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PLATN 47

al ms eminente de los hombres. Los Dilogos de su madurez


son sus obras maestras, tales el Simposio, el Fedn y la Repbli-
ca. A sta hemos de dedicar nuestra atencin cuidadosa. En su
vejez Platn escribi obras importantes, como por ejemplo el
Critias o las Leyes, dilogo este ltimo que complementa junto
a otro, el Poltico, el pensamiento social de la Repblica, y lo
coloca en una perspectiva realista y prctica. En general, cada
uno de sus dilogos trata un tema diferente, pero esto no es
CAPTULO II
estricto. Algunos tratan de varios temas y muchos rozan inciden-
talmente un sinnmero de ellos. La filosofa sistemtica amanece
con Aristteles, de modo que ni siquiera se puede afirmar que
PLATN
la Repblica sea un tratado de ciencia poltica. Adems de eso
es mucho ms, y sus elementos no polticos son tan importantes
como los polticos y sociolgicos.
1. SEMBLANZA DE PLATN (Aprox. 428-347 a.C). Platn era
ateniense y perteneca a la aristocracia de su ciudad natal. Algu- Platn no fue slo un escritor, sino tambin un hombre muy
nos de sus parientes fueron prominentes en la poltica de Atenas, activo en la vida social de su tiempo. Al igual que su maestro,
aunque no descollaran precisamente por su lealtad a la demo- predic sus teoras como mejor pudo, y yendo algo ms lejos que
cracia: Critias, uno de ellos, perteneci al pequeo grupo que Scrates, hasta intent ponerlas en prctica, aunque sin demasiado
intent establecer la oligarqua en 404, y Antifn, otro, fue u n di- xito. Esto constituye una de las ms hermosas aventuras en la
rigente del movimiento reaccionario del 411. Scrates, que por sus vida del filsofo. Sus experiencias y sus afanes de reforma social
ataques y crticas contra las imperfecciones de la constitucin nos las cuenta en sus Cartas, de las que la VII es muy importante.
de Atenas reuna en su derredor a diversas gentes de tempera- En ella Platn nos relata el origen de sus ideas polticas 3 y sus
mento oligrquico, quizs atrajese por esta misma razn a Platn, intentos de hacer realidad su filosofa social en el reino de Sira-
vastago de una familia ms conservadora. 1 Sea cual fuere el moti- cusa. Nos explica cmo en su primera visita a Sicilia conoci
vo, el hecho fundamental es que Platn fue discpulo de Scrates al tirano de aquella ciudad, Dionisio, y cmo le explic sus teoras,
y que la influencia de este hombre sobre l fue inmensa. sta lo cual le vali a Platn el ser vendido como esclavo, pues sus
fue sin duda acentuada por la paradjica muerte de Scrates a ideas gustaron poco al gobernante. Mas Din, cuado de Dionisio,
manos de la democracia, la cual sin duda acab de redondear el qued tan impresionado con las ideas del ateniense que, libre
ste otra vez, y muerto aqul, pens que sera conveniente educar
escepticismo general que Platn sinti por todo rgimen mayori-
al futuro rey, su sobrino, y llam a Platn otra vez a Siracusa,
tario. Sin embargo, es necesario que tengamos en cuenta que,
quien hizo dos viajes a la ciudad siciliana en 368 y 361. En vano
dada la profundidad y complejidad del pensamiento platnico, no intent Platn hacer de Dionisio el Joven el tipo de filsofo-rey
es posible en ningn caso considerarlo como un sistema de ideas que deba edificar el estado perfecto. 4 Despus de peripecias di-
reaccionario, totalitario, o de cualquier otro tipo. En este sentido versas, Platn volvi a Atenas, a la Academia por l fundada, don-
Platn escapa y ya lo hemos de ver en seguida a todo encasilla- de llev una activsima vida de enseanza, y a pesar de haberse
miento, muy a pesar de que algunos crticos contemporneos enfriado su fe en la inmediata perfectibilidad del hombre y de
nuestros hayan intentado presentarlo como enemigo de la socie- la sociedad, muri sin haber abandonado esta idea y sin haber
dad abierta, es decir, como si de un mero idelogo se tratara. 2 dejado ni un solo momento de creer en su viabilidad.
