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A Poltica democrtica da

sustentabilidade: os modelos
deliberativo e associativo de
democracia ambiental
Cristiano Luis Lenzi*

1 Introduo
O anseio de concretizao da sustentabilidade ambiental, usualmente, traz consigo
a exigncia de uma reformulao da prpria democracia. Tal pressuposto ficou expresso no
Relatrio Brundtland, que deu surgimento ao conceito de desenvolvimento sustentvel na
dcada de 80. Como um dos objetivos para a realizao de uma sustentabilidade ambiental
global futura, o Relatrio Brundtland props tornar o desenvolvimento mais participativo
(BRUNDTLAND, 1991). Ao faz-lo, o Relatrio estabeleceu uma relao estreita entre
democracia e sustentabilidade, sugerindo, com isso, que a concretizao da ltima no
poderia ser realizada sem uma reformulao da primeira. No entanto, a relao entre
democracia e sustentabilidade ambiental no envolve apenas uma relao de simbiose, mas
encerra uma srie de desafios que nem sempre so reconhecidos por aqueles que acreditam
numa associao quase que espontnea entre essas duas realidades. Na verdade, a questo
sobre at que ponto a democracia liberal pode fornecer os meios adequados para tratar a crise
ecolgica e at que ponto temas caros ao ambientalismo podem ser vistos como compatveis
com a democracia liberal mantm-se ainda hoje como objeto intenso de debate1.
O propsito do presente trabalho tanto o de rever os problemas que emergem do
encontro que se pode estabelecer entre democracia e sustentabilidade ambiental como,
tambm, por meio dessa mesma anlise, examinar os possveis elementos que podem pautar
a construo de uma poltica democrtica da sustentabilidade. Para isso, sero analisados, a
seguir, dois modelos de democracia ambiental. No primeiro caso, ser examinada a relao

*Doutor em Cincias Sociais Unicamp, Prof. do Curso de Gesto Ambiental na Escola de Artes, Cincias e
Humanidades EACH, Universidade de So Pauo USP
Autor para correspondncia: Cristiano Luis Lenzi, Gesto Ambiental, Universidade de So Paulo USP, CEP 01423-001,
So Paulo, SP, Brasil, E-mail: clenzi@usp.br
Recebido: 28/5/2008. Aceito: 2/12/2008.

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entre sustentabilidade e democracia deliberativa (ou discursiva) e, no segundo, a relao


da sustentabilidade ambiental com a teoria da democracia associativa. Como veremos,
esses modelos possibilitam-nos vislumbrar dois tipos distintos de democracia ambiental: um
deliberacionista e outro associativo. Ambas as propostas originaram-se de tradies distintas
do pensamento poltico, embora isso no nos impea de encontrar elementos comuns entre
elas. Ao mesmo tempo, essas propostas no esto livres de certas limitaes e incertezas que,
mais ao final do trabalho, buscaremos examinar.

2 A democracia ambiental como democracia deliberativa:


sustentabilidade, bens pblicos e deliberao
Em trabalhos de autores como Barry (1999), Dryzek (1987, 1990), Jacobs (1994) e
Smith (2003) a realizao da sustentabilidade tem sido vinculada criao de uma democracia
deliberativa. Esse vnculo parece estar pressuposto tambm no trabalho de autores como
Giddens (1996), quando este sugere que a tentativa de se preservar a natureza remete
necessidade de deliberar, de uma forma aberta e pblica, de que maneira a restaurao social
e ambiental poderia estar ligada busca de valores positivos de vida (GIDDENS, 1996,
p. 256). Essa exigncia de um processo de deliberao poltica nasce da diversidade de
valores que podem ser articulados em prol da sustentabilidade. Uma das marcas destacadas
do ambientalismo contemporneo a diversidade de idias, valores e atores que podem ser
associados a ele. Da a tese de alguns trabalhos de que no h ambientalismo, mas apenas
ambientalismos.
Atualmente, uma forma pela qual as democracias liberais tm buscado enfrentar
essa pluralidade de valores tem sido por meio da institucionalizao da anlise de custo-
benefcio no processo poltico. Como indica Smith (2003, p. 29), uma das tcnicas mais
favorecidas nas instituies polticas contemporneas a anlise de custo/benefcio, que
proporciona uma comparao de custos e benefcios de polticas, programas e projetos
diferentes. Atualmente, esse tipo de abordagem vem se disseminando no processo decisrio
dos governos democrticos e na poltica ambiental em particular2.
O fato de que os mtodos econmicos ganhem cada vez maior centralidade na poltica
ambiental contempornea nasce justamente da premissa de que eles revelam as preferncias
humanas para o meio ambiente. Como nos lembra Jacobs, por mais dificuldades que
apresente, pelo menos o enfoque ortodoxo pode dizer de onde retira seu conceito de valor
ambiental (JACOBS, 1991). O mtodo mostra-se atrativo, uma vez que busca fundar os
valores ambientais, no no valor intrnseco da natureza ou em qualquer valor supostamente
metafsico, mas nas prprias preferncias que as pessoas comuns carregam consigo. O mtodo
informa-nos que, se desejamos proteger as propriedades do meio ambiente, precisamos
perguntar s pessoas o quanto elas esto dispostas a pagar por esse objetivo. Esse mtodo
diz que a nica forma de tomar uma deciso racional sobre a proteo ambiental por
meio de uma comparao de custos e benefcios, envolvendo aes alternativas que esto
disposio das pessoas.
Mas essa abordagem apresenta vrios problemas. Ela pressupe que seja possvel
conhecer os reais custos e benefcios existentes nas decises que envolvem algum tipo

