Ele manteve seu olhar sobre

os esquemas na frente dele, seguindo as linhas vermelhas que mostravam onde os cabos

eltricos iriam transferir a energia a partir de geradores em vrias cavernas. Eu posso atrasar

esse seu direito e vou.

Porque eles no eram as nicas duas pessoas que tinham a pretenso de um pedao de

pele melado de Vashti. Lindsay tambm tinha perdido um ente querido para os vampiros.

Micah teria vingado voc, El. No se esquea que ele morreu protegendo-o. Vashti o

matou tentando descobrir onde voc estava.

Para vingar a morte de Nikki, porque seu sangue havia sido plantado para incrimin-lo

pelo crime. No importava que ele era inocente do rapto de Nikki. Ele era, no entanto, culpado

de ser o motivo que Micah morreu. Micah no tinha milhares de lycans dependendo dele,

Rach. Precisamos desta aliana para nos manter vivos.

Maldito seja. Voc a quer.

Ele levantou a cabea e olhou para ela.

No tente neg-lo. Ela segurou seu olhar. bvio.

Ele ainda vai me matar, Vashti interveio enquanto se juntou a eles.

Todos os olhos se voltaram para a entrada em arco e a vampira caminhou por ele. Em

oposio direta a sua aparncia no dia anterior, Vash havia retornado armada at os dentes.

Tiras das Katanas atravessavam entre seus seios exuberantes, e duas bainhas de faca abraava

as coxas geis.

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Ela carregava uma pequena mochila na mo. Seu passo era longo e com confiana, o

queixo erguido bem alto e orgulhoso. Como de costume, se vestia de preto da cabea aos ps,

desta vez ostentando calas de algodo justas cobertas com um colete de couro que fechava com

broches de bronze na frente. Seu cabelo estava torcido no alto da cabea em um coque, que

estava preso com o que ele suspeitava fossem facas de lanar.

Como a primeira vez que a tinha visto em um estacionamento, em Anaheim, seu

aspecto era como um soco no estmago de Elijah. Sua resposta visceral a ela era to forte que

respirou fundo e, ento se forou a soltar o ar lentamente.

Rachel resmungou, e ele olhou em sua direo. Ele tomou seu desprezo como lhe

devido, sabendo como se sentiria se suas posies fossem invertidas.

Vashti. Ele se endireitou. Esta Rachel, a companheira do lycan voc matou. Rach,

esta Vash, segundo em comando de Syre.

Ele viu as duas mulheres inquietas, estava dolorosamente consciente de quo difcil

devia ser para Rachel para enfrentar o assassino de seu companheiro e ser proibida de buscar

vingana pelo prprio homem que tinha contribudo para a morte de Micah. Sua mo levantou

contra seu peito, esfregando a dor que encurtava sua respirao.

Vash largou a mochila no cho na frente de sua mesa. No vai consol-la saber que sei

como voc se sente, Rachel, mas eu fao. Meu companheiro foi morto por lycans.

Ele foi mortalmente ferido e deixado para morrer por vrios dias? Perguntou Rachel

amargamente.

No. Ele foi estripado e comeram seus rgos enquanto ele ainda estava vivo.

mentira, Rachel cuspiu. Lycans no caam dessa forma.

Claro. Tudo o que voc diz.

Elijah fez um gesto para seu Beta, que trabalhava em um laptop na mesa ao lado. Esse

Stephan.

Oi, Beta, ela cumprimentou-o. Ento sorriu para as sobrancelhas erguidas. Um que

conheo. Stephan a reconheceu com um aceno rpido.

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Vashti chutou uma pedra no cho. Amo o que voc fez com o lugar, El. Voc leva o

charme rstico a um outro nvel.

O olhar que ele lanou-lhe disse tudo o que precisava dizer sobre seu sarcasmo.

Ela se aproximou, olhando para o esquema com um toque irnico boca. Atraente.

Mas pode guardar esses planos longe. Ns no vamos ficar aqui.

Ele afundou em sua cadeira e reclinou, esperando por ela chegar ao seu ponto.

Ela meio que se sentou em sua mesa. No estou trazendo meu pessoal em servio para

observar uma caverna. Eles no esto indo para estar feliz com esta aliana como est. Alm

disso, precisamos de mais energia do que geradores vo fornecer. De jeito nenhum voc tem

Internet ou recepo de celular neste buraco no cho, e vai precisar tanto ter a informao e

comunicao necessria para levantar os bandos juntos. E eu preciso manter o controle dos

meus homens e meu plano.

Qual ? Elijah olhou para Rachel, e sua voz suavizou. Deixe que os outros saibam

que vamos desocupar em breve.

S isso? Ela perguntou, com os olhos arregalados. Ela diz para saltar e voc faz?

Olhe para isso como quiser. Por mais que ele lamentasse a sua posio que foi

obrigado a ocupar, no ia argumentar seu ponto de vista com ningum. Sua palavra tinha que

ser lei, se estavam indo para sobreviver. Voc pode ficar aqui, se preferir. Diga aos outros que

podem ficar com voc ou vir comigo sua escolha.

Stephan levantou-se quando Rachel saiu. Vou ver isso, Alpha.

Vou ordenar que te sigam. Por agora, gostaria que ficasse aqui.

Vash balanou a cabea. Espero que voc possa controlar esse drama. Ns temos o

suficiente em nossos pratos.

Tais como? O tempo para mostrar a sua mo agora.

Ela hesitou por um momento, os lbios franzindo ligeiramente enquanto considerava o

que quer que fosse que ela tinha em sua mente. Ns temos uma situao.

Diga-me algo que no sei. Voc no estaria aqui caso contrrio.

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Preciso verificar algumas coisas, e preciso de corpos andando durante o dia. No

tenho suficiente Fallens para cobrir o terreno necessrio no tempo que temos para trabalhar.

Seus dedos tamborilaram na rea de trabalho, traindo sua inquietao. Vou cobrir sua bunda e

fornecer uma passagem segura para os lycans que fugiram dos outros postos. Em troca, voc

coloca os lycans para trabalhar me ajudando a cavar e obter informaes.

Elijah esperou por ela dar mais detalhes. Nesse nterim, interiormente observava a fina

textura de sua pele cremosa e a sobra que seus clios grossos faziam. O mbar de seus olhos, um

trao universal entre todos os vampiros, era marcante contra o tom descaradamente ousado de

seu cabelo. Perguntou-se como ela pareceu com os olhos de chama azul de um anjo seraphim.

Como uma boneca de porcelana, ele imaginou. Havia uma fragilidade elegante que no era

imediatamente aparente e totalmente perdida em uma distncia.

Sua propenso para couro preto e lycra distraia da ateno suave feminina que ela

realmente era.

Com um suspiro, ela se rendeu e retirou-se um pen drive de seu decote. Isso vai

explicar tudo melhor do que eu.

Stephan recuperou seu laptop da outra mesa e o colocou na frente de Elijah, que

conectou ao USB, um vdeo comeou a tocar. Era claramente vdeo de vigilncia de uma cela no

qual um vampiro espumava pela boca e os olhos vermelhos estavam injetados em sangue

batendo a cabea contra uma parede de tijolos at explodir.

Eu vi uma vampira infectada assim antes, disse Elijah.

Voc viu? Vash levantou-se e olhou para ele. Quando? Onde?

Ele se inclinou para trs novamente. A primeira vez foi em Phoenix, cerca de um ms

atrs. Acredito que ela era a amiga que voc queria vingar morena, delicada, que estava na

liderana.

Nikki. Vash respirou fundo. Jesus. Pensei que Adrian estava cheio de merda,

quando disse que estava fodida.

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Limpamos um ninho em Hurricane, Utah, dois dias depois. Metade dos ocupantes

estavam espumando pela boca desse jeito.

Inclinando-se, ela cavou em sua mochila e tirou um iPad. Digitava enquanto falava.

Ns no sabemos o que diabos essa doena , a rapidez com que est se espalhando, ou onde

comeou. Isso o que precisamos determinar e do que ns precisamos de voc para ns

temos que trabalhar dia e noite. Podemos trabalhar em turnos.

Talvez este seja o controle da populao.

Sua cabea levantou. No brinque comigo. Eu no jogo agradvel.

Algum dos Fallen tem sido infectado?

No. Ela colocou o tablet na frente dele, revelando um mapa da Amrica do Norte

pontilhado com manchas multicolores. Os pontos vermelhos so os primeiros relatrios. Voc

pode ver a apario de Nikki em Phoenix fez parte da primeira onda. Laranja o segundo. O

amarelo a mais recente.

Stephan inclinou mais perto. Eles esto por todo o mapa.

Certo. Voc esperaria ver uma propagao vindo de um s ponto, mas parece que

houve quatro, como se fossem espaados deliberadamente para acelerar a taxa e a rea de

infeco. Sabemos que os Sentinels invadiram um ninho fora de Seattle, e voc pode ver que

um dos primeiros casos conhecidos.

Elijah balanou a cabea, sabendo onde isso estava indo. Adrian est limpo sobre isso.

Tem certeza?

Sim. No significa que um Sentinel no responsvel, mas Adrian est limpo.

Merda. Vash comeou a andar, distraindo-o brevemente com seu passo gracioso e

gil. E os Sentinels no agiriam sem suas ordens, de modo que nos deixa com o qu?

Demnios? Lycans?

No descarte os Sentinels.

Calmamente, ela olhou para ele. Por que no?

Uma mulher foi levada do Angels Point enquanto estava sob guarda dos Sentinels.

47
Ento, eles permitiram que isso acontecesse.

No a esta mulher. Adrian iria lanar o Armageddon em primeiro lugar.

Ser que ele est? Hmm... Ela girou nos calcanhares e saiu da caverna.

Elijah estava bem atrs dela, seguindo seu rastro perfumado de cereja. Ele estava quase

tonto pelo tempo que chegou superfcie, seu peito expandiu em uma respirao profunda que

limpou seu crebro viciado em luxria. Ele observou Vash puxar um iPhone para fora sob um

suti vermelho e apertou um boto de discagem rpida. Um momento depois, o lder vampiro

apareceu em sua tela atravs de vdeo.

Vashti. Syre cumprimentou sua segunda-em-comando com familiaridade quente.

Voc est bem?

Elijah interrompeu. Voc no se importou com isso quando a mandou para mim

sozinha e desarmada.

Deixe-me v-lo, disse Syre, levando Vash para inclinar a tela na direo de Elijah.

Ah. O Alpha lycan. Voc exatamente o que eu esperava.

Esperava que voc fosse mais esperto. Elijah cruzou os braos.

Voc seria um idiota para prejudicar minha tenente. Eu iria ca-lo e espalhar sua pele

na frente da minha lareira como um tapete.

Minha pele vale tanto quanto a dela? Ele olhou para Vash, irritado, que dava uma

merda sobre o respeito ou a falta de que ela estava mostrando por seu comandante.

Se voc tivesse sido capaz de lev-la para baixo, sim. Ela uma guerreira bem danada,

armada ou no.

Vash capotou o telefone de volta para encar-la. Como que voc conseguiu suas

mos em Lindsay?

O cabelo dos braos e nuca de Elijah levantaram com sua repentina fria. Ele prendeu a

vampira a uma rvore pelo pescoo antes que ela soubesse o que a atingiu.

Vash encontrou-se achatada na casca grossa de um tronco de rvore por mais de dois

metros e dez de altura e quatrocentos quilos de um eriado lycan rosnando. Sua fria sobre

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estar desprevenida ao ser capturada foi agravada por sua antipatia e os sentimentos de

propriedade de Elijah em direo Lindsay Gibson.

O qu? Ela zombou, pegando os pulsos de suas mos atualmente envolvidos em

torno de seu pescoo.

Sua coxa musculosa estava empurrada entre as dela e seus magros quadris

pressionados contra sua plvis de uma forma que fazia seu corao acelerado. Tem um teso

pela mulher de Adrian?

Onde ela est?

Seu sorriso era zombeteiro. Por que se importa?

Lindsay salvou minha vida.

Sabia que odiava aquela puta por uma razo.

Ela est com Adrian.

A cabea de Elijah virou-se para o iPhone no cho, no rosto e olhos de ao de Syre. Ela

est ilesa?

Se ela ainda est viva, est mais saudvel do que nunca.

Um calafrio deslizou pela espinha de Elijah. Olhou para Vashti, cujos olhos brilhavam

em desafio. Enquanto um mortal teria perdido a conscincia at agora por falta de ar, a vampira

estava apenas vazia, o que a deixou ainda mais bonita. O que voc fez com ela?

O que ela queria fazer, respondeu Syre. Liberte meu segundo, Alpha, antes de eu

decidir que voc mais problema do que vale a pena.

Ainda no. Talvez nunca, se suas suspeitas crescentes fossem corretas. Seu intestino

atou quando o medo se aprofundou.

Vash sorriu. Como voc chegou a ela, Syre?

Ela foi trazida a mim por membros da cabala Anaheim.

Elijah rosnou. H um ninho de vampiros no sul da Califrnia?

Ns preferimos cham-los de cabalas ou covens, ela corrigiu, dependendo do

tamanho. Ela virou o olhar para Syre. Disseram-lhe como chegaram a sair de Angels Point?

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No era segredo que Angels Point, composto de Adrian em Anaheim Hills, era uma

fortaleza. Situado no alto da cidade, era guardada por Sentinels e lycans antes da revolta

assim como os melhores milhes de vigilncia eletrnica que poderia se comprado.

No. As rodas girando na mente de Syre eram evidentes em seu tom contemplativo.

Eu achava que a tinham pegado entre algum lugar entre o seu trabalho e o Angels Point.

Ns precisamos falar com eles. Eles tm um contato alado que no esto

compartilhando.

Vou ver isso. E j enviei a amostra de sangue do Alpha da cena do rapto de Nikki para

ser analisado por anticoagulantes, como voc pediu. Vou deixar voc saber os resultados

quando os ter. Houve uma pausa. Voc est bem l, Vashti?

Os dedos que circulavam seus pulsos soltaram, liberando as mos para deslizar para

cima dos braos, como uma amante. Provocando-o. Incitando-o. Claro.

Mantenha contato regularmente, para que eu possa ter certeza.

Sim, Syre.

Sim, Syre. Elijah estava determinado a ouvi-la submeter a ele completamente... enquanto

estava debaixo dele, tomando os duros golpes profundos de seu pnis dolorido. Ele queria

transar com ela e ao mesmo tempo queria mat-la, isso estava fodendo com sua cabea. A dor

de Rachel era uma ferida em seu peito... Lindsay tinha perdido a me na crueldade de Vashti...

ainda assim desejava a vampira com uma ferocidade que tremia.

Ela apertou seus ombros com a fora de um vampiro, que passou a ser a presso exata

que ele mais gostou. Suas mos corriam em ambos os lados de sua coluna, amassando, antes de

chegar a sua bunda e apalpar. Sua lngua espiou para fora e deslizou sobre seu lbio inferior

cheio. Voc no pode ter Lindsay, voc sabe. Ela est clinicamente morta para Adrian. Deu a

sua vida por ele.

Ele lutou contra a atrao sedutora que ela estava tentando envolv-lo. O que,

exatamente, voc fez a ela, Vashti?

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Voc tem sido um co dos Sentinel por anos. Aposto que nunca viu Adrian olhar duas

vezes para uma mulher. Por que ela? O que h de especial sobre ela?

Chegue ao seu ponto.

Ela, bem, ela filha de Syre.

Elijah congelou, seus dedos indo folgados com o choque. Impossvel.

Nenhum dos vampiros podiam procriar desalmadas criaturas no poderiam criar

um ser com alma. Mas... Lindsay tinha mostrado traos anmalos quase desde o incio.

Ela nasceu com outra alma dentro dela. A alma reencarnada da filha naphil de Syre,

criada antes dele cair.

O que voc fez, Vashti? Repetiu ele.

O que tinha de ser feito por uma s alma para superar a outra.

Raiva queimou seu sangue com fogo, apertando as mos em torno de sua garganta.

Naquele momento, ele estava a um flego de separar a cabea de seu pescoo.

Voc a Change? Ele rosnou, lutando contra a mudana ondulando apenas sob sua

pele. Voc matou o seu esprito? Lindsay se foi?

Pela primeira vez, o medo sombreou os olhos e clareando os lbios. Suas garras

estendidas perfuraram sua pele plida, sangue deslizou sobre a curva superior de seus seios em

mechas vermelhas.

Ela ainda a Lindsay. A alma de Shadoe foi perdida quando Syre terminou a Change.

E ele no estava mentindo Lindsay queria isso.

Besteira. Ela odiava vampiros por causa de voc. Porque voc matou sua me. Ela

nunca se tornaria um de bom grado.

Uma carranca marcou o espao entre as sobrancelhas de Vash. O que diabos voc est

falando?

Duas dcadas atrs. Uma pequena loira de cinco anos de idade, e sua me, tinham um

bom piquenique no parque... at que um bando de vampiros decidiu fazer um lanche.

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No. A confuso apagou. Seu olhar entediado foi no dele. No o meu estilo. E se

no acredita em mim, pode perguntar a ela. Ela deve ter percebido isso quando roeu esses

buracos no meu pescoo e cavou as minhas memrias no sangue. Ela me teve para baixo e presa

com um pedao de madeira afiada nas proximidades, poderia ter me derrotado, mas deixou-me

ir.

Precisando de respostas definitivas, empurrou para longe do corpo flexvel dela. Ele

ridicularizou a si mesmo por querer acreditar nela. Preciso saber que ela est bem. Faa isso

acontecer.

Voc tem coisas maiores para se preocupar.

Ele a segurou para a rvore com um olhar feroz. Agora, Vashti.

Xingando baixinho, ela pegou o celular do cho e folheou seus contatos. Um momento

depois, um toque veio pelo telefone, seguido da saudao cortada de uma recepcionista

Aeronutica Mitchell. Adrian Mitchell, por favor. Diga-lhe que Vashti est chamando.

Os braos de Elijah cruzaram, enquanto esperava, sua mente girando a partir do fato de

que os vampiros j tiveram Lindsay em suas garras e a tinham deixado voltar para Adrian,

efetivamente perdendo o que era a fraqueza do lder dos Sentinels. Por qu?

Vash. Voz ricamente sonora de Adrian fluiu atravs do alto-falante do telefone, sem

vdeo.

Como est o novo amor de sua vida, Adrian? A boca de Vash curvou amargamente.

Ela conseguiu?

Ela est muito bem. Como est o seu pescoo?

Ainda segurando minha cabea e o corpo juntos.

Voc continua a ter viles cruis em seus nmeros, Vashti. Apesar da dureza de suas

palavras, o tom do lder dos Sentinels permanecia uniforme e suave como sempre. Vamos

ca-los.

Todos os Sentinels exibiam um controle frreo e neutralidade da emoo, mas Elijah

tinha ouvido Adrian falar com Lindsay e sabia que as guas tranquilas do anjo eram profundas.

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Ela bufou. Nem todo mundo em suas fileiras est te seguindo tambm, eu ouo.

Voc vai ficar longe de Lindsay. Ela no mais de qualquer interesse seu ou de Syre.

Vash olhou para Elijah. Ela uma vampira, Adrian. Isso faz dela uma de ns.

Ela minha companheira, que faz com que ela seja minha. Esquea isso, pois o seu

pescoo j no serve o seu propsito.

Adoro quando voc fala sujo, ela ronronou. D meus cumprimentos a Lindsay. Ela

terminou a chamada, ento remarcou. Vdeo foi ativado e o rosto de Syre apareceu. Lindsay

est bem. E Adrian me ameaou por ela, ento ele ainda est protegendo-a. Ela est em mos

amorosas, Samyaza.

Elijah se aproximou, seu olhar fixo para os olhos assombrados do lder vampiro. Um

longo momento depois, Syre engoliu em seco e uma exclamao de alivio escapou dele.

Obrigado, Vashti.

De nada. O rosto e a voz suavizaram. Deveria ter verificado mais cedo. Me desculpe,

no pensei nisso.

Compreenso silenciosa passou entre os dois vampiros. O intercambio instintivo de um

longo relacionamento e de uma profunda compaixo. Elijah estava pensando em suas prprias

percepes sobre Vashti principalmente dela como uma pessoa que tinha um corao mole

por baixo da dureza exterior, quando ela terminou a chamada e o encarou.

Ela arqueou uma sobrancelha. Sente-se melhor?

Basta, por enquanto. Ele no se sentia totalmente resolvido at que falasse

pessoalmente com Lindsay, mas pelo menos sabia que ela estava com Adrian, que ele morreria

por ela. Sua amiga estava a salvo por enquanto.

Menos inclinado a me matar agora?

Ele mostrou os dentes em um sorriso.

Ela encolheu os ombros. Vale a pena tentar.

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Captulo Quatro

Quando Vash abriu a porta traseira de seu Jeep, ela sentiu o olhar de Elijah mover pelas

suas costas.

Algo havia mudado entre eles um momento atrs. Ela sentiu, mesmo que no podia

definir o que era.

O que voc est fazendo? Sua spera e retumbante voz em seu ombro provocou uma

profunda tontura, limpando a respirao, fechou os olhos.

A transio mais difcil dos Watcher para Fallen no tinha sido a perda de suas asas,

tinha sido a onda de emoo que quebrou seu nimo inaltervel, anteriormente inviolvel.

Desde Charron, a nica bno que recebeu foi o entorpecimento da abrangente fria. Que um

lycan uma das prprias criaturas que tinha feito o que ela era hoje devia ser o nico a

romper sua concha e a chocalhar era a ironia mais hedionda.

Estas so as cmeras de vigilncia. Ela tirou uma das longas hastes que tinha uma

cmera em cima dela. Voc vai querer obter alguns dos seus homens para coloc-los em torno

do permetro em crculos crescentes. Em seguida, uma estao de equipe sobre a superfcie para

controlar a alimentao.

Recuando, ela o deixou ver que o assento traseiro havia sido deitado, ampliando a rea

de carga para manter dezenas de cmeras.

Saltando com os dois ps, disse ele, olhando para ela com aqueles olhos brilhantes

verdejantes.

Ela colocou o suporte da ponta da cmera no cho e inclinou seu peso nisso. Syre no

queria que os lycans soubessem quanto eram necessrios, mas tinha havido muitos esqueletos

estalando fora dos armrios j. Considerando que ambos eram caadores do mais alto calibre

para suas respectivas faces certamente haveria mais transgresses que eles odiaram.

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Nenhum deles podia se dar ao luxo de segurar a partir deste ponto para frente, da mesma

forma que no poderiam aprofundar demais em seus passados. A fuso deles surgiu a partir da

necessidade. Independentemente das coisas que tinha feito anteriormente, precisavam um do

outro agora. Desenterrando segredos s faria as coisas mais difceis, mas no podia mudar a

rota.

Vash encontrou seu olhar. Que escolha temos?

Certo. Mas a linha de sua boca suavizou.

Estes so apenas uma precauo temporria. Ns vamos comear a mover seu povo

daqui de manh. Sei que voc vai querer estar perto das reas rurais, mas precisamos de um

centro de comando com acesso fcil de transporte. Tenho especificaes sobre algumas

propriedades que fundem as duas necessidades. Dinheiro no uma preocupao.

Ele mudou sua postura, e sua ris tomou um brilho sobrenatural. Ela virou-se antes que

ouvisse o farfalhar atrs dela, chutando-se interiormente por ter sido pega de surpresa, era

outro sinal de que Elijah havia batido seu jogo fora.

Uma mulher esbelta entrou na clareira. Vestida com um vestido sem mangas floral

simples, com botes na frente, parecia suave e inocente, exceto os olhos, que estavam apertados

e quentes com dio.

Rachel. A companheira do lycan que Vash tinha torturado em um esforo para

encontrar Elijah, cujo sangue havia sido deixado na cena do rapto de Nikki.

Cai fora, Rachel, alertou Elijah.

Ela minha, El.

Vash mudou sutilmente, firmando sua posio e se preparando para desembainhar as

lminas em suas costas.

Ela condoeu com a perda de Rachel e no discordava com o direito do lycan para

desafi-la afinal, a vingana de um companheiro assassinado era um objetivo que

compartilhavam mas dane-se se iria para baixo por qualquer pessoa, sem uma luta.

No, Rachel, ele resmungou baixinho. Ela minha.

55
Voc me deve isso. Ele morreu protegendo-o.

Ele no desistiu de mim. No vou negar isso. Ele se aproximou, pisando na frente de

Vash, atuando como um escudo. Mas Micah comeou em primeiro lugar. Ele plantou o meu

sangue, e isso atraiu Vash para me caar.

A boca de Rachel curvou, mas o sorriso no alcanou seus olhos. Como que ele faria

isso? Apenas Sentinels tm acesso s instalaes de armazenamento criognico.

A mesma Sentinel ou Sentinel que tirou Lindsay de Angels Point?

Se Vash no estava observando to de perto, poderia ter perdido o arrepio de medo que

levantou os pelos nos braos de Rachel. Como era, Vash sentiu uma admirao relutante para o

Alpha, que foi to rpido em montar um retrato de traies e lealdades quebradas.

Rachel rasgou a frente de seu vestido e se mexeu, e Vash sacou suas lminas.

Elijah lanou para frente, em forma humana, pegando uma loba rosnando no ar e a

desviando dela.

Se Vash nutria alguma dvida de que ele era um Alpha, tinha sido completamente

dissipada. Ela nunca tinha ouvido falar de um lycan capaz de resistir a uma mudana quando

sob ataque. Nunca pensou que veria isso.

Pare com isso, Elijah gritou, suas palavras rachando como um chicote.

Mas Rachel estava alm. Ela agachou e veio a Vash novamente. Vash saltou para o

telhado do Jeep para ganhar terreno elevado e se preparar para cortar de volta, mas Elijah girou

com um rugido, agarrando Rachel e esmagando sua coluna no peito. De p sobre as patas

traseiras em forma de lobo, a fmea era maior do que ele. Ela arranhou o ar com as patas

dianteiras, suas mandbulas sobre o ombro.

Pare com isso. Seus ps descalos derraparam no cho enquanto lutava com seu

corpo contorcendo. No me faa te machucar, Rach. No maldio.

A pata traseira de Rachel raspou sua panturrilha, arrancando um grito de dor e

jorrando sangue fresco da leso de um dia anterior. O cheiro potente de seu sangue encheu as

narinas de Vash.

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Suas presas desceram, seu corpo apertou com fome. Ela se agachou, seu olhar atirando

para a boca da caverna. Uma testemunha seria til, mas no viu nenhuma.

Elijah lanou o lobo de lado novamente e abriu o boto da cala. Em uma frao de

segundos, ele mudou para um lobo enorme de pele de chocolate e um rosto to majestoso e

lindo como seu humano era. Ele gritou, o som ecoando na rocha vermelha e rolando como um

trovo atravs do canyon.

Rachel se esquivou atravs do cho empoeirado, os lbios puxados para trs em uma

exibio de rosnar de dentes perversamente afiadas. Elijah a espreitou, rosnando baixo e

profundo com ameaa inconfundvel.

A respirao de Vash acelerou. Ela cheirou o terceiro lycan antes de o ver.

Em forma humana, Stephan pulou para o telhado ao lado dela e pousou com agilidade

em seus ps.

Jesus, o Beta assobiou. Esta a ltima coisa de que precisamos.

Voc minha testemunha, disse ela, antes de mergulhar fora do SUV com suas

lminas, o corpo esticado em toda a sua extenso.

A loba saltou com um latido, encontrando-a na metade. Suas katanas estavam a mero

centmetro da carne e msculo coberto de pele quando Elijah jogou Rachel de lado, batendo-a

para fora do caminho. Lminas de Vash afundaram no solo onde a loba tinha estado a um mero

segundo antes. Usando as espadas ancoradas como alavanca, ela segurou nos punhos e virou,

com as pernas em arco sobre a cabea e aterrissando no outro lado. Ela bateu no cho agachada,

enquanto suas botas batiam no cho. O rudo repugnante de osso quebrando soou atrs dela.

Foda-se, ela amaldioou, conhecendo a morte quando ouviu.

Elijah deslocou de forma, o poder de sua presena lycan diminuindo numa de ser

humano, ento borrado com lgrimas. Ele olhou para a lycan deitada a seus ps, observando a

pele derreter na carne como a vida fluindo do corpo de Rachel das perfuraes em seu pescoo

quebrado. Caindo pesadamente de joelhos, ele jogou a cabea para trs e uivou sua tristeza.

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Droga, Vash agarrou s suas costas. Voc deveria ter me deixado fazer isso. Teria

sido em legtima defesa. Os outros teriam aceitado isso mais fcil do que voc matando um

lycan, ao proteger um vampiro.

Um grunhido em suas costas o alertou para a presena de Stephan atrs dele.

Preparando para a agonia de uma mordida que ele no iria se defender, se assustou quando o

ataque esperado no veio e Vashti falou em seu lugar.

No estou indo para acert-lo enquanto est para baixo, Beta, disse ela secamente.

Voc no tem que proteg-lo de mim, mesmo que ele precisa de um tapa na cabea por saltar

enquanto posso me proteger.

Eu no fiz isso por voc. Reunindo-se, Elijah levantou-se e recolheu suas calas jeans,

puxando-as. No posso aceitar a desobedincia agora. Deixando vocs duas lutarem quando

pedi a Rachel para se afastar, isso s provaria que minha palavra no lei, e precisa ser.

Seu peito arfou, ele limpou as lgrimas e lutou contra a bile subindo na garganta. Um

pedao de gelo tinha se estabelecido em seu intestino, a culpa comendo por ele como cido. Ele

matou a mulher que havia prometido proteger do mal, a viva de seu amigo mais prximo.

Embora sua morte tinha sido determinada desde o momento que Micah morreu lycans no

poderiam viver por muito tempo aps a perda de seu companheiro ele nunca tinha

imaginado o pesadelo de ser a mo que daria o golpe fatal.

Stephan mudou, mas manteve uma posio defensiva entre Elijah e Vash.

Alpha. Sua voz era calma e controlada. Como voc pretende lidar com isso?

Elijah olhou para ele. Vou informar os outros. Leve quem voc precisa e veja que

Rachel seja enterrada to bem quanto possvel. Em seguida, pegue essas cmeras e as coloque

em torno do permetro, em crculos cada vez maiores. Se voc precisar de ajuda para configurar

a alimentao, Vashti ir ajud-lo.

Vou cuidar disso.

Aceitao imediata de Stephan pode t-lo acalmado, se tivesse sido sequer remotamente

possvel. Antes de seu Beta se afastar, ele parou. Stephan... obrigado. Por tudo.

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Dando um breve aceno de reconhecimento, Stephan reuniu suas roupas do cho e se

afastou.

Elijah partiu em direo s cavernas. Remorso caia sobre os ombros e picavam os olhos.

Ele nunca quis isso, nunca quis a responsabilidade de tomar tais decises brutais ou ter o poder

de v-las cumpridas.

Espere, Alpha. Vash chamou, espadas ainda na mo. Vou com voc.

O jeito que ela caminhou ao seu lado, armada, oferecendo seu apoio, sem palavras. Eles

eram uma frente unida. Aliados. Ele quase riu do terrvel absurdo.

Voc tem que se colocar no seu lugar, Alpha. Ele veio a uma parada abrupta, com as

mos segurando em seus lados.

Quer descontar em algum? Ela perguntou em voz baixa, de frente para ele e

deslizando uma lmina na bainha. Sou sua garota. Estou sempre pronta para um jogo de treino

aquecido. Mas voc vai se arrepender de levar tanta bagagem na frente dos outros. Confie em

mim. Eu sei.

Voc acha? Ele desafiou. Voc j matou algum que prometeu proteger com sua

vida?

Surpreendentemente, seus lindos olhos cor de mbar suavizaram com algo parecido

com simpatia. Fiz algumas coisas horrveis, coisas que no me orgulho e tenho dificuldade em

viver. parte do trabalho de ser um lder. No estou dizendo que deve absorver e acabar com

isso, porque no vai superar. Isso tambm parte do trabalho se parar de se importar, ser

desprezvel. Somente estou dizendo que no pode ficar na frente de suas tropas fervilhando

com culpa, porque isso implica culpabilidade e isto foi um suicdio assistido. Rachel tinha que

saber que no poderia ganhar contra voc ou eu. Ela estava pronta para ir, e foi assim que

escolheu para faz-lo.

Ser que isso para me sentir melhor? Sua amizade era preciosa para ele. To

frustrado quanto ele estava com Rachel, ainda era uma amiga e um membro do bando e ele

sofria de sua perda.

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Vash encolheu os ombros. Nada vai. Mas voc no fez nada de errado. Foi uma coisa

de merda para fazer, sim, mas tinha que ser feito. Por ela, minha causa, sua causa, e para o bem

desta aliana ns dois realmente estamos fodendo por necessidade. Como eu disse, se voc

quiser golpear algum, estou aqui. S no leve isso l dentro.

No haver mais, ele murmurou, respeitando seus conselhos e apreciando embora

com relutncia, que ela ofereceu. Os outros no sabiam o que estavam se metendo quando

orquestraram esta revolta, e muitos deles no vo estar felizes com as decises que estou

fazendo.

Foda-se. At que estejam no comando, no podem saber o que .

Ele bufou. Ela sabia o que era, o que criou uma afinidade inesperada entre eles.

Ela bateu-lhe no ombro. Pronto, filhote de cachorro?

Foda-se. Ela era quente como o inferno, mas totalmente louca. Irreverente e

imprevisvel, tambm. No entanto, quando tinha pesquisado sobre ela, tinha ouvido as histrias

de suas caadas, ela era como um lycan sobre uma pista quando perseguia, obstinada e

inabalvel, confivel para aqueles que caavam com ela. E agora parecia que havia um mtodo

para sua loucura.

Ele rosnou. Tinha sido melhor quando a nica coisa que admirava nela era seus seios.

Mantenha-se perto de mim.

Eu tenho as suas costas.

Tudo bem. Torne mais fcil para eu ter a sua.

Ela olhou para ele quando entraram na caverna principal. Sangue ainda manchava o

cho de sua luta mais cedo e ele estava caminhando com a sua perna ferida deixando um rastro

carmesim em seu rastro.

Jogando a cabea para trs, ele gritou, um som puramente desumano. Dentro de

instantes, o espao comeou a encher. Vash pareceu espantada com o nmero de lycans que

apareceram. Caramba. Quem diria que tantos peludos poderiam caber em uma caverna?

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Elijah esperou at que a sala estivesse to cheia que apenas alguns centmetros os

separavam.

Ele transmitiu os recentes acontecimentos, sem inflexo comeando com a chegada

de Vashti e terminando com a sua razo para tirar a vida de um membro da matilha. Seu

remorso e frustrao irritavam, torcendo em torno de seus rgos vitais, mas ele os conteve,

mesmo quando ele lamentou sinceramente que tinham perdido um dos seus. Quando alguns

dos lycans na sala mudaram em suas formas de lobos, Vash levantou a lmina e se aproximou

contra seu ombro. Enquanto sua pose era casual, transmitia a sua disponibilidade para a

batalha. Os animais caminharam e ela os acompanhou com o olhar.

Estou pedindo para confiar nas ordens que dou e nas aes que tomo, concluiu, se

entendem e concordem com elas ou no. Se no podem, no vou impedi-los de sair e no vou

pensar menos de vocs. Se ficarem, alguns de vocs vo estar se movendo amanh e

trabalhando com os vampiros. Em ambos os casos, para tentar obter algum descanso esta noite.

As coisas vo estar estressante para todos ns no tempo que vem.

Ele comeou a avanar, em direo caverna que estava usando como quarto de

dormir. A fmea que tinha anunciado a chegada de Vash no dia anterior entrou em seu

caminho. Sarah era uma jovem Omega parecia ter uns vinte e poucos anos e

excepcionalmente bonita, com cabelo preto com franja nos olhos.

Alpha. Ela encontrou seu olhar timidamente. Permita-me cuidar de suas feridas.

Ele quase deixou de lado, suas emoes demasiadamente volteis para acolher

companhia. Mas sua sinceridade o tocou. Embora houvesse muitos que o desafiassem, havia

outros que precisavam de um tipo diferente de orientao um toque suave e palavras gentis

para ir junto com uma mo firme. Era o tipo de liderana que desejava oferecer e esperava que

pudesse eventualmente atingir uma vez que sua situao se tornasse menos precria. Eu

ficaria muito grato se voc fizesse, Sarah.

Luzes funcionavam com pilhas forrando a passagem. Gesticulando em seu escritrio,

falou por cima do ombro para Vashti. Pegue o seu saco.

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Ela murmurou algo em voz baixa, mas obedeceu. Juntou-se a ele alguns minutos mais

tarde, em seu quarto, entrando no momento em que estava com as mos sobre a braguilha. Ele

puxou suas calas arruinadas e sentou-se no armrio militar colocando o p no seu colcho de

ar. Sarah caiu de joelhos entre suas pernas abertas e abriu o kit de primeiros socorros.

No estou interrompendo nada, estou? Vash consultou firmemente.

Elijah olhou para ela, observando a rigidez de sua mandbula e seu olhar estreitando. A

nudez no era nada para um lycan, mas talvez isso significasse algo para Vashti. Querendo

saber se a vampira poderia estar se sentindo como proprietria dele como se sentia sobre ela, ele

estendeu a mo e colocou o cabelo de Sarah atrs de uma orelha. Vash chegou mais perto, a

mo que no segurava sua mochila firmemente em torno do punho de uma lmina amarrada a

sua coxa.

Onde est o meu quarto? Ela exigiu. Vou te dar um pouco de privacidade.

Voc est de p nele.

Seu olhar levantou de seu pnis para os olhos. O qu?

Voc est dividindo o quarto comigo.

Como o inferno.

Colocando seus braos para trs, ele agarrou a borda traseira do armrio e esticou a

perna ferida para fora. o nico lugar que posso confiar que voc estar segura.

Posso cuidar de mim mesma.

Ele respirou fundo, soltou. Nenhum argumento, mas as probabilidades esto contra

voc.

Se no posso lutar contra um bando de cachorros, mereo ser mordida.

E Syre viria em cima de mim em um enxame de vampiros. Por que no pode ter um

pouco de pena de mim?

Isso a bateu um pouco. Olhou para o colcho queen-size de ar, debatendo claramente os

riscos e benefcios de compartilhar com ele.

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Ns dois somos adultos, ressaltou. Em seguida, ele gemeu baixinho enquanto Sarah

alisava a pomada sobre a pele rasgada. Estaria curando mais rpido se estivesse comendo

corretamente, mas estava rapidamente se tornando subnutrido na quantidade escassa de

alimento a ser encontrada. No vai acontecer nada que voc no queira.

No quero nada alm de voc manter at final o nosso acordo.

Ento voc tem com que se preocupar. Por que no me mostrar as caractersticas das

propriedades que voc mencionou?

Vash olhou para ele por um longo momento, depois murmurou algo sob sua respirao

e cavou em sua bolsa. Colocando-a no cho, um momento depois, com a mo trouxe do fundo

uma pasta. Ela olhou para Sarah, que estava amarrando uma atadura. J acabou?

O olhar de Sarah procurou o rosto de Elijah por instruo.

Ele a dispensou com um suave: Obrigado, Sarah.

A lycan fechou o kit de primeiros socorros e disse: Vou buscar um pouco de jantar,

Alpha. Esther fez um guisado de carne de veado incrvel.

Aprecio isso. O ideal que cada um deles comesse seu prprio veado, mas no

estavam em posio de comer bem, dadas as circunstncias. Em vez disso, dividiam o que

pegavam entre todos, o que os mantinham vivos. Mal.

Tambm... Ela deu um sorriso tmido. Eu gostaria de ficar com voc quando tomasse

as providncias para enviar alguns de ns com os vampiros.

Ah, Vash sussurrou com doura melosa. Que amor de cachorro. Isso me comove.

Sarah se levantou com dignidade graciosa, mas o olhar que ela atirou em Vash era

venenoso, uma rara demonstrao de dio de um Omega.

Vou dar um jeito, respondeu Elijah, a sua deciso tendo em conta o seu dom inato de

Omega para acalmar e reconfortar os outros. Ela seria melhor utilizada em uma posio de

apoio, em vez de uma de caada.

Obrigado, Alpha. Ela saiu da sala em uma calma, graciosa.

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Levantando, ele revirou os ombros para trs, sentindo-se melhor j. Sentiu o olhar de

Vash em cima dele e ele olhou para ela com um levantar de sobrancelha.

Voc vai colocar alguma roupa maldita, ela retrucou.

Por que voc no tira a sua fora?

Ela mostrou os dentes. Em seus sonhos molhados, lycan.

Ele deu de ombros. Vale a pena tentar.

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Captulo Cinco

Eles estavam na estrada antes do amanhecer e do outro lado da fronteira de Utah/

Nevada antes do meio da manh.

Vash agarrou o volante e tentou no pensar sobre a noite agitada que teve.

Elijah, maldito, tinha dormido como um tronco, que disse mais do que claramente do

que qualquer coisa que no a considerava uma ameaa em absoluto.

Ela tentou trabalhar. Havia muito a ser feito. Mas estava distrada com a maneira que

ele tinha deitado ao lado dela com um brao jogado descuidadamente sobre a sua cabea,

mostrando os bceps bem definidos. E a maneira como o lenol tinha agarrado tentadoramente

abaixo em seus quadris... Um pequeno puxo teria revelado todos os seus bens

impressionantes.

Vash amava o corpo de um homem saudvel, tanto quanto de uma mulher, mas Elijah

era uma obra de arte, a sua poderosa estrutura coberta de cumes de msculos dava gua na

boca e ela queria seguir com a lngua e as mos e

Estes so todos os armazns, Elijah murmurou, olhando para a lista de propriedades

que tinha sido imprimido.

Armazns com amplo estacionamento, espao para um heliporto, sistemas eltricos p

de linha, e ar-condicionado. Ela olhou para ele. Sei como vocs lycans so sensveis quando

comeam a ficar superaquecido.

No fcil ser peludo.

Levou um momento para a leviandade de sua declarao afundar. Olhando para fora

do pra-brisa, ela sentiu a curva dos lbios subirem. Ele parecia mais como ele mesmo, e ela

estava aliviada. Sua dor ontem a comoveu, fez ela o ver de um modo muito mais pessoal que

teria desejado. Seu pesar sincero provou sua fora de carter de muitas formas ele tomou

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uma ao que sabia que iria custar-lhe pessoalmente para beneficiar a muitos. Ela respeitava

tanto sua tenacidade e sua vontade de derramar lgrimas sem nenhuma vergonha.

Estas propriedades so caras, disse ele sem rodeios. Syre fez um inferno de um

investimento para uma aliana que no foi testada.

Vou matar voc, se me trair. Espetar sua cabea em uma lana para os outros lycans

ver.

Voc est esperando que eu v me ferrar de novo.

O histrico da sua raa no muito boa. Seus antepassados nos abandonou para

Adrian para salvar suas peles e voc abandonou Adrian, mais uma vez para salvar o seu

traseiro.

Seu olhar queimou o perfil dela. Voc est pulando ao longo de milnios e mltiplas

geraes. Com a expectativa de vida mdia dos lycan de duzentos e trinta anos, no h um

nico lycan na existncia que tenha sido tocado pelo o que aconteceu com os Watchers. A

maioria deles no poderia mesmo dizer-lhe que so anjos cados.

No entanto, a memria de sua queda estava to fresca para ela como se tivesse ocorrido

a poucas semanas atrs, em vez de vidas. Ento, voc esquecer uma obrigao, no conta?

No o que eu quis dizer. apenas difcil fazer cumprir as promessas feitas em nome

de algum que est a sculos desde que eu nasci.

Seus grandes-grandes-grandes lobos tomaram essa deciso por voc. Uma pena que

no pode perguntar-lhes sobre isso. Amargura familiar revestia a sua lngua. Esperava

fidelidade dos anjos que serviram ao meu lado. Fizemos nossas camas no uma tarefa

difcil pensar que seria honrado por ter mentido para si.

Disseram-me que os Fallens, que se tornaram lycans no tinham quebrado as leis do

modo que voc fizeram, disse Elijah.

Vash lhe lanou um olhar mordaz e tornou-se ainda mais irritada pela forma como ele

parecia delicioso.

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Ela teria pensado que depois de ver o quo impressionante era nu, vendo-o vestido no

seria grande coisa. Mas conseguiu fazer o traje casual de calas jeans largas e camisa preta lisa

olhar nele deslumbrante. Ele era um grande pedao, musculoso de um homem, capaz de

assumir uma mulher a sua fora e fora de alegar de uma forma que muitos poucos homens

podiam. Isso a fez quente e com fome pelo toque ganancioso das mos de um homem

apaixonado. Suas mos. As mos que assistiu deslizar sobre sua pele nua na provocao

deliberada.

Claro, ela no tinha certeza que se lembrava de como fazer sexo mais...

Ela desviou o olhar. Isso uma desculpa. Todos ns perdemos nosso caminho de

alguma maneira ou de outra. Tnhamos a tarefa de observar e relatar. Qualquer tipo de contato

com os mortais estava fora do nosso alcance, como os Watchers viam, falavam, ouviam,

tocavam, ensinavam. Mas ramos estudiosos. Tnhamos sede de conhecimento, de dar e receber

isso. Ns no poderamos resistir ao desejo de interagir.

Ele colocou as folhas das propriedades de volta no arquivo. Mas voc no fez. No foi

como os outros fizeram.

Eu tomei um companheiro.

Charron. Outro Watcher como voc. No era um mortal.

Sei o que dizem sobre mim, porque me martirizei por um senso de lealdade para com

os outros, que no fui to culpada porque acasalei com outro anjo. Mas confraternizei em

formas no-sexuais. Ensinei o que sabia, dei ao homem o conhecimento que no estavam

prontos ainda. Ento, quando caminhei at um Sentinel com a minha cabea erguida e aceitei

minha punio sem uma luta, foi porque merecia. Tambm pensei que Sua fria era apenas um

teste para a nossa determinao. O Criador nunca havia permitido o derramamento de sangue

de um anjo antes. Pensei que se ns mostrssemos o nosso remorso e arrependimento seria

perdoado as nossas ofensas. Ela soltou o flego em uma corrida. Ento os Sentinels foram

criados.

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Seus olhos perderam o foco na estrada, sua mente rebobinou a isso, pior momento de

sua vida. Ela nunca iria esquecer ao olhar para baixo de seu esconderijo, vendo Adrian e Syre

lutando no campo enquanto Sentinels com aros de um lado e os Sentinels em breve-iam-ser-

Fallen do outro. A dana mortal tinha sido terrivelmente bela. Adrian com suas asas de

alabastro e Syre com asas de azul iridescente. Ambos os homens altos e morenos. Obras de arte

carinhosamente preparada pelo Criador. Os melhores e mais favorecidos de suas respectivas

castas.

Seus punhos haviam agredido violentamente um ao outro; amaciando a carne e

ondulando os msculos.

Torcendo e se lanando, suas asas tinham rodado fluidamente ao redor deles como

cabos macios.

Mas Syre no era preo para o instrumento afiado de punio que era Adrian. Syre era

um erudito, Adrian um guerreiro. Syre havia sido suavizado pela humanidade que se infiltrou

nele atravs de seu amor por sua companheira mortal. Adrian era muito novo para terra, seu

controle e propsito ainda tinham de ser corrodos pela emoo de qualquer tipo. E todo o seu

corpo era letal. Ao contrrio dos Watchers, os Sentinels foram convertidos em armas da cabea

aos ps. As pontas de suas penas fatiavam como facas, e as suas mos e ps como garras que

trituravam atravs da pele e osso.

Syre tinha sido vulnervel; Adrian inviolvel.

No momento depois que o lder dos Sentinels tinha cortado as asas das costas de Syre,

sua cabea tinha levantado e seu olhar de chama azul tinha bloqueado com o dela. No havia

nada nas profundezas azuis exceto um Anjo de fogo, a vingana escaldante do Criador a partir

do qual ele havia sido forjado. Com o tempo, Vashti iria assistir aqueles olhos mudarem, como

lder dos Sentinels acomodou sua vida na terra e foi vtima da fome ertica de Shadoe.

Hei. A voz de Elijah invadiu seu devaneio. Onde voc foi?

Adrian est tomando um gosto de seu prprio remdio agora, disse ela com a voz

rouca, pensando nas belas asas de ponta carmesim do Sentinel. Essas faixas de rubi de honra

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eram as manchas de sangue que lhe marcaram como sendo o primeiro a tirar o sangue de um

anjo. Espero que ele afunde como cido.

Ele retirou os culos que tinha lanado sobre seu colo e os colocou. H muitas poucas

pessoas que admiro, Adrian uma delas.

Ele um idiota hipcrita. Um idiota total por quebrar as prprias regras que jogou em

nossas bundas.

No era a sua deciso em puni-los, e no a sua deciso para punir a ele mesmo. Essa

ordem tem que vir do Criador, certo? Se voc quebrar uma lei na frente de um policial e o

policial no prend-lo, de quem a culpa que voc no seja punido?

Ento? Ele poderia, pelo menos, mostrar um pouco de remorso. Um pouco de culpa.

Algo. Ele completamente impenitente.

Uma coisa que o admiro.

Voc faz.

Para mim um covarde um cara que vai foder tudo ao redor, e depois se angustiar

sobre isso, ento foder de novo como se angustiando sobre isso o absolvesse de alguma forma

distorcida. Adrian dono de seus erros e dono de seus sentimentos por Lindsay, que apenas

o que voc fez quando desistiu de suas asas sem luta. Acho que ele faria a mesma coisa, se o

castigo viesse em seu caminho. Ele certamente no iria dar desculpas, porque no est fazendo

nada agora.

Franzindo a testa, olhou para Vash sobre a vastido que dava ao trecho da rodovia de

Nevada que viajavam. Ressentir-se com Adrian era um de seus dogmas. Ela no estava

preparada para perd-lo juntamente com a perda de seu dio por todos os lycan na existncia.

Uma trgua era suficiente por agora. Cale a boca.

Ela no olhou para ele, mas suspeitava que ele estava sorrindo. Bastardo presunoso.

A nossa sada, disse ele, e ela puxou.

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Este serve.

Vash olhou para ele. S isso? O primeiro lugar que vemos e j concorda.

Ele olhou ao redor do vasto espao aberto de novo e deu de ombros. Tinha sido o centro

de distribuio de uma pequena empresa de importao que no tinha sobrevivido crise

econmica. O exterior estava marcado por portas de compartimento de descargas e o interior

por tetos altos que revelavam guindastes moveis sobre trilhos suspensos. Clarabias

inundavam o espao com iluminao, dissipando qualquer possibilidade de sentimento fechado

dentro. Tem tudo que voc diz que precisa. No tem sentido desperdiar o dia olhando para

mais do mesmo. Alm disso, gostou deste bem mais, e meu dinheiro que estamos usando.

Ele no se incomodou de tomar o volante e abalar a sua confiana, que ela admirou a

contragosto. No disse que gostei mais deste.

Ele lanou-lhe um olhar.

Ok, ento. Ela pegou o iPhone e chamou o assistente de Syre, Raven, para concluir a

venda. Ento ligou para Raze. Hei, ela disse quando ele respondeu. Voc venceu. E... Eu no

o enganei.

Ha! Estarei ai l em dez minutos.

Ela terminou a chamada e encontrou o olhar de Elijah, explicando: Ele tinha certeza

que voc iria com a minha escolha.

Diverso aqueceu os olhos. No havia recriminao dele, nem estava na defensiva,

mesmo que poderia ser fcil para ela dizer que ele estava to acostumado a seguir os comandos

que era facilmente liderado. Seu equilbrio e autocontrole agitaram em admirao. E o seu

desejo. No havia nada to atraente como um homem poderoso, bonito e seguro de si.

Deus. Que diabos estava acontecendo com ela?

Ela precisava comer. Era isso. No tinha se alimentado em dias, e a fome a fazia

vulnervel ao apelo de Elijah e tornava muito fcil esquecer quem ele era.

Tentando obter sua mente fora dele, ela mandou uma mensagem a Salem para se

certificar de que estava a caminho com o nibus cheio dos lycans que Stephan tinha estado

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encarregado de juntar. Certeza de que tudo estava no caminho certo, ela levou um momento

para garantir que o Alpha estava no caminho certo, tambm.

Voc est bem? Ela perguntou a ele. Sobre ontem.

No. Seu rosto fechou. Mas vou sobreviver.

Voc lidou com o anncio bem ontem noite. Eu queria te dizer isso. Mas ela tinha

estado distrada com a lycan que o estava bajulando ao remenda-lo. No que ela j admitisse

isso.

Ele olhou para ela por um minuto. Obrigado. E obrigado pela conversa estimulante.

No tem problema. De repente se sentiu estranha, ela fez um gesto em direo ao

Jeep. Ajude-me a descarregar antes que Raze chegue.

Eles estavam terminando quando o som de um helicptero se aproximando sinalizou a

chegada de Raze. Ele aterrissou sem problemas no estacionamento vazio e desligou o motor. A

remota localizao da propriedade falava da ambio dos anteriores proprietrios eles

poderiam ter ampliado indefinidamente quando o negcio crescesse. Em vez disso, o aumento

do custo do combustvel e o fraco movimento nas lojas levou a uma venda rpida do local. Sua

perda era agora seu ganho.

O vampiro musculoso, um dos Fallen como ela, saiu do helicptero com um sorriso, os

olhos escondidos atrs de culos escuros, com a cabea raspada brilhando sob o sol do deserto.

Ele avaliou Elijah com um longo, olhar arrebatador. Ento olhou para Vash. Vou ter que fazer

outra viagem, pelo menos. Talvez mais duas.

Ela assentiu com a cabea. Vamos t-lo descarregado, ento.

Levou o dia todo para mover os materiais necessrios para a construo, mesmo com a

ajuda das quatro dezenas de lycans eles que haviam trazido de nibus. Alm do equipamento

eletrnico, que teve prioridade, montaram linhas de beliches que arrancaram suspiros dos

lycans, porque eram idnticas s que tinham sido fornecidas enquanto eram contratados de

Adrian. Cmeras foram instaladas no telhado, uma vez que qualquer ataque dos anjos viria do

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ar, e as janelas estavam cobertas com uma pelcula anti-UV, para criar um refgio seguro para

os minions que se juntariam a eles em poucas horas sob a cobertura da escurido.

A coisa mais importante para Vash, no entanto, era o quadro grande com o mapa que

mostrava o padro de contgio em todo o pas. Ela ficou de p na frente disso, com as mos nos

quadris, sabendo que os raios se estenderam nos ltimos dias que passara na instalao da

aliana lycan / vampiro.

Virando a cabea, viu enquanto os lycans trabalhavam ao lado de seus capites mais

confiveis, Raze e Salem. Lycans e vampiros trabalhando em conjunto. Era uma loucura,

realmente, considerando a hostilidade fervilhante que ponderava o ar, como o gs inflamvel

aguardando explodir. Ela estava inquieta, em antecipao ao evento que provocaria isso,

sabendo que no seria preciso muito para detonar uma exploso que poderia transformar-se em

um banho de sangue.

No escapou a sua ateno que Elijah era a fora a manter tudo isso junto. medida

que a temperatura subia, tomou para si a maior parte das mudanas externas, levantando o

equipamento pesado e o carregando para dentro dos compartimentos de carga, sem uma

palavra de queixa. Ela sabia como lycans odiavam o calor, tinha explorado isso neles os

deixando irritados quando inmeras vezes desconfortveis em caadas. Mas Elijah era um

exemplo to poderoso de graa sob presso que os outros estavam fingindo bom

comportamento lycan e vampiros eram parecidos.

Apesar do suor que escorria pelo corpo dos lycans que trabalhavam, seus peitos

subindo e descendo, eles trabalhavam com rapidez e eficincia. E os vampiros deram ao Alpha

apenas uma quantia simblica de crticas quando dirigia os seus esforos com comando firme,

constante. Eles no confiavam nele, mas no poderia criticar o seu estilo de liderana. Era

impossvel faz-lo. Havia algo inerentemente majestoso sobre Elijah, um ncleo de fora de

vontade que era inabalvel. E ele era compassivo.

Ele tomou o tempo para falar com cada lycan individualmente, colocando a mo em

seus ombros e presenteando com palavras pessoais de agradecimento e elogio.

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Mais de uma vez ela se viu olhando e admirando-o. Somos iguais ou somos nada, ele

disse, referindo-se aos vampiros e lycans como um todo. Mas era verdade para que eles eram

como indivduos, tambm.