Platn dedic gran parte de sus desvelos a escribir su propia
filosofa. Esto lo hizo en forma de dilogos. Los primeros siguen
muy de cerca el estilo y el contenido de las conversaciones man- 2. E L MTODO PLATNICO. Es pertinente dedicar una cierta
tenidas por su maestro, y por ello se llaman Dilogos Socrticos. atencin al mtodo usado por Platn en sus investigaciones. En
El primero fue la Apologa en favor de Scrates, que tiene inters muchos sentidos aparece como una mera prolongacin del socr-
para toda la historia de las ideas polticas, pues en ella se refleja tico, puesto que presenta todos sus temas en forma dialogada. La
su consternacin ante el hecho de que u n sistema que pretende diferencia, claro est, estriba en que Platn deja lo puramente
basarse en la tolerancia pueda permitir el desafuero de ejecutar verbal para pasar a lo escrito. La dialctica platnica, como as
se llama dicho mtodo, tena adems una vieja tradicin en Gre-
1. E. Barker, The Political Thought of Plato and Aristotle. Nueva York, cia, pues los filsofos elatas haban hecho uso de una forma
1959, p . 61.
2. Cf. Karl Popper, The Open Society and its Enemies. Ed. revisada. Prin-
ceton, 1950, Vol. I, y T. L. Thorson (ed.). Plato: Totalitarian or Democrat?, En- 3. Platn, Carta VII, 324, 325. Quiz sea apcrifa.
glewood Cliffs, 1963. 4. Ibid.. 327-334.
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parecida de presentar sus ideas. En principio consiste en que la asercin dogmtica. El mtodo dialctico pide, adems, libertad
construccin de conceptos, as como la estructuracin y conexin de crtica y disciplina lgica en quienes lo siguen. En las ciencias
de los mismos entre s en forma sistemtica, se alcanza mediante sociales es esencial en el planteamiento de una investigacin en
la contraposicin de ideas expresadas empleando la conversacin equipo, en la conduccin de un seminario, en la discusin rigurosa
razonada, la pregunta y la respuesta; la afirmacin, la negacin de cualquier tema.
y la salvedad. En el dilogo escrito, la existencia de diversos inter-
locutores puede ser meramente ficticia; el dilogo puede expresar 3. CARCTER GENERAL DE LA REPBLICA. La Repblica o el
la capacidad de la mente de analizar diversas posibilidades y con- Estado de Platn no es slo su obra social ms importante, sino
traponerlas lgicamente para conseguir resultados. Para Platn, quiz la obra cumbre del autor. Por tanto se trata de un texto
dialctica y pensamiento son, en el fondo, lo mismo; la dialctica imprescindible si se quiere conocer su metafsica, su epistemolo-
es la ciencia ms elevada, 5 pues ella nos lleva al verdadero cono- ga o su psicologa. Aqu nuestro empeo estribar tan slo en
cimiento. Y la implicacin de que la dialctica es tambin parte destacar los elementos de su filosofa social que ms descuellen
de la dinmica de la naturaleza y de la vida no queda excluida de y dejar de lado los dems. sta no es tarea fcil, ya que el todo
esta concepcin. Ciertos filsofos idealistas y, tras ellos, los mar- est presente siempre en cada una de las partes de la Repblica.
xistas, habran de hacer suya esta idea de raz platnica, andando Considerndola, pues, socialmente, podemos decir que se trata
el tiempo. de un proyecto de constitucin de una sociedad perfecta en la que
Puede verse en todo esto hasta qu punto el mtodo filosfico el hombre est en condiciones de alcanzar la mxima felicidad
de Platn estaba ntimamente ligado al sistema social democr- que su naturaleza individual le permita, as como el ms alto grado
tico griego, en el que la discusin racional de cada problema cons- de sabidura. No es otra cosa que el esquema de una sociedad
tituye un elemento bsico. Los lectores de su tiempo deberan perfectamente justa.