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de impacto ambiental. Porm, em muitos casos, esse objetivo pode ser impossvel de ser
alcanado. Em muitas reas da poltica ambiental, o debate sobre os riscos so permeados
por incertezas que impedem uma quantificao precisa dos benefcios e perdas em nossas
decises. No poderamos dizer com preciso qual o valor da biodiversidade e de outras
muitas funes ambientais. O processo de custo/benefcio pressupe que poderamos
quantificar em termos monetrios todos os servios ambientais que a natureza proporciona
e incorporar esses valores no processo decisrio.
Mas os principais problemas que esse tipo de abordagem coloca no apenas a
impossibilidade de avaliar os benefcios e os custos ambientais em determinadas decises. O
principal problema da anlise de custo-benefcio repousa, como tem indicado Jacobs (1997)
e Barry (1999), na suposio de que modelos usados para avaliar bens privados so tambm
apropriados para avaliar bens pblicos. Esses mtodos induzem as pessoas a valorizar o meio
ambiente a partir de seu prprio bem-estar individual. Nele, o indivduo abordado de modo
a verificar a sua disposio em pagar pela oferta de um determinado bem sem se preocupar
com os efeitos de suas decises sobre outros agentes humanos. O indivduo convidado a
examinar os custos e benefcios pessoais de sua prpria deciso. Mas faz-lo responder a esse
tipo de questo , de alguma forma, induzi-lo a realizar uma avaliao privada sobre bens
que so, afinal, pblicos. Mas o uso de bens pblicos no pode ser visto como equivalente
ao uso de bens privados, uma vez que as conseqncias no uso dos primeiros transcendem o
bem-estar individual. Algo que ocorre, por sinal, nas decises que tomamos para boa parte
dos recursos e servios que a natureza oferece a ns.
Essas consideraes tornam-se importantes para entendermos as razes que conduzem
defesa de um modelo democrtico deliberativo para a poltica da sustentabilidade. Afinal,
a conexo estabelecida entre democracia deliberativa e sustentabilidade tem sido feita em
razo das limitaes vinculadas ao uso dos mtodos econmicos, na tentativa de proporcionar
um processo de valorizao ambiental efetiva.
O mtodo econmico da anlise de custo-benefcio parte do pressuposto de que
os valores ambientais devem ser deduzidos das preferncias que as pessoas expressam com
relao ao meio ambiente. preciso notar aqui, ento, que o mtodo econmico no exclui
os valores associados sustentabilidade. Seu problema no reside em seu desprendimento
moral, mas, antes, em sua capacidade de justamente excluir outras formas de valorizao:
O problema com formas econmicas de valorizao do meio ambiente
no que elas se mostrem erradas em si mesmas, ou que elas sejam isentas
de moralidade, mas elas so equivocadas ao monopolizar o debate, elim-
inam outras formas de valorizar e expressar o interesse humano para a
natureza e so usadas de forma padronizada como uma fonte primria de
informao de modo a fundamentar as decises ambientais (BARRY,
1999, p.219).
A proposta de substituir os mtodos econmicos por instituies deliberativas
remete-nos dimenso normativa da sustentabilidade de uma forma diferenciada. No
mtodo econmico, os valores ambientais esto associados ao bem-estar individual. No
entanto, para Barry (1996), a sustentabilidade diz respeito mais a questes vinculadas com
o bem-estar de outros, como as geraes futuras e entidades no-humanas:

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Que a sustentabilidade um conceito normativo algo um tanto bvio.


Ela traz uma atitude moral particular para o futuro, expressando o quanto
desejamos cuidar e nos sacrificar por nossos descendentes e como, e em
que grau, entidades no humanas sero posicionadas nesse processo (...)
(BARRY, 1996, p.118).
A proteo ambiental, para Jacobs, tambm no capaz de evitar juzos de valor,
portanto, sustentabilidade um conceito tico (JACOBS, 1991, p. 78). Ao mesmo
tempo, a idia de igualdade intergeracional a base do conceito de sustentabilidade
(JACOBS, 1991, p. 72)3. Justia, no entanto, um conceito relacional que se refere mais
s relaes entre pessoas do que aos desafios que cercam o bem-estar de um indivduo.
Assim, se a sustentabilidade nos remete futuridade, aos impactos que nossas decises
podem gerar para geraes futuras, como se poderia chegar a ela examinando-se os custos
e benefcios individuais daqueles que vivem apenas no presente? Preocupaes humanas
com as geraes futuras e com entidades no-humanas no podem ser respondidas
metafsica ou cientificamente, pois elas se reportam relao do indivduo com outros.
Elas exigem, assim, um processo poltico, e no econmico, para articular os diferentes
valores e interesses em jogo.
A dimenso tica da sustentabilidade no apenas nos remete aos impactos que nossas
decises podem acarretar para outros seres espacial e temporalmente distantes, mas tambm
nos conduz diversidade de valores que emergem dessas decises. Afinal, uma das principais
caractersticas do discurso da sustentabilidade tem sido a pluralidade de vises que cercam
esse conceito e a diversidade de valores que impregnam essas mesmas interpretaes:
Um compromisso com o desenvolvimento sustentvel no somente
requer uma preocupao com valores associados com a proteo ambi-
ental, mas tambm levanta questes de qualidade de vida, justia social,
justia intergeracional e democracia (...). O conceito de desenvolvimento
sustentvel nos lembra que os ambientalistas no esto preocupados
apenas com uma busca estreita de valores ambientais. O peso que se pode
dar aos valores ambientais em relao a outros valores tal como justia
est no centro desses debates. Concepes diferentes de desenvolvimento
sustentvel no somente equilibram ou priorizam estes valores de modos
diferentes, mas se baseiam em concepes distintas destes mesmos valores.
(...) No surpreendente, ento, que exista uma variedade de concepes
diferentes de desenvolvimento sustentvel, inspiradas em interpreta-
es opostas e em consideraes distintas dos valores em competio
(SMITH,2003,p.04).
A sustentabilidade, portanto, defronta-se com a questo do pluralismo de valores
que no podem ser articulados por meio de uma unidade monetria comum. No discurso
deliberativo da sustentabilidade, o processo de valorizao ambiental no exige a formao
de um julgamento em termos de custo-benefcio individual e de sua agregao no
processo decisrio, como sugere o mtodo econmico. Ela exige, antes, a criao de uma
intersubjetividade coletiva que apenas as instituies democrticas so vistas como capazes

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de produzir4. O que tem sido afirmado por autores como Barry (1996) e Jacobs (1997)
que, se a sustentabilidade pressupe um processo de valorizao ambiental desse tipo, ento
instituies democrticas deliberativas estariam mais aptas a responder a esse desafio do
que os mtodos econmicos. Smith (2003) sintetiza essa expectativa ao afirmar que, ao
permitirem a criao de instituies que promovem a deliberao democrtica, as teorias da
democracia deliberativa possibilitariam vislumbrar instituies:
que sero sensveis pluralidade de valores ambientais e que podero
contribuir para promover um julgamento poltico que leve em consider-
ao as diferentes perspectivas sobre o mundo no-humano (...). Embora
no exista nenhuma garantia para resultados polticos verdes, a democracia
deliberativa oferece condies onde a pluralidade de valores ambientais (e
outros) possam ser examinados e articulados (SMITH, 2003, p. 53).