No, ela se corrigiu. Ele me supera. Seus iguais eram Syre e Adrian. Pela primeira vez,

ela foi confrontada tendo atrao por um homem que no estava debaixo dela na classificao.

Ela se assustou com o quanto isso mudou a dinmica.

Se esta aliana d certo, disse Elijah, no final do dia, vai levar anos para se

acostumar.

Quantos desses lycans voc pode confiar para ter a sua volta?

Uma sobrancelha levantou. Seu cabelo estava molhado de um banho recente, incitando

uma imagem mental dele de p debaixo de um spray de gua, nu e molhado e irresistivelmente

sexy...

Sei l, disse ele, sem calor.

Honesto at demais. Ela gostava disso nele, entre muitas outras coisas. Ele era um lycan

maldito, uma raa de seres que no se podia confiar

Sua outra sobrancelha subiu para coincidir com a primeira. Problema?

Nenhum problema. Ela passou por ele em seu caminho para fora, as narinas cheias de

fragrncia descontroladamente da limpeza de sua pele misturado com os feromnios de terra

que ele exalava como uma coisa natural... feromnios que seus sentidos absorveram como se

sedentos por eles. Vejo voc pela manh.

No o ouviu chegar nela, mas o sentiu. Estava excessivamente em sintonia com ele.

Dane-se tudo para o inferno. No belisque nos meus calcanhares, filhote de cachorro, ela

retrucou.

Voc encantadora quando est sexualmente frustrada.

Seus punhos cerraram. Estou com fome de comida, no de voc.

Eu sou seu alimento. Ns discutimos isso.

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Voc discutiu isso. Ela saiu para o frio do deserto noite e tomou uma respirao

profunda de ar no contaminado pelo cheiro primal do lycan trabalhador. Enquanto

caminhava, a cabea comeava a clarear.

Ento Elijah cortou pisando na frente dela, nublando sua mente com o aroma extico

que era exclusivo dele, uma fragrncia que lembrava canela e cravo. Era delicioso, como tudo

nele era.

Fica comigo, disse ele. Essa parte do negcio foi mutuamente acordada.

Vou estar de volta. Preciso cuidar de algo. Ela precisava de sangue e pela primeira

vez em malditamente sessenta anos sexo. Ento poderia lidar com ele sem tropear enquanto

queimava de quanto ele era lindo. Evitando-o, ela enfiou a mo no decote por sua chave do

Jeep.

Ele pegou seu pulso antes que passasse por ele. Quanto de merda voc tem a?

Telefones celulares, pen drives, chaves.

Arrancando a mo livre, ela fez um gesto para o macaco sem mangas, colante preto

que usava.

Onde diabos mais vou levar as coisas?

Sua mo, no entanto, no se mexeu, apesar da ferocidade de seu movimento. Ele

permaneceu suspenso por cima do ombro, perto o suficiente para que ela ficasse tensa na

expectativa de seu toque. Lentamente, como se ela ainda poderia se mexer, ele ajustou sua

posio para traz-los cara a cara novamente e estendeu a mo para o zper exposto que estava

aninhado entre os seios. Seios incharam e comearam a doer, crescendo pesado em antecipao

de seu toque.

Ela havia esquecido como se sentia ao ser despertada fisicamente, esqueceu como

inebriante isso era, como impedia a capacidade de pensar racionalmente e agir com bom senso.

Mantenha suas patas para si mesmo, ela latiu fora, dando um passo para trs.

Do que voc tem medo?

No querer ser atacada no o mesmo que ter medo, idiota.

74
Olhos de esmeralda brilhavam com desafio ao luar, ele levantou as duas mos.

Prometo manter minhas patas para mim mesmo. Eu s quero ver o que mais voc tem a

dentro. Dinheiro? Cartes? Peas de pneu?

Nenhum de seu negcio.

Mostrei-lhe meu negcio, ele zombou baixinho, incitando-a com sexualidade explcita

de um lycan.

Os vampiros eram criaturas sexuais, tambm, mas lycans eram pagos, seu sangue

contaminado por demnios estimulando naturezas selvagens. Elijah era mais brutalmente

sexual do que qualquer outro lycan que j conhecera, sua confiana e comando tranquilo

decorrente de seu conforto com ele mesmo, seu corpo delicioso e sua conscincia de sua

virilidade e fora.

Ela no conseguia tirar a imagem dele nu fora de sua cabea, ensanguentado, sua

grande mo acariciando seu pau grande, seus olhos escuros e quentes desejando-a. A memria

tinha assombrado a noite toda enquanto ele dormia profundamente. Fodido.

Chateada com o desequilbrio na atrao entre eles, Vash puxou o zper para seu

umbigo e puxou as metades separadas de lado. Seus seios saltaram livres, as pontas

endurecidas na brisa fresca. Ela estava sem suti, devido ao aperto natural da roupa que a

abraava com tanta fora que qualquer roupa de baixo teria prejudicado as linhas elegantes. A

pea era confortvel, proporcionando uma gama completa de movimento, e distraia seus

oponentes a fazendo ganhar.

Ele olhou fixamente, sem piscar, seu rosto endurecendo em uma mscara austera de

fome feroz. Seus braos caram lentamente para os lados, com as mos seguindo.

Jesus, ele assobiou.

Poder feminino deslizava por ela, sua raiva e frustrao acalmaram por seu encanto

impotente indisfarvel. Quando ela se mexeu fechando o permetro, ele rosnou baixo e

profundo, o estrondo soando num aviso animal inconfundvel. Ela se acalmou instintivamente,

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seu corpo congelou no lugar, como se a falta de movimento iria faz-la invisvel ao predador a

perseguindo.

Em sua pressa para retaliar, despertou a fera. Agora a bateria estvel, poderosa de seu

batimento cardaco estava estimulando suas potentes necessidades vampricas. A fome

intrnseca para o sangue e sexo.

Seu sangue. Seu sexo. Isso o que ela desejava com uma fora que a sacudia, como se o

desejo do toque de um homem tinha estado sempre dentro dela. Adormecido. Esperando o

homem certo para sacudi-la vida.

Esse homem se aproximou. Em seguida, baixou a cabea...

Elijah. Respirou seu nome, seu pulso batendo violentamente. Seu corpo estava se

esforando em sua direo, cada msculo tenso em expectativa e desejo. Ela deveria ter se

afastado de novo, teria feito isso, se tivesse sido capaz de se mover. Em vez disso, sentiu como

se seus ps tivessem estado envoltos em concreto, torcendo-a no lugar.

Sua respirao soprou quente sobre seu mamilo, seus lbios pairando sobre os picos

rgidos. Nenhuma pata, ele sussurrou.

Depois, acariciou com sua lngua spera lambendo longamente e vagarosamente. Seu

suspiro foi uma chicotada na calada da noite, e seu corpo estremeceu como se tivesse tido uma

carga eltrica. Ela se sentiu como se tivesse levado. Agulhas de conscincia aguada a varrendo

sua pele da cabea aos ps. As razes de seu cabelo ficaram em p, formigando com a

necessidade de sentir seu aperto.

Ele gemeu, o som cheio de prazer e tormento. Te oferea para mim, ele ordenou

bruscamente, lambendo os lbios.

Ela engoliu em seco, com gosto de sangue e percebeu que suas presas tinham descido e

o perfurado.

Sua fome bateu em seus sentidos, correndo por suas veias, misturando-se com o seu

desejo sexual at que eles eram um e a mesma coisa. Ela no percebeu que lhe segurou no peito

e o ergueu boca, at que ela estava queimando pelo calor de seus lbios. A queimadura foi

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extinta por uma sbita dura chupada que a fez gemer e tropear uma frao de uma polegada

mais perto. Sua lngua vibrou loucamente sobre a ponta alongada, fazendo-a apertar o sexo na

ganncia de cimes.

O vento soprou suavemente, bagunando seu cabelo escuro e instando a seda grossa

para escovar acima de sua pele macia. Ele no a tocou em nenhum outro lugar, exceto com a

boca, que comeou com puxes rtmicos. O ritmo pulsava atravs dela, fazendo-a molhada

entre as coxas e dolorida com o vazio.

Ele a soltou com um estalar ao quebrar a suco.

Eu amo seus seios, ele rosnou, cada palavra dita com veemncia para despertar. Eu

vou esprem-los em minhas mos, segurando-os juntos, enquanto deslizo meu pau por toda

essa exuberncia de carne firme at que eu venha em cima de voc.

Nenhum homem jamais tinha falado com ela daquela maneira, de modo bruto e cru.

Ningum ousaria.

Domar Elijah seria impossvel, ela percebeu, tremendo de desejo. Ela era uma mulher

forte, mas no podia imaginar o dobrando a sua vontade.

Porque ele era forte, tambm. Talvez at mesmo mais forte do que ela.

Elijah olhou para ela quando sua cabea virou um pouco para trazer a boca sobre o

mamilo negligenciado. Voc quer isso tambm. Posso cheirar como isso te excitam apesar de

pensar em desistir de mim, porm eu quero. D-me todo esse poder e comando que voc est

acostumada a empurrar a todo mundo ao redor.

Foda-se.

Oh... voc vai, Vashti. Longo e duro. s uma questo de tempo.

Ele a estava amamentando antes que pudesse responder, fixando-lhe o mamilo para o

cu de sua boca e massageando-o com a lngua. Ela quase veio da picada doce disso, delirante

de prazer / dor voraz, numa chama to poderosa que escavava suas bochechas. Ele era

incansvel em sua tomada, seus dentes afundando no pico inchado com apenas presso

suficiente para enviar um arrepio por ela.

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Vash. A voz de Salem atrs dela a assustou empurrando para longe do xtase

perverso da boca de Elijah. Ela gritou quando o arranho agudo de dentes afundou na mais

tenra carne, em seguida, novamente com surpresa no orgasmo que quase foi desencadeado pela

dor agridoce.

Elijah tinha fechando o zper com eficincia relmpago. Se no fosse por sua respirao

ofegante, poderia ter pensado que ele no estava afetado. Em seguida, ele pegou a mo dela e a

colocou em torno de sua ereo, moendo em sua palma.

Ns estamos aqui, ele gritou, empurrando a mo de lado e dando um passo atrs.

Eles estavam a poucos metros de distncia da porta. Salem teria visto a cabea inclinada

de Elijah e cheirado sua excitao mtua.

Eu preciso de seu carro, disse o capito, demorando pelo armazm, em vez de se

aproximar.

Agitado pelo aroma de desejo, ele empurrou a mo atravs de seu cabelo laranja. Era

uma prova de como idiota que ele era que exibia uma cor de cabelo que era um alvo em seu

enorme crnio. Tempo para uma corrida para Shred.

Engolindo em seco, olhou para Elijah, mas falou para Salem. Eu vou com voc.

Shred era um dos antros mais exclusivos e secretos de Torque. Localizado longe da

Vegas Strip, era uma estao de passagem para minions incipientes e vampiros mais velhos da

mesma forma, oferecendo segurana, sexo e sangue.

Eu vou dirigir, disse Elijah, inclinando-se para pegar as chaves do carro que ela, sem

saber, deixou cair de sua mo frouxa.

Qualquer um dos lycans do edifcio poderia ter escapado em cima dela e ela nunca teria

notado, seu crebro fritou com o calor da boca de Elijah no seu seio. Era inaceitvel. Ela

precisava juntar sua merda antes que fosse morta. Eu no estou dizendo a voc aonde vou,

lycan.

Voc no precisa. Ele virou-se para o jipe. Tenho caado l antes.

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Captulo Seis

Chateado e frustrado com sua prpria fraqueza onde Vashti estava em causa, Elijah no

fez nenhuma tentativa de esconder seu desejo furioso de Vash ou Salem. Ao contrrio,

obstinadamente bombeou osferomnios no ar ao seu redor, que permeou o interior do jipe at

Salem amaldioar violentamente e ajustar suas calas de couro. Vash tinha escolhido ter um

assento na parte traseira, um erro que garantiu ter o cheiro de sua necessidade bater em seu

rosto e atravs de seu cabelo, levado pelo vento surgindo atravs da janela aberta de Salem.

Pare com isso, Alpha, ela gritou, socando o punho em seu banco.

Ele encontrou seu olhar furioso no espelho retrovisor, duro e afiado. Ela estava to

irritada como ele estava, tinha certeza disso, lembrando-lhe que tinha caado a sua espcie, que

tinha observado e estudado os hbitos e locais de congregao nos mnimos detalhes para que

ele pudesse matar os que saam da linha.

Ela merecia estar desconfortvel por coloc-lo atravs desta fome, por fazer com que ele

a quisesse mais do que jamais quis algo. No momento em que acariciou sua lngua atravs de

sua pele, seu gosto explodiu atravs de seus sentidos com a fora de uma granada incendiria.

No havia nada fundamentado ou calculado em sua resposta a ela. Foi o reconhecimento primal

pura de uma atrao fsica nica e potente. Luxuria nublou sua vista, agravado natureza

elevada de lupino e vampiros.

Ele ainda podia sentir o gosto dela, maldita seja. Sentir o cheiro dela. Suas palmas

queimavam com a necessidade de senti-la.

No interior, sua besta uivou de raiva ao ser libertado, forando-o a lutar de uma

maneira que nunca tinha tido antes. Porque ele... gostava dela. Louco como isso era. Louco

como ela era. Controlando a sua natureza mais vil tinha sido sempre to fcil quanto respirar,

mas era cansativo agora.

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Concentrando-se em seu interior para tomar o controle que havia deixado aps uma

semana de golpes dolorosos e selvagens baixos e altos. Ela testemunhou esses testes e, sua

maneira, foi um trunfo para ter ao redor, enquanto passava por eles.

Ele rosnou. Retornando a fome feminina de Vashti que estava comendo nele como um

cncer. To forte como ela era, agora ele sabia que poderia faz-la macia e submissa, e ele a

queria desse jeito.

Queria ela deitada e ofegante debaixo dele, completamente sua merc. Ele poderia

aceitar nada menos.

As quase duas horas de carro para Shred acabou sentindo-se como dois anos, e no

apenas para ele.

Salem saiu do jipe antes que ele tivesse uma parada completa e passou atravs da porta

de entrada de metal grossa em um flash. Vash foi rpida em seus calcanhares, fugindo de Elijah,

como se os ces do inferno estivessem atrs dela. Quando a porta se fechou atrs dela, ele soltou

uma risada sem alegria.

Como se uma porta simples pudesse evitar o que estava por vir. Se fosse assim to fcil.

Tinha a necessidade de obter-se sob controle antes que entrasse em um covil de

vampiros, Elijah tomou o seu tempo travando o SUV e caminhando ao exterior do edifcio

discreto de alteraes. Ele inspecionou a rea ao redor, refrescando a memria das propriedades

industriais na periferia que tinha fechado muito antes da festa comear. Ele tomou nota dos

vampiros armados no telhado antes que eles deliberadamente sentissem sua presena. Eles o

cheiraram, e porque estava procurando por uma briga, ergueu a mo e se virou.

Um decidiu fazer sua vontade, saltando agilmente a partir do topo do prdio de trs

andares e desembarcando em um agachamento gracioso. O vampiro era elegante e musculoso,

com os olhos cansados do mundo e da economia de movimento demonstrando a idade

significativa. Eles circularam um ao outro, lentamente, mostrando presas e caninos, garras

estendidas. Nenhum deles olhou para o lado do outro, quando a porta se abriu e uma voz

masculina gritou: Dredge! Deixe ele em paz. Ele de Vashti.

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A proteo da vampira enfureceu Elijah que sua espinha ondulou com uma mudana

parcial. Ele no precisava dela para limpar o caminho para ele. Ele podia muito bem faz-lo

sozinho.

Voc um animal de estimao, co? Dredge insultou, seus olhos mbar brilhantes.

Ou uma refeio?

A boca de Elijah curvou. Talvez ela seja a puta de um lycan.

Dredge avanou. Esperando a reao, Elijah encontrou a cara do vampiro com o punho,

arremessado-o para trs em frente ao estacionamento e ao lado de uma van de entrega, que

amassou formando um enorme buraco que imitava a forma de seu corpo.

Sacudindo a picada fora de seu punho, Elijah virou-se para a porta aberta, os ouvidos

treinados para o som de uma emboscada de represlia dos outros no telhado. Mas nada veio,

comprovando a extenso do poder de Vash sua palavra era lei para os vampiros. Vendo a

prova disso fez o pau de Elijah impossivelmente duro, estimulando sua necessidade dela, que

tinha crescido de forma constante ao longo dos dias de v-la dirigir o espetculo. Ela exercia o

poder com o mesmo controle e habilidade que ela usava para esgrimir suas katanas, que o

excitou tanto como seu corpo fez.

Uma vez dentro da porta exterior, ele encontrou uma segunda entrada. Abriu-a assim

que a primeiro porta fechou, liberando o som de msica techno-pop e o rico cheiro metlico de

sangue recm-derramado. O cheiro de sexo engolfava em uma nvoa vaporosa, estimulando

seu humor feroz. Ele queria lutar e transar com ferocidade implacvel, a necessidade de fazer as

duas coisas aumentava a cada segundo que passava.

Caminhando num canto, ele foi empurrado para uma sala enorme cheia de vampiros se

contorcendo. Alguns danavam, moendo seus corpos ondulantes contra quem quer que

estivesse perto o suficiente. Outros estavam se alimentando, as bocas sangrentas agarrando

gargantas, pulsos e coxas. Alguns mais estavam fodendo abertamente, como Salem, que estava

fodendo uma vampira por trs enquanto bebia da artria femoral de uma mulher de braos

abertos na frente dele.

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O hedonismo desenfreado bombardeava os sentidos devastados de Elijah, a umidade

espessa no espao quase o sufocando. Enlouquecido beira da loucura, ele procurou Vash entre

a multido, sua besta se lanando contra a gaiola de seu controle, tentando bater o seu caminho

para fora com o pensamento de que ela poderia estar com outra pessoa.

Pulando em uma mesa, ele rugiu, abafando todos os sons. A sala congelou, a msica se

tornou notoriamente alta dentro da ausncia de som. Em seguida, uma loira esguia imitou seu

salto e ganhou o bar superior. Ela rasgou a blusa expondo os seios, apertando-os com abandono

selvagem e gritando Foda-me sim!

A multido acendeu em uma massa frentica. Bebendo as endorfinas, eles retomaram

seu excesso carnal, o baixo batendo ba msica estimulando-os como um tambor de guerra.

Elijah saltou at a varanda do segundo andar, caando sua vampira.

Vash entrou no terceiro andar, na sala VIP e observou os ocupantes da sala com um

olhar arrebatador. Ela estava procura de algo em particular e o encontrou. Ele era alto e

magro.

Loiro. Seus olhos estavam com as plpebras pesadas, sua pose de descanso era a

insolncia personificada. Seu peito e ps estavam descalos, sua pele estava plida e suave. A

anttese de Elijah. Mas o melhor de tudo tinha piercings em seu corpo orelhas, sobrancelhas,

nariz, lbios, mamilos, umbigo... Ela estava certa de que haveria mais em lugares que ainda no

podia ver. E as esculturas em sua pele. Intrincados desenhos que tinham sido cortados por uma

lmina qualificada e impedia de curar atravs da aplicao de creme ou aparas atado com prata.

O homem gostava de dor. Buscou isto fora deliberadamente e achou a beleza nisto. E

ela queria infligir dor em algum que pudesse suportar isso e queria isso. Porque estava ferida e

furiosa por isso doia. Abrindo caminho atravs de dezenas de belos corpos masculinos

desejveis para chegar ao salo, mas nenhum deles agitou a fome latente em seu sangue.

Porque estava morta para todos os homens, assim como tinha estado desde o dia que

Charron morreu... todos os homens, exceto um.

Voc. Ela acenou a sua presa com uma curva de seu dedo.

82
Ele endireitou com um sorriso sensual lento e veio a ela com um passeio, caminhando

confiante.

Alcanando-a, ele a olhou da cabea aos ps com um olhar de cobia, depois lambeu

seu lbio inferior.

Estava comeando a pensar que voc nunca viria para mim.

J entediada, ela levantou as sobrancelhas. Oh?

Inclinando a cabea, ele exps seu pescoo... e a tatuagem que estava escrito l com a

prata manchada de tinta: VASHTI, MORDE AQUI.

Um arrepio atravessou-a na loucura do ato. Eles nunca se encontraram, ainda que ele

prprio se marcou como sua propriedade.

De todos os homens para satisfazer seus critrios para a noite, ela teve que escolher um

fantico, um dos muitos-muitos-muitos seguidores que foram despertados pelo pensamento de

ser um escravo de sangue para um dos Fallens.

Ela quase o mandou embora, no estava suficiente irritada com sua vida. Ento ouviu o

rugido de Elijah, sentiu vibrar atravs das paredes e chacoalhar os copos manchados de sangue

nas mesas. A ferocidade do desejo que disparou atravs dela a fez ficar em seus ps, como se ela

estivesse flutuando para responder a esta chamada dominante. Ela no tinha tempo de ser

exigente. Precisava de sangue para controlar seu desejo de Elijah e precisava disso agora.

Sabendo que tinha uns cinco minutos no mximo antes do lycan trabalhar seu caminho

atravs da multido de corpos nas escadas para chegar ao terceiro andar, Vash empurrou o

vampiro em uma cadeira e o rodeou, agarrando o queixo por trs e puxando-o para fora para

expor seu pescoo.

Ela preferia o pulso, para mant-lo impessoal, mas precisava ser rpida e nada batia um

jorro arterial em velocidade.

Suas presas desceram, com o olhar cravado na veia bombeando grossa em sua garganta.

Quando o estmago grunhiu de fome e tontura a varreu da necessidade de se alimentar, a porta

83
do salo foi arrancada de suas dobradias e jogada sobre o balco na massa fervilhante de

vampiros.

Elijah encheu o limite, seu corpo grande, duro e viril. Suas ris brilhava nas sombras das

arandelas da parede suave.

Minha. Apenas uma palavra, falada baixa e terrivelmente profunda, como se tivesse

rasgando da besta dentro dele, em vez de sua garganta humana.

Algo quente e ligeiramente torcido deslizou sinuosamente dentro dela, algum

sentimento estranho de... prazer que uma criatura to magnificamente masculina devia ser to

poderosamente possessivo com ela.

Seu olhar caiu para o servo sentado em frente a ela. Vai, antes de eu te matar.

Eu preciso comer, maldito! Ela gritou, cansada de lutar contra si mesma sobre ele e

desesperadamente se agarrou esperana de que a reposio de nutrientes iria libert-la de seu

fascnio inexplicvel.

Mas sabia que ele no iria deix-la beber de qualquer outra pessoa, no agora. O ato de

se alimentar era muito inata sexual, mesmo quando o nico contato era as presas a veia e lbios

a pele. Ele era muito territorial para permitir essa conexo, porm impessoal. No entanto, ela

no podia se dar ao luxo de beber dele... no beberia dele, porque ela sabia, instintivamente,

que teria a mesma reao ao gosto dele como ele tinha tido do gosto dela, a fome no seria

aplacada, e iria crescer. Ela almejaria mais. Mais de seu sangue lycan potente. Mais dele.

Ela teria que cont-lo tempo suficiente para obter uma refeio.

Tomando comando da situao, Vash fechou a distncia entre eles e o pegou com o

punho em sua camisa. Venha comigo.

Ela puxou-o, mas s conseguiu rasgar a camisa de suas costas. Elijah no se mexeu em

tudo, era muito poderoso, mesmo com toda sua fora de vampiro. Seu sexo apertou com a

ganncia para este homem que era mais do que um jogo para ela.

Corada e sem flego, ela o contornou e saiu para o corredor, tentando se controlar antes

que ele percebesse o quo perto da borda ela estava. Se no fosse cuidadosa, ele a teria

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implorando por seu pnis. O pensamento dessa fraqueza a aterrorizava como nada mais

poderia. Ela tinha que ser forte, para si e para Char, e para todos os vampiros que precisavam

dela para mant-los vivos e prosperando.

Elijah seguiu to perto que ela podia sentir suas exalaes pesadas em sua nuca.

Perseguindo-a novamente. E no podia negar que uma parte mesquinha dela queria isso.

Porque ele a fez desejosa, quente e mida.

Vash viu a pequena luz verde acesa acima de uma porta e foi para l rapidamente.

Havia mais portas e mais luzes. A maioria estava vermelha, que sinalizava bloqueada e

ocupada. Algumas eram amarelas, que sinalizava vaga, mas precisava de limpeza. Apenas

algumas estavam verdes e escolheu a mais prxima, abrindo a porta e xingando quando Elijah a

empurrou para a pequena sala de jogos. Ele a pegou pela cintura e atirou-a para a cama enorme,

mal lhe dando tempo para fugir antes que ele atacasse.

Elijah, ela suspirou, quando ele caiu perfeitamente nela, prendendo-a na cama com as

mos pressionadas contra o colcho em seus ombros e joelhos, abraando os lados de suas

coxas. O medo a paralisou, no dele, mas do desejo feroz que estava rapidamente consumindo-

a. A necessidade de arquear para cima e se oferecer para ele era uma fora motriz. Ele bateu seu

corao contra as costelas e apertou o ar de seus pulmes.

Seus olhos se adaptaram penumbra da sala, a nica iluminao fornecida pela

iluminao embutida nos rodaps. Seus olhos brilhavam como fogo verde sobrenatural e sua

cabea abaixada, seu peito expandindo em uma inspirao profunda enquanto a cheirava.

Deveria ter nos trazido aqui quando chegamos, disse ele com a voz rouca. Voc

estaria gozando agora.

Tomou sua boca antes que ela pudesse responder, os lbios vedando sobre a dela e

roubando o flego.

Sua lngua varreu dentro dela em um gemido, sua mo movendo ao zper para desliz-

lo para baixo, onde terminava em seu osso pbico. Ela mal tinha engolido seu primeiro gosto

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rico, escuro quando ele empurrou a mo por baixo da borda de seu macaco e reivindicou seu

peito em uma mo grande e quente.

Seus dentes afiados em uma corrida de necessidade, perfurando sua lngua. Seu sangue

correndo em sua boca, o sabor extico. Amassou seu seio, apalpando, ento colocou o polegar e

o indicador na ponta, enrolando e puxando seu mamilo endurecido at que seu sexo contraiu

no mesmo ritmo cadenciado.

Fora de sua mente para ele, Vash chupava sua lngua com o mesmo puxar voraz com

que ele chupava seus mamilos antes, atraindo mais de seu sangue sobre suas papilas gustativas.

Seus olhos reverteram em sua cabea, sua capacidade de raciocinar perdeu para a delcia

viciante. Ele rosnou em sua boca e afundou entre as coxas, moendo o comprimento de seu pnis

rgido em seu sexo dolorido.

Choramingando, ela agarrou seus quadris e puxou-o para ela, balanando os quadris

para cima para acariciar seu clitris contra sua ereo.

Elijah levantou a cabea e observou enquanto revirava os quadris, viu arquear a cabea

para trs quando um orgasmo estava a pequeno alcance. Diga-me que voc quer, Vashti. Diga-

me que precisa do meu pau em voc, como precisa de sangue para viver.

Seu corpo tremeu violentamente quando ele deu a sua voz uma maior apreenso.

Eu no vou ser conduzido ao redor do meu pau, ele disse que o que parecia h muito

tempo nas cavernas de Bryce Canyon. Mas ela temia que no era to forte quanto ele. Ela nunca

tinha estado to desesperada por sexo como estava naquele momento, e ele era o nico homem

que ela queria ter relaes sexuais. Sua atrao por ele exercia um grande poder sobre ela, e

temia dar-lhe o que ele exigiu sua rendio total.

Jogando a perna sobre seu quadril, ela alavancou para virar-lhe para as costas.

Movendo-se to rpido como se sua vida dependesse disso, Vash focou no objetivo de traz-lo

para uma sala de jogos para comear. Em uma frao de segundo, o conteve, os pulsos e

antebraos em faixas com cabo de ao farpado prateado. Ele rugiu quando os minsculos

pontos arredondados perfuraram sua carne, quase o suficiente para tirar sangue, mas o

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suficiente para expor a carne ferida para o metal que enfraquecia os Sentinels, vampiros e

lycans em iguais.

A cama tremia com a sua fria, sua ris queimando brilhante o suficiente para iluminar

a sala. Voc fodida cadela!

Mas ela estava alm agora. Ela estava escorregadia e inchada entre suas pernas, seus

seios estavam pesados, e seu sabor permeava sua boca, impedindo os pensamentos de fugir

como deveria ter feito se tivesse tido qualquer senso de autopreservao.

Deixe-me solto. Ele agarrou a cama com os saltos de suas botas. Porra, deixe-me ir...

agora!

Vash lutou para se livrar de seu macaco, lutando com suas botas em um frenesi quase

sem sentido. Uma vez nua, caiu sobre seu corpo torcendo, lutando com seus quadris resistindo

arrancar aberto o boto da cala.

Vashti! Ele arqueou violentamente. No assim, maldita seja. No pode me foder

amarrado como um animal.

Como sempre, Elijah estava a comando sob seu jeans, pronto para mudar de formas em

um piscar de olhos. Nada impedia que sua boca fosse sobre seu pnis, que ela engoliu com

avidez, os lbios e a lngua apertando em torno de seu comprimento furioso.

Merda, ele sussurrou, contraindo os quadris em uma tentativa de jog-la fora.

Coloque sua boca sanguessuga longe de mim!

Ela no podia. Se nesse momento entrasse algum no quarto e a encontrasse tendo sexo

oral com um lycan, ela no achava que poderia parar. Sua fome para o gosto dele era muito

grande, sua necessidade de levar a sua rendio ainda maior. Bombeando a raiz grossa com seu

punho, ela lambeu a cabea larga, a boca chupando duro e rpido quanto o levou em direo ao

orgasmo. Ele lutou contra o caminho todo, e suas poderosas coxas agrupadas com a tenso, o

peito retumbando com rosnados furiosos, seu torso torcendo para trs e para a desalojar.

Quando ele gozou, foi com um uivo que trouxe arrepios em sua pele. O som latido era

alto e lamentoso, puramente animal sem nenhuma das evidncias humana nele. Lgrimas

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ardiam seus olhos, mesmo quando ela saboreou algo antigo e primitivo dentro de sua

voracidade pelo sabor inebriante de sua virilidade selvagem.

Maldita seja. Ele arquejou, com o peito arfando enquanto ela empurrava sua cala

jeans at os joelhos. V para o inferno, voc traidora. Foda-se!

Seus dentes afundaram em sua artria femoral e ela perdeu o pouco de humanidade

que se agarrava. Seu sangue misturado com o smen em sua boca, criou uma essncia

misturada que era a coisa mais deliciosa que j provou. Ela circulou a coxa poderosa, com

ambos os braos, abraando como um amante, sua garganta trabalhando com cada gole

engolindo.

Cadela, ele cuspiu. Maldita cadela. Voc est roubando o meu direito de dar o que

me pertence.

Ela ouviu os encaixes rangido na parede em protesto enquanto Elijah puxava contra

suas amarras, um testemunho de quo forte ele era, to forte que a prata que incapacitava a

maioria dos vampiros que queriam uma verdadeira experincia de submisso era apenas o

suficiente para cont-lo.

Vertiginosamente embriagada, Vash deslizou suas presas livre e fechou os furos com

lambidas suaves de sua lngua.

Eu no posso parar, ela sussurrou, dolorosamente vazia e precisando dele, apesar do

terrvel esforo que fez. Nenhum lycan podia tolerar ser enjaulado, e Elijah no era um mero

lycan. Ele era um Alpha. To raro como um novo anjo e, de certa forma to frgil.

Ela rastejou sobre ele, Elijah tinha o rosto enfurecido e treinando seus olhos na porta.

Uma porta que iria v-los saindo muito diferente do que vieram dentro. Sua fria

pulsando queimando, como labaredas de fogo. No entanto, ela no conseguia parar de se

agarrar a seu pau ainda duro e posicionando-se sobre a enorme coroa.

No faa isso, alertou em uma voz grossa e rouca.

Ela lambeu o gosto dele fora de seus lbios repentinamente secos. Eu... preciso de

voc.

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No assim, Vashti. No me leve assim.

Sua carne ntima o tocando. Os lbios de seu sexo abraando-o, flexionando levemente

em torno dele. Sua mo segurando tremia como um viciado na necessidade de uma correo.

Esta a nica maneira que posso ter voc.

Vash embainhou-o em uma queda rpida de seus quadris. Ele gritou quando ela gritou,

seu corpo chocou com nenhuma penetrao nunca tinha experimentado por mais de meio

sculo. A parede atrs da cama de cimento explodiu com um som ensurdecedor, poeira e

detritos da exploso vieram em uma nuvem ao redor dela. Ela foi catapultada para frente

violentamente, seu corpo empurrado em direo porta e para baixo, seu torso batendo no

colcho com fora tirando seu flego.

Ela foi montada antes de saber o que a atingiu, o corpo duro de Elijah cravando-a na

cama com um golpe poderoso de seu pnis rgido em seu sexo dolorido. Os encaixes dos cabos

que no conseguiram o conter batendo no cho, o som reverberando atravs dela.

Elijah colocou seu antebrao no comprimento de seu cabelo derramado. Segurando as

tranas na raiz, ele puxou a cabea para trs e rosnou em seu ouvido, Voc no pode me

domar.

Ele mexeu seus quadris, puxando livre de suas profundezas apenas para empurrar

novamente. Voc no pode acorrentar-me.

Puxando-a pelos quadris e cabelo, ele a trouxe para suas mos e joelhos. E voc no

pode maldita me estuprar.

Sua prxima investida bateu no fundo dela, demonstrando sua supremacia com um

poderoso golpe de seus quadris.

Ela gritou, completamente merc de sua necessidade primordial por ela e sua prpria

por ele. Ele golpeou dentro dela, montando-a com fora e profundamente, acariciando mais e

mais e mais um ponto sensvel dentro dela que a fez tremer e gemer. Ela no teve nenhuma

opo, nenhuma maneira de mover-se ou participar. Ou foi isso que disse a si mesma.

89
Era uma mentira, claro. Ele era mais forte do que ela, mas podia lutar com ele. Poderia

machuc-lo, resistir. Ambos sabiam que ela podia. No entanto, deixou seguir seu caminho, por

razes que no conseguia compreender.

Algo se libertou dentro dela.

deriva, ela agarrou-se a Elijah como a nica ncora contra a tempestade que

chicoteava por ela.

Lgrimas caram. Seu peito doa. Seu corpo ardia com o prazer febril esbofeteando-a de

todos os lados, destruindo as paredes que tinha protegido por tanto tempo.

Ele no lhe deu trgua. Elijah a fodeu como o animal que era, no cio dentro dela com

ferocidade absoluta. Ela chegou ao clmax em uma corrida impotente, gritando o nome dele,

porque ele no cedeu, no vacilou. Continuou golpeando o xtase dentro dela, fazendo-a levar

tudo. Tudo o que ele era.

Tudo. Para alm do que ela poderia suportar, o que ela tentou limitar a si mesma.

Seguiu-a quando ela derreteu contra o colcho, com a cabea e os ombros pendurados

na borda. Voc vai me aceitar como sou, ele rosnou. Voc vai me querer como sou. Ou no

me ter em tudo.

Seu joelho empurrou mais as pernas, o seu grande pau afundou uma frao mais

profunda. Seu domnio sobre seu cabelo puxando sua cabea para baixo em direo ao cho,

forando-a para a mais submissa das poses. Ela sentiu os dentes afundar na nuca, seus caninos

desumanamente longos, sua mordida afiada suficiente para quebrar a pele, mas no rasgar.

Subjugada, montada, e dominada em todos os sentidos, Vashti veio de novo e de novo,

soluando seu prazer, vergonha e culpa. Implorando-lhe para perdo-la. Para acabar com ela.

Para ench-la.

O que ele fez, horas mais tarde, bombeando seu desejo e fria nas profundezas

gananciosos de seu corpo, esvaziando-se com um gemido serrilhado que soou como a mais

doce agonia.

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Captulo Sete

Do seu ponto no alto de uma colina rochosa, Adrian Mitchell observou a vampira loira

inexperiente tentar surpreender trs dos anjos mais temveis j criados, um dos quais era seu

tenente. Eles estavam de costas para ela, seu foco sobre os papis espalhados sobre a mesa de

madeira teca no ptio na frente deles.

O amanhecer tinha passado e agora o sol da manh se levantava no leste. O brilho

dourado rosado suave teria fritado qualquer outro minion, mas acariciava suas pernas plidas e

rosto austeramente belo, assim como seus lbios tinham feito poucas horas atrs. Atrs dela, a

casa deles estava na colina, com a aparncia que desafiava a gravidade, suas trs camadas

projetava para fora da rocha escarpada, sua madeira desgastada e as rochas exteriores faziam

parecer uma parte natural da paisagem nativa do sul da Califrnia.

Ele observou e esperou, suas asas com as pontas carmesins escondidas perto das costas

para evitar as penas ficarem ao vento. Admirou a coragem da vampira, sabendo que seria intil.

Ela no poderia surpreender at mesmo um de seus Sentinels; trs era impossvel.

Agachando-se, ela se esgueirou atravs de sua ampla varanda com uma adaga delgada

na mo. Quando ela atacou, ele apreciou sua graa e agilidade, o que quase combinava com

Damien, quando ele se virou no ltimo momento possvel e pegou o fim do cabo em sua mo,

provando que ele a sentiu vindo.

Pode-se pensar que seria o fim de tudo, mas ela surpreendeu a todos usando o aperto

do Sentinel para sustentar seu peso, enquanto ela abria suas pernas e batia nos dois Sentinels

que acompanhavam Damien para a mesa deixando cair as peas de xadrez, e enviando os

documentos voando ao cho.

Adrian saltou de seu lugar, suas asas estendendo at a sua plena extenso de dez

metros para pegar uma corrente de ar ascendente. Ele subiu, em seguida, deixou-se cair, numa

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espiral descendente, aproveitando a corrente de ar atravs de seu cabelo e sobre suas penas. Ele

visualizou rapidamente a varanda larga, as pontas de suas asas tocando as madeiras, antes que

ele se lanasse para cima novamente, usando a fora da gravidade para reduzir seu impulso e

pux-lo de volta para a Terra.

Baixando com fora sem esforo, ele se estabeleceu no lugar ao lado de sua

companheira travessa, pousando sobre as pontas de seus ps, sem um som.

Ela pegou seu pulso e apertou, abrindo a mente para que seus pensamentos se

tornassem seus.

Assistindo voc voar, me faz to quente.

Observar voc caar me afeta de forma semelhante. Seu rosto e tom de voz no

revelou nada de seus sentimentos por ela, por deferncia para seus homens, mas a forma como

as pontas dos dedos deslizaram de sua mo lhe disse que ela o conhecia.

Malachai e Geoffrey se ajeitaram de sua postura desengonada.

Isso trapaa, disse Malachai, estendendo e flexionando suas asas que eram da cor

do pr do sol amarelo plido que escurecia as pontas alaranjadas.

O sorriso de Lindsay era brilhante. Um-a-um eu teria meu traseiro chutado, mas acho

que poderia ser capaz de trabalhar com um grupo. Usando um para distrair os outros.

Isso loucura, Geoffrey zombou, olhando descontente. Recentemente, ele havia

assimilado que Lindsay era um gato problemtico, aquele que se agachava sob os sofs e

atacava algum infeliz o suficiente para andar por perto. Mas, na verdade, ele apreciava seus

esforos incessantes para aprimorar-se para que ela no fosse to passiva. Enquanto Lindsay era

uma exmia atiradora e lanadora de adagas, estava trabalhando duramente em suas

habilidades de combate corpo-a-corpo, ela ainda era uma vampira novata mudada

recentemente. Ela ainda no havia alcanado o poder e a capacidade de resistncia que acabaria

por vir com a idade. Nesse nterim, era insuportavelmente vulnervel e facilmente quebrada.

Damien suspirou. No, Lindsay est certa. A culpa nossa que no estvamos prontos

para ela.

92
O tenente estava desconfiado da influncia de Lindsay sobre Adrian e a misso dos

Sentinels, mas ele a admirava como um guerreiro. Enquanto que Phineas havia sido o segundo

no comando e amado amigo de Adrian, tinha sido um estrategista e em substituio de Phineas,

Jason, tinha sido bom para a moral, os pontos fortes de Damien estavam nas batalhas e aqueles

eram os mesmos pontos fortes que mais apreciava nos outros.

Lindsay deslizou a adaga na bainha presa sua coxa. Localizei todas as bases dos

bandos internacionais durante a noite. O apago de comunicao est funcionando voc

ainda tem cem por cento de conteno dos postos avanados de lycan no exterior. Eles no tm

ideia que os bandos norte-americanos se revoltaram.

Graas ao Criador por pequenos favores, Malachai murmurou.

Mas ns no podemos arriscar usar esses lycans para conter seus irmos desonestos,

disse Geoffrey. Mesmo que alguns deles vo faz-lo de bom grado.

O olhar de Adrian levantou para o edifcio situado a um quilmetro de distncia o

quartel-lycan. Uma vez foi a casa do bando e agora era o lar de uma mera dezena de lycans que

tinha se desgarrado ao longo da ltima semana e meia desde que os postos comearam a cair

como uma fila de domins. Mais lycans voltaram para ele todos os dias, e quando ele tocava

sua mente, como ele fez com Lindsay, sentiu o medo e confuso e sua lealdade, que o

humilharam.

O desmoronamento da ordem que tinha trabalhado to duro, era parte de sua punio

por amar Lindsay, ele sabia a perda dos lycans a culpa de saber que os outros estavam

pagando por seus erros, o esforo de manter o equilbrio tnue entre vampiros e mortais por

suas unhas. Embora ele tivesse cometido o mesmo delito que os Fallens, sua pena era diferente,

suspeitou que era porque era muito til para jogar fora. Mas estava pagando de outras formas,

todos os dias de sua vida sem fim. Pagou por sculos assistindo Shadoe morrer uma e outra

vez, e continuaria a pagar mentalmente e emocionalmente por um tempo indefinido por vir.

Precisamos reforar os Sentinels que ainda esto em seus postos, o que nos deixa com

apenas um punhado aqui nos Estados Unidos para puxar tudo de volta juntos.

93
Eles estavam em menor nmero, por uma margem fatalista. Ele tinha um firme controle

sobre os postos avanados de Jasper e Juarez, mas os outros foram perdidos. Ele olhou para a

bela vampira ao lado dele, uma vez carregou a alma de Shadoe e agora a mulher que carregava

seu corao em suas mos. Seu vampirismo ofereceu-lhe uma melhor chance de sobrevivncia

do que ela tinha tido como uma mera mortal, mas ainda estava fraca e precisava se alimentar

frequente. O poderoso sangue do Sentinel de Adrian era tudo que ela iria beber, o que lhe

proporcionava a capacidade de suportar a luz solar, mas tambm significava que ele no

poderia estar separado dela por muito tempo. To frgil como ainda era, fez disso uma

desvantagem terrvel para ele.

Suas mos em punhos contra a necessidade de toc-la, uma demonstrao de afeto que

ela no iria receber bem-vinda, e no na frente de seus Sentinels. Ela era sempre cuidadosa de

manter-se de ostentar o amor que ambos tinham, sabendo os riscos que ele tomou por reclam-

la como sua. Anjos no deveriam almejar ou precisar de outro para complet-los. Eles foram

feitos para estar acima das falhas dos mortais, mas ele no era to perfeito. Tinha fome e sofria

por Lindsay com uma ferocidade que no podia controlar, e ele no podia lamentar sua

transgresso porque iria menosprezar o que sentia por ela. Ele no poderia professar seu amor

por Lindsay em uma respirao, ento pedir perdo por isso com outra respirao. E no podia

ir embora ou virar as costas para ela. Ela era o ar que respirava, a sua razo de acordar e lutar e

persistir contra todas as probabilidades.

Inalando profundamente, ele olhou para o cu por respostas e no achou. Ns no

temos os recursos para caar os lycans e vampiros. Temos que escolher. Ns sabemos o que

estamos lidando com a ltima frente. Os lycans, no entanto, um mistrio.

Eles poderiam nos expor aos mortais, disse Damien.

Eles poderiam nos caar para neutralizar o risco que representamos para eles,

Malachai sugeriu.

Eles poderiam aliar-se com os vampiros, Geoffrey jogou a bomba. Eu no acho que

Syre iria deixar passar isso.

94
Adrian assentiu, sabendo que Syre estava sofrendo agora, tendo perdido sua filha para

sempre quando Lindsay tinha exorcizado a alma reencarnada de Shadoe de seu corpo. Esse o

cenrio mais provvel dos trs.

Os trs Sentinels no sabiam o que era perder um pedao de seu corao no tinham

sido comprometidos pelas emoes humanas como Adrian e Syre tinham sido. Adrian no

tinha dvidas de que o lder dos vampiros queria atacar em sua dor, e a revolta dos lycans daria

a Syre o meio perfeito para esse fim.

Os olhos de Lindsay perderam seu brilho. Ela balanou a cabea com veemncia. Eu

no consigo ver isso acontecendo. Elijah vive para caar vampiros, e ele quer a cabea de Vashti

em uma bandeja pelo que ela fez para Micah.

E Syre, Torque e Vashti o quer por causa do sequestro de Nikki, disse Adrian, mas a

vingana pode ser adiada com o incentivo certo. Ele suavizou sua voz, sabendo que ela

considerava o lycan um amigo. Voc nunca pensou que ele iria se revoltar e fez.

Ela mordeu o lbio inferior, os olhos refletindo sua preocupao. Mesmo agora, ela se

preocupava com o Alpha.

Adrian roou sua mente, uma carcia suave para acalm-la, porque no podia suportar

v-la perturbada. Sua angustia no era apenas o destino de Elijah, mas de Syre, tambm. Ela

no era filha do lder vampiro pelo sangue, mas levando a alma de Shadoe dentro dela havia

deixado uma marca ela tinha sido exposta a memrias de Shadoe por Syre: afeies,

recordaes doces de amor de uma filha para seu pai. Enquanto isso no eram suas lembranas,

Lindsay sentia a emoo delas, como se tivesse sido com ela e lamentava sua perda.

Ela lanou-lhe um olhar de advertncia, lembrando-o de seu pedido de no mexer

com sua mente.

Sua cabea inclinou em reconhecimento, mas ele no deixou de acalm-la, porque ele

no achava que isso era mexer com a cabea dela. Pelo menos no em sua maneira de pensar.

Lindsay pegou seu pulso e imaginou a si mesma entrando nos pensamentos dele vendo

com toda clareza. Ele sentiu um movimento de risada silenciosa por meio dele. Ela era to cheia

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de vitalidade e humor, apesar dos muitos golpes que a vida dela tinha tido. Ele era to diferente

dela, tendo sido criado para punir e prender, para mutilar e matar. Mas ela estava lhe

ensinando uma forma diferente, mudando-o em graus lentos, trazendo-o a luz, em sua

escurido. E ele fez um esforo para aprender e crescer, para ser o tipo de homem que poderia

trazer um sorriso ao seu rosto e felicidade para sua vida. Porque ela era sua alma. Quem era ele

se no o homem que a amava alm de toda razo e autopreservao?

O telefone comeou a tocar em seu escritrio. Todos eles ouviram, apesar da distncia

de onde estavam e da porta do ptio de vidro que fechava seu espao de trabalho a partir do

exterior. Lindsay franziu a testa e virou-se, ainda se acostumando a seus sentidos vampricos.

Adrian se afastou, virando a esquina. O painel de vidro deslizou para o lado quando ele

se aproximou e colocou suas asas a distncia. Elas se dissiparam como uma neblina em um

vento forte, quando se encolheram deu-lhe movimento confortvel, bem como a capacidade de

combinar com os mortais. O viva-voz foi acionado e seu olhar foi em Lindsay quando ele se

acomodou em sua cadeira.

Mitchell, ele cumprimentou o interlocutor.

Capito. Siobhn aqui.

Ele recostou-se na cadeira, tinha encarregado Siobhn de estudar a doena que assolava

as fileiras de vampiros, e ela tinha estado trabalhando incessantemente nessa misso por

semanas. Foi ela que tinha inadvertidamente descoberto que o sangue Sentinel curava a doena

quando um Sentinel que trabalhava com ela foi mordido por um dos infectados, resultando que

o vampiro que estava infectado tinha voltado a um estado vamprico normal. Considerando as

dezenas de milhares de vampiros na Amrica do Norte e menos de duzentos Sentinels

existentes, essa informao no podia ser descoberta pelos vampiros antes de uma cura

alternativa for encontrada. Como voc est progredindo?

Lentamente, mas sem descanso. Tenho uma dzia de infectados em xtase agora.

Podemos mant-los vivo com transfuses de sangue constantes, mas eles tm que ficar

anestesiados ou so impossveis de controlar.

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Adrian tinha visto as monstruosidades em ao. Sabia como estupidamente violentos

que eram.

Com que rapidez eles perdem a funo cerebral superior?

At onde voc quer que eu v para descobrir? Ela perguntou severamente. Eles j

esto infectadas pelo tempo que os peguei. Se voc quer um lance-a-lance que acontece a partir

da exposio doena, vou ter de infectar deliberadamente indivduos saudveis.

Faa isso. Nosso sangue uma cura, para que possamos reverter o dano. Foi um fim

brutal e ele no gostava de fazer, mas os fins justificavam os meios. Quando Nikki o atacou e

quase tomou sua vida, ela ainda estava consciente o suficiente para falar com ele de forma

coerente. Quo recentemente ela havia sido exposta? Tinha sido um exemplo de algum que

tinha sido recentemente contaminada? Ou algum que tinha estado doente por um tempo?

Voc foi capaz de detectar quaisquer padres na rapidez da progresso?

Alguns vampiros estavam mortos em poucos dias, outros duraram algumas semanas, e outros

ainda pareciam ser imunes. Por qu?

Acho que tenho algo a esse respeito. Seu entusiasmo veio atravs de sua voz. A

Sentinel estava faminta por conhecimento. No estou totalmente positiva ainda, mas parece

que o avano varia de acordo com quo longe o minion da hierarquia dos Fallens. Por

exemplo, Lindsay uma vez changed de Syre. Sua infeco iria avanar muito mais lentamente

do que um minion que ela changed, que seria duas vezes mais rpido do que de Syre. E assim

por diante e assim por diante.

Ele colocou os cotovelos sobre os braos e juntou os dedos. Voc precisa testar o

sangue dos Fallens.

Seria til, sim, ela admitiu, certamente sabendo o quo difcil seria isso. Ento eu

poderia ver se isso pelo menos retarda o desenvolvimento da doena.

Sou sua melhor chance de conseguir isso, Lindsay interrompeu. Como um vampiro,

eu iria caber direito em qualquer local onde eles se renem.

A resposta de Adrian foi imediata. No.

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Suas sobrancelhas levantaram. Seus olhos cor mbar desafiavam as ris distintivas de

um vampiro. Aquele que podia mover-se entre os outros com facilidade, mas que ainda era

frgil em muitos aspectos. Seu sangue Sentinel iria proteg-la da doena, e sabia como lutar e

no hesitaria em matar, mas ela ainda estaria vulnervel e ele no estaria perto o suficiente para

proteg-la. E l estava o fato de que enquanto a maioria dos minions no teria nenhuma ideia

de quem ela era, alguns dos Fallens faziam por causa de Syre e Shadoe. Ela no estava

totalmente annima.

No podia arriscar, no podia perd-la. No, ele disse de novo, empurrando a

negao em sua mente para dar nfase.

Fique fora de minha cabea, meu anjo, ela rosnou.

Voz melodiosa de Siobhan flutuou fora do alto-falante do telefone. Eu tambm vou

precisar de mais sangue lycan.

No um problema. Ele tinha muito criogenicamente armazenados, para fins de

identificao e testes genticos. Mais alguma coisa?

Talvez... Ela hesitou por um momento. Talvez outras amostras de sangue angelical.

De um mal'akh4 ou at mesmo um Arcanjo. Preferencialmente ambos. Talvez Sentinels no so

os nicos que levam a cura em nossas veias.

Voc no pede muito, no ? Adrian disse secamente. Mesmo que malakhim o

grau mais baixo de anjo na esfera mais baixa eram os mais numerosos, conseguir sangue de

um era uma tarefa fcil. Vou ver o que posso fazer. Mantenha-me informado.

Sim, Capito. Claro.

Ele desligou, seu olhar nunca deixando o rosto de Lindsay. Ela teve o cuidado de no

desafi-lo abertamente na frente de seus subordinados, uma circunspeo que ela sempre exibia

e ele sempre tinha apreciado. Mas o desafiava em privado. Ele nunca iria dizer a ela o quanto

isso o excitava. Ele s continuaria a mostrar isso a ela...

Precisamos de um plano B, Lindsay. Trabalhe para chegar com isso.

4
Anjos mensageiros.

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Elijah enfiou ambas as mos pelos cabelos, com o corao batendo violentamente, seu

olhar sobre a mulher deitada de bruos sobre a cama. O cabelo de Vashti era uma nuvem

carmesim ao redor dela, os fios brilhantes cados sinuosamente em cima das costas e ombros. O

rosto dela virado para ele, os lbios entreabertos com suas exalaes ofegantes. Suas mos com

garras agarrando o lenol, e rastros de lgrimas ainda eram visveis em seu rosto plido. No

devido a ele, mas pelo pesadelo que ela tinha sofrido quando o acordou.

No... por favor... pare... Uma e outra ladainha quebrando. Gemidos e suspiros de dor.

Gemidos de agonia que rasgaram em suas entranhas.

Ele nunca iria esquecer o grito horripilante que o tinha enviado pulando da cama como

um homem, e desembarcando no cho em sua forma de lobo.

Sua besta tinha ultrapassado seu controle pela primeira vez na histria. Por ela. Porque

ela gritou de angstia, lutando pela agonia de um pesadelo.

E ele tinha sido incapaz de mudar de volta at que o animal tivesse certeza que ela

estava bem. Ele andou pelo quarto, cheirando ao longo das fissuras em torno da porta e nos

cantos, rosnando porque no havia outra sada para sua fria impotente, exceto procurar e no

encontrar nada para matar. Uma vez que tinha certeza de que nada no quarto trancado

representava uma ameaa a ela, ele tinha subido at a cama. Ele se aninhou contra sua cabea e

lambeu as lgrimas. Ela se acalmou em seguida, voltando a um sono profundo. S ento ele foi

capaz de mudar de volta.

Todo mundo estava errado sobre ele ele no era um Alpha ou nunca teria

mudado sem um pensamento consciente. O que significava que eles precisavam encontrar um

que fosse. Rapidamente.

Nesse meio tempo, ele estava loucamente em sintonia com Vashti. Alm do extremo.

Seu primitivo acasalamento tinha trazido mais do que orgasmos explosivos. Alterando suas

reaes para ela, corroendo seu controle junto com seu bom senso maldito. Ele mal podia se

reconhecer esta manh.

Que diabos estava acontecendo com ele?

99
Ele estava com medo de saber. Esses momentos interminveis, quando tinha estado

amarrado e capturado em baixo dela, incapaz de det-la quando tomou seu sangue e seu smen

em sua boca, havia provocado sua fria e desejo feroz quando ela embainhou seu pnis

dolorido em sua apertada, quente profundidade. E quando ele assumiu o controle, ela tinha

quebrado debaixo dele, e ele tinha aceitado a rendio de uma mulher to poderosa e letal, com

um aumento possessivo de temor e gratido.

O punho de algum bateu contra a porta, e Elijah abriu-a, carrancudo com a interrupo

do descanso de Vashti.

O que voc quer? Ele virou-se para Salem, que absorvia todo o espao no corredor.

Elijah no deu uma merda que ele estava nu. Nem o vampiro.

Voc j viu Vashti? Salem latiu de volta. Em seguida, o nariz se contraiu quando ele

cheirou o ar.

Seus olhos arregalaram quando compreendeu quo profundamente Elijah tinha visto.

Sim. V embora.

Para onde ela foi?

Ela est dormindo. Volte mais tarde. Elijah virou e fechou a porta.

Salem parou a porta de fechar com um tapa da palma da mo contra o metal.

Dormindo?

Voc sabe. Com os olhos fechados. Falta de conscincia. Isso soa familiar? V embora.

Salem empurrou para alargar a abertura. Afaste-se, lycan.

Entediado com a conversa e ainda angustiado pelo pesadelo de Vash, Elijah saiu para o

corredor e fechou a porta com cuidado atrs dele. Em seguida, empurrou o vampiro do outro

lado do corredor e na porta em frente, que Salem quebrou at deslizar para o p de uma cama

muito ocupada. Elijah teve um vislumbre de membros nus suficientes e pescoos arqueados

pelo menos quatro corpos.