ver en los dilogos un reflejo de la vida del agora, y tanto ellos La Repblica dcese que es una utopa, la primera utopa im-
como nosotros nos hemos visto cautivados por su elegancia, be- portante. Utopa es todo plan de una sociedad feliz segn un con-
lleza y facilidad de lectura. Pero, dejando aparte su aspecto est- junto de normas cuya realizacin prctica es imposible. Esto no
tico, hay que subrayar que el mtodo dialctico de las contrapo- quiere decir que tales proyectos carezcan de valor. Los mejores
siciones de proposiciones diversas en el marco de una discusin de ellos han servido, por contraste, o por establecer un conjunto
coherente ha atrado a importantes pensadores sociales de todos ideal de fines morales, o por razn de poner en marcha un sis-
los tiempos. En las mentes de estos autores el significado de la tema ideolgico, de acicate para la accin social; en todo caso
idea de dialctica no coincide con el de Platn, pero esto no es las utopas han sido siempre consuelo y esperanza para los
bice para que haya que ver en este ltimo el origen de tal insatisfechos y los oprimidos. En general, el mtodo que las pre-
mtodo especulativo. side en su desarrollo es el deductivo. En las utopas se va de lo
Por otra parte, la dialctica platnica responde a las exigencias ms general a lo ms particular, de un conjunto de postulados
de la naturaleza misma de los asuntos sociales. En materia social, bsicos a un sinnmero de conclusiones prcticas. Platn cons-
el peso de las opiniones es muy importante, de modo que todo truye su estado ideal de acuerdo con su concepcin del h o m b r e
grupo de personas que quiera dilucidar una situacin tiene que y de acuerdo con su nocin de justicia. stos son los pilares
partir de la base de que cada individuo no posee un conocimiento sobre los que se asienta toda la obra en lo que tiene de original;
absoluto del asunto, sino ms bien uno parcial, cuya forma de en lo dems, el material se lo da la Grecia de su tiempo, sobre
expresin es lo que llamamos una opinin. Si ese grupo se rene todo la imagen de Esparta y su constitucin peculiar, pues la
para deliberar y conseguir una visin ms completa, es decir, para Repblica no nos presenta otra cosa que no sea una ciudad-
reducir el grado de error que pueda haber en cada opinin par- estado helnica, tanto en el nmero de sus habitantes, como
ticular, el mtodo a seguir debera ser en principio el dialctico. en el rea de su territorio, como en el estilo de vida de sus
Por eso Platn distingue entre la doxa, u opinin, y el conoci- ciudadanos.
miento verdadero. Esta distincin para l tiene implicaciones epis- Hoy ya no es posible creer que Platn considerara factibles
temolgicas muy profundas, pero al simple nivel del coloquio en- todos y cada uno de los principios rectores de la obra p o r l
tre individuos dispuestos a hallar frmulas o soluciones razonables, escrita. Elaborar una utopa no siempre equivale a tener una
la cosa tiene tambin su valor. Del hecho de que cada hombre mentalidad utpica. Hay que considerar que Platn traz u n es-
posee doxa y no saber, se sigue tanto la necesidad del dilogo en tado ideal a sabiendas de que lo era, para establecer un paradig-
el terreno de las cuestiones sociales como la banalidad de toda ma, un contraste irreprochable de aquello a lo que los h o m b r e s
llegaran, de no ser su naturaleza tan imperfecta. Las o b r a s so-
5. Platn, Filebo, 58 a. Para una introduccin sistemtica al tema, cf. J. A. Muoz
ciales posteriores del autor nos reafirman en esta opinin, y nos
Montes, La dialctica platnica, Universidad Central de Venezuela, 1962. hacen rechazar la idea de que en su vejez el sabio ateniense se
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desengaara por completo de su proyecto inicial. Platn estuvo hecho de ser hombre, de modo que no puede hallarse origina-
convencido de que muchos de sus principios eran parcialmente riamente fuera, como sera si fuera mera convencin o pacto.