Em seu sentido mais geral, a democracia implica um processo no qual uma coletividade
discute e decide sobre princpios e procedimentos destinados a governar a sua vida comum.
Ela nos remete a um tipo de organizao poltica em que essa coletividade busca um consenso
sobre polticas e formas de ao, para atingir as metas escolhidas coletivamente. Por sua vez,
uma democracia deliberativa vista como guiada por uma racionalidade comunicativa,
na qual a interao social est livre da dominao, do comportamento estratgico e
manipulador e do auto-engano (DRYZEK, 1999). Ao mesmo tempo, nessa concepo de
democracia, todos os atores devem ser considerados como igualmente capazes de propor e
questionar argumentos (competncia comunicativa). Tambm no deve haver nenhuma
restrio em relao participao dos atores competentes. Para Dryzek (1990, p. 15), sob
tais condies, a nica autoridade que permanece aquela do melhor argumento, o qual
pode ser desenvolvido em nome da descrio emprica, do entendimento e, no menos
importante, da validade dos julgamentos normativos5.
A escolha de uma forma deliberativa de democracia para tratar dos desafios que
cercam o pluralismo de valor est associada condio da sustentabilidade como um bem
pblico. Recursos comuns, como a prpria denominao indica, representam recursos que
so acessveis a todos os membros de uma determinada comunidade poltica. Eles podem
englobar os cidados do mundo, de um pas ou de uma determinada regio. So recursos
que esto, ou deveriam estar, disponveis a todos os atores de uma coletividade e que, por
essa mesma razo, no estabelecem restries para o seu uso6. Assim, bens pblicos precisam
ser compreendidos a partir dos desafios que emergem em sua oferta. Eles usualmente so
definidos como bens onde cada consumo individual no conduz subtrao do consumo
individual de outros indivduos (SAMUELSON apud CARTER, 2001, p. 163). Em ingls,
so usados os termos non-rivals e non-rivals para defini-los. A primeira caracterstica sugere a
impossibilidade de eliminar o acesso de outros usurios ao processo de consumo. Ao mesmo
tempo, e isso nos leva segunda caracterstica, uma vez que essa excluso um tanto
impossvel, ser difcil excluir outros usurios dos benefcios associados ao seu uso. Logo,
bens pblicos suscitam um problema de ao coletiva como indica Carter (2001,p.163): A
natureza pblica dos problemas ambientais tem conseqncias importantes para os policy-
makers, pois suscitam problemas de ao coletiva muito importantes7.

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O uso de bens ambientais no cria efeitos privados e individuais, mas produz


externalidades que, como tais, so efeitos negativos que recaem sobre terceiros, que
justamente no tomaram as decises que originaram essas conseqncias. Assim, os mtodos
econmicos geralmente induzem as pessoas a pensar nos custos que suas escolhas podem
gerar para si mesmos, mas no as estimulam a considerar as perdas que suas decises podem
gerar para terceiros. Logo, as decises no podem resumir-se a um balano de custos e
benefcios econmicos, uma vez que essas decises envolvem questes ticas que permeiam
a relao entre as pessoas. Elas nos remetem a questes como: at que ponto justo ou
correto transferir certos custos e riscos para determinados grupos sociais em detrimento de
outros?
O desafio que se apresenta para as decises sobre bens pblicos bem diferente,
portanto, daquele que se coloca para as decises sobre os bens privados, pois ele exige a
necessidade de gerar um equilbrio entre interesses e valores diversos:
Criar atitudes para eles [os bens pblicos] um processo muito diferente
de criar atitudes (preferncias) para os bens privados. um processo que
envolve uma preocupao com o interesse e valores de outras pessoas (to
bem como para os seus prprios interesses) e uma preocupao com o
peso que se deveria dar a eles; um processo sobre a aplicao e o conflito
entre princpios ticos em circunstncias particulares; sobre tambm a
natureza da sociedade que se deseja criar ou sustentar. Esse tipo de deciso
exige quase que por definio um engajamento com outras pessoas:
entender seus interesses e valores, e justificar e testar os argumentos ticos
e polticos em debate. [traduo do autor] (JACOBS, 1997, p. 219).
Instituies deliberativas, embora no garantam uma avaliao dos bens ambientais
enquanto bens pblicos, tornam mais provvel que esse tipo de avaliao estabelea-se.
Isto porque, em tais instituies, pressupe-se que os argumentos devam ser colocados em
termos do bem comum e no do bem-estar individual. Eles so avaliados, levando-se em
considerao a comunidade ou a sociedade num sentido mais geral, e no os benefcios
associados a um indivduo ou grupo em particular. Nessas instituies, os participantes
tambm so obrigados a considerar vrios pontos de vista sobre um problema, o que pode
faz-los rever o seu posicionamento inicial. Isso sugere que tais instituies no buscam
revelar as preferncias das pessoas em relao ao meio ambiente, o que abordagens
econmicas buscam fazer, mas possuem um papel de construir tais preferncias. Finalmente,
instituies deliberativas podem estimular o reconhecimento das ligaes existentes entre
os participantes do processo poltico, bem como influenciar na criao de uma maior
solidariedade entre eles.
Uma caracterstica da literatura que versa sobre democracia deliberativa tem sido o
seu alto nvel de abstrao e de teorizao, o que tem rendido-lhe algumas crticas. Contudo,
Smith (2003) descreve trs desenhos discursivos que, na prtica poltica contempornea,
vm sendo usados como instrumentos complementares para a tomada de deciso. Entre eles
esto os instrumentos de: a) mediao (mediation), b) fruns ou audincias pblicas (citizens
foruns), e c) referendos (referendum). Os primeiros buscam reunir as diferentes partes de
uma disputa com o fim de alcanar um tipo de negociao. O que faz com que as polticas

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resultantes desse processo sejam mais efetivas em razo do acordo voluntrio estabelecido
entre os envolvidos8. Diferentemente dos instrumentos de mediao, as audincias pblicas
permitem uma maior abertura de participao cidad para alm dos interessados diretos
numa deciso, o que permite que um leque mais amplo de cidados delibere sobre as
questes em pauta9. Os referendos, o terceiro tipo de mecanismos deliberativos, constituem
instrumentos de consulta que, em certas circunstncias, podem at mesmo alterar ou anular
leis existentes.
A democracia deliberativa tem sido vista como uma alternativa promissora para
os limites colocados pelas abordagens econmicas no processo poltico. Contudo, essa
proposta no est livre de problemas, como buscaremos indicar mais adiante10. A seguir,
examinaremos a proposta de uma democracia associativa para a sustentabilidade e, em
seguida, retomaremos alguns dos problemas que atingem as duas propostas.

3 Democracia ambiental como democracia associativa:


associativismo, cooperao e sustentabilidade
Autores como Achterberg (1996a; 1996b), Morrison (1995) e Szerszynski (1997)
ressaltam a contribuio do associativismo como um elemento central para a realizao
da sustentabilidade. No trabalho desses autores, a teoria da democracia associativa de
Hirst(1994) tende a ser uma referncia, por indicar um caminho pelo qual essas precondies
sociais ligadas ao associativismo poderiam ser criadas de modo a viabilizar projetos polticos
voltados para a realizao da sustentabilidade11.
No ncleo da teoria da democracia associativa de Paul Q. Hirst (1994), est o preceito
de liberdade de associao e, de outro, a idia de que as associaes so fundamentais para a
realizao de liberdades individuais. Para Hirst (1994), as associaes facilitam e viabilizam
a realizao dos interesses individuais, razo pela qual elas deveriam fazer parte de uma
governana democrtica. Para isso, uma democracia associativa envolveria vrias mudanas
institucionais importantes. Primeiramente, ela implicaria o repasse de vrias atividades
realizadas pelo Estado para as associaes e, ao mesmo tempo, a criao das condies
econmicas para a reproduo das prticas associativas. Tal mudana deveria ser gradual,
respeitando a aptido das associaes para assumir estas mesmas funes. Diferentemente
do liberalismo econmico, o que a democracia associativa de Hirst (1994) busca fazer no
diminuir os servios oferecidos pelo Estado, mas, antes, reorganizar a oferta desses mesmos
servios por meio do associativismo. Acompanhando esse repasse de funes estatais
para as associaes, est o processo de descentralizao. Tal descentralizao envolveria
esferas distintas do Estado e se expressaria tanto em termos territoriais como funcionais,
o que permitiria dar resposta burocratizao que permeia as polticas governamentais.
A democracia associativa tambm permitiria, segundo Hirst (1994, p. 68), reconstruir as
ligaes entre os grupos e facilitar a construo de um foco nacional, regional ou social de
identificao comum12.
O trabalho de Hirst (1994) no o nico a ver o associativismo como uma base para
a governana democrtica. Os trabalhos de Cohen e Rogers (1993) seguem nessa mesma
direo. Nas Cincias Sociais, podemos encontrar as seguintes teses sobre o papel positivo
das associaes para a democracia:

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a) a prpria associao e a liberdade de se associar constitui-se num bem intrnseco da


democracia;
b) associaes proporcionam uma socializao cvica do indivduo e sua educao poltica;
c) associaes induzem a uma maior fiscalizao da autoridade e do poder poltico; e
d) associaes estimulam a deliberao poltica e a criao de esferas pblicas13.
Algumas dessas qualidades ligadas democracia associativa so vistas como elementos
importantes para a concretizao da sustentabilidade ambiental. Tericos da democracia
associativa vem as associaes como um ambiente incentivador para o desenvolvimento de
virtudes que promovam a preocupao com os bens pblicos e a cooperao e a reciprocidade
entre cidados. Como indica Putnam, pessoas que confiam em seus cidados parceiros (...)
so mais provveis de respeitar os direitos dos outros (apud FUNG, 2003, p. 520). Essa
reciprocidade vista como um elemento necessrio para superar os problemas do free-rider,
que atingem as decises coletivas sobre recursos ambientais. A democracia associativa seria
importante em razo de sua capacidade de gerar a cooperao necessria que est ausente
no cenrio descrito por Hardin (1968), onde predomina a tragdia dos comuns. Cohen
e Roger (1993) que apresentam uma concepo de democracia associativa muito prxima
daquela oferecida por Hirst (1994) informam que:
Associaes podem providenciar uma forma distinta de governana
social, uma alternativa aos mercados ou burocracias pblicas hierrquicas,
que permite sociedade perceber os benefcios importantes da cooperao
entre os cidados. Associaes facilitam a cooperao ao reduzir os custos
de transao para se alcanar um acordo (um efeito produzido pela sua
prpria existncia e rotinas organizacionais) e por engendrar a confiana
que a cooperao usualmente requer (COHEN e ROGER, 1993, p. 06).
Teses como essas so centrais para a ligao que alguns trabalhos vm fazendo entre
democracia associativa e sustentabilidade ambiental. Achtenberg (1996a) diz, em seu texto
Sustainability, Community and Democracy, por exemplo, que o alcance de uma sociedade
sustentvel ser mais difcil (...) sem mudanas institucionais propostas pelas teorias da
democracia associativa. A realizao de uma sustentabilidade mnima exigiria mudanas
estruturais nas democracias liberais existentes, o que o faz concluir que, se uma sociedade
se tornar mais sustentvel, isso indicar que, nesta sociedade, h uma maior disposio
democrtica, no sentido associativo (ACHTENBERG, 1996a, p. 185). A aproximao
entre sustentabilidade e democracia associativa seria necessria, uma vez que a realizao da
primeira exigiria certas precondies sociais propiciadas pela segunda. Essas precondies esto
associadas necessidade de gerar cooperao e a uma identificao comum para responder aos
problemas vinculados com a justia, confiana e gerao de uma economia ecolgica.
Tomemos como exemplo a criao de um padro produtivo ecolgico. Um padro
desse tipo exige o que Achtenberg (1996a; 1996b) e outros autores chamam de administrao
integrada da produo. Esse sistema pressupe que os bens e mercadorias sejam monitorados
e tratados ao longo do processo produtivo, o que inclui as fases de extrao de matria-
prima at o estgio de ps-consumo. Logicamente, uma mudana desse tipo no pode ser
executada apenas por um agente econmico em particular, mas exige uma coordenao

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ampla entre diferentes instituies e organizaes de modo a conectar as diferentes fases


do processo produtivo com o fim de alcanar o objetivo comum da sustentabilidade. Nesse
processo, uma cooperao voluntria de organizaes de vrios tipos deveria ser promovida
por meio de uma rede de relaes voltadas para o objetivo comum da sustentabilidade. Mas
isso exigiria, como indica Achtenberg (1996a), uma situao em que cidados estariam
envolvidos uns com os outros de tal modo que a emergncia de um entendimento
compartilhado do significado e valor da sustentabilidade em geral pode tornar-se possvel
(ACHTENBERG, 1996a, p. 175).
Se tomarmos o caso da sustentabilidade global e das medidas distributivas que ela
tenderia a envolver, algo parecido deveria ocorrer. Um plano de sustentabilidade global
implicaria um auxlio, por parte das naes mais ricas, aos pases que se vem em dificuldades
para alcanar um padro de produo e consumo sustentvel. Mas tal cooperao exigiria
uma maior identificao entre as naes, o que pressuporia, segundo Achtenberg (1996a),
a existncia de um sentimento mnimo de comunidade.
Esse potencial cooperativo do associativismo poderia ser aplicado para gerar uma
maior identificao tambm entre geraes presentes e futuras. Por meio dos vnculos
associativos, as pessoas no estabelecem apenas uma conexo com o presente, mas so
envolvidas num compromisso, em termos de obrigaes e deveres, com a posteridade.
Como sugere Achtenberg (1996a), em associaes, as prticas so passadas de gerao em
gerao, permitindo que seus participantes vejam suas atividades como uma contribuio
para uma cooperao entre geraes. Portanto, a participao em prticas que formam
o ncleo de uma associao, segundo ele, pode contribuir ao desenvolvimento de uma
identidade em que as obrigaes com as geraes futuras surjam espontaneamente
(ACHTENBERG,1996a,p.166).
Se a teoria da democracia associativa abre precedentes para uma maior conscincia
e identidade com as geraes futuras, esse sentimento poderia ser at mais forte com
aqueles grupos que compem as geraes presentes. Como vimos, h uma expectativa,
em trabalhos de autores como Hirst (1994, p. 68), de que o associativismo no apenas
diminua a hostilidade entre atores sociais, mas de que tambm abra espao para a criao
de uma identidade comum, tanto em termos nacionais como regionais. Essa identificao
comum poderia ser tambm fortalecida com outras medidas que esto associadas teoria
da democracia associativa. Em Associative Democracy, Hirst (1994) prope um sistema de
renda mnima em que todo cidado adulto teria direito a uma quantia financeira garantida
pelo Estado. Um sistema desse tipo poderia funcionar como uma rede de segurana em
circunstncias de desemprego para os mais desfavorecidos14. Uma vez que tal sistema
poderia atenuar as desigualdades sociais, gerando um quadro mnimo de segurana social
e econmica, tal programa poderia criar, segundo Achtenberg (1996a, p. 185), um nvel
geral e elementar de identificao mtua entre cidados. A criao de um sistema desse
tipo tem sido considerada como uma condio para a gerao de uma igualdade econmica
mnima, que, por sua vez, vista tambm como uma condio para o florescimento das
prticas associativas.
Associaes no apenas estimulam a cooperao, mas ajudam a criar a confiana que
serve como base para a formao de laos cooperativos. O associativismo, mesmo aquele