Salem foi para cima no rosto de Elijah em uma frao de segundo. Voc est me

irritando, co. Vash no dorme.

100
Ela faz quando est cansada.

Olhos mbar brilharam, a voz de Salem baixou ameaadoramente. O que voc fez com

ela?

Srio? Elijah perguntou secamente. Isso no da sua conta.

Se voc a machucou

Elijah riu, um som com pouco humor. Ele foi acorrentado e agredido, e o vampiro

estava preocupado com Vash. Ela pode cuidar de si mesma.

Salem olhou para baixo. Elijah bocejou.

Ela no dorme h dcadas, disse o vampiro finalmente.

Bem, isso poderia explicar por que ela to cadela. A voz de Elijah mudou, baixa.

Mas, ento, cadela prefervel a quebrada.

A mandbula do vampiro apertou.

O que aconteceu com ela, Salem?

Pergunte a ela mesma, lycan. A boca de Salem curvou, zombando com crueldade.

At que ela lhe diga isso, voc no tem nada, exceto sexo com ela. Voc apenas um pau com

fora.

Elijah estava a um segundo longe de bater com o punho no rosto do vampiro pelos

insultos quando Salem virou-se e saiu do quarto, levantando a porta que colidiu do cho e

colocando-a no lugar.

Demorou a Elijah alguns minutos e vrias respiraes profundas para conter seu humor

voltil o suficiente para voltar para o quarto que dividia com Vash. Ele abriu a porta devagar e

apenas larga o suficiente para que deslizasse dentro. O que viu dentro o congelou.

Vashti estava sentada na beirada do colcho, com a camisa em suas mos e apertando

para o nariz.

Ela empurrou culpada quando ele entrou, como se tivesse sido pega fazendo algo que

no deveria. Suas mos caram em seu colo, mostrando seus seios lindos.

Ela estava em uma corrida agitada. Que horas so? Devemos ir.

101
um pouco depois das sete. Ele no precisava de um relgio para lhe dizer isso. Seu

ritmo circadiano era instintivamente estabelecido pela lua, em qualquer lugar do mundo que ele

estivesse, cortesia do sangue lobisomem em sua linhagem. Ele se aproximou dela com cautela,

como se aproximasse de um animal arisco.

Seus olhos eram enormes em seu rosto, e at mesmo no quarto escuro eles estavam

sombreados. O cheiro de medo e dor ainda se agarrava a sua pele, o que poderia ter sido isso, o

por que ela enterrava o nariz em seu perfume em seu lugar. Ou talvez ela s o desejava, como

ele a desejava. Ele poderia lutar com esse desejo, mesmo se odiando por isso, mas aprendeu que

ignorar era muito perigoso, deixando-o muito desequilibrado e instvel para se controlar

quando precisava. Ele era uma criatura de instinto e chamava a essa parte primitiva dele de

uma maneira que no podia se dar ao luxo de ignorar ou marginalizar.

J estamos atrasados, disse ela, tentando afastar-se para chegar as suas roupas.

Ele a pegou com um aperto suave, mas firme em seu cotovelo. A sensao de sua pele

contra as pontas dos dedos era como cetim, e uma sacudida poderosa ultrapassou por ele.

Venha aqui.

Elijah

Puxando-a mais perto, ele agarrou sua nuca e puxou seu rosto na curva do pescoo

dele, onde sabia que seu perfume estaria concentrado. Ela respirou profundo, ento suspirou.

Um segundo depois estava acariciando o rosto dela em sua pele, seus lbios deslizando sobre

sua pulsao em um aumento rpido. Ele se perguntava se ela sabia quanto prazer seu gesto

dava a um lycan, em seguida, decidiu que ela no fazia, que assim era o melhor. Ela no

precisava ter mais munio para usar contra ele.

Fechando os olhos, ele absorveu o sentimento de sua exuberncia pressionada contra

ele e a falta de tenso entre eles. Sua altura era certa para suas curvas, moldando em seu corpo

mais duro, como se fossem duas metades de um todo. Um ajuste perfeito... com a mulher

absolutamente errada.

O que voc sonha, Vashti?

102
Ela endureceu e tentou se afastar, mas ele antecipou e segurou firme.

Deixe-me ir, disse ela, irritada.

No vai acontecer.

Eu poderia faz-lo.

Sua mo agarrou em seus cabelos, puxando sua cabea para trs para olhar em seus

olhos. Voc pode me pedir amavelmente e vou pensar sobre isso.

Foda-se.

Bem, isso no uma maneira muito agradvel de perguntar, mas tudo bem.

Uma risada escapou e foi rapidamente sufocada, mas foi de tirar o flego enquanto

durou. Profunda e rouca.

Ele a pegou e colocou um joelho no colcho, depois o outro, at chegar ao centro, onde a

deitou. Juntando-se a ela, deitou de seu lado e apoiou a cabea numa mo. Colocou a outra em

seu estmago suave com os dedos abertos, segurando-a para baixo, sem presso e ao mesmo

tempo com firmeza para fazer suas perguntas.

Quem te machucou, Vashti?

Ela balanou a cabea. No da sua conta.

Claro que . No posso mat-los se no sei quem so.

No o seu problema.

O inferno que no .

Ns fodemos uma s vez. No faa algo disso.

Na verdade, ele sorriu. foi mais como uma dzia de fodidas. Entre as que demos e

tomamos.

Deixe-me em paz, filhote de cachorro.

No possvel fazer isso.

O olhar dela estreitou. Merda. Voc uma merda de escoteiro, no ? Salvar o mundo

um problema de cada vez.

103
Estou ajudando voc a encontrar os que mataram o seu companheiro, mas voc no

vai confiar em mim com aqueles que machucou voc? Cheguei a voc de alguma maneira,

Vash, ele incitou. Fao voc se sentir vulnervel?

Voc est se achando.

Ento me coloque no meu lugar.

Vash respirou profundo, sua massa muscular levantando na palma da mo. Syre

cuidou dele.

Cuidou de qu?

No quero falar sobre isso, Elijah. Est feito e acabado. Histria antiga.

Voc vai me dizer. Ele ergueu a mo boca, correndo o polegar sobre o lbio inferior.

Ele deslizou para dentro quando ela comeou a protestar. Talvez no hoje, mas em breve.

Ele gemeu quando ela chupou o dedo, com os dentes inferiores pontiagudo sobre a

almofada do dedo. Seu pnis alongou e engrossou, lembrando o que se sentia ao ter sua boca

nele. Ela havia tomado pela fora, o que ele teria dado a ela, por boa vontade, mas o prazer

tinha estado l, no entanto, sua fome por ela to forte que a queria tanto, e poderia t-la. Mas o

que realmente precisava era ser gentil com ela e ela precisava de ternura, mesmo que ela lutasse

to duro danado contra isso. Lutasse o suficiente pelos dois.

Ele separou os lbios com um toque suave para baixo de seu polegar e inclinou a cabea

para lamber provocadoramente dentro, apenas o suficiente para ela o sentir. To mal como ele

queria devor-la no estacionamento na noite anterior, queria algo mais suave e mais doce agora.

A mo dela em volta do seu pulso. Ns no temos tempo para isso. Temos muito a ser

feito.

Segurando sua bochecha, ele tomou sua boca em um beijo profundo e molhado. Ele

manteve o ritmo lento quando ela tentou aceler-lo, resistindo e dando a ela os golpes rpidos

de sua lngua quando ela implorou em seus gemidos lamentosos e entusiasmo aquecido. Em

vez disso, ele acariciava e lambia. Seus lbios se moviam suavemente contra a dela.

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Ela suspirou, jogando uma perna longa, esbelta sobre seu quadril. Pare de brincar

comigo.

Elijah rolou sobre ela e a colocou para baixo. Entrelazando os dedos, ele conteve as

mos em ambos os lados de sua cabea. Precisamos jogar, Vashti. Preciso. Aps esta ltima

semana... o ltimo ms de merda, realmente.

Ela olhou para ele, seu aspecto mais jovem e mais frgil do que j tinha visto. Ela no

tinha idade, um anjo cado que tinha existido por milnios. Ela tinha matado incontveis seres,

alguns violentamente, como fizera com Micah, e iria matar muitos mais. E ainda assim era

suave e flexvel em seus braos, quente, aberta e exposta por um momento devido a um

pesadelo que tinha evitado enfrentar a dcadas. Ele se perguntou se j a teria assim de novo ou

se ela seria sempre como tinha sido na noite passada, brutalmente determinada com um

objetivo em mente.

E se perguntou por que ele deu uma merda a qualquer coisa dessa, quando estava indo

para mat-la.

Voc gosta de mim, ele murmurou, deslizando a lngua ao longo de seu lbio inferior,

que estava gordo e inchado por seus beijos.

Quero voc. H uma grande diferena.

Eu gosto de voc.

Vash virou a cabea de sua boca. No.

Confie em mim, eu desejava que no fizesse. Ele se estabeleceu confortavelmente em

suas coxas. Voc no deve ter medo de gostar de mim. No vou usar isso contra voc, a no ser

quando preciso de meu pau em voc. Voc vai gostar disso tambm, uma vez que eu te mostrar

como isso realmente vai ser entre ns, sem todas as besteiras que voc puxou na noite passada.

Ele esfregou o nariz entre os seios, respirando seu perfume delicioso agora misturado

com o seu prprio. No h nenhuma chance de que ns gostando um do outro vai mudar o

nosso acordo. Voc gosta disso em mim, tambm, que eu mantenho a minha palavra.

105
Suas mos levantaram at a cintura e ele cantarolou em sua aprovao. Ele era um

lycan, gostava de ser tocado. Acariciado.

Voc est tentando me irritar, disse ela, antes de afundar uma presa atravs de seu

lbulo da orelha.

O estreitamento doce de dor inchou o pau dele, a ponto de doer. Provocado, ele

balanou os quadris contra os dela, empurrando contra sua fenda. Por que eu faria isso?

Voc s-sabe por qu. Seus braos delgados foram em volta dele. Eu sei porque.

Porque com uma irritada Vashti ele podia lidar. Foi a recm-descoberta, que o

atormentava que o destroava. Ela era to forte e destemida. Para ver uma mulher to

magnfica encolhida ao medo o ofendeu profundamente, o fez querer rasgar algo ou algum

separadamente.

Seus dedos desceram em sua espinha, provocando um suave grunhido de prazer.

Obrigado por me irritar.

Aes falam mais alto que palavras. Toque-me, Vashti.

Onde?

Em todos os lugares. O jeito que ele precisava dela, no podia explicar, no depois da

noite difcil que eles tiveram. Ele podia a querer, gostar dela, mas precisar dela era demais. No

fazia qualquer sentido. Mas, ento, ele no estava no seu melhor momento. De certa forma,

talvez, a revolta violenta em sua vida o havia deixado to cru como ela era.

Ela gemeu quando ele espalmou um seio na mo, ento assobiou enquanto sua boca

cercava e sua lngua sacudia levemente sobre o mamilo endurecido.

Ele tambm gostava de lamber.

Mmm... Ela arqueou sua coluna, empurrando a exuberncia em seus lbios. Voc

um homem de seios.

Ele era um homem Vash, mas manteve isso para si mesmo. Ao contrrio, se revolveu

nela, respirando o cheiro de cereja doce dela que o levou para fora de sua mente. Ela respondeu,

106
empurrando os dedos em seus cabelos e amassando seu couro cabeludo, segurando-o perto.

Seus olhos se fecharam em um gemido. Um tremor acumulou em seu corpo.

Voc pode ser to fcil para o prazer, lycan? Ela perguntou em voz baixa.

Por que voc no tenta e v o que acontece?

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Captulo Oito

Pai.

Syre olhou para seu filho em p na porta e tomou um ltimo gole do pulso em sua boca.

Ele lambeu a ferida fechada e levantou a cabea, olhando para os olhos azuis aturdidos da

morena sexy que o estava alimentando. Pegue um pouco de suco de laranja, Kelly, e deite-se

por uma hora ou duas.

Ela piscou, chegando a uma conscincia mais plena. Sua boca curvou quando se

concentrou nele, completamente inconsciente de que tinha acabado de doar um litro de sangue

para sua dieta. Venha comigo.

Vou me reunir com voc, ele prometeu, olhando para frente. Kelly estava quente para

ser fodida, depois de ter entrado em Raceport com o propsito expresso de entregar-se tanto a

bebida como o sexo que pudera ter nas mos. Ele cuidadosamente criou Raceport para se

converter num lugar privilegiado para os motociclistas e seus bebs, precisando das pessoas

aventureiras para alimentar a proliferao de cabalas e covens na rea. A abundncia de

parceiros sexuais era um benefcio que ele no tinha considerado antes, mas certamente

apreciava agora.

O sexo era uma das poucas atividades em sua vida que o fazia sentir... humano. Por

pouco tempo.

Fazendo beicinho, ela empurrou para seus ps e jogou seu longo cabelo sobre o ombro.

Sua barriga estava nua e suas pernas foram expostas por calas jeans cortadas. Seus braos

delgados estavam cobertos com luvas de tatuagens, e seu umbigo era perfurado com um

pequeno anel de prata. Syre apreciou a vista, apesar da incapacidade de realmente inspir-lo.

Ele preferia um tipo diferente de mulher, madura e exigente, mas havia se dado conta que erro

as mulheres eram em sua vida. Ele no podia dar nada, exceto o prazer fsico, que no final se

108
transformava em dor emocional. Ento, tinha aprendido a ignorar o que mais lhe satisfazia em

favor de satisfazer as mulheres a quem ele mais se adequava, ainda que isso era muito raro.

Quanto mais cedo voc sair, Kelly, Torque disse secamente, mais cedo ele vai se

juntar a voc.

Ela virou-se, percebendo que no estavam sozinhos em sua sute, afinal. Por um

momento, ela parecia irritada, ento seu olhar varreu Torque, aquecendo com interesse.

A semelhana entre ele e Torque era to pequena a ponto de ser quase inexistente. Tal

como a sua gmea, Shadoe, Torque tinha tomado as suas caractersticas faciais de sua me. Ele

era menor que Syre, mais magro na cintura e quadris, mas grosso nos msculos das coxas,

braos e peito.

Seu cabelo curto era brutalmente espetado em direes opostas, e tinha mechas tingidas

de um verde chocante nas pontas. Era um estilo que se adequava tanto aos seus olhos puxados

e seu estilo de vida selvagem.

Torque possua uma cadeia de clubes que oferecia refgio para os novos minions e ao

mesmo tempo atendia fome de vampiros mais velhos.

Lambendo os lbios, Kelly se ofereceu. Por que voc no se junta a ns, tambm?

O rosto de Torque ficou duro, seu corao tambm recentemente abalado pela perda de

sua companheira, Nikki, sequer pensava em sexo. Desculpe. Compartilhar uma boceta com

Syre um pouco incestuoso para o meu gosto.

Incestuoso? Ela franziu a testa e olhou para Syre, que parecia ser cerca de dez anos

mais velho do que a aparncia de vinte e poucos anos de Torque. De jeito nenhum vocs esto

relacionados.

Syre pegou seu olhar e murmurou: V.

A paixo se instalou em sua mente e ela balanou a cabea, saindo do quarto com um

sorriso sonhador.

Elas nunca acreditam em mim, disse Torque, chegando mais fundo no quarto e

caindo na lateral de um sof de couro preto.

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Como voc est?

Voc fica me perguntando isso.

Voc continua sendo evasivo.

Ele conhecia a dor que seu filho sentia, tinha experimentado quando perdeu seu

companheiro a muito, muito tempo atrs. E Torque era um naphil, uma das crianas de

Nephalim que ele e os outros Fallen haviam criado com seus companheiros mortais antes de

sua queda. O Nephalim eram fortes, parte anjo e parte mortal. Diferentemente dos Fallens ou

minions, pois tinham almas. Eles sentiam a alegria e a dor mais profunda, e o sofrimento

prolongado de Syre era uma sombra do que seu amado filho sentia.

Sinto-me terrvel, Torque disse sem rodeios. O Alpha disse a Vashti a verdade: no

havia anticoagulante no sangue encontrado no local do rapto de Nikki, o que torna possvel que

isso foi plantado para levar a culpa. Estou de volta no ponto de partida procura de quem fez

isso comigo.

Ns vamos encontr-los, prometeu Syre, com vingana quente e feroz em suas veias.

Era o sentimento predominante em sua vida nos ltimos tempos, quando o seu mundo

cuidadosamente construdo ruiu em torno dele.

No conte com isso. A cabala em Anaheim foi abatida. Cada um dos membros.

Syre vaiou em flego. Um anjo em algum lugar est cobrindo seus rastros. De que lado

eles esto? Eles roubam Lindsay de Adrian e a entregam em minhas mos, ento acabam com

os vampiros que viram a entrega.

Quem sabe? A bota de Torque bateu num ritmo frustrado no cho de madeira.

Mesmo que seja um anjo, no h nenhuma garantia que era um Sentinel. Poderia ser uma

classe de demnio alado que a levou de Point Angels, pelo que sabemos.

Quem mais teria acesso ao sangue de lycan armazenado, exceto um Sentinel?

Instalaes de armazenamento criognico de Adrian eram bem guardadas por Sentinels. Nem

mesmo os prprios lycans tinham acesso as suas prprias amostras.

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Voc est assumindo que apenas um indivduo responsvel tanto por Nikki e o

sequestro de Lindsay.

Occams Razor, Syre murmurou, sua mente mudando atravs dos fatos conhecidos.

Foda-se Occam. Eu gostaria de enfiar a navalha m seu traseiro.

Levantando as sobrancelhas, ele voltou ao seu filho. Use a sua raiva para fortalecer seu

foco.

Nenhum de ns temos a nossa cabea no jogo, papai. Estamos todos em choque.

Torque respirou fundo.

Mas a razo que interrompi o seu lanche da tarde Vash. Acabei de desligar o telefone

com Salem, e ele est preocupado com a Alpha.

Eu tambm. Ele nunca iria esquecer a viso de Vash presa a uma rvore por um

eriado, enfurecido lycan uma raa que ela queria matar.

Ele transou com ela ontem noite.

Um longo momento se passou para o crebro de Syre parar de lutar e processar o

impossvel. Tenha cuidado como voc fala dela.

De que outra forma eu deveria diz-lo? Inclinando-se para frente, Torque colocou os

cotovelos sobre os joelhos e apertou suas mos. Sei como ela se sente sobre lycans, e este est

sob suspeita pelo sequestro de Nikki.

Mas ns no descobrimos que ele no responsvel.

No vamos esquecer o lycan que ela torturou para obter informaes. Quais so as

chances que o Alpha no saiba sobre isso ou que ela estava o caando quando fez isso? Voc j

ouviu falar de um lycan que no vingaria a morte de um membro da matilha que foi

provocado?

Voc acha que ele a forou? Ou extorquiu sua cooperao, de alguma forma? isso o

que Salem disse? A voz de Syre era baixa e furiosa. O pensamento torcia atravs de sua mente,

despertando uma ferocidade assassina.

111
Ele iria destruir a Terra para proteger Vashti. Ela era a sua conscincia, sua conselheira,

seu martelo, seu embaixador, e inmeras outras extenses de si mesmo. Ela era a mulher mais

forte que j tinha conhecido, mas a tinha visto quebrar em pedaos. Totalmente quebrada e

contaminada. Ela se recomps pelos anos desde ento, mas as rachaduras e fissuras

permaneceram. Enquanto os outros pensavam que ela era mais dura e mais inviolvel do que j

tinha sido, ele sabia que ela era mais frgil. Foi por isso que a forou contra cada instinto

para mant-la na linha de frente. Se ela pensasse que ele a via diminuda pelas profanaes

infligidas a ela, seria um golpe que no achava que ela era forte o suficiente para suportar. Sua

crena na sua fora era o que reforou sua crena em si mesma.

Salem no sabe o que est acontecendo, por isso que ele chamou. Somente sabe que

eles tiveram relaes sexuais e o Alpha no o deixou ver Vash, esta manh, disse que ela estava

dormindo.

Syre empurrou para seus ps, sabendo muito bem que Vash no tinha dormido em

anos.

Ela no tocou um homem desde Charron, Torque lembrou-o desnecessariamente.

Voc realmente acha que seu primeiro movimento seria com um lycan?

Apronte meu avio. Syre caminhou para seu quarto para embalar. Ele tinha ouvido o

suficiente. Quero decolar em uma hora.

Vash piscou contra o brilho spero do sol quando saiu de Shred. Atrs dela, Elijah

rosnou para o calor de Las Vegas, ainda no tinha se exposto de tudo. Lycans eram criaturas

sensveis que se ela estivesse pensando claramente poderia ter dado a dica de quanto Elijah

gostava de ser tocado. Ela sabia agora, e maldioava as limitaes de tempo que a impediam de

se entregar a ele. Ela tinha-lhe ronronando no momento que Salem voltou a bater na porta. O

capito tinha-lhes dado apenas trinta minutos entre interrupes, apenas o tempo suficiente

para Salem obter um boquete enquanto chamava Torque, levando a multitarefa ao extremo.

Se ela poderia ter... se no tivesse havido tempo... ela teria enviado Salem longe para

Elijah poder terminar o que tinha comeado. Ela estava envergonhada agora de pensar no que

112
tinha feito para ele na noite anterior em seu medo. Sua prpria fraqueza por ele a fez to

vulnervel, que tanto aterrorizava e a fez cega para sua vulnerabilidade que a preocupava. Que

ela, uma mulher que tinha h muito tempo aprendido a usar sua atratividade contra os homens,

poderia perder a susceptibilidade, era um sinal de quo distorcida estava. Teria acalmado seu

corpo e mente por fazer tudo de novo, para comear o dia com o sexo suave para apagar a raiva

persistente da noite anterior e restabelecer seu controle de si mesma e da situao.

Respirando fundo, ela tentou limpar Elijah de sua mente. Alcanou o Jeep ao lado de

Salem antes de perceber que o Alpha no estava com eles. Virando-se, olhou para ele e

encontrou-o circulando lentamente, com a cabea inclinada para trs para colocar o nariz no ar.

Algo na maneira como ele segurou seu corpo a advertiu. Ela agarrou uma de suas katanas e seu

telefone celular a partir do banco de trs e voltou para ele.

O que isso? Vash inalou novamente, mas seu olfato no era to aguado como de

um Lycan.

Quando ela empurrou seu telefone no macaco, ele olhou para ela, com o rosto

sombrio. Um infectado. No mais do que duas quadras. Em algum lugar ao norte de ns.

Puxando a camisa sobre a cabea, ele tirou as botas e baixou os jeans. Em um instante

ele era um lobo, um animal grande e bem real. Um momento, alm disso, ele se foi.

Ela estava colada em sua cauda, seguindo o cheiro dele, que parecia incorporado em

seus sentidos.

Ao longe, ela estava ciente de Salem ao seu lado. Eles estavam caando juntos h tanto

tempo que era fcil. Correndo ao redor de obstculos, de lixeiras e caixas de papelo

descartadas. Com apenas um sinal entre eles, se lanaram nas paredes, correndo de frente um

do outro por um beco. Seu cabelo voava pelo vento, seus saltos de ao mordiam o estuque,

quebrando pedaos e desmoronando para o cho abaixo.

E, no fundo de sua mente, estava ciente de que Elijah havia se jogado em uma caada

por um vampiro sem pensar duas vezes. Uma de suas pessoas, como eles eram todos dela.

113
Como se fosse instintivo para ele faz-lo, quando na verdade tinha simplesmente sido bem

treinado. Por Adrian.

Como isso poderia ter escorregado em importncia em sua mente?

A quebra do vidro precedeu ao virar uma esquina. A cauda de Elijah desapareceu

atravs de uma janela quebrada levando junto com seu perfume. Era um edifcio em construo,

a maioria das janelas ainda tinha etiqueta do fabricante. Salem passou atravs da primeira,

ampliando a abertura. Vash atravessou depois dele, dobrando e rolando e pulando para cima

em seus ps. E congelou.

Os trabalhadores da construo civil que deveriam ter estado todos trabalhando,

estavam todos no cho. Em pedaos.

Salem amaldioou. Elijah se agachou e rosnou.

O concreto nu estava coberto de sangue e entranhas. Membros e cabeas estavam

espalhados pelo cho ou levantada para mandbulas vorazes que espumavam de pelo menos

uma dzia de infectados. Olhos brilhavam de sangue, narinas espasmavam enquanto

cheiravam a carne fresca.

Vash tinha visto tal carnificina antes, quando um minion desonesto, tinha ido loucura

pela deteriorao da sua alma mortal, tinha mudado todos em sua famlia. Perdeu para a sede

de sangue inicial da Change, que tinha ido matando toda a sua vizinhana.

Deus. Isso nunca ficava mais fcil de suportar.

Um dos infectados se destacou dos demais. Curvados e arrastando, ele arremessou de

um lado para outro rapidamente, fazendo uma trajetria semicircular no sangue. Seu olhar

estava fixo para Elijah, que compassou com energia inquieta. Com suas orelhas para trs em sua

cabea, o Alpha rosnou uma ameaa.

O vampiro olhou enojado para Vash e Salem. V. Longe.

As palavras foram proferidas com uma voz to gutural que ela levou um momento para

descobrir o que ele tinha dito. Fodido. Esse Wraith acaba de falar?

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Assim que ela processou a possibilidade da funo cerebral superior, o Wraith saltou

uns bons vinte metros de dimetro na sala... diretamente para ela. Assustada, ela levantou a

katana, sabendo que estava uma frao de segundo atrasada demais, e preparando-se para o

impacto.

Elijah bloqueou o ataque em pleno ar, mandbulas pegando o Wraith na juno entre o

ombro e o pescoo. Um rudo repugnante reverberou atravs do espao, incitando uma reao

inesperada os infectados abandonaram sua festa e investiram contra o poderoso lycan em

massa.

Vashti saltou para a briga com um grito de raiva, cortando tudo o que vinha em seu

caminho. Salem entrou na briga, rachando cabeas e pescoos enquanto progredia. Nenhum

dos Wraith vieram para eles depois. Permaneceram empilhados em Elijah, ignorando os

vampiros com uma completa falta de autopreservao. Jogando sua cabea, Elijah jogou um

aps o outro sobre os corpos se contorcendo em torno dele, seus grunhidos e latidos eram

perdidos em meio aos gritos estpidos de seus atacantes.

Ela cortou o frenesi em direo ao centro, o corao batendo forte, quando o perdeu de

vista completamente. Sangue jorrava obscurecido de sua viso quando ela cortou a sua maneira

para mais perto. Ela bateu em seus olhos, em busca de Elijah no meio do massacre, gritando seu

nome.

Seu ganido de dor ocupou seus pulmes. Seu uivo aflito quebrou sua paralisia. Salem!

Maldio. Ajude-o.

No posso chegar at ele. Merda. Estou tentando porra!

Arrancando a cabea para trs com punhados de cabelos grisalhos, rasgou os infectados

fora do lycan e os decapitou, seu estmago atando com a viso de pedaos de pele

ensanguentados boca espumando.

Um grito agonizante flutuou no ar, seguido de outro.

No Elijah. O tom no era suficientemente profundo. Jesus. A sala estava girando em

torno dela em seu pnico.

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Ela puxou um outro Wraith para trs e viu Elijah no espao que abriu. O corpo do

Wraith ficou inerte em sua mo, em seguida, comeou a convulsionar. Outro infectado se

afastou. Em seguida, outro.

De repente, o que restava dos infectados caram longe do lycan abatido. Baqueando em

suas costas, como peixes fora d'gua, eles se contorciam, espuma escorrendo de sua boca e seus

olhos rolando para trs. A pessoa que tinha falado agarrou sua cabea, lamentando. De repente,

ele parou, caindo no cho, desmaiado.

Ou apenas morto.

Quando nada se mexeu no lago de sangue, Vash deixou cair a espada e caiu de joelhos

ao lado de Elijah, que estava ofegante ao seu lado, seu pelo emaranhado e sua carne arrancada

em pedaos profundos.

Ela estendeu a mo, querendo consolar, mas no tendo certeza se podia.

No toque nele! Salem chutou os corpos para fora do caminho quando se aproximou.

Elijah deu um grunhido de advertncia baixo.

Ele um animal ferido, Vash. Voc sabe melhor.

Sim, ela sabia. Lycans estavam no seu mais feroz quando estavam mais vulnerveis.

Mas quando olhou nos olhos verdes do lobo, viu o homem. O homem que a tinha dominado

durante a longa noite, ento se rendido ao seu toque na parte da manh.

Voc pode mudar, ela perguntou em voz baixa, sabendo que o processo de mudana

de formas iria curar alguns de seus ferimentos e estancar a grande quantidade de sangue de

drenando de seu corpo.

Seus olhos fecharam em um suspiro trmulo. Ele ainda no tinha mudado e ela temia

que o tinha perdido.

Elijah! A urgncia em sua voz fez isto mais severo. Sem se importar com o perigo, ela

cautelosamente tocou sua cabea, acariciando-o. Suas plpebras levantaram lentamente,

revelando a ris desfocada. Mude. Agora. Voc pode faz-lo, seu grande filho de uma cadela

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arrogante. Voc muito maldito teimoso para deixar alguns vampiros doentes obter o melhor

de voc.

Seu grunhido era mais forte do que antes, dando-lhe uma selvagem esperana.

Vash Salem colocou sua mo no ombro dela.

Elijah levantou a cabea e mostrou os dentes, rosnando.

Salem puxou sua mo de volta. Louco idiota co.

Salem vai ter que cuidar de mim se voc no puder fazer isso, Vash espetou, lutando

contra um outro surto de pnico. Raze, tambm. Talvez at aquele bonito garoto que eu quase

chupei na ltima noite

Fogo iluminou os olhos de Elijah. Ele comeou a brilhar, como ondas de calor subindo

do asfalto como se o sol estivesse queimando. Por um momento, ofegante ele pairou naquele

estado intermedirio, piscando entre a forma humana e lupina. Ento, com um suspiro ruidoso,

ele se estabeleceu diante dela como um homem nu, gravemente ferido.

Pegue o carro, ela ordenou por cima do ombro, puxando Elijah perto para embalar

sua cabea em seu colo.

Salem partiu to rpido, ele causou um estardalhao. Em torno dela, os corpos dos

Wraith comeou a borbulhar e agitar. Ela assistiu, horrorizada, quando comearam a se

desintegrar em poas de uma substncia escura e grossa.

Eca.

Hei. Eu no sou... to mal como pareo, Elijah sussurrou, seus olhos ainda fechados.

Claro que no. Mas o sangue que no era dele agora estava claramente demarcado

por sua colorao obsidiana, saindo extremamente muito carmesim em sua pele devastada. Isso

corria em regatos finos sobre seu colo e caindo na lama preta. Voc maldito idiota herico.

Pare de me proteger. Posso cuidar de mim mesma.

E deixar voc ter toda a diverso?

Dor torceu em seu peito. Erguendo o punho boca, Vash perfurou a veia com suas

presas e pressionou a ferida jorrando de sua boca. Ele engasgou, ento lutou fracamente, mas

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ela segurou firme, apertando seu nariz, de modo que ele foi forado a engolir. Um gole. Dois.

Trs. Seus protestos ganharam fora e ela o deixou, lambendo a ferida fechada.

Torne-me um vampiro, disse ele com voz rouca, e vai ser a primeira que eu chupar

seca.

Voc tem que me levar para baixo primeiro. Ela escovou o seu suor e cabelo

encharcado de sangue longe de sua testa. Seu corao batia com muita fora para cair na

Change, mas se ela esperasse mais alguns minutos...? Ela empurrou o pensamento longe.

Estes mimos que est me dando... soa to bom quando uma admisso verbal que gosta

de mim.

H! Seus olhos ardiam, mas ela disse a si mesma que era dos respingos de sangue em

seu rosto. Ela no conseguia parar de toc-lo, correr os dedos sobre o rosto e acariciar seu cabelo

e couro cabeludo. Voc tirou este pequeno truque apenas para ter a minha simpatia.

No minha culpa que voc olha quente em uma daquelas roupas impertinentes de

enfermeira. Seu peito levantou e caiu com uma respirao afiada.

Sua brincadeira estava quebrando seu corao, sabendo quanto o esforo lhe custava.

Mas ela no cedeu. To ruim o quanto estava preocupada, sua dor iria manter seu batimento

cardaco elevado, que estava ajudando a bombear o sangue dela, curando atravs de suas veias.

Estava longe de ser to poderoso como o sangue puro de um Seraphim, mas, no entanto, iria

acelerar sua cura.

Quem diria que eu estava to popular? Ele reclamou. Deve ser voc, querida. Voc

quer um pedao de mim... agora todo mundo o faz.

O nico Wraith com algumas clulas cerebrais ativas havia atormentado Elijah. Ela

apostaria sua bunda nisso. Ele tinha incitado a perseguio que levou a essa emboscada e, em

seguida, provocou Elijah, atacando a mulher coberta com seu cheiro.

Funo cerebral superior subvertida por puro instinto, Grace tinha dito.

118
Eu no estava imaginando, verdade? Ela perguntou, notando que poa do Wraith

inteligente tinha uma forma diferente dos outros. Como se ele estivesse se deteriorando de

forma mais lenta. Ele falou, no foi?

Sim. Fodido.

Me disseram que seus crebros so gosma. Que as luzes no se acendiam e no havia

ningum em casa.

Sua amiga... Nikki... ela falou.

Vash endureceu. O que ela disse?

Nada que vale a pena lembrar, mas era Ingls.

Oh. Ela empurrou de surpresa quando seu celular tocou.

Seu seio est tocando.

Puxando o telefone dela, ela viu o nome de Syre no identificador de chamadas. Ativou o

vdeo. Syre.

Seu belo rosto apareceu, carrancudo. Ento ele empalideceu. Meu deus... o que

aconteceu com voc? Onde voc est? Esse lycan est morto, Vashti. Eu vou destruir ele.

Pegue um nmero, Elijah murmurou.

Percebendo como ela devia olhar com sangue por toda parte, ela falou rapidamente.

Corremos para alguma ao de Wraith em Las Vegas e ficou confuso, mas estou bem.

Diga-me onde voc est e vou estar ai em menos de trinta minutos. Tenho um

helicptero de prontido agora.

Onde voc est?

McCarran. Acabei de pousar.

Graas a Deus. Ela exalou em alvio. Espere a. Vou mandar Salem por voc com

Elijah e pode lev-los para o armazm. Ele precisa de tratamento mdico e estamos prontos

para ele l.

O olhar de Syre estreitou. O Alpha?

Sim.

119
Onde voc vai estar?

Vash no disse suas intenes em voz alta, para no azarar seus planos. Tenho algo

para cuidar.

Eu, disse Elijah, os olhos abertos e olhando para os dela.

Sim, ela pensou. Voc.

120
Captulo Nove

Lindsay acordou quando o zumbido constante do motor do carro e do ar condicionado

cessou. Erguendo a cabea do banco de trs, ela piscou para Adrian, que estava sentado atrs

do volante. Eu ca no sono.

Voc fez, ele concordou, seus olhos azuis eram quentes e suaves. Ele pegou a mo

dela e entrelaou seus dedos.

Eu sinto muito. Ela se endireitou e olhou ao redor, notando que eles estavam na

garagem de um sobrado de estuque de cor pssego em um bairro residencial tranquilo. Em vez

de grama, cascalho branco cobria o quintal, o que no era incomum em Las Vegas. Oh

homem... e voc dirigiu, porque voc queria falar.

Com a necessidade de utilizar cada minuto de seu tempo sem fim, Adrian era

geralmente o motorista de um lugar para outro, permitindo-lhe trabalhar, mesmo quando

estava na estrada. Alm de suas funes como lder dos Sentinels, possua a Aeronutica

Mitchell, efetivamente dando-lhe dois empreendimentos em tempo integral para gerenciar. Foi

uma sorte que ele no requeria o sono, ou nunca conseguiria ter nada acabado.

Ela empurrou a mo livre em seus cachos loiros curtos e olhou para seu amante

arrependida.

Sentinels tinha a audio surpreendentemente aguda. No havia privacidade em Point

Angels.

Cada palavra e som poderiam ser captados por qualquer Sentinel num raio de

quilmetros. Quando Adrian queria falar com ela em particular, ele a levava embora, voando

aos montes remotos ao redor de modo que a espionagem seria impossvel. Ele sugeriu que

fizessem as cinco horas de carro sozinhos para Vegas, evitando um motorista e o uso de

121
qualquer um dos seus avies de propriedade privada, para que pudessem conversar

longamente, como to raramente tinham a oportunidade de fazer.

Ele cantarolava baixinho e estendeu a mo para acariciar a ponta do dedo para o lado

de seu rosto. Observar voc dormir me d uma alegria, tambm, neshama.

A minha alma. O carinho ainda a espantava e a deixava admirada. Como podia ser a

alma deste homem... esse anjo? Seus olhos percorreram as feies amadas, sua beleza escura e

sedutora apertava seu peito. Seu cabelo preto escuro emoldurava um rosto to selvagemente

masculino apenas olhar para ele a excitava. Sobrancelhas aladas e clios grossos enquadravam

olhos de um azul cerleo de um antinatural azul, encontrado no corao de uma chama.

Muitas vezes se esquecia de quem ele era, um poderoso ser alado, que no era deste

mundo. Quando as mos e a boca acariciavam seu corpo incrivelmente perfeito, adorava sua

pele oliva quente sobre msculos ondulando, sua resposta abandonada e febril fazia-o tudo

muito humano. Sua voz, quando falava com ela em particular, em sua carne e em sua mente. A

maneira como ele a tocava... aninhava contra ela... enrolava em volta dela, quando a levava para

sua cama... Ele era simplesmente um homem para ela. Tenro, sensual, e dolorosamente quente.

Adrian, meu amor, ela pensou, culpa e tristeza manchando as bordas de sua felicidade.

Ele era o maior presente que j recebeu em sua vida, seu consolo e querido prazer. E ela voltou

a alegria sendo uma tragdia em sua vida, uma fraqueza e um pecado, temia que ele um dia iria

pagar muito caro seu preo.

Pare com isso. Era a natureza do que ele era que sua voz poderia ser to fascinante e

cativadora ao mesmo tempo em que afiada e furiosa.

Constrangida que ele tinha ouvido a parte sensvel de senti pena de si mesma, Lindsay

tentou puxar a mo dele e quebrar a ligao. Ele segurou firme, a boca sedutora curvada em

uma linha determinada. Talvez eu deva demonstrar quanto consolo e prazer que voc me d

em troca. Talvez a memria desapareceu pelas horas, desde a ltima que me deixaste seco. Se

assim for, vou ter de trabalhar mais para deixar uma lembrana mais indeletvel.

122
Um tremor se moveu atravs dela e seus olhos e impotente foram para a veia grossa

bombeando forte e constante ao longo de sua garganta. Ela lambeu os lbios, seu prprio

sangue quente e grosso de desejo por ele. Ela se alimentou de seu pulso pouco antes de dormir,

mas sua fome era grande, tanto para o seu sangue e seu corpo duro.

Sexo, ela respirou, oprimida por sua sbita necessidade para isso. Por ele. O interior

aquecendo rapidamente do carro s aumentou seu desejo. A evoluo contnua de sua mudana

fez dela uma criatura ttil, quem reagia rapidamente e, muitas vezes de forma inesperada, a

estmulos externos. Uma vez que amadureceu aps o estgio inicial, ela estaria imune a coisas

como temperatura externa, mas por enquanto tudo parecia capaz de estabelecer com ela.

Amor, ele corrigiu, tocando-lhe o rosto com a mo livre e inclinando-se na direo

dela. Expressando fisicamente.

Vrias vezes.

Oh, sim, ele ronronou, deslizando sua boca suavemente atravs dela. Voc est me

ensinando a cada dia, de muitas maneiras, como amar. Eu achava que sabia, mas estava

errado.

Ela lutou contra uma pontada de inveja sobre Shadoe, a filha naphil de Syre que Adrian

tinha amado por muito tempo. Ao longo de muitas reencarnaes. A ltima sendo Lindsay. E

ainda confrontado com o ponto culminante de sua busca interminvel de possuir Shadoe, ele

escolheu a ela Lindsay em vez dela. Perguntou-se se algum dia realmente entenderia o

porqu.

Seus lbios se moveram contra o dela. Porque voc me mostrou o que o amor

realmente , apenas se dando to abnegadamente. No fui feito para o amor. No foi tecido no

tecido do meu ser. Eu no sabia o que era, o que estava procurando, o que precisava. No tinha

nenhum ponto de referncia, sem exemplos, nada. At que voc.

Adrian tomou sua boca em um beijo profundo exuberante, sua lngua acariciando junto

com o dela, o ritmo vagaroso e seu controle total de uma promessa descaradamente ertica do

que estava por vir.

123
Ela gemeu, o som tanto sendo um apelo e uma rendio.

Levantando a cabea, Adrian olhou com as plpebras pesadas, seu polegar roando a

boca inchada e as espiando. Shadoe me possua. Estava consumido por sua fome e sua

convico de que eu estava destinado a ser dela. Eu era um vazio, neshama. Um ser sem

emoo. Quando voc trouxe algo em nada, foi impossvel saber se era bom ou ruim para voc.

Sabendo que apenas perder voc me deixaria com nada de novo. Ela me trouxe dor emocional e

prazer fsico, e eu me agarrei a essas coisas assim como queria algo mais do que voltar e fazer

uma escolha diferente.

No diga mais nada. O tormento em sua voz a deprimiu.

Mas voc, Lindsay meu amor, me encanto. Voc enche o buraco em mim que no sabia

que estava l. O prazer de seu toque a agonia mais doce, porque nunca o suficiente. Eu

nunca vou ter o suficiente. Como muitas vezes tenho voc, sempre quero mais. O que eu sinto

por voc me consome. No poderia viver sem ela. No poderia viver sem voc.

Lindsay apertou a testa na dele. Estou aprendendo tambm. Mais lento do que voc,

mas estou chegando l.

Ela me fez um homem, Adrian sussurrou, sua lngua traando a curva de seu lbio

inferior. Voc me fez humano.

Ela chorou, com lgrimas escorregando livre. Isso o que ela mais temia que tinha

irrevogavelmente danificado algo insubstituvel.

Voc me fez mais forte do que j estive. Ela me quebrou, voc me levantou. Por que voc no sabe

disso, neshama? Diga-me como te mostrar.

Voc faz. Maravilhosamente. a Change, Adrian. como mil vezes a sndrome pr-

menstrual. Estou tendo oscilaes de humor. Desejos. Meu desejo sexual est fora de controle.

Deus, como voc me atura?

Com prazer. Seus dedos acariciaram um padro circular sobre a carne macia atrs da

orelha. No mudaria nada em voc.

Ela encontrou seu olhar feroz e segurou-o. Eu te amo.

124
Eu sei. O sorriso de Adrian era to potente sexual e calorosamente que ela cresceu

molhada entre as coxas.

E quero voc de novo. Agora.

Sempre. Eu sou seu. Ele olhou para o relgio do painel. Ns temos apenas o tempo

suficiente antes que os outros encontrem a gente.

Eles haviam decolado uma hora e meia, antes dos dois lycans que os acompanhariam,

de modo que era garantido privacidade. Em seguida, ela estragou tudo por adormecer apenas

alguns horas no caminho.

Seu nariz amassou. Como que voc vai fazer algo quando eu chegar ao ponto em que

no precisarei de mais sono? Eu no posso manter minhas mos longe de voc.

Ele saiu do carro e circulou o cap at a porta antes que ela pudesse piscar. Sua risada

vasculhou sua mente enquanto ele estendia a mo para ajud-la. O que ns vamos fazer um

com o outro durante as noites sem dormir no uma preocupao que nunca vou ter.

Olhando para a linda casa na frente dela, ela perguntou: Que lugar esse?

Casa de Helena.

A mo de Lindsay apertou a dele. Ela sabia como ele se atormentava que tinha perdido

um de seus Sentinels mais prximo e mais precioso.

Ns vamos ficar aqui? Talvez o Mondego seria melhor? Ela sugeriu, pensando no

fascinante hotel e cassino de propriedade de Raguel Gadara, um homem conhecido no mundo

inteiro como um magnata de propriedades e de entretenimento. Nos crculos celestes, ele era

conhecido por ser um dos sete arcanjos terrestres, seu territrio abrangia toda a Amrica do

Norte. Caindo duas esferas e vrios degraus mais baixos na hierarquia angelical de Adrian,

Gadara era ambicioso, em ambas as partes de sua vida.

Depois do truque que ele puxou da ltima vez? No. Enquanto a sua voz no se

levantou, a inflexibilidade era inconfundvel. Raguel e mais problema, do que ele vale. Eu s

quero o seu sangue.

125
Um frio rolou na espinha de Lindsay. A forma como Adrian falou soou figurativo, bem

como literal, o que seria uma m notcia para Gadara. Ela se perguntou se a inimizade de

Adrian tinha algo ou tudo, a ver com Gadara ajud-la a fugir de Adrian e seus sentimentos

proibidos por ele tantas semanas atrs.

Raguel faz bastante problema para si mesmo, sozinho, respondeu Adrian.

Entrelaando os dedos, ele a levou at a porta da frente.

O fortalecimento do seu aperto em sua mo no era uma indicao de inquietao, mas

sabia que visitar este lugar devia ser difcil. Helena tinha sido especial para ele. Ela tinha sido

uma Sentinel que Adrian considerava pura de propsito e inabalvel em sua f. Ela tinha sido a

sua prova de que as Sentinels no estavam destinados a falhar em sua misso, como regra, que

sua transgresso com Shadoe e ela mesma, eram fracassos nicos seus.

Mas Helena havia se apaixonado por seu guarda lycan e ela tinha desistido de sua vida

tentando estar com ele, quebrando essa esperana no caminho.

Adrian abriu a porta e eles entraram. Quando digitou o cdigo de acesso no teclado do

sistema de segurana, houve um sinal sonoro, ela franziu a testa. Ser que algum fica aqui?

Seu olhar passou do quarto. Boa pergunta. Agradvel e fresco aqui, no ?

Sim, meu pensamento exatamente, por que o ar-condicionado est ligado?

Contornando, Lindsay moveu mais profundamente na sala de estar. A passarela de

vidro dividia o teto abobadado, quartos em cima da garagem com um quarto sobre a cozinha.

Janelas quadradas perto do teto permitia a luz inundar o espao, criando um ambiente aberto e

arejado na pequena e acolhedora casa.

Seu nariz contraiu e ela pegou seu pulso, empurrando seus pensamentos para ele. No

cheira a mofo, como voc esperaria de uma casa fechada. As plantas esto com uma aparncia saudvel,

tambm.

Elegantes tentculos de fumaa saiam a partir de suas costas, tomando a forma e a

substncia de asas.

126
Lindo, asas manchadas de sangue. Elas eram suaves ao toque, mas mortais, capazes de

cortar atravs de qualquer coisa com a preciso das melhores espadas. Se ela j estivesse

inclinada a esquecer o quo perigoso ele realmente era, aquelas asas a lembrariam do que viu ao

desviar das balas com elas. Ele era um ser criado para a guerra, um executor de tal poder que

exercia o punho de Deus.

Vou ir ao andar de cima, disse ele. Por favor, tenha cuidado.

No pela primeira vez, Lindsay se perguntou se ele sabia quanta confiana em sua

capacidade de se defender significava. Ele era um homem possessivo e um que era ferozmente

preocupado com seu bem-estar, mas sabia que segur-la ou sufoc-la s iria levar ao

ressentimento e infelicidade. Ela no era igual a ele e nunca seria, mas no poderia se esconder

atrs de suas asas e ainda olhar-se no espelho. To dspares quanto as suas habilidades e armas

naturais eram, eles teriam que enfrentar lado a lado as batalhas ou no haveria nenhuma

esperana para eles como um casal.

Adrian entendia e fazia as concesses para que houvesse o equilbrio tnue entre eles,

mesmo sabendo que isso lhe custava muito caro para fazer.

Concentrando-se duro, ela deixou suas presas e garras para estender. Ainda estava se

acostumando com o que era, um monstro uma das criaturas sanguessugas que treinou para

matar em vingana pelo assassinato de sua me. Fazendo as pazes com sua nova identidade era

difcil no melhor dos tempos, mas havia ocasies como esta quando ela apreciava os

benefcios.

Adrian moveu-se rapidamente e em silncio, um momento ao seu lado, no prximo na

passarela de vidro sobre ela. Se pessoas tivessem se escondido na casa, estavam prestes a

receber o susto de suas vidas. Talvez isso iria ensinar-lhes para no entrar no domiclio de outra

pessoa.

Lindsay entrou na combinao sala / cozinha atravs de um arco aberto. O espao era

pequeno, mas aconchegante. A pequena sala de jantar dava em frente a uma janela que tinha a

vista do quintal e do outro lado um sof em frente a uma televiso de tela plana pendurada

127
sobre uma pequena lareira a gs. Uma fragrncia aconchegante pairava no ar, acalmando-a o

suficiente para que suas garras recuassem. Ela estava tentada a processar sua falta de controle

sobre seu corpo quando uma foto de Adrian e Helena sobre a lareira chamou sua ateno,

momentaneamente a distraindo. Foi um lapso custoso.

Ol, Lindsay.

Um fragmento agonizante de dor em seu ombro a fez cair de joelhos com um grito

agudo. Atordoada, sua carne chiando, ela olhou para a pequena faca arremessada embutida em

seu ombro. Ento levantou a cabea para encontrar um rosto que assombrava seus pesadelos.

Vashti.

Memrias do assassinato de sua me eram nebulosos na melhor das hipteses, mais

como impresses e sentimentos do que verdadeiras imagens mas Vash era uma mulher

difcil de esquecer. O cabelo vermelho vivo e propenso para a roupa preta fazia quase uma

caricatura de um super-heri dos quadrinhos.

Mas quando Lindsay tinha mordido na garganta de Vash e engolido o sangue da

vampira, ela foi exposta s memrias que no sangue que trazia o brutal assassinato de Rachel

Gibson estava ausente neles. Vash era a cara do assassino de sua me, mas isso era tudo. Ainda

assim, Lindsay no podia lutar contra o terror e repulsa que sentia cada vez que ela via a

vampira.

Medo residual deu-lhe a fora para puxar a lmina do seu brao, mas ela se mexeu

muito lentamente. Uma mera frao de segundo e se viu em p com Vashti pressionando para

suas costas e outra lmina prata um punhal seguro para sua garganta.

Deixe-a ir, Vashti. A voz de Adrian era assustadoramente modulada, com o rosto

impassvel quando encheu o limiar entre a cozinha e a sala de estar.

Lindsay no se deixou enganar por seu comportamento calmo. Com seus sentidos

aguados, sentiu sua agitao e fria agitando no ar, uma tempestade mal controlada.

128
Uma inesperada surpresa encontr-lo aqui, disse Vash, falando sobre o ombro de

Lindsay, seus rostos quase colados. Eu estava esperando por Helena, mas voc vai mais do que

compensar.

Deixe-a ir, Adrian repetiu, dando um passo para dentro da sala. Eu avisei, Vash.

No vou fazer isso de novo.

Ela to fraca como um beb. Vash mudou, posicionando seu corpo para que ambos

Lindsay e a ilha de cozinha ficassem entre ela e Adrian. Calouros so como crianas, voc sabe.

Debatendo em seus prprios corpos, oprimidos por seus sentidos, facilmente danificados. Ela

realmente deveria ser com o resto de ns. Podemos ensin-la a sobreviver.

Que parte dela minha, voc no entendeu?

Por mais que voc odeie, ela tambm minha e ela atualmente um minion desonesta.

Eu tenho o direito de tirar a vida dela. Ns policiamos a ns mesmos, como voc sabe.

E fazem um trabalho pobre disso.

Temos que deixar alguma coisa para voc fazer.

Seu peito levantou e caiu com uma inspirao profunda. O que voc quer, Vashti?

E por tudo isso o feroz e poderoso Adrian se curva... para um vampiro. Gostaria de ter

tempo para desfrutar disso. Vash arrebatou algo fora do balco e atirou-a a Adrian, que o

apanhou com destreza. Mas estou com pressa. Encha-o.

Lindsay comeou a lutar quando viu o que era.

Uma bolsa de sangue.

No faa isso, disse Lindsay, percebendo o quo perigoso esse confronto se tornou. Se

Vash havia farejado os efeitos do sangue Sentinel sobre os vampiros infectados e queria testar a

cura, a descoberta, resultaria em perigo para toda a vida deles na Terra. To poucos Sentinels

como havia, ainda conseguiram manter a populao de vampiros em controle, poupando vidas

mortais incontveis. Se eles fossem caados at a extino de seu sangue, o mundo inteiro

sofreria.

129
Como nobre e abnegado, Vash murmurou com desdm. E monumentalmente

estpida. A novata impotente sacrificando-se para o poderoso Sentinel. Vocs dois so to

sentimental que esto me dando nuseas.

Adrian deu mais um passo em direo a eles. Voc costumava saber o que era o

amor.

No de um passo mais perto ou vou ter que mat-la. O aperto da lmina chiou contra

o pescoo de Lindsay, fazendo-a se contorcer. No pense que no vou. A minha vida no

significa nada para mim voc sabe disso.

Lindsay olhou fixamente para Adrian. No faa isso.

Os lbios de Vash pressionaram para seu ouvido como um amante. Elijah no vale a

pena para voc? Ou a sua amizade to inconstante?

Enrijecendo, a respirao de Lindsay acelerou. O cheiro familiar que tinha enviado suas

garras em retiro era de Elijah. E estava por toda parte Vash. O que voc fez com ele?

O que tem sido feito ainda pode ser desfeito... com um pouco de sangue Sentinel.

Um tremor acumulou no corpo de Lindsay. Ela no tinha falado com a Elijah, uma vez

que ele se rebeliaram. Ela no tinha ideia o que o levara a se revoltar ou se o fez inimigos.

Mas isso no importava, pensou sombriamente. O que ela e Elijah era um do outro

agora podia ser um mistrio, mas o que tinha sido um para o outro antes no era. Ele tinha sido

um amigo e companheiro de confiana, quando ela precisava de um. Ela no podia suportar a

ideia de o fazer sofrer.

Ele poderia morrer, Vash cutucou. Esta pode ser a nica coisa capaz de salv-lo.

Engolindo em seco, Lindsay continuou a olhar para Adrian, que escutou cada palavra

com sua audio Sentinel poderosa.

Seu sangue maldito perto to bom quanto o meu, Vash. Asas de Adrian

flexionaram, um sinal que Lindsay reconhecia como agitao. Se voc quer salv-lo, faa-o

sozinha.

Dei-lhe o que posso.

130
Se isso no for suficiente, ele j est morto.

O estmago de Lindsay deu um n. Leve-me. Eu serei seu saco de sangue. Sou mais

fcil de transportar e no vou lutar.

Lindsay, no. Para o observador casual, Adrian pareceu impassvel por sua

declarao. Mas a ressonncia obrigatria em suas palavras a atingiu como um caminho Mack,

enviando uma sacudida atravs de seu corpo.

Aperto de Vash soltou uma frao. Quando foi a ltima vez que voc se alimentou

dele?

Levou um momento para lembrar a resposta. Trs horas atrs.

Vashti. A voz de Adrian retumbou pela sala como um trovo.

O mundo explodiu em uma chuva de vidro. Lindsay foi jogado fora da casa e na rua...

ou assim parecia. Quando o mundo estremeceu de volta no lugar, ela percebeu que Vash saltou

com ela atravs da porta de vidro e por cima do muro... em um conversvel que os esperava.

Eles arrancaram como uma bala com Adrian diretamente atrs deles.

Relmpago dividia o cu e atingiu o asfalto na frente do carro.

Amaldioando, Vash girou o volante para a esquerda e deu um soco em torno de um

canto, os pneus guincharam quando eles quase derraparam at o lado do meio-fio e em um

poste.

melhor pegar o volante quando chegue a hora, a vampira assobiou. Voc vai ser a

nica a morrer, se no o fizer.

Lindsay, sentindo-se mal com os efeitos prolongados da prata, agarrou-se maaneta

da porta e tentou chutar seu crebro agitado na engrenagem.

Adrian pousou no porta-mala com uma pancada violenta, com os ps afundando,

impresses profundas no metal.

Agora! Vash gritou, desviando agarrando o brao de Adrian e se lanando para ele

entre os dois bancos da frente.