viables a travs de la educacin, y p o r ello no cej en esta em- Segn Platn, la justicia en la sociedad es una manifestacin de
presa durante toda su vida, tanto en la corte siciliana como en la que habita en el interior del hombre. Platn cree que la jus-
los jardines de las afueras de Atenas, en que estableciera su ticia es la cualidad de la vida moral del hombre, y esta cualidad
escuela. surge cuando hay armona entre sus diversas facultades, 10 de la
misma manera en que la justicia social es la armona entre los
4. LA DEFINICIN DE LA JUSTICIA. Los primeros libros de la individuos, y el reflejo del equilibrio interno de cada uno de
Repblica estn dedicados a definir la justicia. La idea central ellos. Veamos ahora cmo ve Platn al hombre, pues su cons-
es que si logramos saber qu es lo justo estaremos en condicio- truccin, como la de todo gran pensador, un Hobbes, un Marx
nes de saber cmo debemos organizar nuestra convivencia a sa- o un Maquiavelo, en ltima instancia depende de una manera
tisfaccin de todos y de acuerdo con lo que debe ser, no con lo especfica de entender la naturaleza humana.
que es.
Siguiendo el mtodo dialctico, Platn ofrece al principio va- 5. LA NATURALEZA HUMANA SEGN LA REPBLICA. El h o m b r e
rias posiciones, puestas en boca de diversos interlocutores de aparece aqu como u n ser que tiene tres virtudes principales, por
Scrates. La primera definicin de justicia es la del interlocutor no decir partes. Estos elementos son el deseo (TO0uu.a), la razn
Trasmaco, quien afirma, cual los emisarios griegos que fueron (Xyo<;) y el espritu (0UJJ.6;). El deseo es aquel elemento que nos
a Melos, presentados por Tucdides, que la justicia es la fuerza.' lleva al placer y a la satisfaccin, en virtud de los cuales se
Esto es, como dice un autor, identificar el jus con la potentia-? apagan el hambre y la sed que le dan su origen. La razn es bien
La ley declara que es justo aquello que el poder y la voluntad del diferente, pues mediante ella el hombre aprende a conocer. La
estado que las promulga quieren. Y adems, aade Trasmaco, consecuencia de este aprendizaje es que se est preparado para
el justo est en todas partes en condicin inferior al injusto. 8 amar, puesto que para Platn el amor es la suprema forma de
Estos argumentos podrn esconder falacias, pero no hay duda de conocimiento. El tercer elemento, el 8uu-, que suele traducirse
que responden a una concepcin del derecho nada rara en muchos por espritu, est ms o menos entre los dos anteriores y de
momentos de la historia. Y en sentido estrictamente realista, la ambos participa. Por un lado, es el coraje, el que hace que el
posicin de Trasmaco, de que el derecho es la fuerza, responde hombre sea arrojado. Por el otro, es como un instinto que nos
a una constatacin elemental de la vida social. La respuesta lleva a acatar lo justo y a indignarnos contra lo injusto. En lo
de Platn a estas afirmaciones consiste en destacar cmo el primero se parece al deseo, en esto ltimo se parece a la razn."