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que no se dirige diretamente para as questes ambientais, visto como criador de um


quadro cultural propcio para as polticas voltadas para a sustentabilidade. Como escreve
Szerzynski (1997, p. 154): A atividade associativa, at mesmo onde ela no est diretamente
relacionada com os objetivos ambientais, contribui para a criao das pr-condies para
a sustentabilidade, ao gerar e sustentar relaes horizontais de confiana. Alm disso, a
confiana que emana do associativismo torna-se crucial, nesse caso, para responder aos
problemas colocados pelas externalidades ambientais. Problemas ambientais, interpretados
luz da parbola da tragdia dos comuns (HARDIN, 1968), tendem a surgir como um
resultado de decises individuais que, em razo da ignorncia e de um desinteresse pelo bem
comum, fazem com que os agentes econmicos mostrem-se incapazes de prever o efeito
perverso final. A destruio dos bens comuns tende a ser o resultado de indivduos que se
encontram separados uns dos outros e que pautam as suas decises a partir dos prprios
interesses num contexto caracterizado pela competio.
Para defensores de uma democracia associativa para a sustentabilidade, o
associativismo possibilitaria seguir um caminho diferente. Em primeiro lugar, ele forneceria
condies para que o interesse comum possa desenvolver-se nos agentes envolvidos. Ao
mesmo tempo, ele poderia estimular a cooperao no mbito dos conhecimentos e atividades
necessrias para o cuidado e o respeito desses mesmos bens. Se considerarmos, por exemplo,
a criao de um sistema integrado de produo, verificaremos que as atividades industriais
devero ser integradas umas s outras, uma vez que a cooperao se tornar necessria
para a diminuio do impacto ambiental de toda a cadeia produtiva. Nesse contexto,
os grupos sociais envolvidos, como indica Achtenberg (1996a), precisaro elaborar
estratgias de sustentabilidade por meio de consulta, negociao e compromisso mtuo
(ACHTENBERG,1996a, p. 162). Relaes desse tipo tornam-se improvveis num quadro
econmico marcado pela competio econmica. Para Achtenberg (1996a), tais relaes
apenas seriam possveis no contexto de uma democracia associativa.
Os fins e objetivos que as associaes geralmente traam para si apontam para
outro fator importante vinculado ao associativismo e que pode tornar-se importante para a
sustentabilidade. Embora muitas associaes no expressem um interesse direto para o meio
ambiente, elas so, como indica novamente Szerzysnki (1997, p. 150), manifestaes de
uma agenda mais ampla de desenvolvimento sustentvel. Elas se integram com os diferentes
valores e objetivos que esto associados ao conceito. Embora as associaes concentrem-se e
se organizem ao redor de objetivos diferentes, muitos deles esto voltados para a melhoria do
bem-estar de seus membros e de outras pessoas. Associaes esto estreitamente relacionadas
com a promoo da qualidade de vida. Como o conceito de desenvolvimento sustentvel
no se dirige unilateralmente ao meio ambiente, mas tambm para questes vinculadas com
a sade, a justia, a educao e o lazer, no seria um equvoco pensar que a sustentabilidade
poderia ser integrada a muitas atividades j realizadas por associaes existentes.
Uma das razes pelas quais Hirst (1994) tem defendido uma transferncia de
atividades do Estado para as associaes liga-se s maiores flexibilidade e criatividade que
elas oferecem em sua organizao. Nesse caso, associaes poderiam tambm estimular
a emergncia de polticas ambientais mais flexveis e mais prximas do cidado comum.
Sua criatividade e seu maior conhecimento de problemas locais do a elas a condio de
responder de forma mais efetiva a esses problemas. Em associaes, os participantes vem-se

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A poltica democrtica da sustentabilidade: os modelos deliberativo e associativo de democracia ambiental 29

como parte do processo da formao de polticas, enquanto as polticas centralizadas pelo


Estado tendem a gerar um distanciamento entre o cidado e o governo. Na medida em que
as associaes aproximam-se e se harmonizam de melhor forma com as necessidades e os
interesses das pessoas comuns no contexto local, pressupe-se que elas possam promover
confiana, fidelidade e engajamento dos cidados. A seguir buscarei levantar algumas crticas
aos dois modelos de democracia ambiental analisados at aqui para, em seguida, levantar
algumas consideraes finais sobre a condio da poltica ambiental democrtica.

4 Formalismo democrtico e resgate da comunidade:


limites para a democracia ambiental?
A viso da sustentabilidade como um conceito normativo impreciso e que requer
algum tipo de democracia deliberativa parece apresentar alguns limites. A democracia
deliberativa possui um forte vis procedimental, fornecendo os melhores meios pelos quais
podemos comunicar nossas posies em relao ao meio ambiente. Porm, ela exclui qualquer
ambio de estabelecer, antecipadamente, valorizaes substantivas do meio ambiente. A
democracia deliberativa assenta-se na idia de uma racionalidade comunicativa, e isso
coloca limites para aqueles que gostariam de atribuir, a priori, valor substantivo para a
sustentabilidade. Na concepo de democracia discursiva de Dryzek (1990), a racionalidade
comunicativa pensada como um padro procedimental, no gerando nenhuma resoluo
definitiva sobre valores a serem perseguidos (DOBSON, 1996, p. 135). Essa uma das
razes pelas quais parece existir certa tenso entre o ambientalismo e a democracia.
Autores, como Goodin, afirmam que defender democracia defender procedimentos,
defender ambientalismo defender resultados substantivos (apud DOBSON, 1996). A
questo de Goodin parece ser bastante pertinente nesse ponto. Afinal, que garantias h
de que os procedimentos de uma democracia deliberativa permitiriam alcanar resultados
que sejam compatveis com uma sustentabilidade ambiental? Ser que uma democracia
ambiental deliberativa seria, ento, uma democracia em que as decises poderiam ir em
direo contrria prpria sustentabilidade? E, nesse caso, seriam, realmente, as instituies
deliberativas expresses de uma democracia ambiental?
Por isso, para autores como Jacobs (1997), instituies deliberativas apresentam
limites para a poltica da sustentabilidade. No que elas devam ser descartadas, mas, de
qualquer modo, isso parece indicar que a democracia deliberativa tende a ser insuficiente
para satisfazer a realizao da sustentabilidade. A democracia deliberativa sugere a
possibilidade de se alcanar um consenso sobre questes ambientais a partir de um simples
compromisso dos cidados com os procedimentos da racionalidade comunicativa. Algo
que parece improvvel, uma vez que um consenso desse tipo dificilmente poder ocorrer
onde os participantes no compartilhem um sentimento de bem comum. At mesmo um
defensor da democracia deliberativa, como Dryzek (1990, p. 18), reconhece que o carter
procedimental inerente idia de racionalidade comunicativa pode mostrar-se problemtico,
pois o procedimentalismo puro torna-se incoerente uma vez que um engajamento aos
procedimentos da racionalidade comunicativa implica, de alguma forma, a aceitao de um
modo de vida.