131
Atirando-se do outro lado do assento, Lindsay pegou no volante. Seu repentino agarre

ao volante deu uma puxada para a direita, depois esquerda, enquanto tentava orientar uma

linha reta. Adrian foi jogado livre.

Vash caiu no banco de trs com uma maldio. Siga em frente, droga! Chegue ao Strip.

Ele vai ter que recuar.

Uma enorme sombra escureceu o cu sobre o carro quando Adrian mergulhou

novamente.

No escapou a mente de Lindsay que ela estava fugindo da prpria razo de viver, uma

pessoa que ela no poderia viver sem. Mas era por isso que ela estava fazendo isso. O sangue de

Adrian era muito precioso e as ramificaes eram grandes demais para arriscar o que

Vash exigia.

A luz vermelha! Lindsay gritou.

Um pouco ocupada! Vash disparou de volta, ajeitando para combater no mergulho

bomba de Adrian. Voc est fazendo um espetculo de si mesmo, Sentinel!

Um raio atingiu o peito da vampira, derrubando-a inconsciente. Ela caiu no canto do

banco de trs como uma boneca quebrada.

Mova-se, Lindsay, Adrian ordenou, caindo sem asas para o banco do motorista e

assumindo o volante. Ele virou em um shopping center e estacionou com um guincho de pneu

sobre o pavimento.

Torcendo no banco, ele a encarou com ris em chamas. Que diabos voc est fazendo?

melhor assim.

Foda-se que .

Voc sabe que , argumentou ela, olhando para Vash para garantir que a vampira

ainda estava inconsciente.

No podemos correr o risco.

Voc est fazendo isso por Elijah.

132
Em parte, ela admitiu. Mas isso beneficia voc, tambm. Voc e eu queremos

descobrir o que aconteceu com ele.

No dou a mnima para o que aconteceu com ele. Eu me importo com voc. Talvez

voc no tenha prestado ateno no posso viver sem voc. Dane-se se vou arriscar voc.

Elijah no vai deixar nada acontecer comigo. Voc sabe disso, ou voc nunca o teria

feito o meu protetor.

As juntas de Adrian clarearam com a fora de seu aperto no volante. Elijah est meio

morto, aparentemente.

No se eu puder ajud-lo.

Ns no sabemos se voc pode. Seu sangue tem um efeito negativo sobre alguns seres.

No se esquea que vi voc deslizar a faca na pele impenetrvel de um drago apenas

revestindo a lmina com o seu sangue.

Siobhn pensa que porque eu estava carregando duas almas dentro de mim, ela

lembrou, e as criaturas que foram afetadas por isso eram demnios.

Isso um palpite. Ns no sabemos, e Elijah tem sangue de demnio dentro dele.

Ela assentiu com a cabea, sabendo que o sangue lobisomem sangue demnio o

que se transformou, alguns dos Fallens em lycans em vez de vampiros. Eu vou dizer-lhe os

riscos e deix-los decidir.

Pense nas razes que ele estaria incapacitado na guarda de Vashti. Um deles, ela

transou com ele por causa do incidente de Nikki ou porque ela est procurando os assassinos de

Charron. Dois, eles esto trabalhando juntos e ele foi sequestrado no processo. Ou est

revivendo-o para aguentar mais tortura ou o reanimando para conspirar com os vampiros

contra ns. Nada de bom vai sair disto. Nesse meio tempo, voc vai estar entre as prprias

pessoas que me querem enfraquecido para atingir seus objetivos. Voc est cortando meu

corao e entregando-o a eles.

Adrian. Ela cobriu o rosto nas mos. Sua mandbula estava apertada sob sua palma, o

ranger de dentes juntos. Eu faria isso e muito mais para salvar sua vida.

133
Ele colocou sua mo sobre a dela e apertou. Minha vida no nada sem voc.

Ento me deixe fazer isso por seus Sentinels. Voc estar colocando seu bem-estar

frente do meu e eu acho que eles precisam se sentir como se fosse, pelo menos em certas

circunstncias. E o que vai dizer para os lycans que voc fez isso por Elijah? Mais podem voltar

para voc, porque no vai ter medo de que vai mat-los. E os vampiros... se eles j consideraram

a ideia de que me ter na sua posse e isso enfraqueceria sua misso, eles vo ver que no o

caso. Todo mundo saber o que significo para voc. Voc vai fazer uma declarao poderosa

por mim a sua maneira.

Ele exalou duramente. Maldito seja.

Voc um doce falador, no . Lindsay enfiou a mo no saco de compras da loja de

suprimentos mdicos no cho entre seus ps e tirou uma bolsa de sangue de multipack aberto.

Aqui est a sua oportunidade de obter o sangue do Fallen Siobhn que precisa.

Voc pode, por favor, parar de ser to racional sobre isso?

Eu te amo, ela retrucou. Mais do que a minha vida. Mais do que qualquer coisa.

Voc tem o seu telefone celular com voc?

Ela balanou a cabea.

Ele puxou do bolso e comeou a ajustar as configuraes do mesmo. Voc vai chec-lo

de hora em hora. Quero ouvir a sua voz. Algo d errado e voc no pode dizer isso em voz alta,

me chame de Sentinel, em vez do meu nome e vou saber. Voc perde uma chamada por mais de

dez minutos e vou arrasar o deserto procurando por voc. Eu coloquei o alarme para lembr-

la.

No vou esquecer.

Escalando sobre os assentos, ele agarrou os bceps de Vashti com fora suficiente para

agir como um torniquete e deslizou a agulha acoplada bolsa de sangue em sua veia.

A vampira sacudiu acordada para encontrar a ponta carmesim de uma das asas de

Adrian enrolou para dentro e pressionou para sua garganta a menor resistncia, e ela iria

perder a cabea.

134
Idiota, ela resmungou, olhando.

Voc tem doze horas, disse ele com impassibilidade gelada, observando o saco de

enchendo. Voc vai traz-la de volta para mim, sem um arranho ou prendo voc a uma

parede e fao voc ver como eu desarticulo cada um dos Fallen e enfio seus membros

decepados goela abaixo. Sem Lindsay no tenho nada a perder. Voc entendeu? Nada vai me

parar.

Tudo bem.

Ele retirou a agulha, em seguida, sua asa. Ela vai me chamar a cada hora e voc vai

deix-la.

Puxa, Adrian, Vash murmurou, sentando-se. Poderia quase achar que voc no

confiava em mim.

135
Captulo Dez

Como est o ombro? Vash perguntou a Lindsay quando o helicptero levantou

graciosamente para o cu do deserto escaldante com Raze. Ela tinha roubado o carro que foi

batido e agora tinha areia espalhado sobre pela rotao das lminas do helicptero, mas isso

provavelmente no importava tanto para o proprietrio como a superfcie afundada que Adrian

tinha deixado para trs.

Bom como novo. A voz de Lindsay se traiu com a irritao. Os olhos vendados e

restries so realmente necessrios?

Eu poderia te nocautear, Vash se ofereceu, sorrindo porque a outra mulher no podia

v-la.

Nossa, voc de to grande ajuda, Lindsay murmurou.

Eu tento.

No parece que funcionou muito bem para Elijah, considerando que est em seu leito

de morte.

Vash voltou a bater com os punhos cerrados. Ela se sentia culpada e preocupada, sua

mente correndo frente do seu bom senso. Arriscou mais do que sua prpria pele, indo atrs do

sangue do Sentinel. O que ela tinha feito pelo lycan que pretendia mat-la no fazia sentido

maldito em tudo.

Inclinando-se para frente, ela bateu no ombro de Raze. Como o Alpha est indo?

Como que voc acha? Ele como um lobo em uma armadilha de urso ele est

rosnando e mordendo todo mundo. No que os lycans pareciam se importar. Eles esto

tropeando sobre si tentando cuidar dele. Pensei que eles estavam indo fazer um motim quando

o descarregamos do helicptero, mas se acalmaram quando lhes disse que voc estava indo

para salvar sua bunda. Parecia O capito dos Fallen olhou por cima do ombro para ela. Ele

136
no parou de perguntar por voc. Tentei distra-lo com um pouco de mel quente chamada

Sarah, mas no est fazendo o efeito.

Seu lbio apertou quando se lembrou da lycan recatada que tinha estado to ansiosa

para cuidar das leses de Elijah e permaneceu ao seu lado.

Vash caiu para trs em seu assento com um suspiro pesado, lutando para encontrar o

equilbrio. Ela era um desastre emocional.

O helicptero pousou quinze minutos depois. O momento que Raze desligou o motor,

Vash empurrou a porta e pulou para fora. Leve-a. Mantenha cobertos os olhos at que ns a

tenhamos num quarto.

Seus saltos clicaram em frente ao estacionamento e ela entrou no armazm para

encontrar uma equipe trabalhando. Van Halen tocava no rdio, enquanto vrios grupos

estavam desempacotando e ajeitando as coisas, Salem estava diante do mapa de contgio,

explicando o seu significado para um grupo misto de minions e lycans. Syre estava no centro do

vasto espao, evidentemente orquestrando as atividades.

Vestido com calas pretas elegantes e uma camisa de seda cinza, o lder dos Fallens

estava observando a todos na sala. Elegante, poderoso, convincente. Um louco minion o havia

chamado de anticristo, o prncipe das trevas que queria hipnotizar o mundo e trazer sua

destruio. Uma afirmao ridcula a Syre, para quem conhecia seu corao em tudo, mas ela

admitiu que seu carisma era feroz e sedutor o suficiente para dobrar a vontade dos mais

contidos indivduos. Mesmo Vash, como acostumada que estava, era atrada por ele.

Comandante, ela cumprimentou-o enquanto se aproximava. A sua visita a Las

Vegas uma surpresa inesperada.

Uma apreciada, espero? O comandante disse suavemente, seu olhar usque-quente

procura de suas feies.

Depende se est aqui para se divertir ou porque acha que preciso de uma mo.

Ser que isto to terrvel?

Ela suspirou. Eu no sou frgil.

137
Voc no gosta de pensar que sim. Ele ergueu a mo bloqueando a boca aberta em

sinal de protesto. Fragilidade nem sempre uma fraqueza, Vashti. Isso passa a ser um dos seus

maiores pontos fortes.

Que estupidez. Sua boca contorceu com tristeza. Senhor.

Balancei a cabea para ele, ento seu olhar congelou fixo em algo sobre o ombro.

Lindsay, disse ela, sabendo, sem olhar. Maldio, ela tinha estado to preocupada

sobre Elijah, que tinha esquecido que Syre estaria presente para ver a mortal que uma vez

alojou a alma reencarnada de sua filha.

O que voc fez?

No mais do que Adrian me permitiu fazer. Lindsay se ofereceu para vir quando

soube que Elijah foi ferido.

Por qu? Disse firmemente. Qual o objetivo de sua presena?

Ela uma fonte de sangue Sentinel, no lugar de Adrian Ela engasgou quando Syre

cortou sua respirao com uma mo esmagando em torno de sua garganta. Suas botas pendiam

dois ps fora do cho.

Seus olhos arderam nos dela, sua fria impressionante e assustador. Voc foi atrs de

Adrian?

H-Helena... na verdade, ela conseguiu dizer, lutando contra os impulsos para

arranhar a constrio que impedia sua capacidade de falar.

Jogada a vrios metros em toda a sala em Salem, que habilmente a pegou. O armazm

caiu em silncio enquanto algum apressadamente desligava o aparelho de som, em seguida, os

grunhidos dos lycans agitados retumbaram atravs do ar como tambores de guerra.

Vash lutou livre de Salem, envergonhada por ter sido to castigada publicamente e

preocupada pela falta de controle de Syre. Ele no usava a fora fsica como uma regra, no

precisava. Poderia hipnotizar como um encantador de serpentes para obter o seu caminho.

Ela era seu punho executor. Pelo menos at agora tinha sido.

138
Sobrancelha arqueada, Raze parou o seu progresso ao longo do cho do armazm no

meio do caminho entre a porta principal e Syre, sua mo segurando o cotovelo de Lindsay. Ela

ainda estava presa nos punhos e com os olhos vendados... por sua escolha. Sua fora vampira

poderia facilmente quebrar a corda. Poderia levantar a mo e empurrar a venda a qualquer

momento. Tendo ainda a sua cooperao estava comeando a fazer Vash suspeitar.

Onde est Elijah? Perguntou a loira bruscamente. Quero v-lo. Esse era o acordo.

Os lycans responderam com um baixo estrondo. Os que estavam sentados se

levantaram, enquanto os outros se aproximaram mais perto.

Sem saber que seu apoio era para Lindsay ou Elijah, Vash pegou o olhar de Raze.

Leve-a para ele.

Raze olhou para Syre, que ficou imvel por um longo momento antes de dar um breve

aceno de cabea. Todas as cabeas se viraram para acompanhar o progresso de Lindsay. O

cheiro do medo tornou-se espesso e opressivo.

Ningum na sala duvidava que seu bem-estar estava amarrado para o deles. Ira de

Adrian era algo que ningum quis incitar.

Quando ela desapareceu por uma das portas do escritrio que revestiam a parede do

fundo, o quarto como um todo parecia exalar em uma corrida.

Syre girou e desapareceu atrs de uma outra porta. A trava soou com um clique

silencioso, mas o som atingiu todos como um relatrio de bala.

O que diabos voc estava pensando? Salem estalou atrs dela.

Ela passou a mo pelo cabelo. Eu no estava.

A tenso na sala era to frgil que raspava ao longo de sua pele. Fazendo um caminho

mais curto para o vestirio e chuveiro muito necessrio, Vash fugiu das consequncias de seus

atos inexplicveis .

Elijah despertou de um estado semiconsciente Quando a porta se abriu da sua

enfermaria improvisada.

Vash, resmungou atravs de uma garganta seca.

139
No.

Ele acalmou, suas narinas dilataram. Abrindo os olhos corajosamente, tentou piscar

atravs da nvoa de dor.

Lindsay?

Oi, El, ela disse suavemente, levantando a mo da cama e o segurando. Voc parece

uma merda.

Foda-se. Ser que os Sentinels os acharam to rapidamente? Ele empurrou de lado a

preocupao, ser encontrado importava menos do que Lindsay sobre seu bem-estar. Levantou

a outra mo para esfregar os olhos. Tentando novamente ver, olhou para encontrar a ris

brilhante de um vampiro para ele.

Jesus. Voc uma vampira, conseguiu dizer, levando um pouco de conforto no fato

de que ela cheirava tudo sobre Adrian. O Sentinel realmente no tinha virado as costas para ela

quando foi devolvida a ele como algo diferente do que tinha sido quando foi sequestrada.

Sim, imagine isso. Soltando-o, pegou o copo de gua na mesa ao lado da cama,

torcendo o canudo em torno para oferecer isso a ele.

Bebeu profundamente e com gratido, acalmando a garganta ressecada. Quando

esvaziou o copo, sua cabea caiu pesadamente no travesseiro. O que voc est fazendo aqui?

Estou atrasada para a doao de sangue e que ouvi que voc estava na fila para uma

transfuso.

Seu peito apertou com a importncia de suas palavras. Lindsay...

Ela olhou por cima do ombro para Raze, ento, ofereceu um pequeno sorriso a Sarah.

Vocs dois poderiam nos dar um minuto, por favor?

Ambos Raze e Sarah hesitaram.

Est tudo bem, disse Elijah, odiando que estava to fraco que os outros temiam deix-

lo sozinho. Ela uma amiga.

Uma vez que a porta fechou, estudei o rosto de Lindsay. Seu cabelo ainda estava

arrumado em cachos loiros curtos emoldurando um deslumbrante rosto. Sobrancelhas

140
delicadas e clios escuros, olhos onde antes tinha tido a cor castanho chocolate, agora eram da

tonalidade mel de um vampiro. Sua boca estava numa curvada em um sorriso carinhoso que

no revelava presas, neste momento, mas poderia imaginar que as tinha.

Meio estranho, no ? Ela disse ironicamente. Ainda estou me acostumando com

isso.

Foi-me dito que queria a mudana. Est mentindo? Nada salvaria Syre se esse fosse o

caso. Elijah iria mat-lo no momento em que estivesse forte o suficiente para faz-lo.

Foi o nico jeito. Ela se acomodou no assento ao lado da cama. Havia duas pessoas

dentro de mim e duas almas e uma delas tinha que ir. por isso que eu tinha aquela velocidade

desumana louca como mortal. Isso o que eu precisava tambm falar contigo.

Ele escutou a explicao de Lindsay dos possveis perigos de aceitar seu sangue, antes

de perguntar. Como diabos voc chegou aqui? Onde est Adrian? Como me encontrou?

Foi Vashti que me trouxe. Todo o calor deixou seu rosto. O que ela fez com voc, El?

Se ela te machucar de novo, a cura no vai ser o suficiente. Voc tem que me dizer o que estou

lidando.

Vash te encontrou? Seus olhos fecharam em uma exalao trmula. Cristo. Por qu?

Ela veio atrs do sangue Sentinel. Ela disse que precisava dele para salv-lo, mas no

quis me dizer por que voc foi ferido em primeiro lugar. Ela fez um gesto em direo porta.

Eu cheiro outros lycans l fora. Eles esto usando voc para controlar os outros?

Foda-se... Ele faria qualquer coisa para no decepcionar Lindsay. Qualquer coisa, exceto

mentir para ela.

Ela no fez isso comigo, Linds. Estvamos trabalhando juntos e fui atacado por um

bando de vampiros. Ela tentou me pegar, mas no conseguiu.

Trabalhando juntos, ela repetiu. Ela caiu para trs em sua cadeira, o olhar austero e

triste.

O que sobre a morte de Micah? Isso foi parte de um plano entre vocs dois?

141
No! Pelo amor de Deus. Voc me conhece melhor do que isso. Estamos trabalhando

juntos, apesar do assassinato de Micah, no por causa dele.

Ela olhou-o direto nos olhos, em seguida, balanou a cabea, como se visse a verdade

do que disse sobre o seu rosto. Diga-me com sinceridade. Somos inimigos agora? Voc est

caando os Sentinels?

Nunca. Eu s estou tentando salvar tantas vidas lycans e mortais quanto possveis.

Pensou na emboscada dos wraith e um frio moveu atravs dele. Que tipo de mundo eles

estariam vivendo se esses ataques continuassem? A infeco dos vampiros que vimos em

Hurricane est se espalhando. Vash est tentando par-lo.

Por que voc no podia par-lo com a gente? Endireitando-se, ela colocou seus

cotovelos nos joelhos e inclinou-se para perto. Por que voc teve que se revoltar?

Eu no queria isso. Ele rogou por sua compreenso com o olhar. Mas aconteceu, no

pude parar. Aqueles que querem continuar com os Sentinels vo encontrar seu caminho de

volta para Adrian. O resto precisa de um Alpha ou eles vo morrer. No podia simplesmente

virar as costas e deixar que isso acontecesse.

A porta se abriu e Vash entrou. Como acolhedor. Interrompo um momento ntimo,

interrompo?

Elijah sentiu o n no estmago afrouxar com a viso dela. Ela tinha acabado de tomar

banho, vestida com sua marca registrada preto com o cabelo mido puxado para trs em

um rabo de cavalo. Suas calas justas apenas agarravam a seus quadris, enquanto seu curto

colete sem mangas era pequeno suficiente para passar por um suti. Era uma prova de como

incapacitado ele estava quando seu pau no conseguia reunir mais do que um pouco de apreo.

Voc uma vadia louca, eu disse com a voz rouca. Olhei para Lindsay. Voc

tambm. Adrian no pode estar feliz com isso. Merda, no estou totalmente feliz com isso. Voc

est muito exposta aqui.

O que vou fazer? Lindsay atirou de volta. Deix-lo morrer? No poderia faz-lo, El.

142
Vash deu um suspiro exagerado e revirou os olhos. Meu Deus, como as mulheres

bajulam em cima de voc.

Lindsay bufou. Assim diz a vampira que lutou contra Adrian para obter sangue para

ele.

O toque de um telefone celular teve Lindsay empurrando a seus ps. Ela cavou-o para

fora de seu bolso e respondeu. Adrian... Sim, eu estou bem.

Quando ela se mexeu para um canto para conversar, Vash se aproximou. Ela colocou as

mos nos quadris e olhou para ele. Como voc se sente?

Como uma merda golpeada.

Voc se parece com isso, tambm.

Como esto me dizendo.

Murmurando para si mesma, ela estendeu a mo e empurrou as mos pelo seu cabelo,

escovando os fios para trs de seu rosto. Aconchegou em seu toque, comovido com o que ela

tinha feito para ele. Era um homem que jurou mat-la, mas ela arriscou sua vida para salv-lo.

Voc foi para um monte de problemas, Vashti. Colocando muito em jogo.

No veja nada demais nisso, ela murmurou. Precisamos dos lycans, e voc o

Alpha.

Hmm...

Isso tudo, insistiu ela, franzindo o cenho.

Ns no sabemos o que isso, ele disse suavemente. Em algum lugar ao longo do

caminho, em um incrvel curto espao de tempo, seu raciocnio mais elevado em relao um ao

outro havia mudado.

Lindsay voltou. Ela deu um olhar em Elijah. Ns vamos fazer isso?

Ele sabia o que ela estava perguntando, se queria ou no seguir com os possveis riscos

de seu sangue. Depois do que ela havia passado com Vash para obt-la para ele, isto no seria

nada. Sim, vamos fazer isso.

143
Precisando de ar, Syre deixou o prdio. J estava anoitecendo, agora, o cu do deserto

demonstrava alguns tons de laranja, rosa e roxo. Um raio de luz formava um arco atravs do

cu, depois outro. Fora de lugar, ele pensou, mas bonito.

O calor escaldante do dia tinha diminudo, como tinha a fria de seu humor mais cedo.

Seu segundo em comando e todos os vampiros tinham sido colocado em risco por suas aes,

mas parte dele estava secretamente aliviado ao v-la lutando por algo, alm de sua vingana.

Ela tinha estado torcida pela amargura por tanto tempo. Tempo suficiente para que isso tivesse

se tornado a nica coisa que ela vivia.

Puxando o celular do bolso ligou para Adrian. Quando a chamada foi para o correio de

voz, deixou uma mensagem. Adrian, disse sombriamente. As aes de Vashti hoje no

foram sancionados. No entanto, vou para o muro por ela. Se vingana que voc quer, sabe

onde me encontrar. Deixe-a de fora.

Matando a chamada, dobrava a esquina do edifcio quando veio a uma parada abrupta.

Raze estava encostado ao tapume de metal do exterior do edifcio, com os braos cruzados e

enormes bceps protuberantes. Seu olhar estava voltado para a silhueta feminina delgada a

poucos metros de distncia. Ela estava andando, como se agitada, e falando em um telefone.

Com Adrian.

Syre, o capito dos Fallen acenou para longe e enfiou as mos nos bolsos, ocupando a

posio que Raze em vigilncia. As emoes de Syre eram um pntano de dor, culpa, tristeza,

dor e raiva. Enquanto olhava a mulher que suplantou sua amada filha em todos os sentidos,

a mulher que era a maior vulnerabilidade de seu mais velho inimigo se deu conta que no

tinha ideia do que dizer a ela. Nada.

Posso aguentar, ela dizia. Estarei em casa em breve, neshama. Por favor, no se

preocupe... Sim, eu sei que isso impossvel. por isso que estou aqui, no ? Porque estou

preocupada com voc... Eu vou... Eu tambm te amo.

Terminando a chamada, ela olhou para o telefone na mo e suspirou. Havia algo no

som, uma nota de pesar e cansao que atingiu um nervo em Syre.

144
Girando, ela olhou para ele e o viu de p ali. Ela congelou, os olhos piscando luz. Ela

era uma novata, ainda crescendo em seus novos sentidos.

Como est se sentindo, Lindsay?

Ela empurrou a mo pelos seus cachos, lembrando de um hbito que ela fazia quando

caiu desconcertadamente. Sua boca abriu e fechou. Ela encolheu os ombros. No est to

quente.

Ele se aproximou, lentamente, aproximando-se dela de uma maneira ameaadora.

Quando se aproximou, viu em seus olhos o brilho de sua febre e sua respirao rpida e

superficial. Quanto sangue voc deu ao Alpha?

Um litro. Talvez um pouco mais.

muito cedo depois da Change, ele murmurou, levantando a mo cautelosamente

em direo ao seu rosto. Posso?

Ela assentiu com a cabea.

Encontrou sua pele ardente. Quantas vezes Adrian tem te alimentado?

A cada poucas horas.

Quanto tempo faz? Ele pegou o queixo dela quando ela desviou o olhar. Quanto

tempo, Lindsay?

Seis. Talvez sete.

Voc precisa comer.

Ela balanou a cabea.

Syre se lembrou de como o ato de beber sangue a tinha horrorizado. Ela quase morreu

por se recusar a se alimentar. Ficou surpreso ao descobrir que tinha sobrevivido depois de tudo.

Soltou a respirao. Vamos para dentro.

Alcanando em seu bolso de trs, ela tirou um leno e amarrou ao redor de sua cabea,

cobrindo os olhos.

Isso no necessrio, ele disse.

145
mais seguro para mim. E para voc. Se algo acontecer comigo, Adrian vai perder a

cabea. Quanto menos coisa souber, melhor para todos.

Tudo bem. Segurando o cotovelo, guiou-a de volta para dentro do prdio e ele a

levou em direo ao seu escritrio.

Enquanto eles atravessavam o vasto espao, os lycans que estavam sentados em vrios

pontos ao redor do armazm, lentamente se levantaram, olhando-o com desconfiana hostil.

Velhos hbitos custam a morrer, pensou. Ele ir contra Adrian e os Sentinels, no era algo que

estava disposto a arriscar agora. Eles no iriam deixar que ele incitasse uma guerra com Adrian

sobre Lindsay.

Syre os fechou para fora, fechando a porta de seu escritrio, em seguida, puxou o leno

do rosto. Embora sua viso noturna fosse excelente, ficou impressionado com a viso dela no

brilho spero da sobrecarga de luzes fluorescentes. Ela no era nada como Shadoe, mas ainda

assim... ele se sentiu estranhamente aliviado em sua presena. Algo que tinha estado vibrando

com inquietao dentro dele. Ela afundou em uma das duas cadeiras posicionadas em frente

mesa de metal e ele tomou a do lado. Ela estudou-o corajosamente.

Suas sobrancelhas subiram no inqurito em silncio.

Eu estava com medo da primeira vez que te vi, explicou ela. Depois disso, eu estava

distrada e, em seguida, muito doente.

Voc no est com medo agora?

Voc est sendo muito cuidadoso, para eu no ser.

Sua boca curvou e sua respirao parou.

Voc ... muito atraente, ela admitiu. Eu tinha esquecido como jovem voc parecia.

Inclinando-se para frente colocando os cotovelos sobre os joelhos. Voc bebeu de mim

antes. Voc vai fazer isso de novo?

Por qu?

Voc precisa comer. Novatos so facilmente danificados por falta de sangue. Tem

passado muito tempo que voc se alimentou e est doando seu sangue.

146
No foi isso que eu quis dizer. Sei por que eu deveria querer, mas no sei por que voc

faria isso.

Syre olhou para baixo, reunindo seus pensamentos. Eu no sei. uma combinao de

coisas, eu acho. Voc o mais perto que sempre estarei de Shadoe. At que eu passar.

Eu no sou Shadoe. Sua voz era suave e compassiva, ganhando o seu apreo e

respeito.

Ouvi algumas famlias de doadores de rgos se mantm em contato com os

receptores de transplante. Ele olhou para ela. H um vnculo l, se verdade ou imaginao.

Isso saudvel?

Era a sua vez de dar de ombros. Quem pode dizer? H algo mais, porm, que me

levaria a fazer esta mesma oferta. Eu te Change, Lindsay. E a este respeito no h dvida de que

te gerei.

O espao entre as sobrancelhas foi marcado por uma carranca. Quanto tempo dura o

sentido de obrigao?

Realmente no posso dizer. Somente Changed dois na minha vida: Shadoe, que no

completou a transformao, e voc, que no vai, se no se alimentar.

Os olhos dela arregalaram. Somente dois? Como isso possvel? H tantos vampiros.

Se cada vampiro infectaram somente a outra pessoa, os nossos nmeros seriam timos.

claro, existem aqueles que Change muito mais do que um. Sua boca curvou ironicamente.

Voc est decepcionada que no sou mais mal?

No decepcionada, mas estou lutando contra isso. No apenas sobre voc, mas sobre

todos os vampiros em geral.

Lavagem cerebral de Adrian.

Adrian no tem nada a ver com isso. Vampiros mataram a minha me na minha frente.

Eles me seguraram... e me fizeram ver a brutalidade. Um tremor violento se moveu por ela,

seguido pelo endurecimento imediato de sua postura. Meus sentimentos sobre vampiros so

meus mesmos, baseado em minhas prprias verdades e experincias.

147
Syre pegou a mo dela e ficou satisfeito quando ela deixou pegar. H minions que

perdem sua sanidade com a Change. Eles so responsveis pela maior parte da propagao do

vampirismo, no os Fallens.

Ns estvamos em um piquenique no parque em um dia sem nuvens. Eles eram

Fallens ou minions um ou mais. Eles podiam tolerar a luz do sol.

Ele inalou bruscamente. Conte-me tudo.

Por qu? No sou Shadoe, disse ela novamente. Ainda assim, eu sinto... uma

conexo com voc. Tenho lembranas de voc e ela juntos, que se sente como se fossem meus.

Est mexendo com a minha cabea.

Ento a perda de sangue.

Rasgando suas presas em seu pulso, levantou-se e veio ao redor dela, colocando uma

mo em sua cabea e erguendo a ferida que sangrava a boca.

Ela poderia ter sido capaz de recusar se ele tivesse esperado que ela fizesse os furos.

Mas com o cheiro acobreado de sangue enchendo suas narinas, seus instintos

floresceram e ela estava muito agitada para combat-los. Segurando a parte de trs de seu pulso

com as duas mos, ela bebeu avidamente, os olhos rolando para trs em sua cabea antes de

fech-los.

Ele teria preferido que ela ingerisse mais do que fez, mas de alguma forma ela

encontrou a coragem de se afastar. Admirava sua fora de vontade. Novatos famintos tinham

que ser arrancados para a segurana do doador.

Melhor, ele perguntou.

Balanando a cabea, ela lambeu os lbios. J o brilho no natural de seus olhos foi

amolecendo em um rubor saudvel que corava suas bochechas. Obrigado.

Estou feliz que voc aceitou. Ele se inclinou contra a mesa e cruzou os braos. Eu

ficaria ainda mais grato se voc confiasse em mim com o que voc se lembra do ataque da sua

me.

148
Ouvindo enquanto ela descrevia a trindade de vampiros que notavelmente soava como

Vashti, Salem, e Raze.

No foi eles, disse baixinho quando ela terminou, no tendo nenhuma dvida quanto

sua inocncia.

Eu sei disso agora. Quando eu mordi Vash

Ah, sim. No vou esquecer isso. Ele sorriu interiormente, recordando como Vashti

tinha ficado enfurecida por ter sido superada por uma principiante. Sua segunda em comando

no tinha lutado de volta, claro, por deferncia de seus sentimentos paternos. O que s

tornava mais preocupante que tinha trazido Lindsay para curar o Alpha. Parecia que Vashti

tinha estado focada na sade do lycan, com excluso de qualquer outra considerao.

Adrian procurou pela minha mente e concorda com a minha descrio, mas diz que a

memria est com defeito. Muito escura. Mais de uma impresso emocional do que uma

imagem.

Sentando em sua cadeira novamente. Eu ia ver por mim mesmo se voc no tivesse

perdido bastante sangue j. Poderia ter danificado quando eu drenei a Change para voc, mas

no queria personalizar voc. Eu sei como isso soa frio.

Aprecio a verdade. Um lado de sua boca levantou. Quente ou frio.

Mas no importa se eu ver a memria ou no. Acredito em voc. Vou investigar.

Eu Obrigado, novamente. Por razes bvias, adoraria saber quem eles so. Ela

respirou fundo, em seguida, soltou em uma corrida. Ela desviou o olhar rapidamente quando

ele pegou o seu olhar, mas ele tinha visto quando seus olhos sombrearam assombrados.

O que mais est te incomodando, Lindsay? Perguntou em voz baixa. Voc vai me

dizer?

Houve uma longa hesitao antes que ela falasse: Perdi meu pai recentemente. Um dia

antes de te conhecer. difcil, voc sabe... sentimentos a cerca de algum. Mesmo que eu sei que

eles so sentimentos de Shadoe saber no muda a forma como isso me afeta. Syre assentiu

tristemente. Sim, isso se sente um pouco desleal, no mesmo? Estou em guerra com a mesma

149
coisa. No quero uma substituta para a minha filha, a quero. Mas eu no posso mudar na

sensao de afinidade que sinto por voc. Se h uma coisa que aprendi em todos os meus anos

na terra, que certos eventos mudam nossas vidas por uma razo e que certos caminhos se

cruzam, porque eles foram feitos para cruzar. Ns no temos de ser inimigos, Lindsay. Ou at

mesmo aliados. Talvez voc e eu possamos apenas... ser ns mesmos. Talvez possamos apenas

aceitar que temos uma obrigao e no combat-la ou tentar analis-la. Talvez possamos at

chegar a nutrir isso, se decidirmos que queremos.

Algum bateu porta um segundo antes que a porta abrisse e Vash entrasse. Syre, eu

oh. Sinto muito.

A boca de Lindsay torceu com tristeza.

Est tudo bem, Vashti, ele disse. O que voc precisa?

Gostaria de dizer uma palavra. Elijah quer falar com voc, Lindsay.

Tudo bem. Empurrando a seus ps, ela mexeu-se para passar por Syre e parou diante

dele.

Olhando para ela se assustou quando ela se abaixou onde estava sentado e deu um

beijo rpido na testa. Ela saiu sem dizer mais nada.

Syre estava feliz que Vashti tinha o suficiente para dizer sobre si prpria. Passaram-se

muitos momentos depois antes de sua garganta afrouxar o suficiente para ele voltar a falar.

150
Captulo Onze

Foi em um telhado sob a luz da lua que o telefonema foi feito.

Algum nos fodeu, disse ele sem prembulos. Adrian chegou quase duas horas mais

cedo do que me foi dito para o esperar.

Houve uma pequena pausa. Ser que descobriu que voc ainda est vivo?

No. Tive o interior da casa revisado. No h nada meu l para ser encontrado.

Ento, no h nada para se preocupar.

O inferno que no existe! Agitao forou suas asas para soltar e esticar, lanando

uma sombra enorme no gramado abaixo. Se ele tem alguma coisa no seu crebro, vai descobrir

que algum est morando l.

No estou disposto a dizer que um problema.

Porque voc quer a merda batendo no ventilador. para isso que voc tem trabalhado

durante todos esses sculos. Ele ouviu o ranger familiar da cadeira do escritrio de Syre e os

punhos cerraram. Enquanto o gato est fora, o rato vai jogar...

No tempo ainda, e Syre e Adrian esto ambos se concentrando mais sobre o vrus

do que eu esperava. Achava que iriam se concentrar um no outro e nos lycans. Qualquer coisa

que os distrasse seria uma coisa boa agora.

Fcil para voc dizer, no est aqui pendurado no vento. Eu lhe disse que ficar na casa

de Helena era uma m idia.

Qualquer outra opo teria deixado um rastro de dinheiro, papel, ou de sangue.

A dureza da voz na outra extremidade da linha disparou em seu temperamento. Ele

era um Sentinel. O vampiro do outro lado da linha faria bem em se lembrar disso. Voc no

parece preocupado com essas coisas quando falou sobre infectar os bairros inteiros com o

vrus.

151
Voc tem uma razo para me chamar? Ou simplesmente se lamentar?

Rangendo os dentes, ele perguntou: Alguma sugesto sobre onde me esconder agora?

A cabala em Anaheim foi erradicada. Ningum espera que Torque lide com isso

enquanto ambos Syre e Vashti esto em campo. Pode ter o composto inteiro para si mesmo. Isso

vai coloc-lo perto de Adrian, mas voc sabe como se manter fora da vista. Sua nica

preocupao agora viver a vida mortal que est cobiando. V foder algum ou mate apenas

pelo prazer disso. Entrarei em contato quando for hora de voc se levantar das cinzas.

A linha ficou muda. Esmagou o telefone at virar poeira em seu punho, seu olhar fixado

nas luzes de chamas da casa de Helena do outro lado da rua. Talvez fosse hora de construir seu

prprio exrcito.

Quando ele levantou no ar e voou para longe, o pensamento torceu por sua mente... e

encontrou um terreno frtil para se enraizar.

O cu era um manto negro de estrelas quando Elijah levou Lindsay de volta para

Adrian. Como merda se sentia apenas algumas horas atrs, agora se sentia como um milho de

dlares. A vida era boa no momento. O ar frio da noite do deserto estava chicoteando atravs

das janelas abaixadas e ao seu lado estava sentada uma de suas amigas mais queridas, uma

mulher a quem devia sua vida... mais uma vez. O sangue dela atado a de um Sentinel foi

surpreendentemente poderoso em suas propriedades regenerativas.

Hei, voc est bem? Ele perguntou, notando-a olhar pensativamente para fora no

deserto. Voc no est chateada com ter vendado os olhos, no ? Fui junto com isso s porque

era mais seguro para voc. Eu confio em voc, voc sabe. Sempre tenho.

Ele s a fez usar a maldita coisa at que estavam fora da vista do armazm. Em seguida,

ele puxou isso e a jogou para fora da janela.

Eu queria us-la. Pensei a mesma coisa, quando menos de uma ameaa eu for,

melhor. Ela suspirou. Estava pensando sobre o meu pai.

152
Lembrando do seu choro inconsolvel quando ela ouviu a notcia da morte de seu pai,

seu peito doeu com simpatia... e culpa. Ele tinha escolhido a dedo a equipe de lycans

encarregados de vigiar Eddie Gibson e mant-lo a salvo. Quer falar sobre isso?

Ela se contorceu em seu assento para olhar para ele. Quero falar com os lycans que

foram escolhidos para guard-lo. Pediria a voc para voltar l, mas quero question-los longe

dos vampiros.

Tenho perguntas, tambm, mas no os tenho visto desde ento.

Lindsay ficou tensa. Eles desapareceram?

No diria assim. Meu palpite? Esto trabalhando no seu caminho para a costa oeste a

p, tentando ficar fora do radar. O que voc quer saber?

Que eles tem cem por cento de certeza, sem sombra de dvida, que a sua morte foi um

acidente.

E voc vai acreditar neles?

Se voc fizer, eu vou.

Balanando a cabea, ele perguntou: Por que voc duvida?

Os carros eram sua vida, El. Ele era pura poesia ao volante. Honestamente, eu estaria

mais propensa a comprar um tiroteio aleatrio enquanto estava dirigindo do que estou num

acidente de carro. Estive com ele quando criaturas entraram na estrada. Ele evitou a todos, pelo

amor de Deus, em uma estrada de duas pistas com trfego em sentido contrrio e no

conseguiu um arranho no seu carro. condenado difcil acreditar que ele perdeu o controle

por causa de uma obstruo desconhecido em uma pista isolada rural.

Ouvindo a dor e tristeza na voz de Lindsay, ele ajustou sua mente para fazer o que fosse

necessrio para ajud-la a colocar o passado para trs. Ela tinha perdido ambos os pais antes de

seu tempo e sabia que ela era assombrada por suas mortes. Vou encontrar Trent e Lucas e

traz-los para voc.

Obrigado. Ela inclinou a cabea para trs no encosto de cabea. Voc e Vashti...

Corrija-me se eu estiver errada, mas h algo l, certo?

153
Uma risada seca escapou dele. No me pea para explicar.

Ela foi para um monte de problemas para te salvar. Presumo que ela no sabe que voc

pretende vingar Micah?

Ela sabe. Ele olhava para frente, o olhar verificando para alm da faixa alm dos

faris na escurido.

Mas ela salvou sua bunda de qualquer maneira?

Ela precisa da minha ajuda.

Oh, El. Lindsay balanou a cabea. Eu sinto muito.

Ele olhou para ela. Por qu?

Pela posio que voc est, vi a maneira como olha para ela. Para um cara que evita

problemas como a peste, est profundamente num agora. No o seu estilo.

No sabia que eu tinha um estilo.

No seja leviano sobre algo que est te incomodando. Voc tem a minha ateno entre

aqui e Las Vegas aproveite. Se mantm tudo engarrafado, vai enlouquecer.

Elijah sabia que ela estava certa. No podia falar sobre Vash com mais ningum.

Nenhum vampiro ou lycan gostaria de ouvi-lo botar para fora o que estava sentindo pelo

segundo em comando de Syre. Merda, ele no queria escutar a si mesmo preferia ignor-lo

completamente mas o caminho parecia to claro no incio e agora estava escuro e sombrio.

Ele poderia usar outra pessoa para ajud-lo a encontrar seu caminho.

Se eu tenho um tipo, ele disse finalmente, ela ele. Fisicamente. Estava quente por

ela desde a primeira vez que a vi. Voc estava jogando facas para ela e eu estava pensando em

fazer algo mais com ela inteiramente.

Lindsay sufocou uma risada. Jesus, El.

Sim, bem... quando ela veio para pedir ajuda para investigar esta doena que est

atacando os vampiros o Vrus Wraith eu sabia quem ela era e o que tinha feito para Micah.

E ela percebeu que eu era supostamente responsvel pela morte de sua amiga Nikki. Ns

arrumamos isso fora imediatamente, mas sua culpa sobre Micah nunca esteve em questo. Ns

154
colocamos para fora os nossos termos, eu iria ajud-la com os Wraith e ela mantm os Sentinels

longe das nossas costas, vou ajud-la a encontrar os lycans responsveis pela morte de seu

companheiro e ela far sua morte de uma maneira que manter Syre fora das minhas costas.

Lindsay suspirou. Que merda de uma baguna.

No havia nenhuma maneira no inferno que eu poderia concentrar-me com a tenso

sexual entre ns, de modo que joguei na mistura, tambm. Mas quando isso caiu... foi spero. E

muito mais pessoal do que estvamos contando.

Ela sua companheira?

Eu te disse antes, no assim com os lycans. Sim, h um nvel inerente de instinto e

qumica fsica que entra em jogo, mas no dita como as coisas vo. Vou escolher minha

companheira quando chegar o momento, apenas como um mortal o faria.

Os mortais no escolhem quem eles se apaixonam. Nunca teria escolhido me

apaixonar por Adrian, sabendo o quanto perigoso para ele estar comigo.

Ns no estamos falando sobre amor, Linds. Isto fsico.

Ela lanou-lhe um olhar irnico. Voc no viu Vash em ao hoje, El. Ela foi atrs de

Adrian. Adrian. Eu no acredito que ela fez isso por causa de um pacto com voc ou a

necessidade de uma recompensa. Ela estava desesperada e preocupada. E se a sua grande

preocupao fosse a informao sobre os assassinos de seu companheiro, ela poderia ter

perguntado a Adrian enquanto tinha uma faca na minha garganta.

Seu aperto aumentou no volante. Vash tinha sido suicida em seus esforos para salvar

sua pele. Muito profundo. Ambos.

Puxando o joelho esquerdo para cima do assento, Lindsay ajeitou a posio de modo

que se inclinasse em direo a ele. Voc ficou muito quieto depois do que eu disse.

Como voc disse, h algo l. ... complicado.

Vocs so amigos?

No chamaria assim. No entanto, eles meteram colocaram seus pescoos um para o

outro. Apoiaram um ao outro... Mas talvez. Eu acho.

155
Voc pode deixar a sua raiva sobre Micah ir? Se ela se importar com voc, apenas de

saber que voc est sofrendo mais do que ela fez, poderia ser castigo suficiente.

Vou ter que deix-la ir ou apenas fod-la. Mas ainda no chegamos a nenhum lugar

com isso.

Ento, voc j pensou sobre a possibilidade de manter uma relao com ela?

Somente agora. Com voc me empurrando para pensar sobre isso. No voltarei a

tentar depois de a deixar. Ele no tinha tempo a perder com impossibilidades. Idealmente,

vou debater com Adrian pela informao que ela quer, ele vai t-lo; Vash e eu vamos lidar com

isso, e nossa associao vai acabar. Segundo melhor cenrio estaramos resolvendo isso mais

rpido, mesmo sem a ajuda de Adrian. Se pudssemos colocar alguma distncia entre ns.

No ajudou comigo e Adrian, ela lembrou. A ausncia fez o corao crescer mais

afeioado.

Voc no est ajudando. Deveria bater algum sentido em mim. Voc a odeia at a

morte. Faa-me odiar, tambm.

Da prxima vez. Ela salvou sua vida hoje. Devo-lhe por isso.

Voc salvou a minha vida, tambm. E no pela primeira vez. Quando a poluio

luminosa de Las Vegas apareceu na distncia, ele disse: No quero perder o contato com voc,

Linds. Prometa-me que no vai acontecer.

Prometo que no vai acontecer.

Ele acenou com a cabea, com a boca seca demais para dizer qualquer coisa em

resposta.

No vou desistir de voc, El, ela disse com firmeza. No ouse desistir de mim, ou

vou te caar e mord-lo com os meus dentes.

Elijah ainda estava sorrindo quando chegaram aos limites da cidade.

Vash cruzou os braos e estudou o rosto de Syre. Sua postura era diferente, mais leve.

Seus olhos estavam menos sombrios do que tinha estado aquela tarde.

Voc parece melhor, disse ela.

156
Eu me sinto melhor. A partir de sua posio do lado de fora do escritrio Syre no

armazm, eles assistiam aos minions silenciosamente fazer os preparativos necessrios para

dormir e os lycans levantar para o amanhecer.

Eles trabalhavam no campo da mesma forma os lycans tomando o turno do dia e os

minions noite.

Voc tem certeza de que foi uma boa ideia permitir que Elijah escoltasse Lindsay de

volta?

Ela se mexeu em seus ps, odiando ouvir sua prpria preocupao expressada em voz

alta. Eu no posso permitir ou no de Elijah fazer algo. E se ele vai ter dvidas sobre esta

aliana, melhor ter agora em vez de mais tarde.

Hmm... Vash sei que mataria um lycan que no poderia confiar em vez de test-lo.

Ha! Se isso fosse verdade, todos estariam mortos. Alm disso, ns no temos essa

opo. Ele o nico Alpha ao redor.

Voc quer que ele escolha voc.

No por isso que voc me enviou a ele para comear?

Syre virou de modo que estava diretamente de frente para ela, obrigando-a a olhar para

ele. Eu te enviei para fortalecer a nossa posio. Em vez disso, voc quase deu incio a uma

guerra hoje.

Ela encontrou seu olhar, deixando-o ver sua inquietao. Os Sentinels no esto em

posio de nos atacar. H muitos poucos deles.

Voc acredita que eles travariam uma batalha, em vez de uma guerra. Voc est

errado. Eles no viro para ns em um enxame. Eles vo escolher longe de ns, atingir alvos

estratgicos e indivduos, extirpando os jogadores mais valiosos com preciso cirrgica. O que

resta de ns vai estar catico e facilmente dominado.

Voc est adivinhando, ela atirou de volta. Adrian no est no topo de seu jogo

agora. Atacou-me em plena luz do dia em uma rua pblica! Ele est imprudente e emocional.

157
No entanto, ele arriscou sua posse mais valiosa, colocando sua misso em primeiro

lugar, mais uma vez algo que eu sempre confiei em voc fazendo... at hoje.

Elijah fundamental para os nossos planos. Voc mesmo disse.

Suas respostas esto fazendo-me saber se o Alpha mais uma responsabilidade do que

uma vantagem, disse ele em voz baixa.

Vash segurou seus traos para no mostrar nenhuma emoo, mesmo que o ritmo

elevado de seus batimentos cardacos a delatava. No com o Alpha que est preocupado

comigo. Se acha que no estou comprometida, deve atribuir a algum para lidar com ele, como

sugeri no incio.

Seus braos cruzaram. Voc me entendeu mal, talvez deliberadamente. No quero

separ-la de qualquer coisa que te faz feliz, e, francamente, o fascnio do Alpha por voc

trabalha para meu benefcio. Sua fome por voc uma fraqueza. Se conseguirmos control-lo

com isso, teremos uma vantagem ainda mais forte. Mas no posso permitir que nada, nem

ningum coloque a nao vampira em perigo, incluindo voc. Aproveite o seu lycan, Vashti,

mas no se esquea onde suas prioridades se encontram. Como voc disse, o tempo para ter

dvidas agora.

Pressionando as palmas das mos contra os olhos, ela xingou em voz baixa. Tudo era

uma asneira. Ela era uma asneira. Suas prioridades tinham deslocado em algum momento, do

passado para o presente dela. Agora, o pensamento de manipular Elijah como um fantoche a

deixava doente.

Ela baixou os braos e olhou para ele. Atribua-o para Raze. Vai ser melhor para todos.

Obrigado, ele disse suavemente, dando um beijo na testa. Talvez um pouco de

distncia v limpar sua perspectiva e voltar a ver. Voc quer dizer a ele ou eu deveria?

Sendo Syre fazendo a oferta lhe disse como instvel o terreno que ela seguia. Para ele,

lidar pessoalmente ao invs de delegar significava que deu ao assunto um grande peso.

No, eu vou faz-lo.

Ele no vai levar isso bem. No foi uma pergunta.

158
Lembrando como Elijah tinha respondido a ltima vez que ela tentou ganhar um pouco

de espao, ela sorriu com tristeza. No sei, mas provavelmente no.

Use-me se precisar. Ele enfiou a mo no bolso e ela ouviu o barulho de chaves. Estou

indo para Shred com alguns dos outros. Voc est convidada a vir.

No, obrigado. Vou ver a preparao final aqui. Quero levar toda essa equipe amanh,

para que possamos chegar a prxima rodada de interrogatrios. Esperamos que vamos pegar

algumas estticas enquanto estamos em campo, precisamos de mais de um posto avanado de

lycans.

Ns vamos cavar isto na parte da manh. Vejo voc, ento.

Lembrando algo que ela nunca deveria ter esquecido, Vash o chamou.

Comandante. Adrian pegou meu sangue.

Virou-se lentamente de volta para ela. Por qu?

Eu no sei.

Ns precisamos saber. Algo com o Vrus Wraith, talvez?

O que mais?

Descubra. Ele a deixou, seu passo cortado com violncia reprimida.

Vash comeou a trabalhar na composio das equipes que estaria enviando para o

campo na parte da manh. Ela esperava Elijah para ter assistncia com isso, mas ele tinha ido

embora e j estavam com um dia de atraso.

Sentada em uma das estaes de trabalho, comeou a criar grupos com base em

caractersticas fsicas, tentando criar equipes bem arredondadas de baixo e alto, grande e

pequeno, pesado e magro.

No momento em que El voltou, ela sentiu. O ar da sala ficou carregado de sua energia...

e da animosidade mexendo com os vampiros que o cheiravam se aproximando.

Ele voltou.

Um arrepio de excitao a percorreu, juntamente com uma enxurrada de alvio que

quase a fez tonta. Ela observou-o aproximar-se com os olhos devorando cada centmetro

159
incrivelmente sexy de seu corpo, seu olhar preso em seu passo confiante e elegante da fluidez

de seus movimentos. E ela no foi nica impressionada com o ar de comando que se agarrava

a ele. Seu caminho atravs do espao aberto entre eles foi seguido por todos, mas seus olhos

estavam presos nela. Quente e ferozmente determinado. Cheio de admirao, mas nada perto

de deferncia.

Deus, ele era lindo. Bonito, realmente, embora ela nunca o chamaria assim na sua

frente. Ele era muito ferozmente masculino para ser mesmo remotamente bonito. E seu corpo...

to duro e forte.

Definido por msculos poderosos. Lembrou-se de como se sentia ao ter todo esse poder

contra ela. Acima dela. Dentro dela...

Os outros vampiros na sala olhavam para ele com igual avidez, luxria queimando

junto com desconfiana e ressentimento persistente. Ela no estava completamente fora de seu

equilbrio para ser sexualmente atrada por um lycan, mas a quantidade de ateno feminina

que Elijah recebia estava comeando a irritar.

Ele no estava disponvel para esse tipo de interesse, e ela queria que todos soubessem

disso. Para respeit-lo.

Ele fez uma pausa por uma mesa de vampiros reunindo os pacotes de viagens, desde

dinheiro, cartes de dbito, identificadores e telefones celulares. Agradeceu-lhes pelo seu

trabalho rduo, se oferecendo para ajudar, e sorriu genuinamente quando ele foi recusado com

menos hostilidade do que havia sido apresentado quando entrou.

O sorriso permaneceu no local enquanto se dirigia em direo a ela, mas adquiriu uma

borda m, sexy que chiou atravs dela.

Hei, ele disse quando parou ao lado dela. Olhou para a tela do computador e

balanou a cabea. Voc no pode colocar Luke e Thomas no mesmo grupo. Eles vo lutar. E

Nicodemus tem uma coisa por Bethany e assim faz Horatio. melhor se voc no coloc-la em

um grupo com qualquer um deles.

160
Foda-se tudo. Ela empurrou de volta da mesa. claro que ele conhecia tais dados

pessoais. Teve tempo para conhecer a todos. Venho trabalhando nisso h mais de uma hora.

Voc tem os vampiros todos ajeitados? Ento no se preocupe com o resto. Eu vou

fazer as adaptaes dos lycans.

Pela manh? Estudando-o de perto, ela notou a exausto que pairava em seus olhos e

boca. Voc est acabado.

Poderia ter um pouco de sono, ele concordou. Mas no vou demorar muito.

Ela se levantou e balanou para trs em seus calcanhares. O que realmente queria fazer

era dar um passo e ficar em frente a ele. Ele cheirava delicioso. Sabia que ele saboreava da

mesma maneira, tambm. Tudo. Por dentro e por fora. Posso falar com voc um momento?

Ela abriu o caminho para um dos escritrios. Estava escuro l dentro, como estava a

maior parte do armazm, para acomodar os lycans dormindo. Nem ela nem Elijah necessitavam

de luz para ver, isso estava trabalhando para o benefcio dela agora. Ao manter as luzes

apagadas, seria menos provvel de ler qualquer coisa no rosto dela que no queria que ele visse.

A porta mal se fechou atrs deles, para ela se encontrar em seus braos, os lbios suaves

e firmes nos dela. Preso na cintura e na nuca, ela foi mantido imvel contra ele. Reivindicada.

Ela engasgou de surpresa pelo prazer, e o beijo aqueceu rapidamente. Sua lngua deslizou

profunda e lenta em sua boca, empurrando em um ritmo sem pressa que fez doer mais. Muito

mais, merda.

Ela deslizou uma mo pelo cabelo e a outra at debaixo de sua camisa. Ele arqueou e

gemeu ao seu toque, to sensvel a ela como era para ele.

Obrigado, ele sussurrou com voz rouca contra seus lbios entreabertos.

Vash engoliu, tentando ficar em seu juzo e lhe permitir dizer sobre sua relao alterada

de trabalho. O gosto requintado dele fluiu por ela, espalhando a razo.

Ele esfregou o nariz contra o dela. Eu trouxe uma notcia que poder fazer voc mais

feliz por me manter vivo.

161
Ela estava muito feliz com isso. J estava temendo pegar um avio separado do seu

amanh, isso iria lev-lo para o lado oposto do pas de onde ela estaria.

Estava feliz, agora que no tinha escrito nenhum de seus nomes nos grupos definidos.

Ele teria visto de imediato, e poderiam estar discutindo agora, em vez de se beijando. Elijah era

um maldito bom beijador. Tomava seu tempo com isso, como fazia com tudo, saboreando o ato

como se no se importasse se algo mais ntimo seguisse isso.

Mas ela se importava. Sessenta anos sem desejo sexual e de repente estar nua com Elijah

era quase tudo o que ela pensava.

Eu quero voc. As palavras saram da boca de Vash antes que percebesse que tinha

pensado nelas.

Mortificada, sua cabea caiu para frente para pressionar a testa em seu ombro. Ela s

tinha que passar por mais seis horas at que se separassem, alguns dos quais ele iria dormir.

Esquea que eu disse isso.

Por qu? Sua mo em sua cintura caiu para a curva de sua bunda e puxou para o

cume grosso de sua ereo.

Seu corpo inteiro iluminou como um pavio. Ele estava duro e pronto para ela, e ela

ansiava por ele, uma ltima vez antes que lhe enviasse em seu caminho com Raze e ela

recuperasse sua cabea. preciso ter calma e descansar um pouco. Amanh, vamos comear

bem cedo.