hombre verdaderamente justo, que no identifica poder y dere- No cabe duda de que la concepcin que Platn tiene del
cho, es u n hombre ms sabio y m s feliz. El hombre que sigue hombre es mucho m s compleja que esta de los tres elementos,
a su razn tiene un camino claro en su vida, mientras que el pero para construir su teora del estado, son ellos los nicos que
que sigue la ley de la fuerza causa n o slo la infelicidad de los le hacan falta. El ciudadano de la Repblica, pues, se concibe
dems cosa a la que no se puede llamar justa, sino la suya como un ser poseedor de un alma, la cual contiene razn, nimo
propia, pues se condena a s mismo a poder ser dominado arbi- y apetito. stos son, en el fondo, tres fuentes de accin, y quiz
trariamente. por eso Platn no ha hablado de otra facultad: la voluntad. La
Glaucn, otro interlocutor, sin embargo, presenta al Scrates accin deliberada es compleja, pues muestra tanto razn como
platnico un argumento m s refinado: la justicia es convencin.' puro deseo. De la siguiente cita colegiremos cules son las ten-
Se trata de u n argumento histricamente no menos importante dencias que surgen de estas facultades y cules son consecuen-
que el de Trasmaco, pues es el que, muchos aos ms tarde, deba cias sociales:
sustentar, en la Europa anterior a la Revolucin francesa, la ...segn Platn, el alma tiene rganos diferentes... Con cada rgano
teora de que la sociedad se deba a u n contrato original de los hay una tendencia a la accin, de las que hay tres:
hombres entre s. Platn responde de una manera muy original, I. La capacidad de los apetitos comunes de la cual nacen las corres-
pues no intenta demostrar cosa p o r otra parte fcil lo endeble pondientes tendencias, y entre ellas su formulacin general, el deseo de
de esta teora mediante el anlisis de las condiciones reales en poseer; mediante la propiedad se satisfacen estos deseos; aqu se trata
cualquier estado, sino diciendo que la justicia es algo interno al de ventajas personales, individuales.
hombre, connatural, y que se halla en su espritu, p o r el mero II. La tendencia hacia la conducta animosa y resoluta, cuya pose-
sin lleva al deseo de honor y posicin en la sociedad y al deseo de
6. Platn, Rep., I, 40 y sig. poder; mediante ella se afirman los hombres frente a los otros (y frente
7. Barker, op. cit., p. 95; a la manera de Spinoza, aade este escritor. 10. Barker, op. cit., p. 118.
8. Platn, Rep., I, 343-344.
9. Ibid., II, 354 y sig. 11. Ibid., p. 104.
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a sus propias inclinaciones aberrantes) tanto en las buenas como en humana una combinacin de los tres elementos sealados en el
las malas causas. anterior epgrafe, hay que aadir que en cada hombre aparecen
III. La capacidad de pensar, de la que mana el deseo de conocer combinados en forma diferente. As, por ejemplo, aquellos hom-
y la tendencia a racionalizar nuestra conducta en tanto en cuanto putda
ser racional.12 bres en los que predomine el deseo, y la razn est reducida a
un grado secundario, debern abstenerse de la alta tarea de
Pronto veremos la plasmacin de estos tres niveles antropol- gobernar y dedicarse de lleno a los trabajos manuales. Ello,
gicos en la concepcin platnica de la organizacin social ideal. adems, est de acuerdo con su naturaleza ntima y les har
ms felices.
6. ORGANIZACIN DEL ESTADO PLATNICO.La ms sencilla agru- En los soldados predominar el buen nimo y el sentido del
pacin humana surge ya del hecho de que el hombre no se basta honor y del sacrificio altruista por la patria. Por ello debe confiar-
a s mismo. Cuando los hombres se han reunido en sociedad, se se a hombres de este tipo la defensa del estado, pues no sern
dividen sus tareas en forma complementaria: msicos, artesanos, fcilmente sobornables ni huirn ante el peligro.