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30 Lenzi

Uma resposta a esse problema seria transformar a sustentabilidade, como prope


Jacobs (1997), num valor final negativo no processo deliberativo, de modo a impedir que
decises que ameacem a prpria sustentabilidade sejam aceitas. Isso significa que nem
todas as decises sobre sustentabilidade deveriam ficar merc do processo de deciso,
e algumas delas deveriam ser excludas por transgredirem o princpio de sustentabilidade
previamente institucionalizado. Nesse quadro, a sustentabilidade poderia funcionar, como
indica Jacobs(1997), como os direitos humanos no debate democrtico, como um trunfo
que impede que resultados contrrios prpria democracia possam prosperar15.
Consideremos, agora, algumas questes que podem ser levantadas com relao
democracia ambiental associativa. Nessa proposta, sustentabilidade exigiria, como
vimos, a criao de um interesse mtuo a partir de uma aceitao compartilhada dos
valores associados sustentabilidade. Contudo, como Achtenberg (1996a, p. 175) nota,
esse interesse mtuo um componente importante do que tradicionalmente tem sido
entendido por comunidade. Isso parece confirmar a constatao de Harvey (1993)
de que no incomum que certas atitudes para o meio ambiente relacionem-se com a
construo de um sentimento comunitrio. No entanto, um dos traos mais marcantes do
pensamento social no sculoXX tem sido o anncio da perda dessa mesma comunidade
(DELANTY, 2006). Logo, essa adequao do trabalho de Hirst (1994) para o contexto
dos desafios associativos que cercam a realizao da sustentabilidade no deixa de suscitar
dvidas. fcil compreender que as associaes criam valores comuns entre seus membros,
mas um tanto difcil descobrir, num primeiro momento, como uma identidade deste tipo
seria possvel para abarcar os mais diferentes tipos de associaes.
Precisamos considerar que Hirst (1994) no est a propor um conjunto de valores
que perpasse a sociedade de modo a eliminar toda e qualquer fonte de conflito. Nem mesmo
est a propor que o associativismo tenha a capacidade de gerar, por si mesmo, tal feito16.
Logo, democracia associativa no pressupe o resgate de uma comunidade idealizada, onde
os conflitos so banidos do convvio social, mas indica que tais conflitos, numa democracia
associativa, podero tornar-se mais a exceo do que a regra. Em muitos casos, os conflitos
poderiam ser contidos e, em muitos outros, uma identidade comum entre associaes poderia
ser realmente estabelecida. Ao mencionar a possibilidade de a democracia associativa
construir uma identificao social, Hirst (1994, p. 68) relaciona essa possibilidade com o
fato do associativismo conceder grande poder e responsabilidades s associaes. Portanto,
a identificao social a que Hirst (1994) faz referncia no est baseada em critrios como
territrio ou em sentimentos associados ao nacionalismo ou ao patriotismo. Ela est fundada
num sentimento de dependncia e responsabilidade compartilhada para a realizao coletiva
de um bem pblico. Na medida em que a descentralizao proposta pela democracia
associativa transfere poder e responsabilidade para as associaes na realizao de certas
funes pblicas, o associativismo cria um vnculo de dependncia e de co-responsabilidade
com todos aqueles atores que, de alguma forma, podem ter um papel ativo na realizao
e oferecimento desses servios. Como indica Hirst (1994), em muitas circunstncias,
associaes e organizaes precisaro colaborar para realizar suas metas e, inclusive, para
receber recursos pblicos. Isso as conduzir a uma cooperao e identificao entre si, em
razo dos fins e responsabilidades que compartilham.

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A poltica democrtica da sustentabilidade: os modelos deliberativo e associativo de democracia ambiental 31

Achtenberg (1996a) reconhece que a comunidade tem se tornado um fenmeno


marginal na modernidade, em razo do individualismo e da mercantilizao capitalista.
Ao mesmo tempo, no certo o que poderia ser o resgate do associativismo numa era
de crescente individualizao (BECK, 1992)17. Um dos problemas que podemos levantar,
ento, para a proposta de democracia ambiental associativa nos remete ao associativismo
no contexto da modernidade. Aparentemente, no todo e qualquer associativismo que
pode contribuir na promoo da sustentabilidade. Como indica Szerzynski (1997), muitas
comunidades de destino, de que a famlia e a religio so, talvez, os melhores exemplos,
nem sempre se comprometem com uma crtica dos valores associados ao status quo e, nesse
caso, podem servir de obstculo para a emergncia de uma poltica ambiental associativa
fundada em comunidades de escolha18.

5 Consideraes finais
No mbito da poltica ambiental, a democracia liberal tem sido vista como trazendo
vrias limitaes para a concretizao da sustentabilidade. Ela tem sido vista como restrita,
em vista de sua incapacidade de incorporar uma agenda de longo prazo que a sustentabilidade
requer, por seu vis tecnocrtico, burocrtico e por se mostrar num sistema poltico viciado
em crescimento econmico. Alm disso, como vimos, nas atuais democracias, os impasses
que envolvem a pluralidade de valores tm sido resolvidos com a incorporao de mtodos
econmicos no processo poltico ambiental. Os modelos deliberativo e associativo de
democracia ambiental apresentam-se como tentativas de superar alguns desses limites
existentes nas democracias atuais. Em ambas as propostas, h uma tentativa de se criar,
dentro do contexto de uma cultura democrtica, uma convergncia de percepes e valores
relacionados com a sustentabilidade que as democracias liberais mostram-se incapazes
de proporcionar. No caso do modelo deliberativo, isso feito partindo-se dos desafios
colocados pelo pluralismo de valores, que tende a imprimir sustentabilidade sentidos
distintos. A partir desse discurso, sustentabilidade deveria ser vista como um produto
discursivamente criado (BARRY, 1996, p. 116). O modelo associativo, do mesmo modo,
dirige-se para o mesmo problema. Sua preocupao est na construo, por meio do
associativismo, de um entendimento comum dos valores e sentidos da sustentabilidade
(ACHTENBERG,1996a,p.175).
O que esses modelos sugerem que a sustentabilidade, como um processo de proteo
ambiental, no exige a formao de um julgamento em termos de custo-benefcio individual
e de sua agregao no processo decisrio. Ela exigiria, antes, a criao de uma subjetividade
coletiva que apenas as instituies democrticas esto preparadas para criar. O processo
democrtico, nesse caso, no seria apenas um fator contingente ou marginal, mas seria, ao que
tudo indica, a prpria base sobre a qual as decises sobre a sustentabilidade deveriam operar.
A partir dos trabalhos que examinamos aqui, instituies deliberativas e redes associativas
poderiam constituir-se no eixo onde um entendimento comum da sustentabilidade poderia
ser produzido e onde relaes cooperativas poderiam ser promovidas com o fim de realizar
a sustentabilidade ambiental.