Ento, voc faz todo o trabalho. Eu s vou relaxar e gozar.

Ela mordeu-o no peitoral com suas presas.

Ai! Droga. Ele a empurrou de volta. V com calma em mim. Estou em recuperao.

por isso que precisa dormir, nada de sexo. Mas Deus, ele tinha um gosto bom. Ela

lambeu os lbios, certificando-se que no perdia uma gota.

Seus olhos brilhavam na escurido. Voc me excitou. Agora, o sono no vir sem o

sexo.

Que pena. Escute, tenho algo a lhe dizer.

162
Ele cobriu a sua boca com a mo. Eu pedi para falar primeiro.

Vash rosnou. Seu sorriso brilhou antes que ele a soltasse.

Vamos logo com isso, ento, ela retrucou. No possvel. No havia nada nem

remotamente desculpas em seu tom. Ele abriu o boto de bronze que segurava seu colete junto e

tomou posse de um pesado seio. Todo o sangue fluiu para a minha outra cabea. Tenho que

cuidar disso primeiro.

A audcia de sua declarao a surpreendeu por um momento. O que deu em voc?

Fosse o que fosse, ela gostou do efeito que teve sobre ele. Ele era um cara srio por

natureza, esta verso mais relaxada estava batendo muitos de seus botes quentes.

Estou preste a transar com a mulher mais quente do planeta. Isso tende a animar um

cara para cima. Alm disso, tenho um presente para voc. Pode no ser to bom quanto o que

voc me trouxe hoje, mas espero que resulte da mesma maneira.

Calor torceu por ela, juntamente com um prazer quase doloroso quando ele puxou o

mamilo com o polegar e o indicador. O que ?

Tenho uma pista sobre os assassinos de Charron.

Sua respirao ficou obstruda atrs de um n na garganta. O que...? Como...?

Adrian. Elijah puxou para mais perto. Perguntei a ele o que sabia. Ele tinha ouvido

os rumores sobre o seu companheiro e mandou Jason investigar. Foram interrogados os lycans

que admitiram estar envolvidos. Ele no se lembra de seus nomes ou qual era a sua histria, s

que eles no transmitiram os eventos do jeito que voc disse a mim ou ele teria acabado com

eles ali mesmo.

Claro que ele teria feito.

Vashti, nunca foi dito que Charron tinha sido abatido da forma que voc descreveu. S

sabia que seu companheiro estava morto e os lycans estavam envolvidos. Se ele tivesse sabido

de forma diferente, teria tido o assunto analisado mais de perto. Acredito nisso.

Ele no daria a mnima.

Acho que voc est errada.

163
Tanto faz. Eu o conheo um inferno de muito mais tempo do que voc tem. Ela tirou

o cabelo do rosto e empurrou. Fechando seu colete, comeou a andar. Preciso de nomes, El.

No me importo o que esses lycans disseram. Sei o que vi e conheo Char. Ele nunca teria feito

qualquer coisa digna de uma morte assim. Ele era um homem gentil, suave de corao.

Os interrogatrios foram gravados em fita, e depois transferido para o disco e

carregado para um backup.

Ele deu-lhe as cpias?

No. E ele no tem a senha para acess-los.

Besteira. Ele est mentindo.

Ele cruzou os braos e olhou diretamente em seus olhos. No, Vashti. Ele no est.

Cada posto tem uma senha separado para os backups. uma medida de segurana que impede

a quebra de todo o sistema no nvel do posto avanado. Sei que ele no est mentindo, porque

Stephan invadiu o sistema em Navajo Lake. No houve acesso a informaes sobre os outros

postos.

Ento, quem tem a senha?

Jason e Armand. Infelizmente, Jason estava em Navajo Lake e Armand ainda estava no

posto avanado de Huntington, onde os interrogatrios foram feitos quando a revolta

aconteceu. Ambos os Sentinels so atualmente considerados desaparecidos em ao.

Ela caminhou at ele e segurou seu cinto. Voc pode obter os dados.

Se h qualquer coisa naquele lugar, sim. Mas independentemente disso, os nomes dos

lycans esto no backup. Assim, mesmo que Huntington esteja corrompida, no ser o fim da

estrada.

Respirando fundo, Vash lutou para obter suas emoes sob controle. Se no

pressionasse, ela no teria sido capaz de identific-los. Exaltao, talvez. Medo, com certeza.

Mais do que um pouco de confuso, tambm. Aonde isso daria, quando chegasse ao fim da

estrada? A confuso de sua mente era a sua aguda conscincia do homem que a segurava. Ela

estava trabalhando em algo por Char, enquanto estava em uma posio comprometedora com

164
outro homem e no se sentia culpada. Tinha a sensao de que estava fazendo algo errado...

sendo desleal... mas no achava isso.

No posso te dizer o que isso significa para mim, Elijah, ela disse calmamente.

Mos quentes cercaram seus pulsos. Ento me mostre.

165
Captulo Doze

Divertindo-se com a sua mente no muito masculino corpo, Vash observou os mveis na

pequena sala.

As escolhas so limitadas aqui, demnio do sexo: mesa do escritrio ou no cho. Estou

carente de um pnis, ento no posso pregar voc contra a parede. E cada cadeira nesta sala tem

braos, assim escarranchar voc impossvel.

Onde est sua imaginao? Deixando-a ir, Elijah puxou a camisa sobre a cabea. Ela

estava to concentrada na procura de eventuais leses persistentes que o perdeu puxando as

botas. Suas mos estavam deslizando sobre seu torso, sentindo as feridas que poderia ter

perdido com sua viso noturna, quando seu jeans bateu no cho.

A fora de sua nudez bateu nela e ela sussurrou, fascinada pela sua masculinidade

flagrante.

Diga isso de novo, ele exigiu.

Ela descolou a lngua do cu da boca. Huh?

O que queria que eu esquecesse que voc disse.

Seu olhar levantou no seu, encontrando seus olhos febrilmente brilhantes. Ela queria

aqueles olhos sobre ela, deslizando sobre ela com o seu calor e fome. Ningum nunca tinha

olhado para ela exatamente dessa forma, com um desejo que era indomvel e selvagem.

Tirou o colete e atirou-o para o lado. Balanando em um p, abriu uma bota, e depois

seguiu com a outra. Quando empurrou suas calas para baixo de suas pernas, ele afundou em

uma cadeira, recostando-se e assistindo avidamente.

Diga, Vashti. O estrondo atado em suas palavras era quase um ronronar.

Endireitando-se, ela chutou as calas de lado.

166
Quero voc, ela fez uma pausa deliberadamente para deixar-me fazer todo o

trabalho. Voc estava bem machucado hoje.

Prometo no me esforar excessivamente.

No bom o suficiente.

No confia em mim?

Eu poderia te amarrar de novo, talvez. Mas voc nos quer foder at a morte por isso.

Voc no pode estar em cima, Vashti, disse ele asperamente. Isso no o que voc

precisa. No o que voc quer. Nunca tente novamente.

Ela se aproximou dele. Segurando a parte de trs de sua cadeira, ela baixou os lbios

para sua fronte e respirou, deixando o aroma de sua pele enquanto deslizava sobre seu corpo.

Acalmando-a.

Ele a conhecia, via atravs dela. Ela no sabia como, mas ele fazia...

Tanto faz. No importava. Esta era a ltima vez que eles teriam isso; sua associao

estava chegando ao fim. Logo ela seria a Vashti que conhecia, o que todo mundo precisava que

ela fosse. Uma vez que tivesse os assassinos de Charron sob seus saltos de botas, iria honrar o

fim de seu negcio. Ambos teriam o que realmente queriam ao contrrio da forma como as

coisas estavam indo naquele momento. Hoje noite vai ser lento e fcil.

As pontas dos dedos de sua mo direita deslizaram levemente ao longo do lado de fora

de sua coxa. A carcia reverberou atravs dela em ondas de calor e necessidade.

Preciso disso, tambm, ela pensou. Necessito deix-lo com uma memria diferente

daquela de Shred.

Mostre-me como trabalhar nesta cadeira maldita, ela murmurou, embora apenas o

pensamento de se contorcer sobre seu corpo duro a fez molhada.

Afaste-se primeiro. Deixe-me olhar para voc.

Ela se endireitou lentamente. Recuando, enfiou as mos pelos cabelos e os prendeu no

topo de sua cabea. Arqueando as costas, Vash posou como uma pinup5 dos anos 50.

5
Pin-up uma modelo cujas imagens sensuais produzidas em grande escala exercem um forte atrativo na cultura pop.
Destinadas exibio informal, as pin-ups constituem-se num tipo leve de erotismo.
167
Ele respirou asperamente, com as mos apertadas em torno das extremidades dos

braos. Meu deus, Vashti...

Foi a nota de prazer constatada em sua voz que a perfurou, cortando suas defesas para

atacar os lugares sensveis dentro de si. Um tremor se moveu atravs dela.

Voc to linda, ele rosnou. Exuberante e curvilnea. Fodidamente perfeita. E voc

to forte. Forte e resistente.

Havia posse na maneira como falou. E ela adorava isso, e a confundia. Ela era uma

mulher que cuidava de si mesma. Sempre tinha sido. Char conhecia isso sobre ela e no tinha

sido territorial. Ela tinha um trabalho a fazer, que superava o dele, e ele tinha ficado de lado e a

deixado fazer, seguindo seus comandos quando o dava. Isso o que precisava de seu

companheiro, o que queria... Suporte. Aceitao.

No entanto, a raia dominante de Elijah a excitava como uma louca.

Voltando aos poucos, escondeu o quanto estava abalada, por isso apresentando-lhe as

costas.

Chegue mais perto. Vire para mim, ordenou ele, lembrando-lhe que ele nunca ficava

de lado.

Ele sempre exigia sua rendio, assim como elogiava e admirava sua fora e resistncia.

Sua mo deslizou acariciando o comprimento de suas costas. Curve-se para frente.

Saber como exposta estaria na posio que a queria, ela se inclinou para frente

lentamente, ampliando a abertura de suas pernas para melhor suportar seu peso inclinado. Suas

mos foram para a parte de trs de suas coxas no vinco logo abaixo da curva de suas ndegas.

Seus polegares esfregaram suavemente sobre os lbios de seu sexo, separando-o, abrindo para o

seu olhar.

Mmm... voc est molhada e suave j.

Ela engoliu em seco, em seguida, mordeu o lbio para abafar um gemido. Sua

respirao espalhou quente e mida sobre sua carne mais sensvel. Suas mos foram at os

joelhos, adicionando suporte para mant-la de no cair em seu rosto.

168
Vou faz-la ainda mais mida, prometeu sombriamente, um momento antes de

lamber toda a sua fenda inchada.

Ela suspirou, o som excessivamente alto no quarto silencioso. Foi emocionante estar

disposta e pronta para ele. Desprovida de controle.

Sua lngua bateu sobre ela novamente. A textura era mais spera do que antes, como

veludo molhado, e indo mais longo. Ela gemeu de prazer, perguntando se ele tinha feito essa

ligeira mudana na forma de dar o prazer para ela ou para ele. Ou era para ser igualmente

excitante. A ltima vez em que estiveram juntos, tinha a colocado do jeito que ele queria e a

tomado. Tomado o que precisava, como precisava dela, e esperava que ela encontrasse seu

prazer em dar a ele. O que ela tinha. Ela nunca tinha chegado to duro ou, muitas vezes, nunca

experimentara o xtase to feroz e selvagem. Sem fronteiras. Sem limites.

Seu gemido vibrou contra ela. Seu gosto me deixa louco. Eu poderia comer voc por

horas. Dias. Lamber cada sua gota doce e cremosa.

O prximo deslize de sua lngua brincou com a abertura lisa, rodeando em crculos que

tiveram se esforando em direo a ele. Ele a manteve no lugar com um aperto fcil, cutucando

seu clitris com a ponta da lngua e cantarolando um castigo macio.

Elijah, ela reclamou.

Elijah... o qu?

Seus dentes bateram. Elijah, por favor.

Por favor... o qu?

Ela no conseguia parar o barulho frustrado que escapava. Por favor, no seja idiota.

Mas no posso me apressar, ele disse suavemente, ou eu poderia me esforar

excessivamente e quebrar minha promessa.

Use sua lngua?

Quando ela tentou endireitar, ele a manteve no lugar com uma mo na parte baixa das

costas.

to difcil, deixar-me assumir a liderana?

169
Sim. No. Isso era o que mais irritou. Claro, ele era um Alpha, mas no era o seu

Alpha.

E, para seu povo, ela era quase um Alpha. O que pensariam se pudessem v-la agora?

Mesmo que isso lhe trouxesse prazer? Ele cutucou.

Vash olhou para ele por cima do ombro. Ele estava olhando de volta para ela, no a

carne quente tremendo por mais de sua ateno. Interesse lascivo teria acalmado,

estranhamente. Seu foco em suas reaes e emoes era muito mais ntimo.

No sou uma das inmeras cadelas farejando atrs de voc, ela estalou. Submisso

no est na minha natureza.

Bom. Mulheres sem fibra me deixam nervoso. Ele a beijou, bem na bunda.

Voc tem um grande conjunto de seios, mas at mesmo seus seios espetaculares no

seriam o suficiente para me manter interessado passado o primeiro entusiasmo. Isso deve

significar que estou nessa pela sua charmosa tendncia de dar ordens e comandar tudo ao seu

redor... Exceto por mim, claro. Agora, termine sua frase maldita: Elijah, por favor, fazer o qu?

Voc quer que faa o que eu quiser com voc? Diga. Voc quer me dar alguma direo, v para

isso. Estou aberto a sugestes.

Seu olhar mexeu-se para o cho. Droga, ela queria comand-lo e queria que ele fizesse o

que quisesse. Ela no sabia o que mais queria.

Ento dividiu isso ao meio.

Elijah. Ela exalou em uma corrida. Por favor, me lamba at que eu venha. Em

seguida, faa o que diabos voc quer de mim.

Pensei que voc nunca iria pedir, querida.

Se a mo na parte baixa das costas dela no tivesse chegado ao redor para apertar a

frente de sua coxa, Vash teria cado com a sua primeira lambida profunda. Ele usou sua boca

apenas como uma criatura que confiava nele tanto quanto faria com as mos. O afago de sua

lngua veludada batendo no ritmo certo, o ritmo de suas estocadas em seu sexo necessitado a

teve balanando sobre os calcanhares, tentando capturar a presso perfeita para empurr-la ao

170
orgasmo. Podia v-lo entre suas pernas, ver como estava grosso. Rgido e longo. O

comprimento fortemente venoso e to brutalmente bonito.

Assim como o prprio homem. Ela queria... queria...

Cristo. Ela queria to ferozmente, que doia. Sua respirao pegou em seus pulmes,

seus mamilos estavam duros e apertados. Seu estmago cncavo enquanto estava se

contorcendo impotente, gemidos desesperados fugindo dela enquanto massageava seu clitris

com a ponta de sua lngua spera.

Por favor, ela implorou, quando no podia aguentar mais um minuto.

Sim. Ele deu uma feroz, rpida chupar, e ela chegou ao clmax com um grito aliviado,

estremecendo violentamente quando o prazer quebrou sobre ela em ondas de espasmos.

Suas pernas tremiam e ameaavam entrar em colapso, Elijah puxou-a para seu colo e

pediu a ela para encostar ao seu peito. Sua cabea pendeu sobre o seu ombro, seu cheiro

enchendo suas narinas e intoxicando os sentidos j flutuantes. A sensao dele contra suas

costas, to slido e quente e forte, a fez desejar nunca se mover. Seus braos vieram ao redor

dela, com uma mo segurando seu peito enquanto a outra pegava o joelho e abria ainda mais

suas pernas.

Guia-me, ele sussurrou contra sua bochecha. Ponha-me dentro de voc.

Engolindo na garganta seca, ela agarrou-lhe na mo, bombeando seu pnis da raiz

ponta.

Uma vez. Duas vezes. Ento mais. Estava to duro, e ela estava encantada com a

sensao dele e o efeito que tinha sobre ele. Ele ronronava seu prazer em seu ouvido, seu peito

vibrando contra suas costas. Sua mo ficou lisa com seu smen enquanto a sua excitao

construa, o seu prprio corpo respondendo as suas mos em seus seios. Com habilidade

praticada, ele amassou a carne pesada, seus dedos talentosos rolando e puxando as pontas

sensveis.

Voc vai me fazer vir, alertou, seus dentes raspando ao longo do topo de seu ombro.

Esse o objetivo, no ?

171
Se tudo o que eu quisesse fosse um orgasmo, teria ignorado a longa caminhada em

todo o armazm e tomado a oferta quando cheguei ao estacionamento.

Seu punho apertou nele e ele fez um rudo que era meio gemido e meio risada. Maldito

seja, sabia que ela odiava como as fmeas salivavam sobre ele. Ele estava deliberadamente

empurrando-a na direo que queria que ela fosse e ela obedeceria de qualquer maneira.

Porque tinha o direito de pegar o que outras mulheres s poderiam esperar.

Levantando-se, ganhou a altura necessria para posicionar a grande cabea de seu pnis

contra ela. Uma respirao profunda e estava baixando em cima dele, fechando os olhos

enquanto a enchia, esticando-a.

Ela estava apertada nesta posio, apertando-se sobre ele, fazendo-o trabalhar para

reclam-la.

Seu gemido de prazer era to carregado de erotismo que ela quase veio ao som disso.

Ele foi atado com um sussurro de sua prpria rendio, lembrando-a de que eles foram

igualmente capturados por seu desejo que tudo consumia. Igualmente impotente para lutar

contra a fora de atrao entre eles.

Com as mos prendendo nas costelas logo abaixo dos seios, ele controlava a velocidade

e o ngulo de sua descida, aumentando sua conscincia de cada centmetro despertando nele

enquanto a possua.

Como ela o possua em troca. Seu cabelo caiu sobre o ombro, e seus quadris comearam

a circular sozinhos. Os braos dela aproximaram para empurrar os dedos em seu cabelo espesso

e escuro.

Mmm... Ela gemeu. to bom.

H muito mais.

Sim... mais. Vash relaxou em seus braos e o deixou seguir o caminho.

Ele a ajudou abaixar, sem esforo apoiando seu peso. Ela no era uma mulher pequena.

Ela era alta, com excesso de curvas. Ela nunca em sua vida se sentiu to delicada, mas Elijah a

fez se sentir mais feminina do que algum j teve, alm de Char. Era uma sensao que

172
apreciava, algo diferente para um vampiro, algum que no estivesse no lugar da tenente de

Syre.

Uma vez que estava at o punho dentro dela, ele a abraou por trs. Seus braos em

volta dela e cruzando sobre o peito. O suor revestia a pele entre os dois, selando-os juntos. Suas

coxas espalhadas ao longo da parte superior das suas; os dentes mordiscando seu ombro.

Dentro dela, ele latejava. Ela foi completamente reivindicada. Sentia isso, apesar dele no dizer.

Elijah chegou entre suas pernas, encontrando seu clitris exposto e o massageou

suavemente com as pontas dos dois dedos. Ela chegou ao clmax com um grito sem flego. Seu

suave grunhido de satisfao estimulou sua fome, a mantendo na borda para que quisesse mais.

Mais dele e do jeito que a fazia sentir.

Eu amo o jeito que voc me aperta quando est gozando, ele sussurrou. Aperte em

torno de mim... ordenhe-me... Faa novamente.

Suas mos caram para os braos da cadeira e ela se endireitou longe dele. Enquanto seu

corpo inclinava para frente, ele apertou ainda mais profundo, a sensao to primorosamente

sublime que ela quase veio novamente. No podia explicar como ou por que ele era um

afrodisaco para ela, mas no havia como negar que era. Tudo nele era um deleite para seus

sentidos, a mantendo preparada e pronta.

Seus lbios deslizaram suavemente sobre suas costas, o gesto terno fazendo sua

garganta apertar. Monte-me, Vashti. Foda-me at que eu no aguente mais.

Ela comeou lentamente e fcil na primeira meia hora como tinha prometido,

saboreando sua resposta. Ela perdeu-se no fluxo rtmico, na constncia de levantar e abaixar, no

balanar estvel de seus quadris... deslizando-o para dentro e para fora de seu corpo no dela... a

pressa e o fluxo de necessidade aumentou seus movimentos ao som de sua respirao.

Retardando quando ele engasgava, acelerando quando se acalmava.

Ela poderia ter ido assim para sempre, mas a sensao de seus dedos entre eles,

circulando a base de seu pnis, trouxe sua mente dispersa em foco. Ele endureceu um momento,

depois um orgasmo feroz rasgou atravs dele. Sacudiu to violentamente, a cadeira tremendo

173
como se abalada por um terremoto, os dentes moendo de forma audvel, as garras de sua mo

livre perfurando os braos de metal slido, como se fossem feitos de papel alumnio. Ele veio

muito e duro... mas no o fez. A lavagem esperada de calor nunca seguiu.

Oh, no, voc no, ela pensou sombriamente, determinada a quebrar o controle de ao.

Vash utilizou seus conhecimentos e habilidades, sua capacidade de reter ejaculao

mesmo quando ele chegou ao clmax, como um desafio. Ele estava muito contido. To

fundamentado. Enquanto ela estava prxima condenadamente insensata com prazer.

Colocando as mos sobre a dele, ela fixou-as para baixo com seu peso.

Ento, ela o levou. No como a primeira vez. Nunca mais assim. Desta vez, ela o

acorrentou com o desejo, seu e dela, e as delcias do seu corpo. Ela levou-o forte e rpido, sem

lhe dar trgua, forando-o para o precipcio, a uma velocidade que no podia afastar-se.

Vashti, ele suspirou, em seguida, amaldioou violentamente. Gritando para ela,

dizendo-lhe para abrandar, segurar, dar-lhe um minuto.

Quando ele chegou, desta vez, foi mais duro do que antes, a respirao ofegante de seus

pulmes, pernas esticadas debaixo dela enquanto atirava quente dentro dela. Sentiu-o chegar,

saboreou o grito de seu nome. Satisfao feminina bombeava atravs dela, dando incio a seu

orgasmo para pegar o fim da cauda disso.

Seus braos ao redor dela, esmagando-a com fora contra ele. Eles sucumbiram ao seus

desejos juntos.

medida que o sol se levantava sobre as areias do deserto, Elijah encontrou-se

saudando o novo dia na melhor forma de sua vida. No era uma tarefa fcil, considerando que

tinha estado em seu leito de morte no dia anterior. Seus ferimentos estavam curados sem

cicatrizes, e sua fora estava de volta. Se isso era devido ao sangue do Sentinel bombeando por

meio dele ou a carga remanescente de uma noite passada com uma Vashti quente e apaixonada,

ele no poderia dizer.

Foda-me at que eu no aguentar mais.

174
Inferno se Vashti no tinha tomado a palavra dele. Ele tentou segurar, tentou faz-lo

durar. Por ela, bem como por ele. Ela estava curtindo muito dele, tomando-lhe o prazer com

prazer ousado, o instinto levando-a a um estado primordial de uma necessidade animal e

desejo que seu corpo tinha silenciado as dvidas e raiva em sua mente...

Alpha.

Ele olhou por cima do ombro para Raze, que usava calas pretas e uma camisa de seda

cinza, a elegncia tranquila de seu traje fazendo-o quase irreconhecvel. Girando para pegar a

mini-mochila que o vampiro jogou em cima dele, Elijah perguntou: O que est acontecendo?

Vamos. Voc pode se trocar no aeroporto depois do check-in.

Sobrancelhas levantadas, ele olhou para a porta do escritrio de Syre. Vashti havia

desaparecido por trs dela cerca de vinte minutos atrs, deixando-o para configurar os ltimos

times na estrada enquanto ela atualizava o lder vampiro sobre seus planos pessoais para visitar

o posto avanado de Huntington.

A suas ordens. Raze teve a decncia de abster-se do entusiasmo. Ela colocou voc

comigo ontem noite.

Ah. Agora sabia o que ela queria falar com ele antes do desejo os distrair, assim como

sabia que ela mudou de ideia e planejava sair para Huntington com ele.

Balanando a cabea, ajustou o controle sobre a mochila na mo agarrando seus papeis

da mesa. Mudando de opinio ou no, eles tinham algumas coisas para trabalhar. Ela precisava

saber que a tomar decises e dar ordens que lhe dizia respeito que lhes diziam respeito

exigiam de ambos. Vamos rolar.

Eles caminharam at a porta um do outro.

O inferno que era, Elijah entendeu por que ela iria querer distncia, e sabia que era a

informao que ele tinha desenterrado sobre os assassinos de Charron que tinham alterado seus

planos. Se ela tivesse se dado ao trabalho de conversar com ele sobre isso, teria dito a ela que

no se importava se estava atrada por ele para obter informaes, sexo, ou o acesso ao lycans,

175
qualquer coisa podia servir de base para uma relao entre eles, algo que decidiu que tinha que

buscar, porque no conseguia manter suas mos ou sua mente longe dela.

O que o incomodava era a hora ou assim que passaram juntos depois de terem saciado

sua fome um para o outro. Uma hora, durante o qual eles tinham ido sobre a composio das

equipes. Uma hora, durante o qual ela no tinha dito uma palavra maldita sobre o empurrar

para algum. Ele at lhe perguntou queima-roupa o que ela queria falar com ele, mas ela fugiu

da pergunta com uma resposta alegre.

Como Salem havia dito, eles no tinham nada, se ela no iria falar com ele.

Para onde vamos? Ele perguntou enquanto se afastavam fora.

Seattle.

Com um assobio ensurdecedor, Elijah parou os dois jipes que estavam saindo do

armazm. Ele aproximou-se do primeiro piloto e perguntou qual eram as ordens de sua equipe,

em seguida, trocou com a equipe no carro atrs deles. Ele jogou as ordens de Raze na mistura

de modo que todas as trs equipes foram realocadas. Em seguida, lembrou aos lycans que seu

nmero de telefone celular estava programado na lista de contato.

No hesite em me chamar, disse ele para cada equipe, por qualquer coisa. Mesmo se

s querem falar, estou aqui para vocs.

Quando os dois SUVs retomaram para a sada do armazm, Elijah olhou para seu novo

parceiro. Agora ns estamos indo para Shreveport.

Qual era a propsito, uma vez que foi o rapto de Nikki que trouxe pela primeira vez a

ateno de Vash e vice-versa. Micah tinha sido mortalmente ferido l, torturado por Vash em

um esforo para recolher a identidade e localizao de Elijah.

Voc acha que ela vai te procurar? O vampiro perguntou.

Ele jogou a mochila no banco de trs do jipe que Raze tinha selecionado. Sua resposta

no era necessria, assim Elijah no deu uma.

Voc est segurando-se em alta estima, Alpha. Raze deslizou atrs do volante. Mas

depois do que ela fez para voc ontem, acho que voc tem direito.

176
Cuide da sua vida, alertou, sem calor. Ela est segura comigo.

O vampiro saiu do estacionamento, deixando uma pequena nuvem de areia em seu

rastro. H uma chance de que eu poderia vir a gostar de voc.

No vou segurar minha respirao.

Sim... Eu no recomendo.

Precisamos obter esse refrigerador para Grace. Vash empurrou o queixo no peito de

do refrigerado vermelho e branco na mesa de Syre.

Ele levantou a tampa e franziu o cenho para o contedo. O que tudo isso?

O material que usamos para fazer a transfuso do sangue de Lindsay para Elijah.

O olhar de Syre encontrou os dela. Isso suspeito. Porque Adrian enviou-lhe, em vez

de um saco de sangue?

Vi os olhos dele quando eu tinha uma faca em sua garganta. Ele sangra por ela e no

pensaria duas vezes. Ento, por que no? Ela andava. Eu gostaria de saber o que ela disse a

ele enquanto eu estava nocauteada na parte de trs do carro.

Voc acha que ela o convenceu a deix-la vir. Por qu?

Sei que ela fez. E fez isso por ele, claro. No fez tudo por ele?

Mas no foi tudo pelo Alpha?

Sim, ela veio por Elijah, tambm. Suas mos em punhos e ela apertou-os atrs das

costas para esconder o movimento revelador. Mas isso no teria sido suficiente para Adrian

deix-la vir. H algo mais. Afinal, o que ela nos deu foi praticamente o sangue de Adrian,

filtrado. Por que isso foi aceitvel e no o material puro? Estou esperando que graas a isso

possamos descobrir.

Fechando o refrigerador, Syre encostou-se em sua mesa e acompanhou os movimentos

dela com o seu olhar. Grace est ocupada pesquisando o vrus Wraith.

Ento conseguiremos outra pessoa. Precisamos de mais ratos de laboratrio de

qualquer maneira. Cada dia que passa, a infeco se espalha. Se no conseguirmos um controle

sobre isso, vamos dar a Adrian a desculpa que precisa para levar todos ns. Precisamos testar o

177
sangue lycan tambm. Os Wraith estavam todos em Elijah. Eles completamente me ignoraram e

a Salem, mas o sangue de El os matou. Sei que queremos uma cura, mas ns no podemos ter o

luxo de uma. Precisaremos levar os infectados para baixo para controlar os danos, e se o sangue

de um lycan venenoso para eles, devemos descobrir isso.

Vou olhar para alguns candidatos de ratos de laboratrios. Quanto ao sangue lycan,

poderia ser o toque de demnio em si que o culpado.

Bem, h um suprimento infinito de demnios. Se precisarmos test-los, tambm, vou

pegar alguns quando voltar.

Voc est saindo?

Ela parou de andar e disse-lhe sobre a consulta de Elijah para Adrian.

E Adrian simplesmente desistiu voluntariamente desta informao? Syre cruzou os

braos. Mesmo o lycan que est enfraquecido em sua posio to drasticamente?

Tenho certeza que Lindsay argumentou em nome de Elijah. Mais uma vez.

Ela est to perto do Alpha? H alguma coisa entre eles?

Vash exalou duramente. A amizade. Adrian j o teria matado se fosse qualquer outra

coisa. Na verdade, talvez eles so mais como irmos ou parentes prximos. Ela desistiu de sua

vida mortal para ficar com Adrian, no posso imaginar que ela tinha muitos laos estreitos para

ser capaz de fazer isso com tanta facilidade. E Elijah... ele um pouco de um lobo solitrio. Ele

um lder prtico, mas no compartilha tanto como suporta. Os poucos amigos que tem so

valiosos para ele.

Ele mataria por eles. Estava pensando em mat-la por um deles. Lindsay era uma das

raras pessoas afortunadas a ocupar esse crculo ntimo na vida de Elijah e isso irritava a Vash.

Sabendo que no havia nada de romntico envolvido no detinha seu cime irracional.

E pensando sobre o quanto Micah deve ter significado a Elijah enviou ondas cidas de culpa

por ela.

178
Ela tinha aprendido h muito tempo no se arrepender. Era muito perigoso faz-lo

quando se vive uma vida sem fim. Mas ferir Elijah como tinha... por um crime que ele acabou

por ser inocente... isso a corroeu.

Ento voc est levando-o com voc para Huntington? Perguntou Syre.

Sim. Disse meu preo a voc no comeo o traria para voc, mas conseguiria o que

preciso dele, tambm.

Sua boca curvou. Eu no esqueci.

Vou checar isso e mant-lo informado. No deve demorar muito. Ela estava ansiosa

para ir. No apenas para ter a tarefa feita, mas para trabalhar ao lado de Elijah. Nas tarefas que

tinham abordado juntos at agora, e ele a equilibrava. Nivelava. E ela tinha feito o mesmo por

ele. Eles trabalhavam bem juntos.

Tenha cuidado, Vashti. E atenta para armadilhas. Sua autoridade ainda est sendo

estabelecida, e ele ser desafiado muitas vezes. No quero que voc seja pega no caminho.

Ningum ir querer ver o que eu faria se algo acontecesse com voc.

Ela pegou sua mo e apertou grata por ele e sua f nela, algo que devia ter sido difcil

manter nos anos, desde Charron morreu.

Abrindo a porta do escritrio, saiu em um armazm estranhamente silencioso. Nem

uma alma se movia no espao cavernoso e, embora pudesse ter sido possvel que Elijah

estivesse em um dos escritrios, soube imediatamente que ele tinha ido embora. Ela sentiu o

vazio, e seu estmago deu um n, uma reao que partiu seu temperamento. Ela no estava

com raiva que ele a tinha deixado no precisava ser um gnio para descobrir o que devia ter

se desenrolado enquanto ela estava distrada mas enfureceu que ela balanou por ele ter ido

embora.

Doeu que ele podia partir sem uma briga depois que ela lutou com apenas o

pensamento disto.

179
Agarrando um conjunto de chaves do carro fora da estande de parede, Vash estava a

meio caminho da porta quando abriu viu um nibus cheio de lycans chegando, que Salem havia

trazido, ele tinha sado de madrugada para busc-los.

Merda. Estava presa at que ela e Salem pudessem obter as novas equipes prontas e

enviadas para fora.

Elijah havia dado as suas sugestes para as composies das equipes naquela manh, o

que permitiria poupar o seu tempo, mas no havia nenhuma maneira que ela o pegaria antes de

seu voo sair do cho.

Sua raiva ferveu, ela colocou as chaves de volta e comeou a trabalhar.

180
Captulo Treze

Elijah sabia que algo estava fora no momento em que virou o veculo alugado para uma

rua residencial em um bairro suburbano, nos arredores de Shreveport, Louisiana. Apesar de ser

incio da noite, pensou que havia muitos carros em evidncia, especialmente considerando

como algumas luzes estavam acesas nas casas. Quando ele saiu do sedan, seu senso de mal-

estar aumentou.

Estava muito tranquilo. Quase to mortal. Sem nenhum canto dos pssaros, sem

cachorros latindo, sem aparelhos de televiso ou rdios. Com sua audio, ele devia estar

ouvindo a descarga dos banheiros, pessoas conversando, jantar cozinhando em fogo brando.

Revirando os ombros para trs, repetiu o que Lindsay tinha dito quando chegaram pela

primeira vez em Hurricane, Utah, momentos antes de encontrar um ninho de wraiths: Este

lugar se arrasta.

Merda. Raze olhou para ele sobre o teto do carro. Eu estava esperando que fosse s

comigo.

Elijah sorriu. Eles trabalharam bem em conjunto, alugaram um carro no aeroporto e

foram imediatamente para a casa do vampiro que tinha chamado primeiro com uma

preocupao para Syre. Essa visita os tinha apresentado a um vampiro masculino muito bonito

que atendia pelo nome de Minolo. O loiro de pernas longas tinha bloqueado seu apartamento

contra os raios UV e passou a servir biscoitos de limo e ch em copos florais com pires. Minolo

tinha tomado um brilho instantneo para Raze, e ao longo da hora que tinha ficado para

conduzir a entrevista, o vampiro tinha flertado e agitado as pestanas revestidas de rmel no

capito de Vashti em um caloroso convite.

No estou interessado, Raze tinha rosnado por fim.

Eu posso consertar isso, acar, o loiro atirou para trs com uma piscadela atrevida.

181
Elijah tinha intervindo em seguida, apenas para evitar o derramamento de sangue,

redirecionando a ateno de Minolo para a razo que eles vieram. Descobriram que foi uma

entrevista realizada pelas autoridades locais que primeiro despertou as suspeitas de Minolo. Ele

havia ido investigar o desaparecimento de um ex-amante com um pouco de compulso de

esprito vampiro, ento comeou a cavar em volta por conta prpria. Minolo era o centro de

fofocas da rea da comunidade de vampiros, e ele no tinha tomado mais do que um par de

dias para verificar que vrios vampiros que ele estava familiarizado no estavam mais sendo

visto pela cidade.

Depois de passear pela cidade por cinco horas Elijah e Raze recolheram informaes

suficientes para que soubessem que no era definitivamente um problema em Shreveport. Eles

trabalhavam seu caminho para fora da residncia de Minolo num crculo cada vez maior,

entrevistando os vizinhos de vampiros desaparecidos.

A maioria dos minions trabalhava a noite, para que seus vizinhos tiveram poucas

oportunidades para observar suas idas e vindas. Nesses casos, ele e Raze aparentavam ir

embora de carro, apenas para voltar um pouco depois para entrar nessas residncias s

escondidas. Eles checaram os interiores e encontraram as casas vazias, o que levou a uma

sombria concluso existiam muitos minions cujo paradeiro se desconhecia na luz brilhante

de dia.

Ao que eles chegaram, sem dvida era o mais preocupante.

Ns vamos precisar de apoio, disse Elijah. No mnimo, os dois minions que temos

vem no voo noturno para tomar o turno da noite, mas o ideal mais do que isso. Eu diria que

uma equipe de uma dzia ou mais.

Quer fazer o reconhecimento? Ns temos um pouco de luz do dia ainda.

No vai ajudar. Tivemos a luz do dia em Las Vegas e ns trs.

Raze passou a mo sobre a sua cabea raspada. Odeio ir embora. Faz-me sentir como

um maricas.

182
Eu no gosto disso, mas melhor. Confie em mim. Elijah voltou para o carro. Vamos

fazer a equipe de tecnologia acessar o layout desta subdiviso e teremos um plano em prtica

para amanh.

Foda-se. Raze deu outra olhada. Tudo bem.

Elijah no descartou a facilidade com que o vampiro tinha cedido ao conselho de um

lycan. Se isso era porque ele tinha batido o comandante de Raze ou por causa de seus prprios

mritos, no poderia dizer, mas ia aceit-lo por enquanto. Eventualmente, eles todos confiariam

nele. Porque ele iria ganhar.

Voltaram para o motel, colocou jeans e camiseta, e decidiu ir jantar em um restaurante

perto a p. Eles tinham escolhido ficar em uma rea rural, longe da cidade. Um bosque de

pinheiros cercava o motel, no que Elijah encontrou calmante, algo que seu estado de esprito

necessitava depois de um solavanco na estrada com Vash. A cada minuto que passava o trouxe

mais perto de seu confronto inevitvel. Estava pronto para isso agora, no limite por causa de

uma caada infrutfera e o agravamento da separao.

Sentando em uma mesa, ordenou dois do especial da casa e uma cerveja. Quando a

garonete se afastou, ele e Raze se acomodaram olhando um ao outro, algo que tinham evitado

fazer mais cedo porque o trabalho vinha primeiro.

Elijah tomou um cuidado especial com o seu exame, tendo aprendido que Vashti

raramente ia a lugar algum sem Raze ou Salem, geralmente ambos, a reboque. Ambos os

capites dos vampiros eram grandes para a sua espcie; os Fallens eram geralmente finos e

elegantemente construdos, seus corpos tinham sido feitos para o voo. Salem era o maior dos

dois, elevando-se a uns bons dois metros com quase cento e vinte quilos de puro msculo. Raze

era semelhante ao tamanho de Elijah de um metro e noventa de altura e um slido corpo de

cem quilos.

Mas Vashti era uma mulher poderosa e magramente musculosa, um especialista de

renome, em todas as armas. Ela no precisava de guarda-costas. E do ponto de vista, no

parecia sensato para Syre ter os trs de seus melhores Fallens juntos.

183
Ento, qual a sua histria, Alpha? Raze perguntou. Enquanto Elijah no era muito

de um juiz quando se tratava de atratividade masculina, observou o nmero de olhares

femininos que seguiu o vampiro quando ele saiu para fazer uma chamada.

Vou dizer-lhe o meu, se voc me disser o seu.

Raze bufou. Suponho que voc quer que eu me concentre na minha histria como ela

se relaciona com Vash.

Ele no negou. Ela despeja um monte de trabalho em voc e em Salem, mas ela forte

e inteligente. Ela pode cuidar de si mesma.

Ela ainda uma mulher.

Elijah tomou um longo gole de cerveja e absorveu isso. Ele sabia muito bem que Raze e

Salem tinham uma relao saudvel com Vashti ou eles no estariam recebendo ordens dela. O

que significava que a meno de seu sexo no era preconceito de gnero.

As mulheres eram vulnerveis a ataques de maneiras que os homens raramente eram.

Syre, Raze, e Salem eram todos ferozmente protetores. E a maneira como ela primeiro

tinha tido sexo com ele... restringindo-se... tratando de manter o controle total...

Lycans? Perguntou Elijah com fora, fria latente em seu sangue.

Eu no sei o que voc est falando.

Assim... que Raze no queria discutir diretamente sobre Vash. Elijah respeitava isso,

assim como ele ansiava por mais informaes.

Raze passou o brao ao longo do parapeito da janela. Voc sabe o que ramos antes,

Watchers. Depois que camos, tivemos que descobrir o que fazer com ns mesmos. Todos ns

tivemos diferentes reas de conhecimento, e a que ns nos concentramos nossos esforos.

Vashti especializada em armamentos de como cri-los e us-los. Mesmo como uma

estudiosa, uma guerreira.

A nota de afeto na voz de Raze fez Elijah apertar sua garrafa. Eu posso ver isso.

Na poca, ns pensamos que talvez a gente s precisasse ganhar o nosso caminho de

volta s boas graas do Criador. Pagar uma penitncia de algum tipo. Fazer as pazes. Vash foi

184
para caar demnios, que veio a calhar mais tarde, quando eles comearam a foder conosco.

Ns ramos os anjos descartveis, os que pensavam que teria carta branca para foder de volta.

Raze exalou audivelmente. Syre queria ter uma abordagem mais diplomtica, enquanto Vash

era mais agressiva. Desde que ela era a nica em seu campo, sua maneira prevaleceu. um

grande eufemismo fodido para dizer que ela no era popular na comunidade demnio.

Jesus... Elijah caiu pesadamente para a cabine de volta. Ele tinha visto os restos de

ataques demonacos.

Apenas o pensamento de que este tipo de dano tivesse qualquer relao com Vashti fez

um n no estmago.

E os demnios gostam de chutar quando voc est para baixo. A morte de um

companheiro um desses momentos perfeitos para eles.

Rangendo os dentes, ele mordeu fora, Ela disse que Syre cuidou dele. isso mesmo?

Sim. Ele cuidou dela. Quando terminou com eles, ele jogou suas cinzas em uma lata de

lixo e os enviou de volta ao seu soberano.

Elijah amargamente lamentou que ele mesmo no poderia ser capaz da vingana. A

sensao de impotncia era to afiada que era doloroso. Qual a sua especialidade?

Triagem6.

Esfregando a mo sobre o rosto, Elijah puxou tudo junto e criou uma imagem que

corroia seu intestino. Jesus, disse ele de novo, lembrando como mais ou menos ele a levou em

Vegas, como havia dominado completamente a ela.

Raze sorriu para a garonete quando ela voltou com a comida de Elijah. Ela sorriu de

volta, os olhos brilhantes com interesse. Ela perguntou a Raze duas vezes se ele tinha certeza de

que ela no poderia fazer algo por ele e ele respondeu que estava apenas esperando por ela

terminar seu turno, se estivesse em sua mente compartilh-lo com ele. Que ela estava, claro.

6
Um processo em que as coisas so classificadas em termos de importncia ou prioridade. Pode ser em diversas reas.

185
O sexo vai te fazer flexvel, disse Raze a Elijah, uma vez que ela foi embora. Voc

pode querer pegar um pedao de bunda antes de amanh, especialmente considerando o quo

perto chegou de coaxar ontem. Esta pode ser sua ltima chance de fazer sexo.

Estou tocado que voc se importa, mas a minha vida sexual no da sua conta.

Voc gosta de ruivas, certo? H uma doce ruiva que acaba de entrar, voc pode ter

sorte. Raze assobiou. Porra, voc nem sequer olhou. Vash deve ter te enrolado em seu dedo

mindinho.

Elijah terminou de mastigar sua primeira mordida de um excelente bife. Isso suposto

fazer-me sentir como um idiota? Eu no vejo nenhum problema em saber quando voc tem a

melhor e se apega a isso.

Apenas porque a melhor, no significa que voc no pode ficar ainda melhor.

Cristo, homem. Ele colocou um pedao grande em sua boca e o dizimou em duas

mordidas. Voc perdeu suas asas sobre uma mulher. Voc no pode ter esquecido o que se

sente.

Uma sombra passou sobre o rosto de Raze, apagando toda a leviandade. No foi nada

disso para mim. No era to nobre quanto os outros. Eu estava fodendo tudo o que estava a

minha frente.

Mastigando seu bife, Elijah perguntou se isso fez se sentir mais culpado a Raze do que

os outros, ou menos.

O vampiro tirou um sbito humor negro. De qualquer forma. Houve uma mais tarde...

no muito tempo atrs...

Elijah empurrou a tigela agora vazia, uma vez que deixou cair um osso de costela limpa

para isso.

Santa merda, Alpha, Raze murmurou, observando-o cortar atravs de seu segundo

prato. Voc pode comer tudo isso.

O que aconteceu com aquela?

186
Ela merecia algum sem presas. Raze sorriu para a garonete, mas seus olhos eram

planos.

Ele deslizou para fora da cabine. Aqui est o meu jantar. Vou te pegar mais tarde. Boa

sorte com a ruiva. Parece que ela quer um pedao de voc.

Leve-a, tambm, Elijah rebateu, desdobrando o guardanapo molhado ao lado de seu

prato para limpar as mos.

Faa-lhe uma festa.

Raze riu e saiu.

Pegando a conta na borda da mesa, Elijah observou o total e enfiou a mo no bolso de

trs por sua carteira.

O que diabos voc est fazendo aqui?

O som da voz irada de Vashti quase o fez sorrir, mas se conteve. Comendo.

No seja idiota. Ela se deixou cair no assento que Raze tinha desocupado. O que est

fazendo aqui em Louisiana?

Trabalhando.

Seus olhos cor de mbar estavam quentes com fria, as faces coradas e os lbios

vermelhos. Com sua longa cabeleira vermelha e sua elegante roupa preta, ela era to danada

deliciosa que fez gua em sua boca. Ele no mudaria nada sobre ela, exceto a dor em seu

passado e suas tendncias evasivas no presente.

Voc est deliberadamente tentando me irritar, lycan.

Ele empurrou a seus ps. Vamos levar isso para fora.

Jogando dinheiro para a conta sobre a mesa, ele apontou a sua vampira eriada a

direo da sada.

Quando saiu, ela se virou para ele. Ns tnhamos um acordo.

Sua sobrancelha arqueou. Essa a maneira que voc quer jogar isso?

Voc sabe que eu quero essa informao, e voc deve isso a mim.

Voc vai busc-la. Elijah esquivou ao redor dela e se dirigiu para o quarto.

187
Estou falando com voc, ela gritou para suas costas, seguido-o pelo rpido clique de

seus saltos ao longo da passarela de cimento.

No, voc no est. Suas gengivas esto batendo, mas voc no est realmente dizendo

nada.

Voc um idiota.

Seu temperamento comeou a esquentar. Ele abriu a porta de seu quarto e entrou.

A palma da mo bateu contra a porta fechada e abriu-a com fora suficiente para saltar

fora da parede. Voc deliberadamente trocou as atribuies de modo que me levou todo

maldito dia para encontr-lo!

Srio? Desde que voc me colocou com Raze, acho que um rpido telefonema para ele

teria esclarecido as coisas.

Pensei em te colocar com Raze. Eu ia falar com voc sobre isso ontem noite, mas voc

no me deixou. Somente falou primeiro e depois a prxima coisa que eu sabia, estava transando

at foder os miolos.

Certo. Fala de mim, no comigo. Voc j tinha feito a sua mente. Eu no sou seu

animal de estimao. Sou seu companheiro. Tenho uma palavra a dizer.

Voc no me deu a chance de falar, ela repetiu obstinadamente.

Elijah freou a pacincia com esforo. E esta manh? Quando estvamos trabalhando na

composio das equipes? Voc poderia ter falado sobre isso. Eu perguntei-lhe.

Ela olhou, seu rosto uma mscara de fria. Ns j tnhamos outros planos at ento.

Ser que tnhamos? Ns nunca conversamos sobre os primeiros planos. Imaginei que

iramos nos encontrar, depois que tivssemos despachado as equipes.

Bem, voc imaginou errado.

E antes? Ele rebateu com fora, tendo problemas para decidir se deveria expuls-la ou

jog-la na cama e transar com ela. Voc quer lanar o nosso acordo na minha cara, vamos falar

sobre isso. Voc concordou em ficar comigo. Ento fez planos que renegou o nosso acordo.

188
Concordei em ficar com voc enquanto ns investigssemos os lycans que

possivelmente poderiam estar envolvidos na morte de Char, ela atirou de volta. Ontem

noite, isso no era o item imediato na ordem do dia. A caa era, e tomei uma deciso ttica de

estratgia.

E como voc estava pensando em se alimentar?

Suas mos foram em punhos. Voc no pode alimentar qualquer um agora. Voc ainda

est se recuperando.

Covarde.

Foda-se. Ela caminhou para mais perto.

por isso que voc est aqui, Vashti? Quer transar? Isso tudo que voc quer de mim,

certo? E a informao.

Tanto faz. A razo pela qual estou aqui bvia.

No para mim. Se voc quisesse me mastigar, voc poderia ter feito isso no telefone. Se

quisesse lidar com o negcio de Huntington, eu poderia t-la encontrado l amanh.

Ela ergueu o queixo e os braos cruzados. Eu gosto de lidar com as coisas

diretamente.

Ele soltou uma risada seca. Bem, voc conseguiu isso. Agora voc pode ir.

Eu no terminei.

Oh? Deliberadamente a irritando, Elijah puxou a cadeira enfiada na mesa e sentou-se.

Ento, por todos os meios, v em frente.

Ela olhou para ele por um longo momento, um msculo de tiques saltava em sua

mandbula. Por que voc no me perguntou o que estava acontecendo?

Por que no te peo para falar sobre algo que saiu do seu caminho?

Ela ergueu as mos. Pelo amor de Deus, os planos mudaram. Isso um ponto

discutvel.

189
No, para mim no foi. Voc quer colocar distncia entre ns. Esta foi uma maneira de

faz-lo, at que eu venha com a informao que mais valiosa do que recuperar sua paz

distorcida em sua mente.

Voc est fazendo isso pessoal, quando no .

O inferno que no . Ele tinha o suficiente. Irritado consigo mesmo, tanto quanto com

ela, ele a golpeou com a verdade. Voc arriscou sua vida e uma guerra com o Sentinel para me

salvar. Voc voou mil e quatrocentas milhas apenas para brigar comigo. Estamos fodendo os

crebros fora um do outro, de forma to eloquente, pelos ltimos dias. No me diga que no

pessoal, quando voc decide que melhor trabalhar em lados opostos do pas!

Seu peito arfava com respiraes irritadas. H coisas mais importantes acontecendo

aqui do que ferir seus sentimentos atravs de uma deciso razovel. No faz sentido amarrar

ns dois juntos. Somos muito valiosos. Precisamos espalhar um pouco de msculo ao redor.

Tudo bem. Terminado. Ele se levantou. Cai fora do meu quarto.

Voc no pode me jogar para fora! E o nosso acordo?

Elijah pegou seu cotovelo e arrastou-a para a porta. Eu a liberto do nosso acordo. Vou

pegar suas informaes e vai t-las assim que eu fizer.

Quero ir com voc.

Muito ruim. Somos muito valiosos para arriscar estarmos juntos. Precisamos manter-

nos espalhados por a.

Puxando o brao livre, Vashti girou e o empurrou. Ela amaldioou quando ele no se

moveu um centmetro. Voc est sendo um imbecil.

Isso, voc disse. Sorte para voc, no vai ter que estar em torno de mim.

Seus olhos arregalaram quando ele abriu a porta, como se ela realmente no pudesse

acreditar que a estava jogando para fora em sua bunda. O que diabos voc quer de mim?

Respeito. Honestidade. Verdade. Pequena considerao pelos sentimentos que voc

acabou de cuspir. Com um aceno exagerado de seu brao, ele pediu a ela para sair. Fora.

190
Fodido. Ela manteve firme sua teimosia. Como que vamos resolver isso, se voc

desistir? Estou tentando ter uma conversa com voc e no quer lidar com isso.

No, eu no quero lidar com besteira. Ele se inclinou para a borda da porta. Voc

ensaiou o que voc ia dizer? Estava pensando nisso o dia todo? Tentando chegar a formas para

justificar e girar o seu caminho atravs dessa discusso para que estivesse certa e eu estivesse

errado em todos os sentidos?

No seja ridculo.

Olha quem est falando. Voc louca por mim, Vashti. No sabe o porqu... Isso no

faz sentido... Mas voc no pode parar de pensar em mim. No pode parar de me querer. No

pode parar de desejar de estar comigo, quando no est. Agora mesmo, como irritada est e

quo justa, como voc se convenceu de que tem o direito de estar, voc est quente e mida e

dolorida por mim. A ltima coisa que quer fazer sair, porque est batendo sua bunda o dia

todo para chegar at mim.

Oh meu Deus. Ela jogou o cabelo sobre o ombro. To pretensioso?

Mas, claro, voc no vai admitir isso. No est indo para realmente limpar o ar e

confessar que estava me colocando com Raze porque estou ficando muito perto de voc e acha

que precisa de espao. Acredita no que quiser. Vai ser mais seguro para voc quando me tenha

longe, assim no vou ser capaz de chegar perto da maneira que fao. Ele passou a mo pelo

cabelo. No tenho tempo para isso. E maldita certeza, no tenho tempo para trabalhar com

algum que no posso confiar para ser honesta consigo mesma, muito menos ser honesta

comigo. Ento, voc pode sair daqui, em seus prprios dois ps ou posso peg-la e jog-la para

fora. Como que voc quer?

Sua garganta trabalhou para engolir. A saudade em seus olhos quase o quebrou, mas

ele se manteve firme. Ele no ia ficar satisfeito com ela do jeito que as coisas estavam. Na noite

passada, ele havia mostrado que estava se movendo para alm da fase de atrao sexual em

algo mais profundo. Ele no ia percorrer por essas guas sozinho. Muitas pessoas estavam

191
dependendo dele. No podia se dar ao luxo de ficar todo torcido por uma mulher que no

sentia a mesma atrao que ele fazia. Ou pelo menos no iria admitir isso. Aceitar isso.

Vashti foi at a porta lentamente, toda a raiva que ela tinha parecia drenada. J no

tinha endurecido sua espinha ou impulsionava seus passos. Ela fez uma pausa na soleira e

olhou por cima do ombro dele. Elijah... no seja assim. Foi uma deciso ttica que era melhor

para a misso. Vamos conversar sobre isso.

No h necessidade. Raze e eu nos damos muito bem, as coisas esto se movendo para

frente, e vou ir a Huntington antes do final da prxima semana. Tudo est certo em seu mundo,

Vashti. Deixe-o ser.

Ela deu um passo para fora.

Pelo que vale a pena, ele disse quando fechou a porta. Eu estava louco por voc,

tambm.

Vash olhou para a porta fechada de Elijah e no sabia o que fazer com a ansiedade

vibrando que sacudia atravs dela. Tudo dentro dela se revoltou ao perceber que estava do lado

de fora e ele estava trancado longe dela. Fechado em todos os sentidos possveis.

Cristo, ela veio at aqui com o pensamento de que estaria com ele esta noite. Estava

empurrando para isso o dia todo e agora no tinha nada em tudo...

Ela nunca o tinha visto to furioso. Ele estava lvido. E sua raiva era mais terrvel que a

sua fora tranquila. Se ele tivesse gritado ou batido na parede... nada... a paixo de sua resposta

teria dado-lhe algo para pendurar. Mas sua fria fria tinha sido sem emoo. Seu comentrio de

despedida tinha sido feito sem qualquer inflexo em tudo. E falou no tempo passado.

Xingando, ela correu as duas mos pelos cabelos.

Estragou tudo, no ?

Ela olhou para Raze, que passeava em direo a ela, com o brilho saudvel de um

vampiro que tinha acabado de se alimentar.

Seu olhar lanou sobre o rosto e ele suspirou. Dor sombreava seus olhos. Ah, Vashti.

Talvez seja melhor assim.

192
Ela assentiu com a cabea violentamente.

Voc tem um quarto? Questionou.

Eu deveria voltar.

No. Ele jogou um brao em torno do ombro. Temos um grande dia amanh e

podemos us-la. Quer ficar comigo? Eu tenho duas camas.

E quanto garonete? Um ombro musculoso levantou em um encolher de ombros

insolentes. O que tem ela?

Vash inclinou a cabea para ele. Ainda pendente dessa tcnica mdica em Chicago?

S no estou com disposio para qualquer coisa complicada. Voc sabe o que isso.