rapsodas, marineros, sacerdotes, labradores." Esta sencilla obser- El gobierno estar en manos del filsofo-rey o de varios de su
vacin de Platn significa que por primera vez en la historia del calidad; qu es un filsofo-rey? Siguiendo estrictamente su lgica,
pensamiento social nos hallamos frente a un esquema que va Platn llega a la conclusin de que el regimiento de la sociedad
a hacer del fenmeno de la divisin del trabajo su piedra angular. debe estar en manos de quien ms sepa acerca del hombre, del
El estado platnico es, ante todo, un estado organizado funcional- Bien Supremo y de la naturaleza. Por otra parte, los conocedo-
mente, de acuerdo con las ocupaciones de cada uno de sus miem- res del Bien no podrn ser vctimas de las pasiones que habi-
bros, todos ellos especializados en tareas propias. Esta especiali- tualmente emponzoan la poltica. Esto significa una completa
zacin de cada cual tiene una raz moral, pues debe responder transformacin de la forma en que los hombres normalmente
a la naturaleza ntima de cada individuo, hacindole justicia. alcanzan al poder, es decir, impulsados por la ambicin personal
Todo esto constituye un plan o- proyecto que ya en s implica y no por puro amor al saber, combinado con una completa ausen-
una seria crtica de los estados existentes en la poca. En primer cia de egosmo. No nos corresponde aqu describir qu es lo que
lugar, las funciones de gobierno deben restringirse a las personas entiende Platn por conocimiento y cul es su idea de la realidad
ms competentes. Con ello se terminara con la ignorancia y la material. Baste decir que, para l, el mundo de lo visible es tan
falta de responsabilidad de los polticos y de los demagogos. Por slo un mundo de sombras e imgenes que son tenues reflejos de
otra parte se acabara con la violencia de las luchas entre faccio- un mundo de superior realidad, el de las ideas, muchas de las
nes y, sobre todo, con la perpetua guerra que existe, dice Platn, cuales son arquetipos que imperfectamente son imitados por las
en toda ciudad, hasta en la ms pequea, entre ricos y pobres, es cosas entre las que vivimos. El filsofo es el que conoce estos
decir, la lucha de clases econmicas. Acabar con ello sera resolver arquetipos, el que conoce lo general adems de lo particular, el
el problema de la justicia, que es, no hay que olvidarlo, el radical que sabe y no cree que sabe solamente, como la mayora de los
punto de partida de la obra toda del filsofo ateniense. mortales, que como hemos visto llaman saber a lo que en el
fondo no es ms que mera opinin.14 Si el poder fuera puesto en
El estado-paradigma, modelo de todo otro estado, deber estar manos de estos filsofos cesara el gobierno de los incompetentes
construido de acuerdo con la naturaleza del individuo. El estado, y se habra dado el primer paso serio hacia la edificacin de una
cree Platn, ser imagen y semejanza del alma humana y tendr, sociedad justa.
en consecuencia, los mismos elementos que sta tiene. Esto no
quiere decir que Platn conciba al estado cual si fuese un orga-
nismo a gran escala; lo nico que significa es que deben esta- 7. E L COMUNISMO EN LA REPBLICA. El plan platnico sig-
blecerse importantes paralelos entre la psicologa individual y la nifica una revolucin total en las formas de vida habituales
estructura de la sociedad. Las clases sociales sern las que le en las ciudades-estado de su tiempo tanto en las oligrquicas
darn la estructura deseada. Mas estas clases se constituirn de como en las democrticas. El rasgo ms revolucionario es el del
acuerdo con la naturaleza de cada individuo, no por nacimiento, comunismo. No es que no pudieran hallarse precedentes o analo-
privilegio o favor. Los menos capacitados sern los trabajadores, gas. Esparta los daba en abundancia. Pero la Repblica presenta
artesanos y campesinos y los ms los guardianes de la sociedad. u n plan mucho ms vasto. Sin embargo, ste no alcanza a todos
Los guardianes a su vez se dividirn en soldados y gobernantes los miembros de la sociedad; la clase productora, a la que perte-
o gobernante, en caso de que haya uno solo. Siendo el alma necen hombres que, por naturaleza, no pueden llevar una vida
elevada, que necesitan seguir sobre todo deseos menos altos, debe
12. N. R. Murphy, The Interpretaron of Plato's Republic. Oxford, 1951, p p . 40 ser satisfecha con ciertas formas restringidas de propiedad. La
y 41.