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32 Lenzi

A democracia deliberativa tem sido vista, em detrimento dos mtodos econmicos,


como um processo mais promissor para promover a valorizao dos bens ambientais enquanto
bens pblicos. Distintas dos mtodos econmicos, instituies deliberativas permitiriam
que os diferentes interesses e valores associados ao meio ambiente fossem comunicados
e negociados numa esfera pblica. Mais do que simplesmente revelar os interesses ligados
ao meio ambiente, essas instituies abririam a possibilidade de se recriar esses valores
e interesses com vistas a um interesse comum. Nesse caso, a democracia deliberativa
permitiria vislumbrar os procedimentos pelos quais as diferentes formas de se valorizar o
meio ambiente poderiam ser comunicadas no espao pblico. No entanto, ela no parece
oferecer nenhuma garantia sobre os resultados substantivos que os ambientalistas desejam.
Um elemento, talvez, suficiente para que ambientalistas desconfiem de seu verdadeiro papel
para a poltica ambiental.
A proposta de uma democracia associativa, como vimos, tambm no deixa de suscitar
dvidas. No certo que muitas das teses que tericos da democracia associativa lanam
sobre o papel do associativismo para a democracia sejam realmente corretas. Associaes
podem redundar, argumentam seus crticos, em resultados opostos queles vinculados a
elas19. E, se a relao entre associaes e democracia no to bvia como muitos poderiam
desejar, tais problemas poderiam estender-se para a prpria relao entre associativismo
e sustentabilidade. Este um ponto admitido por Szerszynski (1997), ao reconhecer que
nem todas as associaes possivelmente podero ajudar na realizao de uma poltica para
a sustentabilidade.
Experincias envolvendo a democracia deliberativa j vm sendo realizadas em
pases como Estados Unidos, Espanha e Alemanha, e vrios estudos contemporneos
mostram que, em muitos casos, os participantes passam a alterar suas atitudes e preferncias
no processo deliberativo. O mesmo ocorre com a democracia associativa. H uma literatura
abrangente nas Cincias Sociais indicando o papel do capital social no desenvolvimento
social, cultural e econmico de pases e regies. O trabalho de Putnam (1996) sobre a regio
norte da Itlia um dos melhores exemplos.
Assim, uma poltica democrtica da sustentabilidade possivelmente envolveria um
fortalecimento dos aspectos positivos ligados ao associativismo e dos processos deliberativos
para a realizao da sustentabilidade, atenuando, ao mesmo tempo, seus efeitos colaterais.
No h razo para acreditar que instituies deliberativas, que se mantenham presas s
influncias do tecnicismo, do interesse econmico e o associativismo avesso aos valores
ambientais tenham alguma contribuio a oferecer para a realizao da sustentabilidade.
Vale ressaltar que os modelos democrticos deliberativo e associativo no devem
ser vistos como indicando uma substituio da democracia representativa liberal. Seus
proponentes reconhecem que esses modelos podem, no mximo, apresentar-se como
uma complementao a ela. Tampouco, exigem a criao de um consenso absoluto sobre
polticas. A democracia deliberativa, por exemplo, permite apenas que interesses mais
generalizantes sejam avaliados e colocados como prioridade. Nesse caso, se sustentabilidade
envolve decises sobre bens pblicos, ela demandaria, ento, instituies que permitiriam
aos cidados tomar suas decises em conjunto, de modo a obter um julgamento coletivo.
O mesmo pode ser dito com relao democracia ambiental associativa. Como vimos,

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A poltica democrtica da sustentabilidade: os modelos deliberativo e associativo de democracia ambiental 33

Hirst (1994) no postula que todos os conflitos de valores sero banidos por meio de uma
democracia associativa, mas sugere apenas que uma identificao comum pode ser realizada
por meio de uma responsabilidade compartilhada no contexto de uma governana associativa
democrtica. Assim, embora o associativismo e os mecanismos deliberativos tenham sua
origem em tradies polticas diferentes e apresentem, cada um a seu modo, incertezas
e imperfeies, eles ainda apontam para possibilidades mais satisfatrias na realizao
da sustentabilidade. A nosso ver, esses modelos democrticos poderiam constituir-se em
diretrizes de uma agenda ambiental democrtica e servir, assim, para fundar as bases de uma
poltica democrtica da sustentabilidade.

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A poltica democrtica da sustentabilidade: os modelos deliberativo e associativo de democracia ambiental 35

Notas
1
Ver, por exemplo, Barry e Wissenburg (2001), Doherty e de Geus (1996) e Dobson e Lucardie (1993).
2
Sobre o predomnio das abordagens econmicas na avaliao ambiental, ver Grove-White (1997),
Smith (2003) e Jacobs (1994).
3
Outros trabalhos nas Cincias Sociais tambm buscam afirmar essa dimenso tica do conceito. Para
Skirbekk et al., a idia de sustentabilidade essencialmente normativa, exigindo uma discusso
contnua sobre prioridades ticas (1994, p. 04). Viso esta que tambm reafirmada por autores como
Lafferty e Langhelle (1999, p. 25) que consideram que os conceitos de desenvolvimento sustentvel
(DS) so todos voltados para o futuro; so todos normativos na medida em que eles dizem algo sobre
como o futuro deveria ser.
4
por este motivo que, para Barry (1996, p. 117), a busca da sustentabilidade transforma a democracia
num valor-ncleo, no negocivel, da teoria poltica ecolgica. O processo democrtico na poltica
ambiental, nesse sentido, no seria apenas um fator contingente ou marginal, mas estaria na prpria
base pela qual as decises sobre sustentabilidade deveriam operar.
5
Barry (1999, p. 217) compartilha essa viso ao afirmar que a essncia da viso deliberativa do processo
de deciso democrtica seu carter comunicativo.
6
Bens pblicos, no entanto, so recursos comuns que apresentam uma caracterstica singular.
Diferentemente dos recursos comuns, eles so recursos que no podem ser divididos em partes
individuais como usualmente pode ocorrer com os primeiros. Os recursos pesqueiros, por exemplo, so
um exemplo de recursos comuns que podem ser individualmente consumidos. O que difere do ar, que
no pode ser apropriado como partes separadas pelos indivduos. Embora o acesso a cada um deles seja
coletivo, a apropriao ocorre de forma diferenciada. Para essa discusso, ver Jacobs (1991).
7
A descrio de Hardin (1968) da tragdia dos comuns pode ser vista como um exemplo desse tipo, onde
cada protagonista de sua histria coloca-se como um free-rider que impede uma ao coletiva coordenada
para a preservao dos bens comuns. O prprio Hardin (1968), como lembra McCormick (1989), indicou
que esse problema no era novo nas Cincias Sociais. Um exemplo fornecido por McCormick (1989), de
uma obra que examina em detalhe os problemas parecidos com aqueles apresentados pela tragdia dos
comuns de Hardin (1968), A lgica da ao coletiva, de Mancur Olson.
8
Nas democracias modernas, as disputas sobre a alocao de recursos pblicos so reguladas usualmente
por rgos legislativos, administrativos e judiciais. O uso de rgos mediadores tem sido considerado
um meio de encaminhar disputas pblicas de diferentes tipos. Mediao tem sido definida como o
auxlio de um terceiro a duas ou mais partes que buscam alcanar um acordo (PRUIT e KRESSEL,
1985, p.01). Portanto, ao contrrio de outros tipos de negociaes, a mediao envolve um interventor
que busca auxiliar as partes envolvidas num conflito, de modo a superar as dificuldades de comunicao
apresentadas pelo prprio conflito.
9
Os citizens foruns podem tomar trs formas distintas: a) opinion polls, b) citizens juries, e c) consensus
conferences. Um exame das diferenas que cercam esses mecanismos deliberativos pode ser encontrado
em Smith (2003, p. 86-7).
10
No Brasil, os mecanismos deliberativos mais usados so os conselhos ambientais, relatrios sobre
impacto ambiental e audincias pblicas (LEIS, 1997). Algumas dessas experincias parecem situar-se,
portanto, entre o primeiro e segundo tipo de mecanismos deliberativos descritos por Smith (2003).
No contexto brasileiro, Leis (1997) indicou a prevalncia de um vis tcnico-cientfico no processo
decisrio deliberativo e Costa e Alonso (2004) notaram que, alm de ser incipiente a discusso desses