Claro. S que ela no fazia, no realmente. Ela havia se conectado com Char e, at

certo ponto, Elijah. Raze s tinha ligado a uma mulher, uma mortal que tinha flutuado atravs

de sua vida to rapidamente quanto todas as outras, mas de alguma forma conseguiu deixar

uma impresso indeletvel para trs. Raze tinha sido um homem prostituto enquanto Vash o

conhecia. Mas quando ele voltou de Chicago no muito tempo atrs, ele tinha mantido suas

calas para nunca deix-los cair em tudo.

Exceto de suas presas, ele manteve suas partes do corpo para si mesmo.

Quando ela tivesse tempo, Vash tinha a inteno de olhar por cima em Kimberly

McAdams na Windy City e ver se tinha uma ideia do que esta mulher tinha para ter alterado

to drasticamente um dos seus melhores capites.

Ele mudou de assunto. Tenho que ir ao aeroporto em algumas horas para pegar o

turno da noite e as equipes de segurana que tem vindo ajudar. Se voc quiser ir junto, ainda

tem tempo para se alimentar. Muita seleo no restaurante de caminhoneiros, o barman, um

punhado de moradores. Voc vai se sentir melhor.

N... ela no iria. Sua cabea virou involuntariamente para a porta de Elijah. Ele deveria

ter ouvido sua conversa com sua audio lycan, mas ele no veio atacando com sua exigncia

de que ela no deveria se alimentar de qualquer pessoa, exceto ele. Ele realmente tinha lavado

as mos dela.

193
Ainda assim, ela no poderia fazer isso. No queria, mesmo que agora, passasse dois

dias que tinha bebido de Elijah.

Eu estou bem, disse ela. Por que voc no me enche sobre o que pegou hoje e o que

tem na agenda para amanh?

Onde est suas coisas? Sua boca curvou. Voc trouxe uma bolsa de noite, no foi?

Sim. Eu tenho o Explorer7 l. Ele entregou o seu carto de acesso e ela atirou-lhe as

chaves do carro alugado. Como envergonhada que estava por ter sido chutada para o meio-fio,

pelo menos, ningum sabia que ela estava esperando que aps uma luta, tivesse sexo quando

ela pulou em um avio algumas horas atrs.

Uma menina tinha que ter o seu orgulho.

Ento, olhou por cima do ombro para as cortinas fechadas desgastadas que bloqueavam

o quarto de Elijah de seu olhar e se perguntou se talvez tivesse ido um pouco demais nele.

194
Captulo Quatorze

As sobrancelhas de Vash aumentaram quando viu Syre saindo do avio particular.

Droga. Temos a grande arma, Raze murmurou antes de dar um passo frente para

apertar os antebraos com seu comandante. Syre.

Uma subdiviso inteira? Syre perguntou sem prembulos. Ele ficou na pista com o

vento soprando suavemente atravs de seu cabelo, seu traje preto da cabea aos ps fazendo-o

confundir com a escurido.

Um prncipe negro belo e mortal, Vash pensou caprichosamente. Potente e letal.

Isso para levar a Elijah. Raze olhou para os trs lycans e quatro minions

desembarcando.

Ainda bem que trouxe dois carros.

Onde est o Alpha?

Dormindo. E perto das duas da manh. Ao contrrio de ns, ele precisa dormir.

Syre reconheceu isso, com um aceno de cabea. Qual a sua opinio, Raze?

O mesmo que o dele. Lugar me d arrepios. como uma cidade fantasma.

Syre olhou para Vash.

No tive tempo de checar ainda, mas se Elijah diz que tenebroso, ento tenebroso.

Ns nunca enfrentamos uma limpeza dessa magnitude antes, disse ela severamente. Como

voc mantm uma cobertura sobre um bairro inteiro que desaparecer durante a noite?

VNIS.

Todos eles viraram a cabea para o minion que tinha falado. Vash deu uns trinta e

poucos anos, quando tinha vindo atravs da Change, e pelo brilho de seu sorriso e seus olhos

brilhantes, no tinha sido um vampiro por tempo suficiente para tornar-se cansado da vida.

195
Usava o cabelo sujo loiro em um estilo desgrenhado, o que lhe dava um aspecto descontrado e

jovial.

Srio, disse ele. Ns prendemos algumas das cmeras de vdeo quando entramos

nas casas e filmamos o resto de vocs correndo por a em chamas na escurido. Voc vai olhar

como luzes listradas. Ento deixe o governo cobrir tudo.

Fodido, disse Vash, decidindo correr com o absurdo. Vou ter um homem com a

cmera. Syre, voc o mais rpido. Voc pode correr com as chamas.

O olhar no rosto de Syre valeu a pena o custo da admisso. Sorrindo, ela perguntou o

nome do minion.

Qual o seu nome?

Chad.

No fale em torno de Syre, Chad, sugeriu. Ele pode mat-lo.

Chad riu, mas ela estava apenas meio brincando.

Ele era definitivamente um novato. Aquele que no tinha estado em torno tempo

suficiente para descobrir o que seu apelido era. A maioria dos minions mudavam seus nomes

um sculo ou dois em suas novas vidas, quando tudo o que uma vez tinha conhecido e amado

tinha queimado com os dias finitos de mortalidade. Vampiros muitas vezes escolhiam nomes

que representavam o que se tornaram. Como Raze, que nivelou todos os adversrios em seu

caminho, e Torque, que mexeu, trapaceou, e aplicou a presso nas situaes necessrias. Ao

contrrio, Vash tinha mantido seu nome angelical, como um lembrete da mulher que tinha sido

uma vez, algum que tinha sido digno do amor de Charron. Ela mudou muito desde ento.

Perguntou o que Char pensaria do que era agora, se ele iria a querer tanto quanto ele tinha

antes, se iria querer tanto como Elijah fez.

Syre estendeu a mo. Eu vou dirigir. Chad, v com Raze.

Nossa, Raze murmurou. Obrigado, senhor.

Vash levou os trs lycans com ela e Syre; Raze levou os quatro vampiros. Eles pegaram

a estrada enquanto Vash redefinia o GPS para Syre saber para onde estavam indo.

196
Estou surpreso em v-la aqui, Vashti, disse Syre, olhando para ela.

No, voc no est.

Sim. Eu estou.

No est to surpreso quanto eu te ver.

Ele ajustou o espelho retrovisor. Ainda tenho que ver um desses wraiths em carne e

que hora de fazer isso.

Ela apertou o boto para baixar a janela e descansou o cotovelo na armao, saboreando

a brisa no rosto. Sinto como se estivesse me vigiando. Mais uma vez.

Talvez esteja, ele admitiu. Voc importante para mim e estou preocupado que voc

est... em conflito.

Grande. Muito em breve todos que importavam saberia que ela era uma baguna. H

muita coisa no nosso prato agora. Estou preocupada que no vai ser rpido o suficiente.

Saberemos mais uma vez que as outras equipes chequem. Sua voz era baixa e suave,

empunhando a sua capacidade de hipnotizar e charme.

E se todos eles voltam com relatos de bairros inteiros tomados por wraiths? O que,

ento?

Ah, minha eterna pessimista. Ento acho que ns vamos estocar filmes de zumbi e

apocalipse e tentar pegar algumas dicas.

Ela no queria sorrir, ento se virou e olhou para a equipe em seu lugar. Os machos

tinham cabelos escuros e grandes. Lindas espcimes de machos realmente, mas meras sombras

de Elijah. A fmea era loira e delicada, bonita de uma forma caseira saudvel com cabelo retos,

olhos verdes e lbios arqueados rosa.

Vash os informou. Elijah ser capaz de se concentrar em aspectos relacionados com

lycans melhor do que eu, mas vou dizer-lhe para ter cuidado independentemente. Wraiths

parecem ter uma ereo por vocs, e nossa aliana nova o suficiente. Ns no temos lutado

lado a lado tempo suficiente para danar juntos sem tropear. Um tropeo com esses caras

podem nos matar. Assista as costas uns dos outros mais do que o habitual.

197
Todos os trs olharam para ela com hostilidade muda.

Nomes? Ela perguntou, sem a energia para entrar em um jogo agora.

John, Trey, e Himeko, informaram. Voltando-se ao redor, ela chamou Raze. Hei. Como

est a situao de dormir est trabalhando no motel?

Peguei trs quartos adicionais, alm de um que Elijah tem. Eu no estava esperando

voc, Syre, ou uma equipe de apoio de cinco homens. Felizmente, ns podemos pegar um outro

quarto para o comandante, o motel no est exatamente cheio. Se no, ns vamos coloc-la com

Syre e eu vou tomar um dos vampiros na minha segunda cama. Os outros dois quartos tm

camas mltiplas, por isso vamos t-los em beliche.

Parece bom. Obrigado.

Mas quando chegaram ao motel, eles encontraram o lugar lotado, graas a uma popular

banda tocando no restaurante ao lado. Vash reivindicou sua mochila no quarto de Raze e saiu

para a calada para esperar Syre, que estava agarrando o saco do carro, do outro lado do

estacionamento. Raze estava no escritrio da frente, tendo o cuidado de obter um carto

magntico para os recm-chegados.

Ela estava sozinha, sentindo-se inexplicavelmente solitria.

Atrada por Elijah, ela se esgueirou mais perto de seu quarto. Seu estmago deu um n

com cada passo que dava, gua na boca com a necessidade de prov-lo. No apenas por sangue

e sexo, mas o som de sua voz, a batida do seu corao sob seu ouvido, o calor de seus braos ao

redor dela. Ocorreu-lhe que estava com muito medo que ele poderia abrir a porta e ela iria

implorar, mas ele iria fecha-la para fora, perdendo toda a sua dignidade e orgulho.

Ela estava abalada pela profundidade de seu desejo. No entendia por que ele tinha que

fazer a sua... associao, ela no queria um relacionamento to complicado. Eles no poderiam

simplesmente pegar o que precisavam um do outro, dar um ao outro o que tinha para dar, e

levar um dia de cada vez?

Ela estava formulando um argumento para acert-lo quando um som suspeito surgiu

em sua orelha.

198
Quando ouviu isso de novo, seus pulmes apertaram e um pedao de gelo se

estabeleceu em seu intestino.

No, no, no, ela resmungou, indo mais perto da porta de Elijah. Seu sangue

aqueceu e seu corao comeou a bater.

Horrorizada e incrdula, Vash olhou para o nmero na porta, desejando que mudasse

quando ela piscou. Os sons inconfundveis de sexo entusiasmado emanava do quarto de Elijah

fazendo o estmago doer em um n difcil. Um caco de dor incandescente espetou atravs de

seu peito.

Suplicas de uma mulher por mais... ritmicamente rangendo as molas... o rosnado de um

homem bombeando seu caminho para o clmax...

A bolsa caiu de seus dedos sem fora para o cho. Por um momento, ficou abalada, algo

dentro dela quebrou em pedaos. Ento fria tomou conta. Levantando o p, chutou a porta.

Estridente grito da mulher s estimulou sua sede de sangue. O cheiro de sexo bateu com fora,

impulsionando-a em todo o quarto em direo grande figura subindo no colcho.

Eu vou matar voc! Ela sussurrou, batendo-lhe com tanta fora que voou da cama e

se chocou contra a cmoda. Sua cabea girou em direo mulher nua encolhida no colcho, a

mo subindo para arranhar ao atacar.

Seu pulso foi pego no ar em um aperto de ao. Vashti.

A voz de Syre, baixa e furiosa atrs dela, penetrou sua ira. Ela olhou para ele. Deixe-

me ir.

O que diabos est acontecendo?

Sua coluna endureceu quando Elijah latiu. Seu olhar deslocou para a silhueta na porta

ombros largos, cintura delgada, e pernas longas. Ele estava sem camisa, descalo, cala jeans

desabotoada e mal agarrada aos quadris estreitos.

A mulher na cama ainda estava gritando como uma alma penada. O homem que estava

transando com ela gemia de onde estava deitado no cho.

Puxando o brao livre de Syre, Vash virou para Elijah. Este o seu maldito quarto!

199
Seus olhos brilhavam na semi-escurido. Seus braos cruzados, insultando-a com a

viso de seu bceps lindos e abdmen marcado. Ele estava duro por toda parte, precisamente

cortado e construdo. E ela o queria. Desesperadamente.

Repentino silncio desceu quando a mulher cessou abruptamente sua gritaria.

Murmrios suaves de Syre registraram no crebro de Vash, em seguida, desapareceu debaixo

de seu sangue rugindo.

Era o meu quarto, ele corrigiu suavemente. Obviamente, eu me mudei.

Ela arrancou um grito de frustrao. Sua boca contorceu enquanto seu olhar viu a cena

atrs dela.

Mortificada pela falta de controle, entrou em seu rosto. Nenhum sorriso. Se esse cara

tivesse sido voc, voc estaria engolindo suas bolas cortadas no momento.

Ele colocou a mo sobre o corao. Eu me sinto to amado.

Sua boca abriu em uma rplica quando Raze passou com reforos ao reboque. Ele olhou

para a porta de metal amassado, o quadro deformado, e a situao dentro. Ento ele olhou para

Vashti com uma sobrancelha levantada. No diga uma palavra, alertou a ele. Nem uma

maldita palavra.

Syre saiu do quarto como uma sombra, sinuosa e em silncio. Seu rosto estava

impassvel, mas seus olhos eram mortais. Os mortais no vo se lembrar deste incidente, mas

dane-se se eu vou deixar voc esquecer, Vashti.

Seu queixo levantou. Elijah deu um passo para frente, posicionando-se de forma que o

colocou entre ela e seu comandante. O gesto era protetor. E, inegavelmente, um desafio.

Ela no precisava de um escudo com Syre, mas isso no impediu que a garganta

apertasse sobre a disposio de Elijah para a proteger.

Himeko deu um passo por trs do seu Alpha, seu sorriso tambm maldito ntimo para o

gosto de Vash. Ser que o seu quarto tem duas camas, El?

Seu olhar nunca deixou o rosto de Syre. Faz, sim. Est aberto a quem quiser.

200
Vash lutou com ela, perguntando-se se ele iria rejeit-la publicamente, se aproveitasse a

chance de dividir o quarto com ele. Ela no teria a oportunidade de descobrir.

Himeko atacou primeiro. Vou ficar no quarto com voc. Eu sei que voc no ronca.

Vash fez uma careta. Como diabos ela sabe disso?

Vamos l, ento. Elijah fez um gesto para o corredor. Precisamos bloquear. Vamos

ter um inferno de uma manh em poucas horas.

Que, Vash de repente percebeu, era por isso que precisava estar com ele to mal. Quase

o perdeu uma vez. A cada minuto que no estava com ele era um minuto desperdiado. O fato

de que ainda pensava no seu tempo com ele, nesses termos minsculos estava dizendo,

considerando quanto tempo ela estava viva e por quanto tempo ainda tinha que viver.

Precisando de mais alguma coisa para se concentrar, virou-se para limpar a baguna

que havia feito. Droga.

O pobre coitado dentro provavelmente estava muito ferido. Ela bateu-lhe com o

pensamento de que ele era um lycan e, portanto, poderia usar de sua fora.

Eu cuidarei disso, disse Syre severamente. Seus ferimentos estaro curados, mas vai

ter um inferno de dor de cabea.

Estremecendo, ela balanou a cabea. Obrigado.

Cuide da porta, Syre ordenou a Raze, antes de recolher a bolsa de Vash do cho e

agarra-la pelo brao para conduzi-la para longe.

A porta para o quarto ainda no tinha fechado atrs deles quando Syre disparou. Que

diabos voc est fazendo, Vashti?

Sua coluna endureceu em seu tom gelado. Eu... Eu no sei.

Voc uma baguna. Voc um perigo para si mesmo e todos ao seu redor.

Ela ergueu o queixo, aceitando a bronca. Ela estava com fome, dor, confusa... Eu estou,

sim.

Xingando, ele passou a mo pelo cabelo. E no posso fazer porra nenhuma sobre isso

alm de estar perto e limpar depois de voc.

201
Culpa humilhou-a. Ele tinha tanto em seu prato. Precisava dela rodando a cem por

cento. Todo mundo fez. Eu sinto muito.

Syre olhou para ela e ela estremeceu com o tormento em seus olhos. No, eu sinto

muito. Depois de todas as vezes que voc esteve l para mim... todas as maneiras que me

ajudou ao longo dos anos... o fato de que no posso fazer uma coisa maldita para ajudar voc

est me matando. Voc est caindo aos pedaos, e s posso ficar aqui e pegar as peas.

Samyaza. Ela no percebeu que estava chorando, at que sentiu a umidade em suas

bochechas.

Ele abriu os braos para ela e ela caminhou para eles. Apertando as mos em sua

camisa, ela derramou sua confuso em uma tempestade de lgrimas.

Vash entrou no restaurante do motel, s oito e meia da manh e encontrou os lycans

tomando o caf da manh. John e Trey se sentavam em uma cabine, Elijah e Himeko em outra.

A beleza impressionante estava rindo de algo que Elijah havia dito, seus olhos estavam

brilhantes e seu sorriso era caloroso. Quando ela estendeu a mo e colocou a mo sobre a de El,

Vash sabia que eles dormiram juntos em algum momento de sua histria.

O sentimento machucou no peito florescendo uma dor mais profunda e suas garras

estenderam, perfurando as palmas das mos.

Chupando em uma respirao profunda de coragem, ela fez o que tinha vindo fazer.

Ela se aproximou da mesa de Elijah, encontrando o olhar de Himeko. Fora.

Desculpe-me?

Se perde. D uma caminhada. V embora.

A lycan visivelmente se irritou. Agora, s um minuto

Himeko. A calma de Elijah, foi transmitida em sua voz tranquila resolvendo a

questo. Por favor, nos d licena.

Himeko olhou para ele, procurando seu rosto para alguma coisa. Com um aceno

brusco, ela pegou seu prato e atirou a Vash um olhar de pura malcia.

E eles deveriam lutar lado a lado hoje. timo.

202
Vash sentou para o banco desocupado e manteve as mos com garras cruzadas debaixo

da mesa.

Isso foi rude, disse ele, cortando um pedao de presunto e empurrando-o na boca.

Eles j querem matar voc o suficiente como est. Pare de fazer as coisas piores.

Ela quer voc.

Ele engoliu em seco. Ela me teve.

Cime cavou suas garras verdes em seu interior, encurtando o flego.

No recentemente, ele corrigiu, e no a srio.

No foi o suficiente para ela.

Foi para mim. Tivemos uma coceira mtua e arranhamos. Fim da histria. Ele jogou

um pacotinho de manteiga em suas batatas fritas e pur ao redor. Quando ela no disse mais

nada, ele perguntou:

Havia algo que voc queria?

Voc parece cansado. Seus olhos estavam escuros e sombreados, sua boca sexy

arqueada com sulcos profundos.

Eu? Voc est linda de morrer, como sempre. Ele entregou o elogio to seco num tom

que ela no poderia levar a srio.

Eu sinto muito.

Ele olhou para ela, em seguida, arqueou uma sobrancelha quando ela no deu mais

detalhes. Ela exalou em uma corrida. Deveria ter feito um esforo maior para falar sobre o

plano de voc sendo parceiro de Raze. Eu no acho que voc iria gostar, e amarelei em vez de

discutir com voc. Mais tarde, quando os planos mudaram, evitei o argumento completamente

para enterr-lo. Tentando enterr-lo. Peo desculpas. No estou orgulhosa de que fui uma

covarde sobre isso.

Elijah estudou, seu olhar to intenso que ela quase se retorceu em seu assento. Ele a

estava dirigindo louca para sentar to perto dele. Cada inspirao trouxe seu cheiro em suas

narinas, fazendo seu corao bater. Ela sabia que ele ouvia isso, sabia que iria sentir a sua fome,

203
assim como ele tinha quando eles se encontraram pela primeira vez na caverna de Bryce

Canyon.

Ele voltou a comer, seu olhar em seu prato. Desculpas aceitas.

Alvio encheu to rapidamente que ela ficou tonta. Foi provavelmente por isso que ela

levou um batimento cardaco ou dois para perceber que no ia ficar mais com ele.

S isso? Ela exigiu. Isso tudo que voc vai me dar?

O que mais voc quer? Ele perguntou friamente, pegando uma batata e molhando no

ovo frito que estava sobre um tringulo de torrada com manteiga. Voc se desculpou. Eu

aceitei.

Seus olhos queimaram. Vindo to rapidamente no alvio, que sua decepo explodiu a

tampa de seu humor j voltil. Acho que eu te odeio.

Os ns dos dedos clarearam em seus utenslios. V com cuidado, Vashti.

Que porra essa que voc se importa? No, no responda. Voc j tem dito, alto e

claro. Ela deslizou para fora da cabine e foi embora.

Houve um momento de silncio terrvel.

Droga, Vashti. Seus talheres bateram em seu prato atrs dela. Deus, foda, merda.

Ela correu a distncia para o Explorer, desesperada para fugir antes que a vissem

chorando. Merda... ela realmente era uma baguna quente. E por qu? Um lycan sensual que

levava legies de mulheres ofegantes por diverso? Estpido. A coisa toda era estpida.

Ele chegou porta do lado do motorista, assim que ela se trancou em segurana no

interior do carro.

Vashti. Ele nunca pareceu mais furioso. Seus olhos eram selvagens e brilhantes, sua

voz gutural. Abra a porta.

Aproveite o seu caf da manh, idiota. Vou pegar algo para comer. Foda-se se vou

morrer de fome por voc.

Sua palma bateu contra a janela, quebrando o vidro. Vashti. No corra. No vou ser

capaz de me controlar, se voc correr.

204
Ela ligou o veculo e deu marcha r, enviando cascalho voando por trs dos pneus. Ela

estava na estrada, um segundo depois, sem ter ideia para onde ir e ficou grata que no havia

outra alma na estrada rural sinuosa.

Pinheiros lotavam numa fila grossa ao lado do asfalto, lanando sombras sobre a

estrada que perfeitamente adequada ao seu humor. Lgrimas corriam pelo seu rosto. Tantas

lgrimas malditas.

Ela pensou que choro durante a noite a secou. Enfureceu que havia mais ainda a ser

derramado.

Segurando o volante com as duas mos, ela gritou para libertar sua fria, tenso

turvava dentro dela. Ento gritou novamente enquanto fazia uma curva na estrada e ficou cara-

a-cara com um lobo enorme cor de chocolate. Numa frao de segundo que levou para perceber

que estava indo em direo a ele. Ela pisou o p no freio, distante sentiu o sistema antibloqueio

vibrando no pedal loucamente sob seus ps. As rodas no travavam. O carro no diminua

rpido o suficiente.

Se preparando para o impacto, ela endureceu em frente ao volante...

... e quase perdeu sua sanidade quando Elijah saltou sobre o cap, passou por cima do

teto, e pulou na traseira.

O Explorer deslizou de um lado da estrada e parou sacudindo. Vash bateu no volante e

desligou o carro, pulando para fora.

Est fodidamente louco? Ela gritou com os punhos cerrados ao lado do corpo.

Suas selvagens ris verdes estavam brilhando acima de um rosnado vicioso. Todo

animal, nada do homem em si. Ele estava absolutamente louco.

E ela estava em apuros. Enorme.

Ela foi confrontada com a escolha de lutar ou fugir. Segurando as duas mos, ela forou

seu corpo inquieto para no se mover. Ela debateu suas opes rasgando-o com os dentes e

garras, rasgando-o em pedaos fisicamente como ele tinha feito com ela emocionalmente, ou

205
apenas correr o mais longe e mais rpido que pudesse. Ela fugiu de lycans antes, poderia faz-lo

novamente.

Orelhas planas para a cabea e os dentes arreganhados, Elijah saltou a frente, ficando no

centro da estrada. Vash engoliu em seco, fascinada pela sua beleza em forma de lobo como era

por sua forma humana.

Ele era incrivelmente majestoso, sua pele grossa brilhante e rico como o cabelo humano,

seus movimentos graciosos letalmente. Seu rugido era um aviso de profundo, um som

estrondoso de perigo que fez o cabelo em sua nuca ficarem p.

Algo perverso dentro de sua exploso livre, alimentado por sua fria e dor em fogo

brando. Ela o perseguiu por todo o pas, ento perseguiu no caf da manh. Por Deus, era hora

de ele ver o que se sentia a perseguir. Ela tinha sido tambm extremamente fcil. Assim como

todas as outras cadelas que caiu em cima dele.

Com os olhos no seu, sua boca curvou em um processo lento, provocando um sorriso.

Uma de suas mos erguidas baixou para cruzar a sua linha de viso. Todos os seus dedos se

curvaram em sua palma, exceto para o meio. Foda-se.

Vash saltou sobre o cap do SUV e correu para a floresta.

206
Captulo Quinze

Recm sada de um chuveiro, Lindsay apertou o cinto de seu robe de cetim e desceu as

escadas em busca de Adrian. Era quase madrugada e sabia exatamente onde encontr-lo.

Moveu-se rapidamente em silncio, no querendo acordar os dois guardas lycan nos quartos.

Era tempo para falar com Adrian.

Estar aqui, na antiga casa de Helena, era difcil para ele, mas no estava compartilhando

sua dor.

E trabalhar sem Phineas o segundo em comando, cuja morte tinha os unido Era

como trabalhar sem a sua mo direita. No entanto, ele manteve-se reservado e contido,

rigidamente assim. Era a maneira que precisava para manter o seu comando, ela sabia. Era a

maneira que ele tinha sido criado. Mas no era saudvel para ele. Estava deriva escondendo,

protegendo de todos ao seu redor.

Lindsay no entendia completamente como havia chegado a ser Adrian. Ao contrrio

dela, ele no tinha nascido ou criado. Ele tinha sido trazido existncia, assim como era um

anjo homem totalmente maduro com um nico propsito: servir como um instrumento de

punio contra outros anjos.

Ela no podia comear a entender qual seria a sensao. Ela foi criada por pais a

adorando. Havia sido abraada muito. Riu muito. No passava um dia em que no tinha

ouvido falar eu te amo. Em contraste, Adrian tinha sido criado para ser desprovido de

emoo. Com o tempo, cercado por mortais, aprendeu a cobiar e desejar. Como uma criatura

construda para ser duro e implacvel, era o sentimento mais ousado que tinha manifestado

pela primeira vez. Mais tarde, tinha aprendido a sentir a lealdade e respeito. Ele tinha

estabelecido amizades. Agora, estava aprendendo a am-la, aprendendo a dar. Mas a culpa e

remorso que ele estava sentindo sobre as mortes de Phineas e Helena estavam alm de sua

207
experincia. Ele no sabia como expressar sua confuso e guardou tudo e estava se machucando

mais do que poderia suportar.

Meu anjo ferido, ela murmurou, seu corao doeu por ele.

Ela tinha se apaixonado por uma mquina de matar, mas pouco a pouco o converteu

em um grande corao, um homem de sangue quente. No deveria haver provar ou dor no

crescimento do processo, e ela iria ajud-lo ao mximo que podia. Mas precisava dele para se

abrir para poder fazer isso.

Ele tinha perdido tanto em to pouco tempo. Ele sentiu que tinha trado a confiana de

Helena, que no tinha estado l para ela como deveria ter estado. No como um comandante,

mas como amigo.

Assim como Phineas tinha sido um amigo, o mais prximo que tinha, algum querido e

precioso para ele.

Ela saiu pela porta da cozinha para o ptio do quintal. O espao fechado era pequeno,

com um crculo de mosaicos no centro do retngulo da grama. Para algumas pessoas, o local

teria sido perfeito para uma fonte ou algumas cadeiras de gramado. Aqui, ela sabia que era uma

pista de aterrissagem, um lugar a partir do qual os anjos poderiam levantar para o cu e voltar

para a terra.

O ar crepitava com a energia eltrica de uma tempestade do deserto que se aproximava,

uma tempestade que estava se formando dentro de Adrian. Uma que ele estava mantendo

distncia por pura vontade. E isso estava lhe custando.

Muito.

Inclinando a cabea para trs, ela falou baixinho para a brisa do amanhecer. Adrian,

meu amor. Eu preciso de voc.

Um momento depois, ele apareceu, suas asas brilhantemente brancas com as pontas

vermelhas brilhando contra o cu cinzento rosado. Ela sabia que ele estaria perto, nunca muito

longe, para estar l para ela, caso precisasse dele. Seu pouso foi incrivelmente gracioso, as

pontas de suas asas estendidas quase tocavam as paredes de estuque que separava o quintal de

208
seus vizinhos. A ponta de um p tocou a telha primeiro e, depois, todo o peso de seu corpo se

estabeleceu firmemente no cho.

Como era seu costume, usava calas de linho apenas soltas. Seu peito poderoso e braos

estavam nus e bonito, sua pele em tons de caramelo esticava sobre o msculo magro. Seu cabelo

negro estava despenteado pelo vento, emoldurando seu rosto lindo. E seus olhos, com aquelas

ris chama azul lindo, deslizou sobre o rosto dela com amor e paixo.

Seu corao suspirou ao v-lo. Seu sangue aqueceu e corou sua pele.

E ele sabia, claro. Sua boca curvou em um sorriso sensual. Voc poderia ter me

chamado a partir da cama, neshama. Iria ouvi-la e chegaria at voc l.

No por isso que preciso de voc.

Oh? Voc tem certeza disso?

Ela chupou em uma respirao profunda. Sempre quero isso, mas h algo mais.

Suas asas dissiparam como a nvoa quando ela fechou a distncia entre eles. Ela

caminhou para ele, pressionando o rosto no seu peito e envolvendo seus braos firmemente em

torno dele.

Lindsay. Sua voz ressonante estava cheia de preocupao. O que ? O que h de

errado?

Voc sabe o quanto preciso de voc, Adrian? Como me tornei dependente em ter voc

por perto? No por sangue ou sexo, embora no vou negar que preciso de ambas as coisas de

voc. como se voc fosse a fora que faz meu corao bater e, quando estamos separados, me

esqueo como agir.

Ele esmagou-a to firmemente contra ele, que no conseguia respirar. Ela estava

agradecida que os pulmes dos vampiros realmente no precisavam, porque ela no queria se

afastar. Uma de suas mos agarrou nos cachos de seu cabelo. O outro brao uniu em torno de

sua cintura, garantindo que cada centmetro dela estivesse pressionado firmemente a ele.

Neshama Sheli. Voc me destri.

Eu te amo. Tanto que sinto a sua dor como se fosse a minha prpria.

209
Seu peito expandiu sob sua bochecha. Eu nunca iria machuc-la.

por isso que voc est guardando tudo dentro de si? Lindsay afastou para olhar

para ele. por isso que voc no est me deixando entrar? Deve saber que eu no posso

proteg-lo.

Ele puxou a cabea para trs e olhou para ela.

Voc est se torturando por me deixar ir com Vash, disse ela em voz baixa. Est se

perguntando o que isso diz sobre o seu amor por mim. Mas com o que est comparando? O que

temos algo que ningum mais ter. No apenas por causa de quem somos como indivduos,

mas por causa dos obstculos que estamos enfrentando juntos. Ns vamos ter de correr riscos

com ns mesmos e com os outros.

Suas ris piscavam chamas azuis, estranhas e antigas. Atormentadas. Perguntou como

ele carregava toda aquela emoo agitando dentro dele, como escondia por trs dos sorrisos que

dava a ela e o estoicismo que dava aos seus Sentinels, como atou isso quando fazia amor com

ela e lutava as batalhas com preciso lcida. Como ela poderia lev-lo a deixar isso sair. Eu

estou manipulando voc, Adrian.

Ele endureceu.

Sei que voc est se sentindo culpado por Helena. Ela apertou seu abrao quando ele

empurrou contra ela. Usei isso contra voc para lev-lo a colocar seus Sentinels em primeiro

lugar e deixar-me ir com Vashti para ajudar Elijah.

Um longo momento passou. A fraqueza era minha para explorar. Eu fiz isso possvel.

No h desculpa para o que eu fiz, s por que fiz isso.

Por que voc est me dizendo isso?

Porque tenho, ela disse simplesmente, levantando a mo para empurrar o cabelo para

trs da testa. Porque ns somos mais fortes quando somos uma unidade. Estou tentando me

lembrar que isto tudo novo para voc. Que est tentando e veio realmente longe do homem

que conheci no aeroporto de Phoenix. Mas preciso que venha mais longe, mais perto, me deixe

entrar. Voc est me mantendo fora.

210
Eu no... Ele franziu a testa. No sei como fazer o que est pedindo.

Pense em voz alta. Quando os pensamentos esto girando em torno de sua cabea, de-

lhes uma voz. Deixe-me ouvi-los. Deixe-me ser a sua placa de som.

Por qu?

Porque voc me ama e precisa de mim. Sei que tem que ser forte para os outros

Sentinels. Eles se apiam em voc, e se voc cair, eles caem. Mas voc precisa se apoiar em

algum, tambm. a que eu entro, s me deixe entrar.

Estou bem.

Fisicamente, sim. Droga bem. Emocionalmente, voc est naufragando. Com a mo

na nuca, Lindsay levou sua boca at a dele e roou os lbios nos seus. Voc no poderia ter

feito as coisas de forma diferente com Helena, Adrian.

Suas mos flexionaram convulsivamente contra ela. Ela veio me pedir ajuda.

No. Ela veio pedir a sua permisso. E voc disse a ela a verdade, voc no era o cara

que perguntar para ele. Voc quebrou uma lei por se apaixonar por Shadoe, depois eu. Helena

queria dizer que estava tudo bem para ela quebrar a lei, tambm, e voc no podia fazer isso.

Honestamente, no era justo para ela lhe perguntar.

Ela estava apaixonada, Lindsay. Eu sei como irracional isso nos faz. Eu deveria ter sido

mais compreensivo.

Voc no pode me dizer que no foi. Eu sei que voc foi. Isso quebrou seu corao,

quando ela lhe disse que tinha se apaixonado por um lycan. Ouvi sua voz quando voc me

chamou e, mais tarde, quando me contou o que aconteceu.

Eu estava indo para separ-los. Separ-los.

Esse era o plano, ela concordou. Mas voc poderia ter mudado de ideia, uma vez

que os visse juntos. Ou poderia ter ido com isso. Ns nunca saberemos. Ela nunca vai saber,

porque tomou a opo de se distanciar de voc. Essa foi a deciso dela. Voc no pode sair por

a lamentando as aes de outra pessoa.

211
Mesmo que forcei a mo dela com minhas aes, ele disparou de volta, com a voz

cortada e gelada.

O que voc fez, Adrian? Ela pediu permisso para ter um relacionamento amoroso

com um de seus guardas e disse-lhe para pedir ao Grande Cara l de cima. Em seguida, ela

fugiu e eles se mataram. Onde nessa srie de eventos voc culpado de forar a mo dela?

Ela me conhecia. Sabia o que eu faria.

Besteira. Voc nem sabia o que estava indo fazer. Oua-me. Voc levou o seu tempo a

chegar ao seu pensamento. Voc estava pensando. Debatendo. Raciocinando com voc mesmo.

No sua culpa que ns nunca saberemos o que poderia ter acontecido se tivesse uma escolha.

Ela cobriu o rosto com as mos. No culpa sua. E se Phineas estivesse aqui, tenho certeza que

ele estaria dizendo exatamente a mesma coisa.

Uma lgrima se agarrou a seus clios inferiores grossos. Ele soltou. Bateu com raiva para

ele, ento olhou para o dedo brilhando com algo parecido com horror. Outra lgrima caiu.

Sussurrou entrecortada em uma lngua que ela no entendia. Quando seu olhar encontrou o

dela, Lindsay viu o choque. E o medo.

Ela se perguntou se ele sabia que tinha chorado na primeira vez que fizeram amor.

Neshamah, ela suspirou, abraando-o com fora. Est tudo bem. Deixe-o ir.

Eu Ele engoliu em seco.

Voc sente falta deles. Eu sei. Voc sente falta deles e isso di.

Falhei com ela.

No. Merda. No, voc no fez. O sistema falhou. As regras e as leis estpidas. E o seu

Criador, que te deixou por conta prpria aqui em baixo por muito tempo sem qualquer

orientao ou reforos.

Uma gota de chuva quente espirrou em seu rosto, outro sinal de seu controle

quebrando.

Ele pressionou o rosto em sua garganta. Segure-se em mim, Lindsay.

Sempre, ela prometeu. Para sempre.

212
Asas de Adrian se abriram e eles dispararam para o ar, seu poderoso corpo contra o

dela enquanto forava seu peso combinado em uma subida vertical ngreme. O esforo no era

nada para ele, nenhuma tenso em todos os msculos para ele religiosamente afinado para a

batalha. Do cu sem nuvens, gotas gordas de chuva escaldantes golpeavam como pequenas

agulhas, encharcando-a em segundos.

Medo de altura, ela escondeu o rosto em seu peito e segurou, agarrando-se a ele com

tanta fora que no poderia omitir que ele estava chorando em silncio. Seu corao partiu por

ele, mesmo sabendo que precisava purgar dessa maneira. Sua tristeza estava reprimida dentro

dele, enfraquecendo-o.

Ela entrelaou as pernas com as dele, agarrando-se a suas costas sob suas asas e

lambendo as gotas de chuva de sua garganta e mandbula. Ela murmurou palavras sem sentido

de conforto, acalmando-o o melhor que conseguia.

Lindsay. Sua boca procurou a dela, seus lbios selaram firmemente sobre a dela. Seu

gosto era salgado da dor, o sabor fraco de lgrimas misturadas com o molhado da chuva. O

vento soprava atravs de seu cabelo e seu pesado manto estava encharcado.

Eles levantaram mais e mais.

Seu beijo de retorno era para consolar, mas ele queria mais. Precisava. Levou-o.

Devastou sua boca, sua lngua empurrando rpido e profundo. As roupas entre eles

desapareceram, levadas por seu poder incrvel. Ela deveria ter sentido frio, mas ele estava

febrilmente quente.

E quando a mo dele segurou-lhe o peito, a fome aumentou para combinar com a sua,

perversamente estimulado por seu terror de alturas e sua dor sobre o seu tormento.

Eles giraram enquanto se levantavam, girando no ar. Peito de Adrian soltou do excesso

de emoo derramando sobre ele, seus lbios em sua garganta estava desesperado e ganancioso.

Ele a mudou, posicionado-a, deslizando dentro dela. Ela gritou, o prazer to forte e inesperado.

A chuva parou instantaneamente. Sua cabea caiu para trs, sua ascenso lenta at que pairou

por um momento, voltando-se suavemente na luz suave do amanhecer.

213
Ela minha! Ele rugiu para o cu, seu olhar treinado para o cu. O meu corao. A

minha alma.

Seus olhos ardiam, sua viso embaou. Ento ele girou e girou, levando-os para baixo.

Eles despencaram.

Ela gritou e trancou as pernas ao redor de sua cintura. Eles caram com velocidade

vertiginosa, em aspiral loucamente, suas asas dobradas contra a sua volta para dar nenhuma

resistncia. Seu torso estava colado ao dele, seus braos de ao a mantendo imvel. Mas ele no

estava. Seus quadris estavam circulando, para moer, enroscando seu pnis dentro dela.

Transando com ela.

O orgasmo bateu nela, o choque dele ondulando atravs de seu corpo da cabea aos

ps.

Adrian!

Ele gemeu, vindo duro e profundo. Limpando sua dor e tristeza com quentes jorros.

Ele meu, ela pensou ferozmente, enquanto caam para a terra no mais ntimo dos

abraos.

Meu corao. A minha alma. Eu no vou deixar voc quebr-lo.

Adrian abriu as asas e eles dispararam.

Grace. bom ter noticias suas. Syre recostou-se na cadeira muito desconfortvel da

mesa do motel e um sorriso em seu iPad, que mostrava uma transmisso ao vivo da doutora e

seu relatrio. Ele estava triste por ver que ela parecia abatida e cansada, um feito raro para um

vampiro.

Isso pode ser verdade dessa vez, disse ela com um sorriso piscando rpido e uma

mo empurrando atravs de seu cabelo loiro mal cortado. Syre suspeitava que era um corte de

cabelo realizado sem a ajuda de um espelho, s para tir-lo do seu rosto, enquanto ela

trabalhava.

Atravs da lente de sua cmera, ele viu as fileiras de leitos hospitalares por trs dela.

Sempre aprecio uma boa notcia.

214
Bem, como isso? O sangue que voc enviou um grande avano. Seus olhos mbar

brilharam. Corte de cabelo para o lado, ela era uma mulher atraente, pequena e delicada. Eu

misturei com amostras de sangue contaminado wraith e houve um curto perodo de

reverso.

Reverso? Do sangue de Lindsay. No, ele se corrigiu. O sangue de Adrian, filtrado

atravs de Lindsay.

Temporariamente, ela explicou, mas esse o primeiro raio de sol para furar a

desgraa e tristeza por aqui. Ns poderamos usar mais mais sol, mais sangue. Temos apenas

o suficiente para ficar animado e no o suficiente para testar adequadamente.

Isso pode ser difcil.

Vou deixar isso por sua conta. Quanto a mim, vamos continuar. Mas faria um inferno

de muito melhor com um epidemiologista ou virologista a bordo. Tem algum desses por a em

algum lugar?

Estou olhando para isso.

Ela assentiu com a cabea. Vash j o golpeou, no foi?

claro. Havia muito poucos truques que seu segundo em comando perdeu... quando

ela estava em seu jogo. E o sangue lycan?

Doze frascos perfeitos. Brilhante, por sinal. Um ou dois no teria sido o suficiente.

Vou passar o elogio adiante para Vash.

Claro. Rpido como um chicote, aquela. Ela um crdito para voc.

Sim, ela . Ele a treinou bem, depois de ter visto a grandeza nela desde o incio. Ela

era brilhante e completa e repleta de uma energia inquieta que enganava a muitos a pensar que

ela era imprudente. Nunca tinha sido... at o Alpha chegar.

Syre estava assistindo essa situao de perto. Ele no iria tolerar a agitao de Vash por

muito tempo. Um ou dois dias mais, e se os lycan no corrigisse o que ele estava fazendo com

ela, Syre iria mat-lo. Seria um desperdcio de um caador nobre, mas o Alpha era menos

valioso se no estava firmemente sob o polegar de Vashti. Havia tambm a possibilidade de

215
que, agora que os lycans estavam morando no armazm e a maioria j estavam no campo, eles

poderiam virar vampiros para a liderana e proteo se eles perdessem o seu Alpha. Se no

fosse pela turbulncia em Vashti, a morte de Elijah Reynolds poderia ser ideal...

A maioria das amostras no teve efeito algum, Grace continuou. No entanto,

Assunto E outra questo. De quem foi a ideia de tornar annimo as amostras? De Vashti?

claro. Ele deslizou seu iPhone mais e aproveitou para encontrar o documento que

ligava o doador com amostra. Mas ele sabia quem Assunto E era antes de ter sido confirmada

o Alpha.

Bem, Assunto E conhecido como FUBAR por aqui. Voc quer nocautear a populao

wraith para sempre, FUBAR seu homem. Ou mulher. O seu sangue como a bomba de

Hiroshima para wraith. Boom, acabou o jogo.

Por qu? Como?

Grace bufou uma risada. Eu sou boa, mas no sou to boa. Tenho essas amostras de

sangue de ontem noite. Tive um pouco mais de quatorze horas com elas. Posso dar-lhe um

que, mas vai demorar mais tempo para trabalhar no resto.

Vashti deparou com um wraith com a funo cerebral suficiente para falar de forma

coerente. Ele parecia estar liderando um grupo de outros wraiths.

O qu? Toda leviandade deixou seu rosto. Cada wraith que vi tem algodo em seu

crebro.

Preciso de mais do que isso, Grace.

Ela esfregou a parte de trs de seu pescoo. Talvez o assunto tinha sido recentemente

infectado, dentro de algumas horas, talvez. No h tempo suficiente para fritar as sinapses. Ou

talvez tivesse estado infectado por tempo suficiente para ter suas clulas cerebrais novamente.

Eu honestamente no sei. No aconteceu nada parecido aqui no laboratrio.

Muitas perguntas, Grace.

E as respostas no suficientes. Eu sei. Estou fazendo o melhor que posso.

Mantenha-me informado.

216
Absolutamente. E se voc puder me dar mais do sangue, iria realmente ajudar.

Totalmente outra extremidade do wraith aqui. Um aniquila, a uma possvel cura. Conhecendo

voc, vai querer ter isso em seu arsenal, e eu tenho um amigo aqui que gostaria de ter de volta.

Syre pensou em sua nora. Era tarde demais para Nikki, mas esperava que outras

pessoas pudesse ser salvas. Vou trabalhar com isso.

E o virologista, por favor. Tenho habilidades, mas isso est realmente fora da minha

rea de especializao.

Com um aceno de cabea, ele terminou a chamada e exalou duramente.

O que voc sabe, Adrian? Ele murmurou baixinho para si mesmo. E o que eu tenho

que fazer para voc me dizer sobre isso?

Vash correu por entre as rvores, correndo e cortando, o corao e os membros

bombeando forte e constante. Seu corpo era uma mquina, construda para sua existncia como

um anjo e esculpida por sua vida como um guerreiro. Embora ouvisse as estocadas batendo e as

respiraes ofegantes do lycan quente em seu encalo, no olhou para trs. No havia nenhum

ponto. Isso s iria atras-la, saber onde estava ou o quo perto poderia estar no iria faz-la

funcionar mais rpido.

Ela nunca tinha estado fugindo por um lycan. Nunca. Ela era muito rpida, muito gil.

Mas sabia que Elijah era diferente. Havia provado isso na estrada, e mesmo quando ela

pensou nisso, ele provou isso novamente.

Ela saltou agilmente sobre um tronco cado, mas ele saltou por ela. Suas patas dianteiras

cavando na terra e ele girou, sua cauda chicoteando em torno de 180 graus.

Droga, ela sussurrou.

Diante de um animal selvagem que no tinha coragem de ferir, ela saltou e capotou em

cima dele.

Mas o cho da floresta cheia de folhas no deu nenhuma trao. Seus ps escorregaram

para fora de debaixo dela. Ela bateu no cho em sua barriga e deslizou para frente, os dedos das

mos e ps lutando para subir.

217
Ele estava sobre ela em um piscar de olhos, pegando-a pelo ombro com os dentes.

Sua respirao era quente e rpida, um grunhido em seu peito. Quando ela tentou se

mover, ele a balanou suavemente, seus dentes cavando, mas no rompendo a pele. Ele rosnou

um aviso.

Vash caiu no cho, completamente flexvel. Seu estmago tremeu com algo que ela

comeou a suspeitar que era prazer. Talvez triunfo. Certamente alvio.

Ele a perseguiu. Capturado-a.

Sua frequncia cardaca chutou para cima, assim como sua respirao, suas reaes e

esforos no tinha sido capaz de provocar. Ela estava deitada de bruos debaixo dele,

absorvendo seu calor em suas costas, os dedos cavando incansavelmente na sujeira.

Demorou alguns momentos antes de Elijah soltar. Quando o fez, rosnou para que ela

permanecesse imvel. Ele deu-lhe alguns momentos para provar que ela iria fazer sem a sua

interferncia, ento ele acariciou sua bochecha com o nariz molhado.

O gesto surpreendentemente a teve levantando a cabea para encontrar seu olhar.

Elijah...

Seus lbios curvaram em um rosnado. Seus olhos ainda tinha essa luz primitiva

queimando dentro deles.

Tudo bem. Tudo bem. Ela exalou e relaxou novamente, sua mente tentando descobrir

por que estava se submetendo humildemente. Ela no se submetia a ningum, exceto Syre e

apenas em certos aspectos. Em muitos outros, ela era a dominante. Sim, porque ele permitiu

que ela fosse, mas ainda assim... mesmo Char tinha conhecido e lhe dado essa liderana.

Ela sacudiu um pouco quando Elijah colocou seu peso cuidadosamente sobre ela, sua

barriga curvando em sua espinha. Ele no deu a ela todo seu peso, o que a teria esmagado, mas

deu-lhe o suficiente para fix-la e ter certeza que ela no se esquecia de que ele estava l. Como

se isso fosse possvel.

Vash no poderia dizer quanto tempo eles ficaram assim, ele em cima dela e em silncio

ofegante, gentilmente cheirando-a e empurrando com o focinho. No podia dizer por que

218
acalmou as bordas irregulares de seu humor, bordas que tinham estado rasgando-a a partir do

interior desde que ele tinha lhe mostrado a porta no dia anterior. Ela no podia dizer quando

percebeu que as bordas estavam rasgando-a durante anos. S sabia que o equilibrio que ela

encontrou na floresta com Elijah exps um tormento interior que ela no tinha tido

conhecimento que estava carregando. A raiva e a fome de vingana eram seus companheiros

constantes, mas a dor tinha estado enterrada alm de sua conscincia, uma dor que no notou

at que ele se foi.

Quando ele trocou de forma, ela sentiu o poder dele, a ondulao que deslocava o

prprio espao ao seu redor. A suavidade e o calor da pele spera cetim transformada em

msculo de duro e pele escaldante. Ele continuou a esfregar seu rosto contra ela. Continuou a

ofegar como se estivesse exercendo-se a seus limites.

As palmas das mos cresceram midas quando sentiu o comprimento inconfundvel de

sua ereo descansando na costura de suas coxas. Elijah...?

Vashti. Sua voz ainda era gutural. spera. Sexy como o inferno. No o suficiente...

Sinto muito.

Ela endureceu, decepo perfurando-a como uma lmina. Ela no era suficiente? O que

eles tinham seja l o que for no era o suficiente?

219
Captulo Dezesseis

No fique tensa, Elijah engasgou, rangendo os quadris para a doce penugem de suas

ndegas. No lute. Deixe-me... ter voc. Torn-lo bom...

Vash no tinha defesa contra o arrepio de excitao que a percorreu. Voc quer

sexo? Aqui?

Apenas o pensamento a fez molhada e com fome, a ideia de que ele estava to quente

por ela que no podia esperar, que iria lev-la no cho em uma floresta como um animal no

cio...

Ele ajustou sua posio, suas coxas a abrangendo. Em seguida, ele se endireitou,

puxando-a com ele. Uma mo deslizou entre seus seios, uma mo forte agarrando seu pescoo e

puxando-a com fora contra ele. A outra pegou o cs de sua cala preta de elstico, empurrando

-as para baixo at os joelhos.

Sinto muito. Suas palavras eram um gemido atormentado em seu ouvido. No

posso parar. No corra...

Sua cabea caiu para trs em seu ombro quando ele a segurou entre as pernas com uma

mo trmula.

Ela no conseguia parar de circular dos quadris em seu toque.

Sua testa pressionado em sua tmpora. Molhada. Graas a Deus... Inclinando para

frente, ele a puxou de volta para baixo.

Seus braos estendidos, as palmas das mos ajudando em sua queda. Com ela em suas

mos e joelhos, ele alcanou entre eles e agarrou-se, deslizando a crista grossa de seu pau

atravs da umidade revestindo a sua fenda... cima e para baixo... cutucando seu clitris... seu

corpo tremia atrs dela.

220
Cada msculo em seu corpo estava amarrado apertado como um arco, a expectativa to

espessa que Vash pensou que poderia explodir. Ela queria isso, sua fome por ele como uma

fora elementar como sua sede de sangue.

Preciso de voc. Agora, ele rosnou, balanando-a para trs para satisfazer o impulso

de sua entrada.

Ela gritou com a profundidade que se estendeu de sua posse, o prazer to feroz que sua

viso turvou. Ele no lhe deu tempo para se adaptar, fodendo forte. Uma dzia de impulsos

selvagens era tudo o que tinha. Seu rugido ecoou pela floresta, enviando os pssaros gritando

em pnico em voo nas rvores. Ele veio to difcil, ela sentiu isso dentro dela, pulsando quente e

grosso quando se esvaziou em pulsos de fogo. Suas coxas estavam molhadas quando ele

endireitou de joelhos, trazendo-a para sentar-se no bero de suas coxas abertas.

Ele estava separando os lbios de seu sexo e esfregando sua carne dolorida antes que

ela pudesse pegar seus pensamentos ou a respirao. Vibrando com a ferocidade de sua

excitao, ela quebrou em clmax com um gemido arrastado de alvio, ela apertou seu corpo e

ondulou ao redor de sua ereo jorrando.

Em seguida, seu pulso estava em sua boca, oferecendo sua veia pulsando

freneticamente. Ainda estremecendo no orgasmo, Vash virou a cabea. N...

Elijah cobriu o rosto com o cabelo. Eu sinto muito.

Ela sinceramente queria responder, mas suas sinapses estavam fritas. E ele ainda estava

massageando seu clitris, mantendo-a quente e carente e to maldita pronta para vir tudo de

novo, se ela j parou de vir.

No foi possvel obter um controle. Bateu seus dentes juntos. Voc correu. Eu no

conseguia pensar... Voc tem que saber, eu cortaria meu brao antes de te machucar.

Algo vital brotou dentro dela, entrelaando com a compreenso de que ele estava se

desculpando por perder o controle. Ela no deveria ter ficado contente que sua besta

respondeu marcando-a da maneira mais vil, mais animalesca possvel, mas aparentemente ela

221
era perversa dessa forma. Oh bem. Se suas lutas sempre terminavam assim com ele vindo

dentro dela, poderia viver com isso.

Mas sua culpa tinha que ir.

Quando ele empurrou seu pulso para ela novamente, ela empurrou o brao para fora

do rosto, insultado. Pare com isso.

Elijah levantou-a com cuidado para fora dele, no era uma tarefa fcil quando ele ainda

estava duro e grosso. Ela o deixou. Deixe-o jogar-se para trs na grama com um antebrao

jogado sobre os olhos.

Deixe-o com a voz rouca divagar sobre sua necessidade de comer e ele encontrar

alguma maneira de deix-la fazer isso, j que ela no queria beber dele... no que ele a culpava...

ele estava fora de controle, perdendo a cabea

Enquanto ele murmurava para si mesmo, Vash rapidamente e silenciosamente tirou as

botas e as roupas dela.

At que estava nua. Na floresta. Com um lycan. Onde diabos o mundo ia parar?

Elijah, ela ronronou, rastejando sobre ele. Cale a boca.

Ela viu seu flego, ento ouvi isso deix-lo em uma corrida quando afundou de volta

para ele, aproveitando a conexo ntima que ela ansiava. Seu pnis estava escorregadio com

smen refrigerado pelo ar, tornando-o duro e frio como o mrmore em seu interior. Ele

derrapou para cima com um grunhido, e ela o pegou com os braos em volta do pescoo dele,

encontrando-o olho no olho.

Vejo que a contrao no um problema para voc, disse ela secamente, observando

como seus olhos ainda estavam febrilmente brilhante. Ele era barbaramente lindo. Despenteado

e brilhando de suor.

Ela ainda podia sentir o cheiro do animal sobre ele e seu sexo apertou na apreciao

primitiva. Era to parecido com o perfume que ela odiava violentamente por tanto tempo, mas

nenhum de seu passado doloroso a tocou.

Ela parou de discutir isso e... aceitou.

222
Vashti, Eu

Ofendeu-me. Oh, no com o sexo animal selvagem, assegurou ela, vendo o

tormento que cruzou seu rosto. Por me oferecer seu pulso, o que se voc no sabia a

forma mais impessoal de doar sangue para um vampiro. Gostaria de pensar que estamos alm

disso. E se no estamos, precisamos trabalhar para estar mais alm.

Seus braos apertaram em torno de suas bandas de ao. Alm de me abandonar

quando voc est com medo? Alm de se desculpar por alguma merda em vez da questo

real?

Uau. Ela passou os dedos em seus cabelos, porque sabia o quanto ele gostava.

Tambm porque precisava acalmar a fera para que pudesse resolver as coisas com o

homem. Voc se recupera rapidamente. Acho que eu gostava mais do arrependido.

Tudo ou nada.

Tenho uma escolha? Estou pensando que voc s vai perseguir-me se eu correr.

Seu olhar estreitou, estudando-a. Depois de um momento, suas narinas encheram e ele

acusou: Voc gostou.

Eu nunca disse que no fiz. Voc o nico que me chutou para o meio-fio.

Quem comeou isso? A voz de Elijah era sinistramente neutra.

Ela engoliu em seco, seus olhos correram para longe para encontrar o pulso firme

poderosamente em seu pescoo.

Vashti. Ele balanou um pouco. Fale comigo. O que estamos fazendo aqui?

O olhar dela disparou de volta ao seu e ela fez uma careta. Voc est brincando?

Se o sexo tudo que voc quer, vou salientar que existem outras opes que no so

uma dor na bunda.

Como Himeko?