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36 Lenzi

mecanismos no Brasil, as experincias existentes no pas apontam para os mesmos problemas associados
aos mecanismos representativos tradicionais.
11
O conceito de democracia associativa de Cohen e Rogers (1993) tambm usado por autores como
Achtenberg (1996a) e Morrison (1995), para pensar a relao entre democracia e sustentabilidade.
12
H uma semelhana no que Hirst (1994) tem a dizer sobre a democracia associativa e a construo
de uma poltica que, para autores, como Giddens (1996), projeta-se para uma terceira via. Afinal, os
pressupostos sobre o associativismo na teoria da democracia associativa de Hirst (1994) esto prximos
da idia de associao civil subscrita por Giddens (1996) em seus ltimos trabalhos. Associao civil,
para Giddens (1996), no uma comunidade, mas depende de relacionamentos inteligentes que
respeitem a autonomia do ser humano. Ao mesmo tempo, sua proposta de renovao da democracia
social pressupe que a democracia dialgica em um nvel mais global poderia se parecer com a
associao civil (GIDDENS, 1996, p. 150).
13
Para um exame crtico dessas teses, ver Fung (2003).
14
Esta no apenas uma proposta circunscrita ao trabalho de Hirst (1994), mas tem sido uma bandeira
levantada tambm por pensadores de esquerda e por ambientalistas alemes (DOBSON, 1990).
15
Neste caso, as instituies deliberativas deveriam trabalhar tendo como apoio direitos ambientais
especficos. Assim, o debate sobre os direitos ambientais constitucionais torna-se relevante para as
discusses sobre democracia deliberativa e sustentabilidade ambiental. Sobre os direitos ambientais
constitucionais, ver Hayward (2001).
16
Como ele nos diz, dificilmente podemos esperar que os lobbies a favor e contra a liberao do aborto
possam coexistir (HIRST, 1994, p. 67).
17
A individualizao tem sido vista como um processo de liberao do indivduo de estruturas sociais
tradicionais como a famlia e o trabalho, e da reinveno dessas mesmas estruturas por meio de um
aprofundamento da autonomia individual (BECK, 1997). Esse processo, primeira vista, pareceria ir
de encontro s expectativas alimentadas pelos defensores do associativismo. Afinal, em que medida
seria vivel resgatar o associativismo numa era onde o indivduo encontra-se cada vez mais liberto das
estruturas tradicionais que, de alguma forma, prendiam-no no interior de uma forma coletiva de vida?
No entanto, individualizao no parece significar, pelo menos no sentido que autores como Beck
(1997) do a esse termo, o fim da associao. Ela indica uma situao em que as prprias associaes
tornam-se mais reflexivas e, por isso mesmo, instveis. Como indica Beck (1997), mesmo as tradies
do casamento e da famlia esto se tornando dependentes de processos decisrios, e todas as suas
contradies devem ser experimentadas como riscos pessoais. Por isso, a individualizao, antes do
que eliminar, pode redundar em um novo tipo de associativismo e no que autores como Berking (1996)
chamam de individualismo solidrio.
18
Para um exame das crticas que so direcionadas teoria da democracia associativa, ver Smith (2003,
p. 119) e Fung (2003).
19
Para algumas dessas crticas, ver Fung (2003).

Ambiente & Sociedade Campinas v. XII, n. 1 p. 19-36 jan.-jun. 2009


212 Ambiente & Sociedade

A Poltica democrtica da sustentabilidade: OS modelos


deliberativo e associativo de democracia ambiental
Cristiano L. LENZI

Resumo: A realizao da sustentabilidade ambiental, usualmente, vista como exigindo


um aprofundamento do processo democrtico. No entanto, a relao entre democracia e
sustentabilidade ambiental no envolve apenas uma relao de simbiose, mas pode envolver
uma srie de desafios que muitas vezes no so reconhecidos por aqueles que defendem
essa aproximao. Tendo em vista as questes que essa relao pode suscitar, o texto
busca examinar justamente os limites e possibilidades que nascem desse encontro. Para
isso, sero analisados no artigo dois modelos de democracia ambiental. No primeiro caso,
ser examinada a relao entre sustentabilidade e democracia deliberativa (ou discursiva)
e, no segundo, a relao que pode ser estabelecida entre sustentabilidade ambiental e
democracia associativa. Como veremos, esses modelos possibilitam vislumbrar dois tipos
de democracia ambiental e, tambm, duas formas de se imaginar os principais traos uma
poltica democrtica da sustentabilidade.
Palavras-chave: Sustentabilidade. Democracia associativa. Democracia deliberativa. Democracia
ambiental.

Democratic Politics of sustainability:


deliberative and associative models of environmental democracy
Abstract: The implementation of the environmental sustainability is normally seen to be demanding a
consolidation of the democratic process. However, the relation between democracy and sustainability does
not only involve a symbiotic process, but can also include a series of challenges not often recognized by
those who defend this approximation. Taking the relevant questions to this matter into account, the text
aims at examining the limits and possibilities which arise exactly from this relation. Therefore, the text at
issue analyses two models of environmental democracy. In the first case we examine the relation between
sustainability and deliberative or discursive democracy while the second one deals with the relation that can
be established between sustainability and associative democracy. As we can see, these models enable us to
catch a glimpse of two types of environmental democracy and at the same time two forms to imagine the
main features of democratic politics of sustainability.

Keywords: Sustainability. Associative democracy. Deliberative democracy. Environmental democracy.

Ambiente & Sociedade Campinas v. XII, n. 1 p. 211-222 jan.-jun. 2009