Seu sorriso era lento e puramente masculino. Sentindo-se territorial?

Como fabuloso que voc est apreciando a minha confuso e misria, ela reclamou.

223
Escute, eu j estive no inferno e voltei ao tentar escolher o meu caminho por mim

mesmo. Voc precisa me dizer o que quer de mim. Ento posso te dizer se posso dar a voc.

Um compromisso.

Houve um pnico que vibrava em seu estmago. Que tipo de compromisso?

Alguma coisa como um joystick que voc gosta de montar quando ataca o humor.

Tanto faz. Vash tentou reorientar depois de sentir o joystick flexvel de Elijah

dentro dela quando referenciado. Voc quem fala. Sei que voc est apenas comigo pelos

meus seios.

Ento ns vamos lidar. Vou conceder-lhe acesso exclusivo e conveniente para o que eu

tenho em troca para o mesmo seu.

Isso tudo? Ela perguntou, desconfiada. Exclusividade e convenincia amarrado em

um monte de coisas diferentes, ela sabia, mas ainda tinha que perguntar.

Seu olhar era firme, todo humano, e infinitamente paciente. O que mais voc pode

viver?

Bem... Ela passou a mo pelo cabelo. No posso viver com o ombro frio. Faz-me

louca. Voc foi um idiota ontem.

Eu fui um idiota?

Ela suspirou e sabia que tinha que colocar tudo fora, ou arriscar a perd-lo. O animal

podia estar apaixonado, mas o homem no era o tipo de ser amarrado junto. Eu quero voc.

No apenas para o sexo, mas por voc. Eu te respeito. Respeito como voc est com o seu povo.

Mas exatamente por isso que no posso mant-lo. E tenho medo de te querer mais. Estou com

medo de me machucar novamente.

Ele estendeu a mo com ambas as mos e escovou o cabelo para trs de seu rosto. Voc

est pensando sobre as minhas responsabilidades como um Alpha.

Diga-me que voc no est, ela disparou de volta. E se voc no est, deveria estar.

Neste momento, estou querendo saber se no foi um grande erro de merda. Isso faz

duas vezes que perdi coisas por voc.

224
Vash franziu o cenho. Quando foi a outra vez?

No importa quando. Foi o que aconteceu. Sua boca firme roou a dela.

A caada comeou no momento em que te vi pela primeira vez. No terminar at que

admita que minha ou eu parar de respirar. Isso o que o animal quer e quero que ele tenha.

Quanto ao homem, admiro sua fora e sua coragem. Sou grato por seu conselho e que voc est

sempre disposta a compartilh-lo comigo. Sou viciado em seu corpo, mas tambm gosto de

apenas estar com voc. Voc a quantidade perfeita de loucura para mim. Nunca h um

momento de tdio com voc, querida.

Ela se inclinou para ele, algo dentro dela rachando com o que estava dizendo. Seu corpo

apertou ao redor dele, abraando-o por dentro.

Ele resmungou baixinho. Eu poderia gozar assim. Apenas segurando voc e sendo

seguro por voc. Mesmo se continuar como Alpha, eu no poderia fingir assumir uma

companheira agora. O pensamento de ser ntimo com outra mulher me repele.

Seus olhos fecharam quando alvio e ternura a inundou. Houve apenas Char. Ento

voc. Eu quero que isso funcione. Eu quero faz-lo funcionar.

Ento, se comprometa com isso, Vashti dormindo juntos, trabalhando juntos,

ficando juntos. Nenhum dos quais negcio de ningum. Ns temos que conversar um com o

outro e fazer um do outro uma prioridade.

No h um vivo lycan que no quer me matar, incluindo voc, s vezes.

E h muito poucos vampiros que no iriam me colocar para baixo se achassem que

poderiam fazer. Todo relacionamento tem seus problemas e parentes hostis.

Ha! Voc um motim.

E sou teimoso e arrogante. Ele mordeu o lbio inferior entre os dentes brancos.

Voc minha, Vash. Desafio qualquer um a me desafiar ao contrrio. Mesmo voc.

Voc no presta. Sua boca formigava deliciosamente, o sabor dele espalhando

ricamente atravs de sua lngua.

225
Voc sabia o que estava fazendo comigo ontem e ontem noite. Voc sabia que ia me

quebrar te perder, que no seria capaz de lev-lo.

Esperava, ele corrigiu. E me chutou com dvidas sobre se voc iria atravessar ou

no a linha. Quando ofereci meu quarto ontem noite e voc no aceitou, poderia a ter

estrangulado. Voc rasgou um quarto de hotel em uma raiva territorial, mas no iria dar aquele

passo que eu precisava que tomasse. Comecei a pensar que no havia maneira de ter voc do

jeito que preciso. Ento veio para mim no caf da manh e eu estava muito bem perto de dizer a

voc que eu pegaria qualquer coisa que pudesse ter.

Estava muito bem perto para te implorar para parar de me punir. Sua viso turvou e

ela virou a cabea. Voc me mandou calar. ... doeu. Odeio me machucar. Isso me deixa louca.

Mais louca.

Ele exalou e se inclinou para ela. Voc teimosa.

Piscando pela verdade, ela disse: E voc est rolando e expondo sua barriga sem muita

luta, cachorro.

Voc j esteve aqui antes, com Charron. Claro que voc estaria desconfiado de colocar-

se fora de novo e tornar-se vulnervel. Isso novo para mim. Nunca tive isso, e quero. No

posso imaginar no t-la. No t-la.

Vash pressionou a palma da mo sobre o seu corao batendo fortemente.

J te ocorreu que eu fosse te seduzir e fazer voc se importar que no seria capaz de

me matar?

Ele cobriu a mo dela com a sua. Que tipo de idiota que me toma? Acha que eu

poderia pregar-lhe seis maneiras desde domingo, depois preg-la novamente como um jogo?

Deixei isso ir antes de irmos para o outro armazm. Micah est morto. O que voc fez com ele

foi errado, porque suas suposies sobre mim estavam erradas. Mas eu no posso dizer que eu

teria agido de forma diferente. Se eu matasse em seu nome, teria acabado de fazer exatamente o

que voc fez com ele por amor de Nikki. um ciclo vicioso que no iria trazer qualquer um

deles de volta, apenas destruiria a ns dois.

226
Ela se aninhou em seu pescoo, respirando-o. Alguns vo fazer essa pergunta e

atribuir esse motivo para mim. Mais que pensar em eles.

Fodam-se.

No... Ela sussurrou, mordiscando atrs da orelha. Ns temos um acordo:

exclusividade e convenincia. Voc no fode ningum alm de mim.

As mos de Elijah cobriram as omoplatas, mantendo-a perto. Ele inclinou a cabea para

o lado, dando-lhe acesso total a espessura grossa da artria no pescoo que carregava o sangue

de sua vida. Tal gesto submisso por um to dominante macho veio com muito custo, ela

sabia despertou seu sangue.

Com traos perfeitamente aferido de sua lngua, Vash habilmente deslizou em sua veia.

Sentiu-o engolir em seco e ela sorriu.

Voc sabia que a mordida de um vampiro pode dar a mais doce xtase sexual?

Por que voc acha que no vou deixar voc se alimentar de qualquer outra pessoa?

Eu estava muito longe para ver seu prazer em Las Vegas. Sinto muito por isso. Quero

te agradar, Elijah. Quero te fazer feliz.

Confie em mim. Tive o meu em Las Vegas. Suas mos, aquelas mos quentes e

maravilhosas, deslizaram pelas costas e seguraram suas ndegas, balanando-a para sua ereo

furiosa. E voc me agrada o tempo todo, de tantas maneiras. Mas se quiser fazer isso para mim

de qualquer maneira, eu no me importaria.

Voc no? Quando ela arrastou seus dentes delicadamente pela garganta, ela no

podia deixar de sentir os tremores finos ondulando atravs dele. Voc um predador, e est

prestes a ser lanche de outro predador.

Eu sou um homem, ele respondeu com a voz rouca, que est prestes a deitar-se,

relaxar e desfrutar de sua mulher montando-o a um orgasmo alucinante.

Por que, voc chauvinista, ela repreendeu com o riso em sua voz. Mas seu sorriso

desapareceu quando se afastou para olhar para ele. Seu rosto estava gravado em linhas de

tenso e os olhos, aqueles olhos de joias que se via atravs dela, estavam brilhando. O homem

227
podia provocar, mas a besta dentro dele estava lutando com sendo comida por outro ser. Ela

suavizou com movimentos suaves de suas mos atravs de seu cabelo. Voc no tem que fazer

isso, Elijah. Posso tomar o pulso de algum. Rpido e limpo.

No.

Uma mulher, se voc preferir. Ns poderamos ir para um covil. Voc poderia me

foder, enquanto eu me alimentava. Poderia te excitar me assistir

No, maldio, voc. Sua voz era profunda e retumbante, quase um grunhido. Ele a

pegou pela parte de trs do pescoo e a puxou para sua garganta. Vou ser aquele que d o que

voc precisa. Faa-o.

Fechando os olhos, ela chupou em uma respirao profunda, trmula e encontrou seu

foco. Seu prazer era mais fundamental do que a sua necessidade de comer, porque ela entendeu

o presente que ele estava dando a ela e o quanto violava o prprio ncleo de predador que ele

era. Aumentando o prazer da penetrao, tomou o tempo para um macho alfa se ajustar.

Alguns nunca faziam. Ela no podia suportar que Elijah se arrependesse de aliment-la. E se ela

fosse honesta, admitiria que esperava que ele fosse gostar o suficiente para querer faz-lo

novamente. Para pedir-lhe para faz-lo a ele.

Vash lambeu os lbios secos e os abriu, sua lngua acariciando ao longo da veia na

carcia de um amante. Entrelaando os braos ao redor de seu torso, ela distraiu com a presso

de seus seios em seu peito. Em seguida, deslizou suas presas na veia descontroladamente

bombeando de sangue rico, inebriante.

Ele amaldioou e endureceu, ento gemeu quando a fora rtmica de sua boca foi

ecoada por seu sexo ao redor de seu pnis. Segurando imvel a cabea com um brao envolto

em torno de sua nuca, ela passou a outra mo para cima e para baixo de suas costas rgidas.

Retirou suas presas e lambeu a ferida fechada, sugando suavemente sobre a pele. Sua boca

roou ao longo de sua garganta, mordiscando e beijando.

Quando ele relaxou, ela atacou de novo em um lugar diferente, afundando suas presas

profundamente. Suas bochechas escavando em uma longo puxar quando ele comeou a vir.

228
Ele assobiou, moendo seus quadris em cima dele, derramando dentro dela.

Beber dele, a fez cair nas memrias de tomar seu sangue, egoisticamente buscando seus

pensamentos sobre isso a possessividade, o prazer, a dor. Em troca, ela inundou sua mente

com seus prprios pensamentos dele. Fazendo-o ver como se sentia em seu interior, o fogo que

queimou quando ela olhou para ele, o respeito e a admirao profunda que inspirou nela, e a

dor que s poderia saciar a sua paixo.

Vashti. Ele sacudiu quando ela o ordenhou em outro clmax, o seu grande corpo

estremecendo quando ela veio junto com ele, delicados msculos agarrando-o no mais ntimo

dos abraos. Sons crus de prazer vibravam em sua garganta contra seus lbios, gemidos speros

de desejo, um desejo que nunca foi plenamente satisfeito.

Sua fome saciada, Vash retraiu suas presas e selou os furos individuais, massageando a

veia que martelava com seu sangue rugindo. Com as mos em seus ombros, ela o empurrou

para trs, sua boca curvando enquanto ele deitava embaixo dela. Ele estava ofegante, os olhos

brilhantes e quentes.

Inclinando-se sobre ele, ela passou as unhas no peito e ergueu os quadris, depois baixou

novamente, acariciando seu comprimento com o fecho liso de seu corpo.

Ela no tinha as palavras desta vez. Ela as teve com Char. Ela as teve como um anjo.

Mas no tinha agora, com ele. Elas estavam presas em sua garganta, queimando.

Mas a beleza de Elijah era que ele no precisava delas. Ele sabia. Aceitou-a e queria ela

do jeito que era. Alegrou que seu corpo poderia dizer todas as coisas que ela no podia

expressar em voz alta.

Seu corpo vampiro, que to perfeitamente era ligado sexualidade primal de seu lycan.

Pegue o que voc precisa, disse ele com a voz rouca, compreendendo. Tudo o que

voc precisa. E me d tudo em troca.

Ela pegou o lbio inferior entre os dentes, montando-o lento e seguro, absorvendo o

choque poderoso de prazer a cada vez que ela o levava at o fim. Preciso que voc venha

novamente. Preciso senti-lo dentro de mim.

229
Sou um homem, ressaltou ele, claramente se divertindo. H apenas tantas vezes que

eu posso fazer isso sem tempo de recuperao.

Sua boca se curvou em um sorriso encantado lento. Voc ainda est duro.

Voc ainda est nua e me fodendo. Ele segurou os seios, rolando e puxando seus

mamilos dolorosamente apertados com os dedos indicadores e polegares. No se preocupe

comigo. Estou recebendo o meu veja de voc receber o seu. Sentindo voc me apertando como

um punho. Quente, apertado, perfeito pequeno punho. Um orgasmo um s um bnus quando

o passeio to bom.

Vash endireitou-se e passou as mos para baixo de seus peitorais e abdmen tensos.

Agulhas de pinheiro cavaram em seus joelhos, mas ela no se importava. Tinha ele de novo,

exatamente onde precisava dele com ela, ligado a ela, com nada entre eles. Sem classificao,

sem papis, sem meias verdades ou evases. Estavam to nus como sempre estariam.

Comprometidos. Ele era dela, ela poderia fazer essa reivindicao agora. E ela estava orgulhosa

de ser sua.

Mais uma vez, ela persuadiu, revirando os quadris. Por mim. Eu quero vir, Elijah,

mas no posso, sem voc.

Arqueando-se, ele envolveu-se em torno dela e rolou, levando-a embaixo dele. Ela

estava presa ainda amortecida quando ele assumiu, deslizando para dentro e para fora, seus

msculos poderosos flexionando e contraindo contra ela. Seus olhos ficaram nos dela, buscando

o olhar mais ntimo do que at mesmo o fluxo ertico e de posse de seu corpo no dela.

Minha, disse ele. Diga isso.

Seu pescoo arqueou quando seus sentidos sobrecarregaram. Ela no podia ver, mal

podia ouvir alm do rugido do sangue em seus ouvidos.

Diga, Vashti, ele ronronou sombriamente com os lbios em sua garganta, seu hlito

quente com rajadas acima de sua pele. Diga isso e eu virei para voc.

Meu, ela suspirou, envolvendo suas pernas em torno dele. Voc meu.

230
Limpo e fortalecido, Adrian abaixou para o quintal com uma Lindsay mole e saciada

em seus braos. Pela primeira vez em dias, ele estava pensando claramente, e era grato por isso,

quando avistou um carro desconhecido na garagem. Algum est aqui.

Lindsay levantou a cabea em seu peito. Voc pode fazer essa coisinha de truque da

mente e colocar algumas roupas de verdade em mim?

Pensou nas roupas que ela tinha embalado para a viagem e quis um par de calas

pretas e uma camisa com ela. Por si mesmo, ele foi com calas e uma camisa branca para fora da

cala. Ele estava enrolando as mangas quando mexeu-se para abrir a porta de volta para sua

companheira.

Voc esqueceu minha calcinha, ela sussurrou ferozmente quando entraram na

cozinha.

Sua boca se curvou. No, eu no.

O seu convidado estava esperando na sala de estar, rindo sobre algo compartilhado

com seus guardas.

Os dois lycans ficaram em ateno quando ele entrou na sala, mas a bela mulher

asitica que estava entretendo se levantou muito mais vagarosamente. Vestida com uma saia de

riscas, blusa de seda e Louboutins8, a mensageira de Raguel Gadara estava vestida para a sua

vida secular. Em seu celeste, ela usava jeans gastos, uma 9mm, e Doc Martens9.

Evangeline. Adrian cumprimentou-a, apertando as mos estendidas e peneirando

seus pensamentos via essa conexo, aprendendo tudo o que ele precisava saber. bom ver

voc.

Ela sorriu. Voc diz isso to bem, eu poderia quase acreditar em voc.

8
Christian Louboutin um designer francs de calados que lanou sua linha de sapatos principalmente femininos na Frana,
em 1991. Sua marca registrada do designer a sola vermelha.

9
Marca de Botas.

231
Ele girou para trazer Lindsay na conversa. Lindsay, te apresento Evangeline Hollis.

Atualmente est supervisionando o design interior do casino Mondego. Eve, Lindsay foi

brevemente a gerente assistente da propriedade de Raguel Belladonna em Anaheim. Agora ela

minha.

Eve apertou a mo de Lindsay. Considere-se sortuda de ter se esquivado de trabalhar

para Gadara.

Lindsay franziu a testa, confusa com a declarao da outra mulher, porque ela ainda

no sabia que subordinados de Gadara eram recrutados em vez de contratados como os lycans.

Adrian iria explicar mais tarde.

O que a traz por aqui? Ele perguntou a Eve, desviando a conversa das explicaes

que no queria entrar agora.

Ela apontou para o pequeno refrigerador a seus ps. Sangue de Arcanjo. Vi a Gadara

tira-la e guard-la dentro. Ele disse que voc iria acreditar em mim que ele no tinha mexido

com isso ou manipulado. Achei que voc ia violar a minha mente quando me tocou e provar

por si mesmo.

Voc me conhece muito bem.

Eve riu, mas seu olhar escuro era duro. H algum conforto em saber que a maioria dos

anjos so previsveis.

Lindsay olhou para o refrigerador. Por que Gadara no nos deu o sangue quando

pedimos para ele ontem?

Controle, Eve e Adrian responderam simultaneamente.

Inferno, Lindsay murmurou. Isto no um jogo.

De certa forma , Eve explicou. Um jogo Gadara ou Adrian no querem perder, mas

ele no quer Adrian vencendo sem a ajuda dele. Ambio o calcanhar de Aquiles de cada

arcanjo. Neste caso, Gadara sabia que ele tinha a mo superior porque era o seu sangue para

dar... ou no. Ele s queria ter certeza que Adrian sabia disso, e que Adrian entendia que ele

agora devia a Gadara algo, sempre bom ter um favor de um seraph em seu bolso.

232
Lindsay olhou para Adrian. Bem, merda.

Sorte sua, neshama, ele brincou com ela. Voc tem um seraph inteiro no seu...

bolso.

Ela empurrou seu ombro. Por que ele no vem e entrega?

A boca de Eve torceu com tristeza. Para me colocar no meu lugar enquanto insulta

Adrian enviando um emissrio do fundo do totem. Dois pssaros, uma pedra. Ele bom nisso.

No iria irrit-lo, Adrian murmurou, se soubesse quo feliz eu estava em vez

disso?

Eve lanou um olhar deliberado nos dois lycans. H rumores. Ouvi que uma grande

parte da sua fora de trabalho entrou em greve. Gadara est esperando para entrar e ajud-lo

com isso, claro. Mas se voc est olhando para evitar a sua comisso robusta e no se importa

de trabalhar com grunhidos, debaixo da mesa, eu posso conseguir-lhe algumas referncias.

Apenas deixe-me saber.

Adrian decifrou a mensagem de forma clara e estava grato por isso. Seus Sentinels no

estavam completamente pendurados no vento sem a fora de trabalho dos lycans. Havia

ajuda disponvel, se decidisse que precisava. Fazer algo ou no com esse conhecimento no era

to importante como possu-lo para comear. Eve se mexeu para a porta. Eu trouxe o seu

jornal, disse ela, apontando para o jornal dobrado em um saco plstico pontilhado com

orvalho da manh. E voc deve ter algum puxando as latas de lixo fora do meio-fio. Eu

percebi que voc provavelmente no est acostumado a se preocupar com isso em Angels Point,

mas alguns bairros penalizam os moradores que deixam fora aps o dia de lixo. Vida mortal

uma cadela.

Ele olhou para o jornal quando a porta se fechou atrs dela. Ar-condicionado...

jornais... lixo...

Algum est morando aqui, murmurou Lindsay. Perdemos a noo disso com

Vashti aparecendo, mas ela no se importaria com o calor, iria? Ela no teria sequer pensado em

mexer no AC.

233
No.

Quem se atreveria a usar o lugar de algum assim?

Talvez no seja ousado, ele murmurou. Talvez seja desespero. Navajo Lake a nica

unidade a poucas horas de distncia.

Oh. A compaixo em seus olhos agitaram sua alma.

Olhando para os dois lycans, ele disse, Ben. Andrew. Vou deixar vocs dois aqui.

Vocs podem lidar com a situao. Traga quem quer que seja de volta a Angels Point, se isso

que eles querem. Se no, deixe-os conhecer que este imvel vai venda na prxima semana.

Os dois guardas ficaram quietos por um momento. Ento, um assentiu, o outro sorriu.

Obrigado, Adrian.

Por qu?

Confiar em ns, disse Ben.

E nos aceitando de volta, acrescentou Andrew.

Adrian olhou para Lindsay, em uma perda para o que dizer. Seu sorriso encorajador o

trouxe de volta aos trilhos. Vamos fazer as malas e ir para o aeroporto. Precisamos dessas

amostras para Siobhn.

Ela pegou sua mo e apertou. Ele se perguntou se ela sabia o que o simples gesto

significava para ele, quanto amor e apoio transmitia, a rapidez com que ele viria a depender

disso.

Dela.

Ele tinha vindo para Las Vegas pelo sangue e estava saindo com algo muito mais

precioso, uma conexo mais profunda com a mulher que segurava seu corao. No caos de sua

vida, as probabilidades terrveis e decises ainda mais horripilantes, Lindsay era a sua luz na

escurido. Brilhando mesmo quando ele no podia v-la.

234
Captulo Dezessete

Fodido assustador, Raze murmurou, cruzando os braos quando se inclinou para o

lado do carro alugado de Vash.

Silencioso como um maldito tmulo.

Elijah olhou para o vampiro e acenou com a cabea tristemente, de acordo com o

sentimento. Sua pele estava rastejando. Eles se separaram e cercaram o loteamento residencial,

em seguida, trabalharam seu caminho para dentro, procura de qualquer sinal de vida. O que

encontraram era nada. Absolutamente nada.

Onde esto os jornais? Perguntou Vash, movendo-se inquieta. O correio? Os

gramados crescidos? Voc no pode ter um bairro inteiro desaparecendo e no deixando um

rastro que algum possa seguir.

Syre abriu a parte de trs do Explorer e comeou a puxar as armas. Como que voc

sugere manusear isto, Vashti?

Dois vampiros em ponto de mira nos telhados, em cada extremidade da subdiviso.

Em seguida, trs equipes: uma vai tomar as casas no centro, enquanto as outras duas vm ao

redor do crculo exterior em lados opostos. Ns verificaremos este lugar casa por casa. Os

lycans podem fazer a verificao dos ocupantes, enquanto os vampiros trabalham na coleta de

dados fsicos. Tem que haver um fio solto para retirar em algum lugar.

Tudo bem. Ele olhou para dois dos vampiros que tinha trazido com ele. Crash e

Lyric, vocs dois esto no ponto. Qualquer coisa fazendo uma corrida, leve para baixo.

Os dois minions selecionaram uma arma e afastaram-se, seus corpos foram recm-

fortalecido contra o sol do meio-dia pelo sangue dos Fallens.

Elijah esperou para obter mais instrues, grato pelos culos escuros que escondiam

enquanto assistia Vashti. Seu cabelo estava preso em um rabo de cavalo, seu corpo envolto em

235
seu habitual preto calas que ele empurrou para baixo de suas coxas antes, emparelhado com

um colete de couro com fecho no umbigo. Sua pele era brilhante, olhos cor mbar cremoso o

cativando, como tudo sobre ela fez. Sua mulher. To bela e infinitamente mortal. Uma guerreira

que outros guerreiros seguiam para a batalha, sem dvida. Ele a adorava e valorizava, mesmo

quando o estava deixando louco.

Ela dividiu os restantes cinco vampiros em equipes de dois, dois e um, ento se virou

para ele para obter orientao sobre como os quatro lycans deveriam ser divididos. Ele colocou

Luke e Trey com as equipes de dois vampiros, e colocou Himeko sob seu comando. Ela podia

cuidar de si mesma, mas ele viveria mal se algo a atacasse como em Las Vegas. Se eles

estavam diante de algo assim de novo, queria ser o nico que estivesse de costas.

Ele e os outros lycans comearam a se despir. Puxou a camisa sobre a cabea e atirou-a

para o espao de carga do Explorer. Ento tirou as botas e puxou seu boto voando aberto.

O que voc est fazendo? Vashti estalou, fazendo uma pausa com seu equipamento

de katana na mo.

Levantando as sobrancelhas, ele olhou para ela. Equipando, como voc.

Os outros continuaram a tirar suas roupas e os vampiros retomaram o processo de

amarrar as armas para seus corpos, mas ele estava bem ciente de seus interesses mal disfarados

em sua conversa.

O olhar de Vash arremessou para sua braguilha aberta, a Himeko, que agora estava de

suti e calcinha, em seguida, de volta para ele. Voc no vai ficar nu aqui.

Himeko bufou e soltou o suti. A nudez parte do que somos. Acostume-se,

sanguessuga.

Absolutamente, disse Crash, lanando um olhar para os seios mostra. tima

maneira de comear uma caada.

Cale a boca. Vash virou para Himeko. E voc. Voc j viu o que vai ver dele em sua

vida.

Himeko sorriu friamente. Haver outras. Mulheres com pele ao invs de presas.

236
Vash rodou uma de suas katanas em um arco gracioso. Tente-me, cadela.

Vashti Elijah suspirou, sabendo que os nimos estavam altos. A emoo da caada

era parte dessa borda serrilhada, mas assim tambm eram os wraiths de Micah e Rachel. A

animosidade se escondia sob a trgua inexperiente e hesitante entre vampiros e lycans.

Mantendo essa inimizade em segredo era uma prioridade agora, considerando que eles estavam

prestes a confiar um no outro em uma possvel situao de vida ou morte.

Posso ficar nua tambm, ela atirou nele. Iniciarei uma nova tendncia.

No a mesma coisa e voc sabe disso.

Sua sobrancelha arqueou o desafiando, como fez com os dedos sobre a fora de seu

zper.

Deu-lhe um olhar que dizia tudo, ele contornou a frente do Explorer e mudou, voltando

um momento depois, com seu jeans entre os dentes. Ele deixou cair a seus ps.

Obrigado. Ela os pegou e jogou-os no espao de carga com o resto da roupa. Ento ela

amarrou suas lminas, deu um aceno para Syre que tinha um mau olhando repetindo de

besta e que flua para fora dos veculos para comear a caada.

Elijah no se surpreendeu quando Vashti se juntou a ele e Himeko, mas era uma

circunstncia que estava longe de ser ideal. Mantendo um olho em cada mulher teimosa seria

difcil o suficiente. Tendo duas delas em desacordo com a outra tornou-se perigoso.

A tenso entre os trs foi esquecida no momento em que entraram na primeira casa.

Dois andares de habitao unifamiliar estava confortavelmente mobiliada e acolhedora.

No havia sinais de perturbao. Na verdade, ele quase poderia pensar que era um modelo de

casa, tudo estava em seu devido lugar... incluindo as fotos de famlia sobre a lareira. Ele olhou

para isso, observando os pais jovens e trs filhos, o menor sendo uma criana.

Subindo as escadas, ele procurou nos quartos. L, encontrou sinais de camas

amarrotadas, os brinquedos das crianas espalhados pelo cho, roupas nos cestos cheios. Havia

uma lata de lixo no quarto do beb que tinha uma fralda suja nele, e uma mamadeira cheirando

podre no meio do bero.

237
Vash entrou no berrio atrs dele. H mensagens no correio de voz. Chamadas do

trabalho do pai perguntando onde ele estava. Mesmo com a me e a escola das crianas. Parece

que estamos no dia quatro agora.

As prximas casas eram mais do mesmo. Pela oitava casa, Elijah decidiu verificar o

quintal tambm. Tal como acontecia com as outras casas, Vash se juntou a ele depois de apenas

alguns momentos. Ocorreu-lhe, ento, que ela estava pairando.

Ele rosnou para ela, mas ela no deu ateno. Ainda assim, ele leu a ansiedade em sua

linguagem corporal estava com medo de deix-lo fazer seu trabalho.

Ele mudou de forma e a confrontou. Pare de me sufocar.

Ela fez uma careta e bloqueou a viso da casa com seu corpo. Coloque sua pele

maldita de volta antes que Himeko venha aqui fora.

Pelo amor de Deus. Nudez no equivale automaticamente a sexo na mente de um

lycan.

Ela do sexo feminino. Caso voc no tenha notado, elas babam em cima de voc

quando est vestido. Imagine estando assim, ela fez um gesto para o seu corpo com uma

onda impaciente da mo voc est pedindo para ser molestado.

Seu nariz contraiu enquanto ele cheirava os primeiros sinais de sua excitao. Mais

uma vez? Em uma caada? Jesus, voc vai me ferrar at a morte.

Ela corou e se mexeu inquieta. Se voc no me quer quente e molhada, no corra nu!

Suavizado por seu embarao bvio e compreendendo como ambos eram impotentes

contra a fora entre eles, ele disse mais suavemente. No preciso de um guarda-costas, Vashti.

V fazer sua coisa, deixe-me fazer a minha.

Voc diz isso como se fosse fcil. Esses filhos da puta querem voc pior do que as

mulheres malditas fazem! Assisti eles rasg-lo em pedaos uma vez. No vou fazer isso de

novo. Eu no posso.

Vash. Sua garganta apertou com a dor que viu em seu belo rosto. Querida

238
No faa isso. Ela olhou para ele. Ento, feroz e forte, mas frgil. Voc me meteu

nessa baguna.

Que baguna? Mas ele sabia. E se tivessem estado em qualquer outro lugar, ele a teria

beijado sem sentido.

Essa baguna! Ela acenou com uma mo impaciente entre eles. Voc e eu. Juntos.

Ns.

O que voc? Um papagaio? Sim, ns.

Ns somos uma baguna? Foi muito difcil no sorrir.

Ns ramos na noite passada. Ela correu o olhar sobre ele da cabea aos ps e

suspirou. Mas estamos bem agora. Quando voc no est me dizendo para no me preocupar

com voc ou tentando compartilhar seu corpo nu com o mundo.

No compartilho meu corpo com ningum, exceto voc, minha vampira maluca. Deus.

Eu te adoro.

Ela est vindo! Vash sussurrou, aproximando-se para proteg-lo. Se ela v suas joias

de famlia, vou ter que mat-la.

Voc est louca, voc sabe disso? Certamente insana. E ele era louco, tambm. Sobre

ela. Ele mudou de posio para trs e se afastou dela.

Quando Himeko correu para fora da casa em uma corrida cheia, comeou a explorar

um lado do quintal, enquanto ele lidava com o outro. Ele farejou um cachorro enterrado no

canto mais distante, o que foi confirmado por uma pequena lpide, mas no encontrou nada

fora do comum. Himeko, no entanto, reclamou e comeou a arranhar a sujeira.

Ele se juntou a ela, e cavaram atravs para encontrar o solo coberta por uma camada de

cal virgem. Trs metros de profundidade, descobriram o que restava do corpo de uma criana,

identificado como tal apenas pelo tamanho dos ossos. Ambos saltaram para trs com horror.

Oh homem, Vashti respirou, sua mo indo para o estmago quando o fedor rompeu o

cal mexido. Wraiths de merda.

239
Mentes de algodo, minha bunda, Elijah pensou sombriamente. O enterro era uma

prova de inteligncia e de clculo claro e frio. Ele olhou para Vashti, frustrado que no podiam

conversar enquanto estava em sua forma lycan, uma ligao que poderia existir se eles

fossem acasalados.

Vash virou-se e falou sem levantar a voz. Syre. Raze. Faa os lycans verificar os

quintais.

Ele ouviu o tremor em suas palavras e sentiu sua inquietao. Ela ficou horrorizada e

perturbada com a descoberta, abalada. Ele foi at ela, escovando suavemente ao longo de seu

quadril, em um gesto de conforto.

Ela arranhou distraidamente atrs da orelha. Quantos wraiths seria necessrio para

acabar com um bairro inteiro? Quanto tempo se passou? Porque se fosse mais do que algumas

horas, eles teriam que ser espertos para evitar a deteco e s vi um wraith que tinha todas as

clulas do crebro trabalhando.

A maldio de Raze do outro lado do bairro chegou aos ouvidos de Elijah que se

contorceu. Ns temos um corpo no quintal. Droga... o cadver de uma criana.

Aqui tambm, disse Syre duramente. Nenhum sinal ou evidncia do pai ou da

me solteira, pude perceber, a partir do correio e fotos na casa.

Elijah voltou ao tmulo e comeou a cavar mais fundo, rosnando para Vash quando ela

tentou ajud-lo. Ele no podia proteg-la de tudo, mas isso, pelo menos, era uma tarefa terrvel

que poderia poup-la.

No final, ele encontrou trs corpos, todas crianas.

Onde esto os adultos? Perguntou Vashti, seguindo-o at a mangueira de gua

enrolada, que ela ligou para pulveriza-lo.

A voz de Raze cruzou a distncia entre eles. Nada foi encontrado na prxima

propriedade. No h crianas em casa. Parece que dois homens viviam aqui. Nenhum corpo

est no quintal.

240
Elijah abriu o caminho atravs da casa e de volta para a rua. Ele estava se movendo para

a prxima propriedade quando Syre falou. Eu vi um movimento em uma janela aqui no meu

setor. Cortinas esto balanando, mas no posso ver por dentro.

Vash comeou a correr. Espere at chegarmos ai.

Raze se encontrou com eles na casa. Sem dizer uma palavra, levou sua equipe ao porto

lateral do quintal e eles entraram na parte de trs.

Olhando para a casa da calada, Elijah viu as janelas superiores e viu as cortinas

deslocando suavemente, como se com uma brisa, mas no ouviu uma voz, nem um zumbido de

um aparelho de ar-condicionado, nem um ventilador. Ele tambm no ouviu a respirao ou o

movimento, o que levantou as suas penugens. Que diabos eles estavam lidando?

Eu no gosto disso, Vash murmurou. Prefiro queimar tudo a ir para dentro. Mas as

chamas traria os bombeiros, e ento teramos os mortais envolvidos.

Syre inspecionou o exterior. Minha equipe tomar as janelas superiores. Seus lycans

podem entrar a partir do piso inferior. Certo?

Com um aceno de cabea, Vash saltou para o lado da casa e trepou como uma aranha.

Syre fez o mesmo. Elijah tomou um lado da casa, Luke pegou o outro. Himeko permaneceu no

ponto na frente, enquanto Thomas esperava na parte traseira.

No trs, Raze sussurrou, sua voz flutuando no vento. Um, dois...

Elijah pulou pela janela mais prxima, entrando na casa em um espalhar de vidros. Ele

mal tinha registrado que desembarcou em um pequeno escritrio na casa quando quase se

chocou contra a porta do armrio, incapaz de se segurar no tapete que deslizava por uma

substncia viscosa. Livrando-se da coliso, ele registrou o que cobria o cho negro, resduo

oleoso deixado para trs quando os corpos dos Wraith se decompunham.

Latidos frenticos de Himeko moveram-no ao. Ele pulou para o corredor,

derrapando na parede e antes de encontrar a trao no tapete sem manchas. Ele saltou para a

sala da famlia, onde Himeko e Thomas estavam cobertos de wraiths. Com um rugido de fria,

241
ele se lanou para a briga, agarrando um wraith pelo pescoo e mordendo-o quando jogou o

corpo de lado como uma boneca de pano.

O disparar repetitivo de uma pistola soou pela sala quando um dos vampiros esvaziou

o clipe para os corpos contorcidos no cho. Raze entrou pela porta de correr de vidro,

arrancando wraiths pelo cabelo e cortando suas cabeas com sua lmina. Elijah foi abordado de

lado. Presas morderam seu flanco. Rosnando, ele chutou com as patas traseiras, suas garras

batendo na coxa de seu atacante. O wraith foi atingido perdendo seu controle e caindo. Elijah

virou-se e agachou-se para retaliar, verificando a tatuagem de ncora da Marinha que decorava

a carne plida sobre o corao do wraith...

Vashti! O grito de Syre perfurou Elijah como uma bala de prata. Abandonando seu

atacante, ele subiu a escada. Chegou ao segundo andar e bateu em uma parede de wraiths, a

massa fervilhante de corpos cinzentos entupimento o espao estreito. Um brilho de luz em uma

lmina piscando chamou sua ateno para o teto, onde Vash se agarrava de cabea para baixo

com um aperto de uma mo. Seu brao livre cortava com a katana nas mos erguidas que a

arranhavam, tentando pux-la solta.

Medo por ela o fez frentico, enviando-lhe sobre os ombros subindo e nas cabeas para

chegar at ela.

No to rpido, Alpha, uma voz sussurrou. Sua perna traseira foi pega em um aperto,

e ele foi arrancado do quarto em um bater doentio de quebrar os ossos.

Ele uivou contra a dor lancinante, seu estmago doeu quando foi expulso pela porta e

esta foi fechada, bloqueando-o de ajudar Vash. Favorecendo o membro estranhamente dobrado,

ele enfrentou o seu atacante. Ela jogou para trs os fios de seda de cabelo vermelho e colocou as

mos nos quadris vestido de couro preto. Por uma frao de segundo, Elijah pensou que

enfrentava Vashti, ento as diferenas entraram em foco atravs da nvoa de dor. A mulher era

muito magra. Suas feies duras e menos refinadas. E seus olhos estavam iluminadas com uma

luz doente, louca.

242
Ela retirou uma arma do coldre amarrado sua coxa e sorriu, revelando as presas.

Adeus, amante, ela sussurrou.

A porta bateu atrs dela, o aglomerado de madeira libertado das dobradias e batendo

nas costas da vampira. A pistola disparou, o tiro passou raspando. Vash saltou pela porta

dizimada enquanto Elijah pulava na ssia, pegando-a pelo brao e ossos estalando em suas

mandbulas, fazendo-a largar a arma.

Vash chutou o wraith que correu para o quarto atrs dela, em seguida, agarrou a

vampira pelos cabelos e a puxou na posio vertical. Houve um instante de silncio enquanto as

duas mulheres se entreolharam.

Quem diabos voc? Vash latiu.

Rindo, a vampira escavou em seus calcanhares e saltou para fora da janela, deixando

Vash com uma massa de cabelos arrancados pela raiz. Elijah saltou aps a vampira, latindo

quando seu membro quebrado foi abalado por seu desembarque no gramado. Ele perseguiu-a

em trs pernas, quase pegando-a pelo tornozelo no momento antes dela saltar sobre o muro de

dois metros que cercava o quintal.

Tiros soaram. Ouviu um grito aos quatro ventos quando um dos vampiros no ponto se

juntou a perseguio.

No era possvel fazer o mesmo salto em sua condio, Elijah subiu pelas pranchas de

madeira, rompidas para o quintal da casa do outro lado. Ao longe, ouviu gritos de Vashti atrs

dele, mas ele no retardou ou olhou para trs, impulsionado pela memria dos pequenos ossos

da criana marcada por presas.

A vampira pulou um porto lateral para chegar ao quintal da frente, e Elijah bateu

atravs dessa barreira, bem como, to perto estava que quase podia sentir o gosto dela. Suas

mandbulas estavam abertas e os lbios puxados para trs em um rosnado. To perto...

Ela chutou fora do cho e caiu na parte de trs de uma caminhonete em marcha lenta no

meio-fio. O veculo decolou com pneus cantando, sufocando Elijah com a fumaa de borracha

queimada.

243
Do telhado, Crash se manteve atirando, quebrando o pra-brisa com uma saraivada de

balas. A vampira se segurou e abaixou, rindo.

Elijah continuou a caada, apesar da agonia adicional de passar do gramado para o

concreto implacvel. O caminho virou na esquina no final da rua, e ele pegou as reservas de

sua fora para ganhar mais velocidade.

O veculo explodiu.

A exploso foi to violenta que o mandou arremessado para trs. Ele caiu em todo o

quintal, uivando de frustrao, seus ouvidos explodindo. Vashti derrapou pela grama de

joelhos e o puxou em seus braos.

O que...? O que aconteceu?

Syre encarou o minion tremendo que estava sangrando no cho da sala da famlia

encharcada de leo.

Em torno dele, wraiths que tinham sobrevivido a luta corpo a corpo foram estacados no

cho com lminas revestidas de prata atravs de suas palmas. Eles estavam longe de estarem

lcidos. Murmurando e estalando, eles se contorciam pela liberdade.

Vashti apareceu na porta de correr de vidro traseiro quebrado, sustentando o peso do

Alpha mancando que tinha mudado para a forma humana e vestido cala jeans.

O que diabos aconteceu aqui? Syre rosnou.

Elijah parou abruptamente, fazendo com que Vash tropeasse. Ele apontou para o

minion confuso, mas so. Esse filho da puta me mordeu. Como um wraith.

Quem so vocs? O minion soluou. Onde esto as minhas roupas?

Vashti olhou Syre antes de ajudar Elijah a sentar numa cadeira. Minha cabea vai

explodir se algo no fizer sentido aqui realmente maldito rpido.

Onde esto Raze e Crash? Perguntou Syre, tendo tomado uma contagem rpida.

Apagando um incndio de carro na rua antes de atrair a ateno. Ela se endireitou.

Maldio. Eu queria aquela cadela viva.

Sua sobrancelha arqueou no silncio.

244
A vampira que matou a me de Lindsay, explicou Elijah. Ele olhou para Vash.

No h nenhuma maneira que sua aparncia no foi deliberadamente desenhada para

imitar voc.

No, ela concordou. Ela tinha razes.

Desculpe-me?

O cabelo dela. As razes eram marrons, eu notei quando arranquei um pedao dela. E

tenho certeza que seus seios eram de silicone. Eles eram como os bolos da Princesa Lia colados

ao peito.

A inquietude forou a Syre num ritmo que era normalmente caracterstico de Vashti. O

sangue que voc enviou um avano, Grace tinha dito. Misturado com amostras de sangue

contaminado de Wraith e houve um curto perodo de reverso.

O sangue de Adrian, filtrado atravs de Lindsay e transfundido em Elijah, que tinha

sido mordido.

Ele apontou para o homem em soluos que se balanava no cho como uma criana.

Este minion era um wraith?

Quando ele deu uma mordida em mim, sim, confirmou o Alpha. Lembro-me da

tatuagem de ncora. Estava indo para rasg-lo fora com os dentes.

Lembro-me, tambm, disse Raze, vindo da porta da frente. Eu vi em uma foto

emoldurada em uma das casas que ns pesquisamos.

Fodidos. Vash olhou para os wraiths. Estes so os moradores? Meu Deus... eles

comem seus prprios filhos?

O minion comeou a gritar e arrancar os cabelos. Syre o nocauteou com um punho para

o templo.

Voc tem um problema grande aqui, disse Elijah. Essa aspirante a Vashti era uma de

vocs e estava aqui, bem ciente do que diabos estava acontecendo com esses wraiths. Era uma

merda de louca, mas ainda assim. Estava caando humanos por esporte h anos. Duvido que a

me de Lindsay foi a sua primeira ou a ltima.

245
Syre.

Todas as cabeas se voltaram para Lyric, que descia do segundo andar. H uma dzia

de wraiths no andar de cima que j passaram tempo suficiente sem comida que so mal capazes

de piscar.

Ela os estava alimentando, disse Vash. Ela os infectou, em seguida, os alimentou

com seus prprios filhos. Por qu?

Mas h outra coisa, Lyric continuou. Voc vai querer ver por si mesma.

Syre gesticulou para Vashti acompanha-lo seguindo Lyric. Subiram rapidamente,

pisando nas poas pretas que marcaram o fim da vida dos Wraiths. Lyric levou-os para o quarto

no final do corredor, o quarto principal, que havia sido devastado. A moblia tinha sido jogada

no canto, no quarto havia uma mesa e cadeiras. Escrito na parede documentava a progresso do

vrus durante um perodo de setenta e duas horas. Rdios portteis estavam conectados em

suas bases de recarga. Mochilas e uma mala tinha sido empurrada contra as portas do armrio

fechadas.

Aqui. Lyric apontou para a mala aberta. Em meio pilha de roupas amarrotadas

estava um crach de funcionrio.

Agachado, Syre pegou o crach laminado retangular e olhou para o rosto todo-

demasiado-familiar na foto. Seu sangue se transformou em gelo enquanto seu polegar roava o

logotipo da AERONUTICA MITCHELL.

O que isso? Vashti perguntou atrs dele, incapaz de ver.

Ele passou-lhe o crach por cima do ombro e folheou o resto do contedo.

Phineas, disse ela em voz baixa. Mas ele est morto.

Ele est?

A bagagem, sem dvida, pertencia ao segundo em comando de Adrian, como

evidenciado pelos objetos pessoais no interior, que inclua duas penas. Syre olhou o robin's

ovo azul da cor dos filamentos, que at o lembrou das asas que uma vez tinha se vangloriou.

246
As asas de cada anjo eram exclusivamente uma cor, no deixando dvidas de quem as penas

que eram, que uma vez agraciou a Phineas.

A voz de Elijah quebrou o silncio. Eles eram experimentos, disse ele, lendo a escrita

na parede. Veja como os tem divididos por peso e sexo, em seguida, novamente por estas

letras: A, B, e C.

Aqui. Raze entrou na sala com o que parecia uma frasqueira de maquiagem em uma

das mos. Ele colocou-a em cima da mesa e lanou a captura, revelando uma variedade de

frascos.

Precisamos de Grace, disse Vash.

Syre empurrou para seus ps. Grace precisa de ajuda.

Vash andou at Elijah e entregou-lhe o carto de identificao de Phineas. Raze

conhece uma cientista de laboratrio em Chicago. Aposto que ela poderia nos ajudar a diminuir

as nossas escolhas para o melhor em campo.

Isso um beco sem sada, disse Raze com veemncia. Eu a fodi e sai. Duvido que ela

estaria muito disposta com a minha chamada de novo. Seria... complicado.

Syre no apontou que foder e sair de seus amantes era parte de Raze.

Em vez disso, ele disse: V para ela com seu pau para fora. Voc sabe como conseguir

o que precisamos dela.

Tem que haver uma outra maneira, disse o capito insistindo. Podemos colocar para

fora uma chamada para os minions. E provvel que tenha alguns que tenham vnculos que

possam nos ajudar.

A fora dos protestos de Raze no escapou de sua ateno, mas Syre optou por no

aprofundar a razo para isso agora. Ns no temos tempo para tropear no escuro, e uma

recomendao de algum que voc conhece pessoalmente e intimamente uma viso maldita

mais responsvel do que uma porra de busca no Google. V por ela.

Um msculo torceu na mandbula de Raze. Sim, comandante.

247
Phineas, disse Elijah suavemente, sua ateno sobre o carto de identificao. Ele

olhou para cima e verificou o quarto minuciosamente, procurando. Que diabos era essa

vampira? Os mortais, vampiros, Sentinels... nada est fora dos limites para ela.

Os braos de Syre cruzaram. Quais so as chances de que Phineas no esteja morto?

Elijah soltou uma risada sem humor. De jeito nenhum. Ele e Adrian eram prximos.

Ele cruzou os dedos, em seguida, olhou para a mala no cho. Phineas estava voltando de uma

viagem para o posto avanado de Navajo Lake. Ele parou em Hurricane, Utah, para alimentar

seus lycans e foi emboscado por um ninho de wraiths. Quem diabos a aspirante a Vashti era, ela

deve ter tido uma apario l, tambm. E depois que Phineas foi retirado, ela agarrou sua

merda e o socorreu.

Talvez. Neste ponto, no podemos descartar nada.

Certo. O olhar do Alpha estava duro. Porque mais acreditvel que Sentinels e

vampiros esto trabalhando em conjunto do que para um grupo de minions cair ao fundo do

poo.

Syre concedeu o ponto. A maioria dos minions sucumbia loucura mortais no

foram projetados para viver sem suas almas.

Um grito penetrante, inumano quebrou o momento. Todos correram para o primeiro

andar quando uma srie de tiros reverberou pela casa.

Crash estava sobre o corpo estendido do wraith. Sua arma estava em uma mo e a outra

estava pressionada sobre uma ferida sangrenta em seu bceps. Ele enlouqueceu e se lanou

para mim.

O minion que tinha recuperado brevemente o juzo jazia morto no cho, suas feies

revertidas para o olhar assombrado, afundado de um wraith. Mesmo enquanto eles

observavam, o homem se desintegrou em uma mancha de leo.

Raiva queimou Syre, acendendo uma sede de sangue viciosa. Estava bastante claro

agora por que Adrian tinha arriscado Lindsay do jeito que tinha feito, ele no podia se dar ao

248
luxo de abrir mo at mesmo de uma gota de seu sangue, no quando todas as evidncias

apontavam para ele que era um componente de cura para o vrus Wraith.

Syre olhou para o Alpha. Lindsay era a chave para Adrian, Elijah era a chave para

Lindsay, e Vashti era a chave para Elijah. Os meios necessrios para que ele salvasse o seu povo

estava ao seu alcance, e no tinha nenhum escrpulo em us-lo.

249
Captulo Dezoito

Adrian saiu de seu avio particular primeiro, em seguida, estendeu a mo para ajudar

Lindsay a descer os degraus curtos.

Uau, disse ela. definitivamente mais frio aqui em Ontrio.

Logo, ela no iria notar essas coisas. A cada dia o sangue vampiro que levava ficaria

mais forte, e todos os dias ele ficou aliviado ao encontrar a sua alma pura e intacta. Parecia que

alma de Shadoe tinha de fato sido um sacrifcio suficiente, deixando Lindsay fora da maldio

dos Fallens. Embora ele tinha dvidas de que o Criador desse ateno a ele mais, Adrian ainda

ofereceu sua gratido pelo milagre dela.

Com a mo em suas costas, ele a conduziu em direo ao hangar da Aeronutica

Mitchell que Siobhn estava usando como sua base. Entraram por uma porta pequena entre os

enormes pores do hangar, ento foram para a escada que levava para baixo nas reas de

armazenamento subterrneos. O silncio lgubre que descia estava muito em desacordo com a

sua ltima visita. Em seguida, os gritos dos minions infectados enlouquecidos tinha sido

maldito perto ensurdecedor. Ele tinha quartos insonorizados para preservar a sanidade dos

Sentinels que trabalhavam l.

Capito.

Ele virou-se para uma porta que acabara de passar. Siobhn. bom ver-te.

A morena delicada saiu com um sorriso para Lindsay e um rpido aceno de saudao

para ele, mas seus olhos foram imediatamente para o transporte em sua mo. O que voc

trouxe para mim?

O que voc pediu. Ele passou pelo lado.

Venha comigo, disse ela, passando a mo pelo cabelo cortado, que ainda estava

mido e fresco de uma chuveirada recente. Como era seu costume, ela usava calas de

250
camuflagem urbana como do Exrcito e botas de selva e uma camiseta preta lisa. O traje dos

soldado fazia pouco para endurecer sua aparncia. Ela era pequena e parecia delicada, um ardil

que havia pego de surpresa muitos de seus oponentes para contar.

Ele e Lindsay a seguiu pelo corredor e em um laboratrio equipado com o melhor

equipamento que sua considervel fortuna pode comprar. Freezers e unidades de refrigerao

com fachada de vidro cobriam as paredes, enquanto os microscpios, cadernos, laptops e

cobriam as mesas de metal no centro.

Siobhn abriu espao sobre a mesa mais prxima com um movimento de sua mo e

colocou o cooler para baixo. Ela sorriu quando abriu e leu o rtulo da bolsa de sangue.

Desejava poder ter estado l quando Raguel deu isso. E voc tem uma amostra de Vashti,

tambm! Voc vai ter que me contar tudo sobre isso.

Certamente, embora espere que voc tenha informaes para compartilhar comigo

tambm. Adrian puxou um banquinho de metal para Lindsay e ficou atrs dela. Onde est

todo mundo?

Os outros esto na enfermaria ou no campo. A Sentinel se mexeu para o frigorfico

mais prximo e colocou os dois sacos dentro. Eu queria que tivssemos um pouco de

privacidade quando falasse a vocs sobre minhas ltimas descobertas.

Oh?

Lindsay pegou sua mo e entrelaou os dedos com os dele.

Siobhn voltou e apoiou um quadril para a borda da mesa. Ela estava corada e olhos

brilhantes, quase brilhante. Ele nunca tinha visto seu olhar assim... feliz. Eu corri testes

utilizando as vrias amostras que foram enviadas para mim ao longo dos ltimos dias. Sangue

lycan, na maior parte, no tem nenhum efeito.

Para a maior parte?

Havia uma amostra que foi anmalo. Quando testei, causou uma reao violenta. O

vrus tornou-se instvel muito rapidamente. Se eu tivesse vindo a testar com um wraith vivo, o

sujeito teria morto.

251
De quem era essa amostra?

O Alpha.

A mo de Lindsay apertou a dele. Elijah? Por qu?

Vou ter que fazer mais testes para ter certeza, mas acredito que porque o vrus foi

criado com o seu sangue ou sangue semelhante a ele. Estou tentando verificar se Elijah tem uma

anomalia gentica nica ou se comum nos Alphas, em particular. Siobhn cruzou os braos.

Infelizmente, no posso obter uma de Reese para obter mais amostras.

Adrian pensou na ltima vez que ele ouviu de Reese, o Sentinel no comando dos

Alphas. Os lycans dominantes tinham sido separados dos outros para evitar revolta, e eles eram

usados para tarefas que requeriam a mxima discrio, aquelas em que um caador solitrio era

o melhor ataque. Eu no tenho falado com ele em cerca de trs meses, mas verifiquei seus

relatrios regularmente e sem problemas.

Voc verifica os relatrios pessoalmente?

No, eu deleguei ao meu segundo.

Isso era o trabalho de Phineas, ento Jason, e agora Damien lida com isso?

Correto.

Ela assentiu com a cabea. Sugiro que voc fale com Reese diretamente, capito. Um

doador no seria suficiente para o tamanho do surto que estamos lidando a no ser que

sintetizou a protena identificada. Eles precisam de uma grande quantidade de sangue Alpha

para fazer aquilo. Estou falando de inmeros litros de sangue e um perodo considervel de

tempo de pesquisa e desenvolvimento.

Eu no entendo, disse Lindsay. Se existem marcadores genticos que identificam

Alphas, por que Elijah colocou sob observao pela primeira vez? No deve ter sido qualquer

pergunta sobre o que ele era, se um simples exame de sangue poderia prov-lo.

Isso tudo novidade para mim, disse Adrian silenciosamente, enquanto dentro, seus

pensamentos estavam em fria. Como podia algo to vital e fundamental ter escapado de sua

ateno por tanto tempo? Ele estava com medo de que era impossvel, o que levou a

252
pensamentos ainda mais escuros. Lindsay tinha sido raptado em Angels Point por algum com

asas e entregue a Syre, que a tinha mudado. A partir desse incidente, sabia que era possvel que

um de seus Sentinels havia se tornado um sabotador, mas isto... falava de uma conspirao de

amplitude e de longo alcance de consequncia. Voc j foi para o Alasca, neshama?

No.

Bem, vamos estar mudando isso amanh.

Capito?

Ele olhou para Siobhn. Sim?

H algo mais. Ela tomou uma respirao profunda. Eu me apaixonei por um

vampiro.

Quando a porta do quarto se fechou atrs deles, Vash jogou a bolsa em cima da cama e

lanou um olhar preocupado para a perna de Elijah. Como voc est se curando?

Estou bem. Ele ofereceu-lhe uma maneira fcil, um sorriso devastador. Bom como

novo.

Ela assentiu com a cabea, mas a preocupao fez ns em seu estmago. Como a

maioria dos lycans, odiava voar, e seu desconforto tinha esfregado no curto voo para West

Virginia. Ela quase no prestou ateno para a cidade de Huntington enquanto dirigia no

caminho para o seu alojamento. Seus pensamentos estavam firmemente sobre os

acontecimentos do dia e como dependente dela tornou-se o bem-estar de Elijah. Uma vez que

ela tinha feito a sua mente para mant-lo, tudo tinha mudado. Agora tinha algo a perder, algo

que no podia suportar perder. O que estava construindo entre eles era muito novo, muito raro,

precioso demais com todas as suas inmeras possibilidades. Os desafios, as alegrias

Vashti. Ele veio para ela, deslizando as mos em seu cabelo. uma perna quebrada.

Isso acontece.

Ela agarrou-o pela cintura e o puxou para mais perto. Eu vi voc sendo levado para o

quarto e fechado a porta... Entrei em pnico. Nunca senti nada assim na minha vida. Um grande

253
terror. Tive que lutar meu caminho para chegar at voc e cada segundo parecia uma hora. E

quando cheguei l e vi a arma na mo, tudo congelou... Eu mal podia pensar

Shh... Ele apertou os lbios em sua testa. Est tudo bem.

No. No, merda, no est tudo bem. No quero me sentir assim. Isso demais.

Sim, isso . Assustador como o inferno.

Voc no parece com medo, ela acusou. Voc no age como se estivesse.

Luto para manter isso coberto. Sua voz era baixa e suave. Eu sabia que voc ...

quem voc ... quando competi com voc. Se eu prend-la para te manter segura, vou te perder.

E j que no posso te perder, estou trabalhando em lidar com isso.

Suas palavras to intimamente espelhadas as dela a tinha acalmando, mas no era uma

resposta. No consertaria o que estava doendo dentro do peito. Eu no sou to forte quanto

voc. No quero deix-lo fora da minha vista.

Ele esfregou contra ela, e ela se inclinou para ele, seus joelhos enfraquecendo com sua

ternura.

Porque voc j deixou algum fora de sua vista uma vez e voc perdeu. Posso

imaginar como difcil dar esse salto de novo.

Isso no era para acontecer. No deveria me sentir assim novamente. Tive minha

chance. Tive Char. No deveria acontecer uma segunda vez.

Afastando-se, Elijah olhou com aqueles olhos verdes de caador. Frio e avaliando.

O que no deveria acontecer?

Voc. Isto. Ns. Ela fechou os olhos para bloquear a maneira como ele estava olhando

para ela.

Borboletas estavam tendo um dia de campo em seu estmago. A ansiedade estava

matando. Merda. Por que o sexo no pode ser suficiente? Por que todas essas outras coisas tem

que ficar no caminho?

Ele inclinou a cabea para trs e selou sua boca sobre a dela. A primeira lambida de sua

lngua a dirigiu louca, incitou-a a empurrar para cima nas pontas dos ps e captur-lo com

254
suave suco. Seu gemido ondulou atravs dela, incitando a fome feroz. Seu desejo estava

sempre latente, pronto para entrar em combusto com a menor provocao.

Vash tomou sua boca com a ganncia selvagem, sua lngua acariciando profundo. Suas

mos empurraram debaixo de sua camisa, procurando e encontrando sua pele quente e spera.

Seus dedos cavaram os msculos que delimitam sua coluna, puxando-o com fora contra ela,

para que nada viesse eles, nem suas roupas.

Sua risada estrondosa vibrou contra seus seios subindo. Voc est definitivamente

tentando me ferrar at a morte.

Quero voc, ela murmurou, enquanto beijava ao longo de sua mandbula e da

garganta.

Bom.

Ela empurrou sua camisa para cima e cobriu o rosto com o pouquinho de cabelo em seu

peito, respirando o cheiro de sua pele. Sua lngua encontrou o disco plano de um mamilo e

brincou com isso, preocupando-se com os golpes prazerosos.

Foda-se, que se sente bem, disse ele com a voz rouca, levantando os braos para

puxar sua camisa.

Caindo de joelhos, ela escancarou a braguilha com os dedos frenticos.

Hei. Ele jogou sua camisa para o lado. Qual a pressa?

Ela puxou sua cala jeans, mas ele a impediu, pegando-a pelo queixo e inclinando a face

para cima.

Vashti. Seus olhos estavam escuros com preocupao. Fale comigo.

No quero falar. Quero voc.

Ele se juntou a ela no cho, de joelhos e escovou o cabelo para trs de seu rosto. Ns

vamos enfrentar uma srie de situaes difceis juntos. a natureza de quem somos.

Fcil para voc dizer. Ela bateu a mo. As chances de minha morte so quase nulas.

Voc est morrendo agora. A cada minuto.

255
Ah. Elijah afundou em seus calcanhares, completamente alheio viso incrivelmente

sensual, ele estava nu na parte de cima, com seu boto aberto, separado apenas o suficiente para

expor a linha fina, sedosa de pelo que levava a lugares deliciosos abaixo. To viril. Uma fora

poderosa da natureza. E ainda assim os seus dias nesta terra eram finitos. Eu entendo.

No acho que voc faz. Como voc pode?

Colocando as mos sobre os joelhos, ele exalou em uma corrida. Lycans acasalados

vivem mais tempo.

O qu? O que voc disse?

Voc me ouviu. E voc me ama. O suficiente para que isto esteja te deixando mais

louca do que voc j , para comear.

Ela olhou para ele. Em seguida, empurrou para seus ps, puxando-se, juntamente com

toda a dignidade que poderia reunir. Eles no estavam indo para falar sobre isso. Nunca. J era

ruim o suficiente sem dizer as palavras. V tomar o banho que voc queria.

Pegando seu pulso quando ela se mexeu para pass-lo, ele se levantou. Estou

contente.

No fique animado. Este lugar no pode ter gua quente.

Estou feliz que voc me ama, ele esclareceu.

Eu disse isso? No acho que disse isso.

Ok, ento. Seu polegar roou o pulso latejante loucamente em seu pulso. No dizer

isso. No o torna menos verdade.

A dor em seu peito a tinha tropeando para a cama. Ela sentou-se sem graa, o seu olhar

na tela da televiso em branco.

V tomar banho, disse ela novamente.

Junte-se a mim?

Ela balanou a cabea, imaginando como iria sobreviver por isso duas vezes. Sofrendo

com a debilitante, devastada na dor duas vezes. E ficou chocada que poderia at mesmo igualar

os dois homens que amava, juntos, um que estava com ela por eras ao lado de quem tinha

256
conhecido apenas em questo de dias. Como poderia se sentir assim to rapidamente? Pior, no

havia dvida de sua afeio por Elijah iria crescer com o tempo, tornando-se ainda mais

necessrio, at que ela no seria capaz de respirar sem ele.

Ele levantou a mo aos lbios e beijou-lhe os dedos, em seguida, a deixou ir. Um

momento depois, ela ouviu o chuveiro sendo ligado no banheiro. E um momento depois, ela o

ouviu cantar.

A dor em seu peito se transformou em um desejo doce. Ele tinha um belo tenor,

demonstrado pela escolha da cano, que ela no conhecia. Mas poderia ter cantado

horrivelmente, por tudo o que importava. No era o seu talento que a seduziu, mas a

intimidade de compartilhar este tempo de inatividade com ele.

O dom de v-lo to aberto e sem estar vigilante.

Acasalado. Vash balanou a cabea. Essa palavra no significava a mesma coisa para

um lycan, como o fazia a um vampiro. Quando Charron morreu, ela tinha ido.

Indiscutivelmente alterada pela perda, sim, mas capaz de se mover para frente do mesmo jeito.

Quando Elijah acasalasse, viveria at que ele morresse de velhice ou seu companheiro morresse,

o que viesse primeiro. Ele no poderia sobreviver nessas circunstncias.

Ela ainda estava pensando quando ele saiu do banheiro, nu e todo molhado. Ele

balanou os cabelos, pulverizao a ela e o resto da sala com gotas de gua.

Hei, ela protestou. Cuidado, filhote de cachorro.

Ele olhou para ela quando para a cmoda e olhou para o telefone celular. Voc est

fazendo o suficiente para assistir a ns dois, puma. Voc est me cobiando, realmente. Minha

bunda est queimando.

uma bela bunda. Ela se assustou com o barbelas de sua voz. Devido ao seu efeito

sobre ela, claro. O que ela tinha vindo a registrar desde que o viu pela primeira vez nu e

sangrando em uma caverna em Utah, seu delicioso corpo ainda vibrando com a ameaa de

violncia iminente.

257
Ela no iria pensar sobre o fim. Ela estava indo para se concentrar no aqui e agora,

tendo tudo o que podia com ele, dando tudo o que tinha. Se a sua vida ia passar com a rapidez

de um sonho, ela estava indo para ter certeza que brilhasse to brilhante como o sol, para que

quando chegasse a hora, ela queimaria com ele.

Ela abriu seu colete e disse com posse inconfundvel, meu.

Ele a encarou, seus olhos caindo para os seios expostos. Um ronronar surdo lhe

escapou.

Minha. Ela acenou-lhe com uma curva de seu dedo. Ele parou na frente dela, em p

entre os joelhos entreabertos, seu pnis brilhando diretamente no nvel dos olhos. Quando ele

estendeu a mo para os ombros para empurr-la de volta para a cama, ela cruzou as mos com

os seus e o segurou de volta, sua lngua lanando para lamber o comprimento de sua ereo

rgida.

Deus... Sua cabea caiu para trs. Sonhei com a sua boca em mim naquela primeira

noite em Bryce Canyon.

Determinado a apagar a memria da ltima vez que tinha ido para baixo sobre ele,

Vash lanou as mos e o acariciou com os punhos. Seu som spero de prazer era to bonito aos

seus ouvidos como o seu canto. Quando seus dedos se enredaram em seu cabelo e comeou a

dirigir, ela entregou-se a ele, o que lhe permitiu definir o ritmo e profundidade, aproveitando a

confiana com que ele pegou o que precisava dela. No tinha sido assim com Char, que tinha

sido reverente com ela. Elijah era uma criatura muito grosseira. Ele era tanto um lycan, com as

necessidades bsicas de uma besta e um homem que compreendia a necessidade da sua mulher

para ceder o controle s vezes.

Ela apertou o anel em seus lbios e aprofundou a suco, tonta de desejo e amor. O

gosto dele, de modo limpo e rico e puramente masculino, foi para a cabea dela. O sexo dela

suavizou e cresceu liso, ganancioso por ele. Abocanhando a cabea, ela gemeu quando um

tremor duro rasgou atravs dele.

Ele engasgou, sua coxas tremeram. Voc me chupa to bom... Voc to quente...

258
Erguendo a cabea, ela o soltou de seus lbios e empurrou o comprimento rgido entre

seus seios. Ela apertou os braos firmemente juntos, abraando sua ereo latejante com os seios

que ele tanto amava.

Vashti. O olhar em seus olhos era a sua recompensa, a necessidade, ele revelou to

forte e ntimo.

Voc me destri.

Ambos, ela disse suavemente, lambendo os lbios enquanto ele a agarrava pelos

ombros para mant-la quieta. Ele comeou a empurrar lentamente, delicadamente, seu ritmo

no muito forte.

Linda, disse ele com voz rouca. Voc to bonita.

Dobrando os joelhos, ele apressou o passo, sua respirao serrando de seus pulmes.

Seus olhos ficaram brilhantes e febris, a pele corada e brilhante com o suor.

Ela sentiu o aperto de tenso nele, observava o lao apertado de msculos em seu

abdmen e contraindo contra os golpes de seus quadris. Ele estava perto, ela podia sentir isso...

Chega. Ele retirou-se e a capotou em um movimento rpido, dobrando-a sobre a

cama e empurrando suas calas para baixo. Com um punho solto em seu cabelo, ele empurrou

dentro dela, deslizando atravs dos tecidos inchados, um deslize profundo suave.

Seus olhos fecharam em um gemido de prazer. Ela perdeu-se no nevoeiro preguioso

do prazer, a beleza simples do ritmo sem pressa de Elijah. Devagar e com calma. Revirando os

quadris com uma habilidade e controle que lhe roubou o flego. Sabendo apenas como a

excitar, o quo profundo a empurrar, at o ponto de se retirar, quanta presso exercer quando

ele moeu dentro dela. Seus olhos ardiam com a pureza da conexo, tanto cru e primitivo.

Incrivelmente ntimo.

Ele puxou seu colete afrouxado fora de seu ombro e sussurrou em seu ouvido. Um dia,

em breve, quando estiver pronta, eu vou montar assim. Vou montar enquanto voc arqueia o

pescoo para mim. Vou marc-la com os dentes. Foder voc. Acasalar com voc. Ento vai ser

minha, Vashti. Irrevogavelmente. Cada centmetro melado, teimoso, perigoso seu. Minha.

259
Ela estremeceu em um clmax devastador com essa promessa em seu corao. Por mais

impossvel que fosse, era dele. Assim como ele era.

Elijah acordou de um profundo, sono curador no meio de um turno, seu corpo em cima

da cama era como um homem e ao cair no cho acarpetado era como um lycan. Ele girou ao

redor, rosnando, olhando para a ameaa que agitava sua besta. A choradeira de Vashti na cama,

o congelou em um bloco de gelo.

No! Ela engasgou, seu corpo estremecendo atravs de seu pesadelo. Por favor.

Pare...

Ah, meu Deus. Ele choramingou em tormento, seu estmago revoltou. Concentrando-se

em seu ritmo cardaco, ele quis retardar, forando sua mente para limpar para que pudesse

mudar de volta para a forma que poderia acord-la sem assust-la. A forma que pudesse

abra-la e dar-lhe conforto.

Os poucos momentos que levou para obter-se sob controle pareciam dias. Vashti

golpeava nua em sua cama, seu corpo exuberante empurrando com a lembrana da dor, e ele

no tinha maneira de lutar contra os demnios que atormentavam sua alma. No havia forma

de a vingar. Ainda no.

No momento em que ele mudou, pulou na cama e agarrou-se, com os braos ao redor

dela enquanto ela lutava contra ele no meio do seu sonho.

Vashti, disse ele com a voz rouca, a garganta apertada de raiva e tristeza. Volte para

mim, querida. Acorde.

Ela enrolou em seu peito, sua lisa pele sedosa com um suor frio. Elijah.

Estou aqui. Tenho voc.

Tremendo violentamente, ela apertou o nariz frio para sua pele. Maldio.

Shh... Ele a balanou, seus lbios pressionados at o alto da cabea. Est tudo bem.

Agora acabou.

260
No. Ela balanou a cabea, suas unhas cavando em suas costas enquanto se agarrava

a ele. Eu no consigo dormir, merda. Tudo que eu quero estar ao seu lado quando voc

descansa, para me enrolar ao seu lado e sonhar com voc. Eles tiraram isso de mim.

Inclinando a cabea para trs para ver o rosto coberto de lgrimas, Elijah deixou de lado

os fios de cabelo midos que se agarravam a sua testa e as bochechas e encontrou seu olhar

assombrado. Ver to forte mulher reduzida a uma criatura aterrorizada partiu seu corao e

incitou uma ira letal que no tinha sada. Ele poderia proteg-la de foras externas e faria isso,

mas a escurido dentro dela era algo que no podia chegar at que ela deixasse. No para

sempre. Quando ns estivermos acasalados

Ns no estamos indo para acasalar, droga! Ela lutou violentamente em seus braos,

como um animal feroz, e ele a soltou apenas para que ela no se machucasse. Eu no posso

procriar, Elijah. Eu no posso lhe dar bonitinhos filhotes com presas para tropear depois de um

longo dia com o bando de lycans que querem me ver morta.

E eu no vou viver para sempre, ele disparou de volta. Ns no somos perfeitos,

mas somos tudo que temos. Dane-se se eu vou assistir voc sofrer quando posso te ajudar.

No h nada para ajudar! Isso foi a muito tempo atrs.

No em sua mente, no foi. Nem em seus sonhos. Quando estivermos acasalados

Ele levantou uma mo antes que ela abrisse a boca. Cala a boca e me escute. Quando

estivermos acasalados, vou ser capaz de compartilhar estes sonhos com voc. Vou ser capaz de

lutar contra os demnios que a machucam. Ns vamos ser capazes de conversar um com o

outro, compartilhar um com o outro, sem dizer uma palavra.

Os olhos dela se arregalaram de horror. Eu no quero voc na minha cabea.

Voc no teve problemas de escavar a minha.

Isso foi diferente. Ns estvamos fazendo sexo. Queria que voc se sentisse bem.

Certo, querida. Sua mandbula apertou. Voc precisa de mim em sua cabea. E

preciso estar l. Est me matando ver voc sofrer assim. O cheiro do seu medo.

261
Eu s preciso ficar acordada. Vash comeou a andar, seu cabelo selvagem balanando

ao redor de seu torso nu. No preciso dormir como voc faz. Eu posso ir sem isso.

Foda-se. Ele empurrou a seus ps. Seu corpo no pode precisar do sono, mas a sua

mente faz. Seu corao faz.

Voc no sabe o que eles fizeram para mim, ela mordeu fora. No quero que voc

saiba. Voc no vai saber. Eu no vou deixar voc saber.

Elijah cruzou os braos. Tente me impedir.

No necessrio. Ns podemos trabalhar em torno disso.

Nenhum acordo, querida. Voc acha que h algo qualquer coisa que poderia me

fazer no te querer? Voc no acha que descobri uma rota de fuga antes que ns passamos o

ponto sem retorno? Voc est certa. Eu no sei o que foi feito para voc. Mas tenho a essncia e,

isso me deixa doente, imaginao fodida realmente torcida. As possibilidades so, o que eu

posso imaginar na minha cabea pior do que a realidade, mas no importa de qualquer

maneira. Isso no muda o que sinto por voc. Nada pode.

Voc no sabe disso. Ela agarrou as razes de seu cabelo com as duas mos. Eu no

vou arriscar a voc descobrir da maneira mais difcil.

Pegou-a quando passeou por ele e a fez olhar. A nica coisa que poderia vir entre ns

a infidelidade. Nesse caso, voc no precisa se preocupar em me afastar porque vocs dois

estariam mortos.

Vash olhou para ele um momento, seus olhos sombrios, ento o canto de sua boca se

contraiu. E voc me chama de louca?

Vou fazer voc feliz. Ele a puxou para perto. O cubo de gelo em seu estmago

derretendo quando os braos delgados a rodearam. Quer voc goste ou no. Se voc brigar

comigo ou no.

Ah, vou lutar com voc, ela prometeu, os olhos claros de sombras. Essa a maneira

que me movo.

Ele apertou os lbios em sua testa. Eu no quero de nenhuma outra maneira.

262
Captulo Dezenove

Mantenha-se perto, disse Elijah quando Vashti saiu do lado do passageiro de seu

carro alugado, seu olhar treinado no enorme porto de metal que era a entrada para o posto

avanado lycan de Huntington. Eles vo saber que voc minha no momento em que sentir

uma brisa de voc. Eu ficaria surpreso se ns no enfrentarmos pelo menos um desafiador aqui.

Especialmente de quem tem comandado este lugar desde que eles se revoltaram.

Ela deslizou os culos de sol sobre os olhos dourados. Eu tenho a suas costas, querido.

E sua bela bunda, tambm.

Ele no podia deixar de olhar duas vezes, em seguida, olhou novamente. Ela estava

usando um dos elegantes trajes todo negro que parecia uma pintura aplicada a sua pele. Botas

de couro preto cobriam dos dedo do p ao joelho e seu longo cabelo vermelho sangue pendiam

pelas costas. Pela primeira vez desde que a conheceu, ela usava joias: um colar deslumbrante

que ela pegou naquela manh, quando foi para fora buscar o caf na Starbucks. O fato de que

ela pensou em seu desejo por cafena um desejo que ela no compartilhava tocou-lhe. Mas o

colar tocou mais.

Era um colar elaborado de peridoto em volta do pescoo, uma cor que ela disse que

lembrava de seus olhos.

A indiferena com que ela lhe contou sobre sua seleo no o enganou por um minuto.

O colar abalava sua habitual gritante com o negro de uma forma inconfundvel.

Ningum poderia negar a escolha que tinha feito com algo que ela associada a ele.

Ela passou a dizer-lhe que suas asas tinha sido de uma cor semelhante, colocando uma

imagem na cabea, cabelo ruivo, olhos cor safira, o peridoto em suas asas com a pele plida

como uma prola.

263
Incrivelmente linda, ele pensou, desejando que pudesse t-la visto assim. Em seguida,

ele a puxou-a e beijou at que ela estava negligente em seus braos e seu sorriso sonhador

revelava suas presas afiadas perversamente. O anjo que tinha sido no passado. Era a vampira

que ocupava o seu corao. O anjo cado com a alma de um guerreiro. A mulher que tinha

sofrido brutalidades nas mos de demnios e foi quebrada apenas para voltar mais forte e mais

feroz do que nunca.

Micah sempre vai ser um problema, no ? Ela perguntou suavemente,

distraidamente ajustando o ajuste das bainhas da katana. Ou, mais precisamente, o que eu fiz

para ele e o que voc fez para sua viva por minha causa.

Ele no negou. No havia nenhum ponto.

Eu sinto muito, El. Estendendo a mo, entrelaou os dedos com os dele. No que

eu fiz isso, porque, sob as circunstncias e as informaes que eu tinha que ir, iria faz-lo

novamente. Mas sinto muito que isso o machucou e que est lhe causando problemas agora.

A tela de vdeo ao lado da porta piscou, e um rosto masculino severo apareceu. Quem

voc? E o que voc quer?

Uma vez que o vdeo estava mais prximo de Vashti, aproximou-se primeiro. Seu

Alpha est aqui para verificar o lugar. Uma recepo calorosa esperada. Um pouco de mimo

no faria mal.

Elijah suspirou. Vashti.

O qu? Ela caminhou at ele.

O porto de dez metros se abriu sem problemas, revelando um grupo de meia dzia de

lycans armados cinco machos e uma fmea. Vashti olhou para a multido a arma mira laser

vermelho cintilante em seu peito. Um sorriso malicioso em seus lbios, e ela mostrou os dentes.

Comporte-se, ele a advertiu antes de pisar para frente. Baixem as armas. Ela est

comigo.

Ela uma vampira, o alto lycan, de cabelos moicano no meio disse com uma carranca.

264
Lindo e observador, Vash ronronou. Sinto muito que deixei o Scooby Snacks10 no

hotel.

A mira do lycan levantou e centrou em sua testa.

Elijah tirou os culos de sol do rosto. Ah, mas evidente que sua audio est com

defeito. Posso precisar coloc-lo para baixo.

Posso ver? Ela perguntou docemente.

O prximo lycan de cabelos escuros abaixou a arma e veio para frente. Suas narinas se

contraram, e uma sobrancelha subiu quando olhou para trs e para frente entre Elijah e Vashti.

Interessante. O sorriso de Vash se arregalou.

Voc no tem ideia.

O lycan estendeu a mo para Elijah. Eu sou Paul. No sabamos que havia um Alfa no

comando.

Vash aproximou-se, claramente protetora. Por que enviar um mensageiro quando ele

pode cuidar disso sozinho? Seu Alpha prtico.

Ns temos uma hierarquia aqui, disse o Trigger-Happy11 com fora. Voc vai

respeit-lo, ou pode encontrar um outro posto para abrigar voc.

Ela balanou a cabea. Definitivamente no se trata de voc.

Trigger-Happy mirou.

No tempo que levou para Vash girar para fora do caminho, Elijah mudou e avanou.

Ele bateu o loiro para baixo e rasgou sua garganta em um movimento fluido.

Tiros dispararam em torno deles. Elijah girou em um agachamento rosnando,

preparado para atacar novamente... s para encontrar trs dos lycans da enfermaria com as

mos ensanguentadas de Trigger-Happy e um dos homens de p com os braos no ar e seu

olhar rigidamente treinado no cho.

10
Biscoito para cachorro.
11
Aquele que age violentamente a menor provocao. Gosta de disparar armas.

265
Vash tinha a pistola de Paul em uma das mos e a parte de trs do pescoo na outra,

com o brao esticado, de modo que ele foi forado a seus joelhos no cho.

Elijah deslocou na forma e caminhou em direo a suas roupas descartadas, admirao

e respeito por sua mulher encheu-o em uma corrida aquecida.

Vash olhou para o lycan feminino. Feche os olhos, cadela. Nada de olhar. Voc v

qualquer parte do seu Alpha alm de seu rosto e vai se arrepender.

Ele puxou a cala jeans em primeiro lugar, por causa de Vash, em seguida, usou sua

camisa para limpar o sangue de sua boca e no peito. Sou tolerante com muitas coisas, disse

ele ao grupo em geral. Mas no vou tolerar a desobedincia ou ameaas de qualquer tipo

contra Vashti. Estamos entendidos?

Dois dos homens mudaram as formas com a meno de quem era ela, incapaz de conter

sua agitao. O rosnado que ele atirou os tinham sentados, se deslocando sem descanso. Deixe

Paul se levantar.

Vash lanou o homem, mas manteve o olhar treinado sobre os outros.

Paul endireitou, indo a Elijah com um olhar arrebatador. Nunca vi uma mudana

lycan to rpido.

Aposto que nunca viu um lycan que est fodendo uma vampira, disse Vash. O

segundo em comando de Syre, nada menos. um mundo totalmente novo.

Elijah arqueou uma sobrancelha para ela. Eu no te disse para se comportar?

No recebo ordens suas quando no estou nua.

Ele decidiu no lhe dar mais munio. Preciso de acesso ao seu centro de dados, Paul.

Sim, Alpha. Paul fez um gesto atravs do porto. Vou lhe mostrar onde est.

Elijah estava profundamente trabalhando sobre os dados quando o celular de Vash

tocou. Desculpando-se, saiu para o corredor e respondeu, esboando um sorriso quando o rosto

de Syre apareceu na tela de seu iPhone.

Vashti, ele cumprimentou. Como as coisas esto saindo em Huntington?

No sei ainda. Eles esto cavando os dados agora.

266
O que isso no seu pescoo? Ele franziu a testa isso... joia?

Ela corou. Sim. O que est acontecendo?

As coisas suavizaram entre voc e seu lycan?

Vou ficar com ele. Ela achou que era melhor tirar isso do caminho.

O sorriso de Syre revelou suas presas. Excelente.

Seu punho cerrou ao lado dela, os olhos da mente vendo a bifurcao na estrada

frente e com a deciso que ela em breve seria forada a fazer entre os dois homens mais

importantes na sua vida.

Voc pode falar em particular? Sua voz era suave, calmante teve o efeito oposto,

fazendo com que seus pelos subissem.

Ainda no. Vash olhou para um dos lycans de planto no corredor.

Necessita de um quarto insonorizado?

Ele apontou com o polegar para baixo do corredor, seu olhar frio e duro. Duas portas

para baixo direita, sanguessuga.

Obrigado, Fido.

Uma vez que ela estava l dentro sozinha, levantou os ouvidos e escutou para outra

coisa seno sua prpria respirao. Ela chutou as paredes, uma por uma, para ouvir o som de

algo revelador, onde pudesse ser escondido um microfone. Quando a checagem terminou, ela

balanou a cabea. Tudo bem. Estou bem. O que est acontecendo?

Estou indo com Raze para Chicago agora para acompanhar seu contato l. Torque est

cobrindo para ns enquanto estamos no campo. Syre recostou-se na cadeira. Quanto ao seu

lycan... h algo que voc precisa saber.

Seu corao pulou em seu tom. Oh?

Seu sangue causou uma remisso nesse wraith ontem por uma razo ele bebeu o

sangue filtrado Sentinel atravs de Lindsay. Quando Grace testou o sangue de Lindsay atravs

das agulhas e outros apetrechos que voc teve o esprito para manter, ela descobriu que o efeito

267
foi ainda mais pronunciado. altamente provvel que o sangue Sentinel, ou talvez todo o

sangue angelical puro, no diludo a chave para uma cura para o vrus Wraith.

Ela soltou a respirao e assentiu tristemente.

Voc suspeitava disso, observou.

Eu sabia que tinha que ser algo importante para Adrian deixar Lindsay vir comigo.

Ela passou a mo pelo cabelo, os calcanhares clicando sobre o cho de azulejos. Fodido. Isso

poderia explicar por que ele levou meu sangue. Ele provavelmente acha que pode ter

propriedades semelhantes no meu sangue.

Mandei amostras de sangue minhas, Raze, e Salem. Vamos ver o que ela acha. Com

alguma sorte, esta viagem a Chicago ir revelar-se til e ns vamos ser capazes de lev-la a

ajudar precisamos acelerar as coisas. Ele fez uma pausa. Alm disso, havia um dispositivo

incendirio encontrado nos destroos da caminhonete. possvel que ela foi detonada por

controle remoto.

Como que a pessoa com o controle remoto saberia para ativ-lo? Sua mente estava

trabalhando. A menos que eles estavam assistindo.

Ns encontramos bolses de C4 por toda a casa wraith. Era uma armadilha.

Por que a casa no explodiu? Se viram o caminho sair, eles definitivamente nos viram

na casa.

Ns no sabemos. Talvez tinham o controle remoto para a casa no caminho. Ou o

receptor estava com defeito. Salem est liderando uma equipe atravs da propriedade agora.

Torque est trabalhando em rastrear a compra do C4. Esperamos que vamos ter algumas

respostas em breve.

Vash esfregou a massa de gelo em seu peito. At temos um melhor controle sobre isso,

assista a sua volta, em Chicago. E mantenha um olho em Raze. H algo entre ele e a tcnica de

laboratrio que voc est visitando.

Peguei isso. Mantenha-me informado.

268
Austeramente o belo rosto de Syre sumiu no preto e ela soltou o flego em uma corrida.

Ela virou-se quando a porta se abriu atrs dela.

Elijah encheu a porta e o medo que tinha foi deslizando atravs aliviando suas garras.

Ele estendeu a mo para ela. Ns encontramos o que voc est procurando.

Vash apertou o ombro de Elijah enquanto lia os dados sobre o enorme monitor na

parede. Trs lycans, disse ela. Trs contra Ice e Char. Eles no deveriam ter sido capazes de

vencer.

Ele olhou para ela, estudando seu rosto, desejando saber com quem ela estava no

telefone e o que eles tinham dito. Sua vivacidade habitual foi subjugada, a respeito dele. Voc

acredita que a acusao incipiente de Charron incitou um ataque?

possvel. Seu olhar perturbado encontrou o dele. Ice era problemtico. Ele estava

lutando com a sede de sangue e no tinha auto controle. Eu estava inclinada a coloc-lo para

baixo, mas Char pensou que poderia mudar o garoto. Estava to ocupada com os meus deveres

como segunda que era difcil negar-lhe algo que lhe dava prazer e o mantinha ocupado.

Elijah leu nas entrelinhas. Eles no haviam sido iguais, no como ele e Vash eram. Mas

Ice sobreviveu ao ataque

S por horas. Ele havia sido queimado muito mal pelo sol.

Enquanto Charron era brutalizado.

Ela assentiu com a cabea. O ataque foi especialmente cruel. Tanto assim que eu

pensei que talvez os demnios tinham ficado com ele antes de eu chegar. Mas o corpo cheirava

a lycans, e o desentranhamento havia sido feito com os dentes lycan.

Os demnios. Um arrepio o atravessou. Puxando-a para perto, ele colocou seus lbios

em seu ouvido e perguntou: Quanto tempo depois da morte de Char voc foi atacada?

Ela puxou de volta. Quem disse que eu fui Ento ela fez uma careta. Uma hora.

Por a.

Uma hora... Ele esmagou-a para si, apertando-a com tanta fora, que ela engasgou e

lutou.

269
Vou encontrar uma maneira de cri-los do inferno e mat-los mais uma vez.

Elijah. Ela amoleceu e o deixou am-la, pressionando os lbios de sua mandbula.

Sempre vingando algum... exceto quando eu fico no caminho.

Voltou-se para o monitor, mantendo um brao ao redor da cintura dela. Ele falou com o

lycan chamado Samuel que estava no teclado. Voc pode puxar para cima suas histrias e

exibi-las lado a lado?

Samuel digitou os comandos necessrios e Elijah estudou os resultados. Mesmo ms e

ano de nascimento para todos os trs, observou.

E todos eles morreram no mesmo ano, Vashti murmurou. Dentro de poucos meses

um do outro.

A mesma ninhada, Samuel?

O lycan franziu o cenho para o monitor. No temos muitos nascimentos de trigmeos,

mas deixe-me puxar para cima suas cartas de criao... Huh. No h nenhum. Isso estranho.

Podemos verificar o seu sangue, disse Elijah. Envie algum para o criognico para

puxar suas amostras.

Samuel pegou o telefone embutido na estao de trabalho e passou a ordem.

Pontas dos dedos de Vash amassou inquieto em seu quadril. Teria que ser incomum

para os irmos caarem juntos?

Depende. Seu olhar permaneceu no monitor. Em uma idade mais jovem, no. Mas

estes eram do sexo masculino em idade de reproduo. Eles deveriam ter estado espalhados

entre os postos.

Ampliando as reservas genticas, ela preencheu secamente. Que romntico.

Isso explica porque a sua informao to similar. No explica por que eles morreram.

Samuel, por que no h uma notao da causa da morte?

Dando de ombros, Samuel disse: Depende da situao do momento e o rigor da

tecnologia. Lembre-se, este quarto era dos Sentinels antes da revolta, e a maioria deles no dava

a mnima para como ns morremos.

270
Elijah tirou seu telefone tocando do bolso para silenci-lo, ento notou o nome de

Stephan e tomou a chamada. O que voc tem?

A poucas centenas de lycans, disse o Beta secamente. Estou de volta no armazm.

Enquanto as equipes se movem por todo o pas, eles esto encontrando lycans expatriados e os

enviando aqui. Algum tem de estar aqui em tempo integral para receb-los.

Graas a Deus que voc tem iniciativa.

Stephan riu. Se eu te incomodasse com cada deciso administrativa, voc arrancaria

minha cabea. Talvez literalmente.

Voc muito valioso. Gostaria de encontrar outra coisa para tortur-lo com isso.

Olha, h algo mais.

A gravidade repentina na voz de seu Beta deixou Elijah em alerta. O qu?

Himeko est dizendo a todos que voc acasalou com o segundo em comando de Syre.

Hmm... Ele viu quando Vash entrou na frente dele com uma careta, sua audio

vamprica garantindo que ela ouvisse todas as palavras. Ele alisou a linha entre as sobrancelhas

com traos suaves de seu polegar. Ainda no. Ela ainda est se acostumando com a ideia.

Houve uma longa pausa. Alpha, odeio apontar o bvio

Ento, no faa.

Vampiros no podem procriar.

Obrigado pelo lembrete.

Stephan no achou graa. o meu trabalho como o seu Beta para inform-lo das

preocupaes em suas fileiras. No zombe de mim por faz-lo.

Nunca iria zombar de voc eu te respeito muito. Em troca, peo que voc no fale

comigo como se eu fosse um idiota. Estou fazendo tudo que posso no melhor da minha

capacidade. Isso tudo que qualquer um tem o direito de saber. Minha vida pessoal minha. Se

h um problema com isso, diga aos outros para direcionar suas energias para encontrar o posto

avanado Alpha. Ento, podemos ter uma eleio democrtica e todos podem ter uma palavra a

dizer.

271
O olhar de Vashti escureceu. No engraado, ela murmurou.

No, no era. A nica maneira que outro Alpha poderia ganhar o controle dos bandos

era tirando Elijah para fora. Eles no recebem o respeito que precisava levar sem a vitria.

Eu vou mant-lo, disse Stephan.

Elijah matou a chamada e voltou sua ateno para o monitor. Agora, onde

estvamos?

O toque do telefone na estao de trabalho interrompeu como se na sugesto. Samuel

respondeu. Ser que voc verificou novamente? Bem, verifique novamente.

O olhar de Vashti estreitou. Quer apostar que o sangue est sumido?

No gosto das probabilidades, Elijah respondeu, no se mostrou surpreso quando

Samuel disse que o palpite de Vash estava correto. Ok, ento, puxe para cima as suas fotos.

No tem problema. Deixe-me ver... Ah, aqui est um. Peter Neil.

A imagem familiar apareceu na tela e Elijah fez uma careta. Eu o conheo. Trabalhei

com ele uma ou duas vezes. Seu nome no era Peter.

Um irmo, talvez? Vash consultado.

No. Veja a cicatriz em seu lbio? O mesmo cara.

Ele est aqui? Ela perguntou a Samuel.

Eu nunca o vi antes.

Ele est morto, disse Elijah secamente. Morto em um ataque de ninho cerca de vinte

anos atrs. Eu estava l quando aconteceu. Voc tem foto dos outros?

Assobiando, Samuel bateu outra sequncia de teclas e outra imagem apareceu.

Aqui est Kevin Hayes.

Vashti chupou em uma respirao profunda.

Pacincia restante de Elijah diminuiu perigosamente. Foto errada.

Essa a foto de sua admisso, Samuel insistiu.

um erro. Esse Micah McKenna.

272
McKenna, hein? Segurem-se. Ok, h um Micah McKenna no sistema. ... voc est

certo. Ele veio no mesmo dia de Kevin. Talvez as fotos foram trocadas ao redor e erroneamente.

Aqui est a nica a partir do arquivo de Micah. A mesma foto apareceu.

Algum fodido.

Mas a ateno de Elijah estava presa nos dados do histrico que abriu junto com a foto.

Seu olhar deslizou atravs disso, encontrando todas as informaes registradas

esperadas, arquivos de transferncias, assassinato e grficos crias. Ele mentiu, disse Vash.

Perguntei-lhe sua idade e ele disse

Cinquenta. Registro oficial de Micah o colocava em oitenta anos de idade, o que

tornou possvel para ele ter matado Charron. Ele tinha sido muito jovem aos cinquenta e o libi

perfeito. Onde est a foto do terceiro lycan?

Aqui. Samuel puxou-o para cima. Anthony Williams.

Seus punhos cerraram com o reconhecimento.

Busque Trent Parry.

Tudo bem... Sim, ele est aqui, tambm.

Bem, olhe para isso, Vash murmurou. A mesma foto como Anthony.

Todo o mundo de Elijah inclinou para o lado, distorcida pela percepo de que os

homens que tinha confiana, o traiu e aos outros lycans.

Ela comeou a andar. esto sendo encobertos. Eles criaram uma trilha de papel por

trs lycans imaginrios e os absolveu da culpa na morte de Char. Por que, diabos? Por que os

Sentinels protegeriam trs ces raivosos?

Ele lanou-lhe um olhar que a avisou para no dizer mais. Samuel, me d cpias de

todos esses arquivos, em ambos uma unidade de pen drive e disco. Procure uma Charles Tate,

tambm, e o jogue na mistura. Ele o nico usando o pseudnimo de Peter Neil.

Vash parou diretamente na frente dele. Trent est morto como Micah e Charles? Eu fui

caar fantasmas?

273
Trent estava comigo em Phoenix durante a viagem, quando Nikki atacou Adrian e

encontramos Lindsay. Ele apertou os lbios em sua testa e murmurou: Voc pode ter que

lutar contra ela por ele. Ela quer que ele tambm.

Por qu?

Vou explicar mais tarde. Por agora, vamos dar o fora daqui.

274
Captulo Vinte

Vash no percebeu o quo Elijah estava furioso at que retornaram ao hotel e ele

comeou a empurrar as coisas em sua bolsa.

Elijah. Ela estendeu a mo quando ele passou por ela.

Pegue suas coisas. Quero voc fora daqui. No confio neste lugar. No confio o que

sobrou deste bando.

Elijah.

Vou jogar as coisas de qualquer jeito em sua bolsa, se no quiser fazer, ele rosnou,

agarrando os produtos de higiene pessoal para fora do banheiro.

Mas melhor voc no se queixar se alguma coisa fica para trs.

Quando ele saiu, ela deu um passo para a direita em seu caminho. Voc vai falar

comigo, merda!

O qu?

Voc est chateado.

Certamente chateado. Ele jogou as coisas em sua mo na cama e rosnou. Voc sabe o

que Rachel me disse antes que ela incitasse a rebelio em Navajo Lake? Ela disse: tudo sobre

voc. Agora tenho que saber se tenho sido manipulado de maneira que no descobri ainda.

certo que eles queriam voc e eu matando um ao outro. Se no tivssemos baixado a guarda no

minuto em que sentimos o perfume um do outro, um ou ambos estaramos mortos. Ns nunca

teramos passado o tempo juntos que levou at onde estamos agora, e Syre estaria fora para o

sangue de algum.

Voc acha que Micah quem plantou o seu sangue para que eu encontrasse?

275
Ele cruzou os braos, esticando as mandas da camisa que tinha colocado depois de

manchar a sua com sangue. Voc matou o parceiro de Micah, mas manteve Micah vivo para

interrogar. Por que no o contrrio?

Ele tinha uma boca grande. Me provocando e a todos a cerca dele. Foi fcil para peg-

lo.

Ele tornou isso fcil. E eu acho que possvel que voc reconheceu o seu cheiro do

ataque a Charron sem perceber. Talvez at mesmo o reconheceu do rapto de Nikki. Esse

conhecimento pode ter estado l no fundo da sua mente.

Tenho aromas dos assassinos de Char enraizados na minha memria. No perderia

isso.

Uma vez tive que discutir o meu direito de reclamar uma morte porque um lycan

gravemente ferido tinha sangrado por todo o corpo. Cheirava a ela, mais do que a mim, por

causa do sangue. Se Micah teve acesso a meu sangue para me incriminar, certamente teve

acesso a outros. Considerando a dificuldade envolvida na criao da trilha de papel, jogando

um par de bolsas de sangue ao redor do corpo de Charron seria a parte mais fcil. E ns dois

sabemos como um desentranhamento de cheiros. Isso poderia explicar por que o ataque foi

to cruel, eles queriam que o fedor encobrisse suas identidades.

Ela caiu pesadamente sobre a cama. Por qu?

Elijah se agachou na frente dela. Para quebrar voc. Acho que eles foram tentando

fazer isso h anos. Primeiro atravs da morte de Charron, em seguida, atravs de mim. Micah

o fio l. Voc no pode me dizer se coincidncia. Eu no vou aceitar.

No. Ela exalou duramente. Eu no vou aceitar isso tambm.

E no podemos esquecer o seu ataque a me de Lindsay. Lindsay cresceu planejando

matar voc toda a sua vida.

Eles tinham que saber quem ela era. Que tinha a alma de Shadoe dentro dela.

276
Sim. Assim como eles sabiam que Adrian ou Syre iria encontr-la e, atravs deles, ela

iria encontr-la. Isso explica por que ela no foi morta junto com sua me. Na minha

experincia, os minions que vo com essa merda tem um gosto por sangue de crianas.

Ouvi dizer que mais doce, ela murmurou distraidamente, esfregando a dor em seu

peito. Por pensar em Char morrendo por causa dela... Eu no sou importante o suficiente para

ser a causa de tantos problemas.

Voc importante para Syre. Muito. E assim foi Phineas para Adrian. Ele pegou as

mos frias na sua. Assim a guerra psicolgica incapacitar os principais, tirando seus

segundos. Micah provavelmente se sacrificou pela causa, exatamente como agora eu suspeito

que Rachel fez. Eles me queriam em estado mental superior para atingir seus objetivos.

Para colocar voc e os lycans no alto da hierarquia? disso que se trata? Para torn-lo

a faco dominante?

Eu no sei. Ele passou a mo sobre o rosto. Isso no explicaria os arquivos

falsificados e o sangue faltando, apenas Sentinels tinham acesso o criognico e aos centros de

dados. E a dupla de vampiros traidores na mistura, tambm. Por que eles querem lycans no

topo da cadeia alimentar?

Vampiros entregaram Lindsay para Syre... depois que ela foi tirada de Angels Point

por um Sentinel.

Certo. Temos os vampiros, lycans, e Sentinels envolvidos aqui. A questo no apenas

quem est sujo, mas eles so sujos juntos?

Puxando uma mo livre, Vash segurou seu rosto, ento disse a ele sobre a conversa que

tinha tido com Syre.

Ele xingou e empurrou a seus ps. Eu tenho que voltar. Tenho que voltar para

Adrian.

Ela levantou, tambm. Seu corao batendo forte. O qu?

Os Sentinels esto desprotegidos. Depois que sair que seu sangue a cura, eles vo ser

alvos fceis. Eles precisam de ajuda. Tenho que pelo menos tentar uma aliana.

277
Eles podem tirar uma centena de vampiros em um minuto, se eles quisessem. Eles

nunca realmente precisaram de vocs. O olhar que ele atirou nela era escuro... e decidido. Ns

precisamos deles. Por todas as suas falhas, eles mantm os minions em controle.

Minions esto morrendo, El! Mas ela sabia com o corao apertado que ela no seria

capaz de convenc-lo.

Preciso voltar mesmo que seja porque Micah trabalhou to duro danado para me

forar a sair. H uma razo para isso, e no vou simplesmente jogar junto.

E eu? Preciso de voc. Meu povo precisa de voc.

Elijah puxou-a para perto e pressionou seus lbios em sua testa. Ele os segurou l por

um longo momento, a batida de seu corao um pouco mais rpida do que deveria ser. Eles

tm voc, querida. Voc um exrcito.

Ela pegou sua cintura, segurando firmemente. Seu peito e garganta queimando. Voc

no pode me pedir para fazer esta escolha. No justo.

Suas mos empurraram em seu cabelo, escovando-o de volta de seu rosto. Ele olhou

para ela com tanta ternura, que ela mal podia respirar com a dor dele. Eu no estou pedindo

que voc faa qualquer coisa, Vashti. Estou dizendo a voc o que tenho que fazer.

Ela ficou congelada quando ele se livrou e foi embora. Ela observou-o recolher os itens

da cama e levar as coisas dele para sua bolsa e as coisas dela a sua bolsa. Separando-os.

Dividindo-os.

Foda-se, lycan. Seus punhos cerraram ao lado do corpo. Uma onda de satisfao

maliciosa se moveu atravs dela quando parou em surpresa. Voc no pode me fazer amar

voc, ento somente ir embora. Estamos nisso. Voc e eu.

No estou indo embora. Ele olhou para ela e cruzou os braos. Voc minha, Vashti.

Nada pode mudar isso. Se no percebeu isso ainda, temos problemas maiores do que a guerra

respirando no nosso pescoo.

O punho em torno de seu corao soltou. Ento o que diabos voc est fazendo?

278
Deixando ser quem voc precisa ser. Deixando ser a mulher que eu amo, mesmo que

isso signifique que estar do outro lado do mundo, do outro lado da linha. Se te fao do meu

jeito, vou te perder. Sei disso, porque se voc tentar forar-me a ser do seu, voc vai me perder.

No posso viver dessa maneira, El. Ansiedade deslizou atravs dela, fazendo-a

doente e fria. Ela comeou a andar. Ns no podemos nos separar, trabalhar um contra o

outro. Temos que encontrar uma soluo que possamos viver.

Diga-me o que isso, disse ele em voz baixa. Tenho que chamar Lindsay e dizer-lhe

que a vampira responsvel pelo assassinato de sua me est morta, que ser ao mesmo tempo

um alvio e no, porque ela mesma queria a matar. Ento vou seguir com a notcia de que eu

provavelmente deixei que seu pai fosse morto, j que a equipe escolhida a dedo dos lycans

enviados para guard-lo, um dos membros da equipe era Trent. Depois disso, tenho que dizer

que a Adrian que Syre sabe que o sangue Sentinel a cura e muito em breve mais vampiros vo

saber, agora o relgio est correndo. Nesse meio tempo, Syre tem rogues infectando suas fileiras

e eu tenho lycans que esto deliberadamente sabotando minhas relaes com ambos os lados.

Onde est o meio termo?

Sua.

Sua sobrancelha arqueou. Voc quer fugir para a Sua? Esse o seu plano?

No, ns vamos estar na Sua. Voc e Lindsay formaro o extremo de um lao, Syre e

eu vamos formar o outro extremo do lao, e voc e eu permaneceremos uma unidade. Vamos

preencher a lacuna entre os dois. Neste momento, a maior prioridade para todos o Vrus

Wraith. Se todos ns estamos lutando contra o mesmo inimigo, faz sentido combinar as foras.

Desde quando o bom senso evita a guerra?

Eu no acho que Syre iria para a guerra sem mim. Ele certamente pensaria duas vezes

se eu me objetivasse. Se voc pode convencer Adrian que o risco para os Sentinels muito

grande, sem o seu apoio, podemos ser capazes de mant-los juntos. Especialmente se eles sabem

que estamos todos sendo trados. Eles no vo gostar disso, mais do que voc faz. Vale a pena

tentar.

279
Tudo bem.

Vash veio a uma parada abrupta, chocada que ele aceitou to facilmente. S isso?

confuso, complicado, e provavelmente vai voltar para nos morder na bunda. E o

vrus Wraith no realmente um problema lycan

Alm do fato de que voc parece ser especialmente saboroso para eles, ela

interrompeu.

isso, eu acho. Ele voltou a empacar. Mas ns vamos fazer o nosso melhor.

Alvio a atingiu como um caminho Mack. Isso talvez tenha sido por ela deixou

escapar: E quero acasalar com voc.

Elijah congelou, a mo suspensa no processo de fechar a mochila fechada.

Vashti.

Ela falou em uma corrida, com o corao acelerado e as palmas das mos midas. Eu

sei que egosta. Se algum vai atrs do meu sangue e eles conseguem me matar, vou lev-lo

para baixo comigo. Sei que lycans no vivem por muito tempo depois de perder um

companheiro, mas

Ele a encarou seu olhar fervia do mesmo jeito.

Se isso acontece vou cair, se estamos acasalado ou no. Pensei que soubesse. Eu j

estou l, Vashti. Acho que estive l desde que voc me deu aquela conversa na caverna.

Vash tropeou em linha reta em seus braos. Voc a pior coisa que j aconteceu para

mim. Voc j fodeu tudo.

Ele riu, e o som desatou os ns, o estresse e medo em seu interior. E ns estamos

apenas comeando.

Ns vamos ser capazes de nos comunicar sem palavras, certo? Vamos ter essa

vantagem.

Entre outras. Ele escovou o cabelo para trs de seu rosto. Vamos ser mais forte como

uma unidade conectada... e mais vulnerveis. Eles sabem como nos machucar.

280
Portanto, no vamos contar a ningum. Serei o seu pedao de presas e voc vai ser

meu brinquedinho. Vamos deixar que acreditem que estamos usando um ao outro, mas ns

vamos saber a verdade.

Voc no tem que fazer isso, disse ele em voz baixa. Posso esperar at que voc

esteja pronta.

Estou mais do que pronta. Tente me parar, beb.

Ela chamou Syre e disse-lhe sobre o que tinha sabido do ataque a Charron. Enquanto

ela fazia isso, Elijah chamou Lindsay e lhe disse que precisava se encontrar com ela e Adrian.

Ento Vash e El terminaram de se arrumar e se dirigiram ao Aeroporto de Huntington Jet

Center para esperar um dos avies particulares de Adrian.

Eles estavam finalizando a papelada para o retorno de seu carro alugado, quando um

funcionrio da agncia correu com um envelope na mo.

Sr. Reynolds, a loira chamou, com um sorriso cativante que fez Vash dar um passo

possessivo mais perto de seu homem. Voc deixou isso no banco de trs.

Isso no meu. Ele franziu a testa e Vash acalmou quando viu que ele no registrou a

atrao da funcionria por ele.

Ele tem o seu nome.

Ele aceitou o envelope e abriu, retirando o contedo. Fotografias. Fotos tiradas atravs

de uma janela, como algo de um investigador particular faria. Vash reconheceu a Sentinel nas

fotos instantaneamente.

Helena, ela murmurou. Uau. Ela est sendo impertinente. Com um cara bonito.

Mark, ele identificou severamente. Um lycan do bando de Navajo Lake.

A importncia de uma Sentinel transando com um lycan lentamente afundou dentro.

Inferno, uma Sentinel transando com qualquer coisa era notcia surpreendente. Fodido.

Ele virou mais rpido, virando as fotos em uma imagem em movimento. O casal se

abraando apaixonado, fundindo suas bocas... roupas sendo retirada...

281
Em seguida, uma figura mascarada estava no quarto com eles, de p sobre a cama, sua

postura to ameaador que fez com que os cabelos finos em seus braos subissem. A prxima

tacada foi da janela com as cortinas fechadas, seguidas de vrias fotos de dentro do quarto,

cenas de um massacre to horrvel que seu estmago embrulhou. Helena com olhos cegos, suas

belas asas retiradas com garras de suas costas, seu amante deitado plido e sangue no cho com

perfuraes gmeas em seu pescoo. A indicao da data e hora no canto inferior direito das

fotografias disse a ela que as fotos haviam sido tomadas h quase um ms.

O que isso? Ela sussurrou, devastada. De onde isso vem? Que porra que vamos

fazer com isso?

Elijah colocou o envelope em sua mochila. Algum est nos enviando uma mensagem

que vamos ter de decifrar.

Eles rapidamente pegaram suas coisa no balco de locao e foram para onde tinham de

esperar seu avio. O silncio se prolongou, principalmente quando tinham um grosso acumulo

de mentiras e traies e perguntas sem respostas.

Vash entrelaou os dedos com os dele enquanto esperavam no saguo. Voc tem

certeza que quer ir para o Alasca? um voo longo, El. Talvez uma conferncia de vdeo seria

melhor. Ou podemos esperar at que Lindsay e Adrian voltem.

Ele olhou para ela. Eu no mencionei que os jatos de Adrian tem uma cabine de

dormir?

Oh? Calor a varreu, derretendo sua apreenso sobre os dias que viriam. No, acho

que voc esqueceu essa parte.

Ele se inclinou para ela e deu um beijo em sua tmpora. Voc vai ser uma mulher

acasalada quando pousarmos.

Bem, ento. Ela descansou a cabea em seu ombro, permitindo-se saborear o presente

precioso de ter algum para se apoiar. Voc pode apenas aprender a gostar de voar depois de

tudo.

282
Dra. Karin Allardice estava atrasada, como de costume. Agarrando sua pasta fora do

banco do passageiro de seu elegante Mercedes AMG preto, ela se desenrolou de trs do volante

e colocou um p de salto stiletto no cho.

A manh estava fria, o sol ainda pairava baixo no cu. Em frente a ela estava o gramado

grande que enchia o espao entre seu local de estacionamento designado e a entrada de seu

laboratrio. As folhas de gramas exuberantes ainda brilhavam com o orvalho, e o parque de

estacionamento ao redor dela permanecia em silncio e vazio. Em poucas horas ela estaria

encontrando um dos filantropos mais proeminentes de Chicago. Uma doao de vrios milhes

lhe daria um bom comeo, mas ela sabia que era uma iluso. O melhor que podia esperar era

uma boa festa de angariao de fundos, mais uma noite interminvel de alimentos e bebidas

muito caros, durante o qual ela rastejaria com sua mo estendida.

Quando ela se endireitou a partir do assento do motorista, ela se surpreendeu ao

encontrar um homem que estava por seu carro.

Ela ficou brevemente confusa a respeito de como ele apareceu do nada, ento a questo

fugiu de sua mente. Tudo o que ela tinha estado ponderando desapareceu do pensamento

quando enfrentou o homem mais lindo que j tinha visto.

Ele estendeu a mo. Dra. Allardice?

Querido Deus, sua voz era to deliciosa quanto o resto dele. Gutural e quente, como o

bom velho whisky.

Sim? Eu sou Karin Allardice. O momento em que seus dedos tocaram no dele, uma

centelha de conscincia subiu em seu brao. Abalando-a pela fora de sua resposta fsica, ela

fechou a porta e levou uma rpida, respirao profunda para recuperar a compostura. Posso

ajudar?

Certamente espero que sim. J me disseram que voc uma virologista preeminente.

Isso est correto?

Isso muito lisonjeiro. Ela empurrou o cabelo para trs de seu rosto. Meu foco

principal virologia, sim.

283
A luz suave do incio da manh dourada brilhava sobre ele, aumentando o brilho

natural do seu cabelo negro e da beleza de sua pele em tons caramelo. Seus olhos eram a

sombra mais incomum de mbar, de tirar o flego moldada por esses clios escuros, grossos.

Sua boca era o sonho molhado de uma sibarita 12. Firme e esculpida, o lbio inferior estava cheio

o suficiente para faz-la pensar em sexo, enquanto a superior era gravada com a borda afiada

do pecado. Ele usava um terno de trs peas como ningum, e quando sua boca curvou ela

perdeu o flego.

Recentemente tenho sido informado de uma nova estirpe viral, Dra. Allardice.

Realmente gostaria da sua opinio sobre isso.

Oh? Ela forou seu crebro para voltar a funcionar. Bem, eu ficaria feliz em dar uma

olhada, o Sr.

Syre, ele forneceu. Excelente. Estava esperando que voc seria cooperativa.

O flash de dentes caninos anormalmente longos foi a ltima coisa que ela registrou

antes que o mundo ficasse escuro.

12
Aquele que possui um desejo imoderado de luxos e prazeres

284