13. Platn, Rep., I I , 368e-376c. 14. Ibid., V, 473 b hasta VI 532.
54 EL PENSAMIENTO SOCIAL EN LA ERA CLSICA
PLATN 55
clase superior, la de los guardianes, es la que vive en rgimen de
comunismo completo, 15 es decir, en un sistema social en el cual dos los ciudadanos por igual, de modo que no se tiene en cuenta
la propiedad privada no existe. Luego, por as decirlo, el comu- el origen social de ninguno de ellos. Los futuros hombres madu-
nismo platnico es, ante todo, un comunismo de clase o aris- ros estn en absoluta igualdad de condiciones y slo la excelencia
tocrtico. Esto puede ser entendido derechamente slo si tenemos de su inteligencia decidir sobre su porvenir; segundo, se trata de
en cuenta que en la comunidad poltica que Platn proyecta, las una educacin paternalista, de un despotismo intelectual. Platn
clases sociales no lo son ms que por diferencias naturales entre decide qu cosas conviene ensear y qu cosas deben sufrir la
los hombres. El origen de las clases sociales en la Repblica no ms estricta censura. Nada hay en la Repblica que se parezca
debe buscarse en la desigualdad econmica con que se enfrenta al moderno liberalismo cultural, nada hay de tolerancia ideol-
todo hombre al nacer, ni en un sistema de explotacin entre seres gica. Pero esto no hay que entenderlo mal: la intencin del autor
humanos basado en la fuerza, sino casi exclusivamente en crite- no es otra que la de acabar con la supersticin, la demagogia y la
rios de excelencia moral e intelectual. Adems, es un comunismo mentira. Se trata de principios generales, cuya puesta en prctica
cuya existencia depende de la aceptacin del postulado, entre no sabemos cmo habra tenido lugar en caso de que Platn
otros, de que la felicidad del individuo depende de la felicidad del pudiera haberla llevado a cabo personalmente. La educacin tena
conjunto de individuos, y no al revs.16 que tener el aspecto un poco drstico que Platn propone, pues
El estado debe permanecer a la misma distancia de la riqueza sus objetivos eran teraputicos; no slo era cuestin de transmitir
como de la miseria, pues este comunismo debe serlo de la sobrie- conocimientos, sino tambin de acabar en forma tajante, no evo-
dad y la mesura, no de la molicie. Se trata de un comunismo cuyo lutiva, con una situacin injusta.
fin no es otro que el de la regeneracin moral de los ciudadanos, La educacin lleva para Platn a dos cosas importantsimas,
y en el que la idea de bienestar sin dejar de ser tenida en cuen- sin las cuales todo su plan no podra existir, que son el conoci-
ta no es central. En el comunismo platnico la idea del aumento miento del Bien por parte de los capacitados y la creacin de
de la riqueza y de la productividad econmica n o est presente. filsofos-reyes, aptos para gobernar. Como se ve, a Platn n o se le
Se trata de que la clase superior, es decir, sus dos estamentos, ocurre comenzar su ciudad ideal mediante la conversin de las
soldados y gobernantes, vivan en una situacin que coadyuve a la masas a su teora, sino que quiere hacer una transformacin so-
eliminacin de los instintos egostas que tienen su origen en el cial desde arriba, convenciendo al ya poderoso. Es ste el que
deseo. Por eso los guardianes carecen de casas familiares y viven puede poner en movimiento el proyecto todo.
en algo as como cuarteles o conventos, cobran un salario en es- La educacin platnica constituye al estado en una gran escuela
pecie y no en dinero y comen a la espartana, en refectorios co- en la que cada hombre vive para alcanzar la vida buena y justa.
munes. Pero no queda aqu la cosa: las mujeres son comunes La ciudad es como un microcosmos que refleja el mundo perfecto
tambin; ahora bien, esto debe entenderse simplemente como una de las ideas; cada uno de los hombres es dichoso en el puesto
consecuencia lgica de la necesaria emancipacin de las mujeres. que le ha correspondido por naturaleza dentro de ese orden, con lo
Platn fcilmente prueba que las mujeres son iguales a los cual su vida no queda frustrada. Desde este punto de vista, el
hombres en cuanto a su capacidad intelectual. Prueba tambin sistema platnico educativo propone una liberacin, ya que per-
que para que su emancipacin moral, fsica y cultural tenga lugar mite a cada cual seguir lo que en realidad corresponde a su ser,
es menester abolir la familia, pues en virtud de su existencia la sin desorbitar el quehacer ms adecuado a cada persona. Claro
mujer griega quedaba subordinada al hombre por completo. La est que es perfectamente discutible el que los criterios platni-
familia, sin embargo, era la institucin fundamental en el seno cos para establecer qu tipo de educacin corresponde a qu
de la cual se educaba el ciudadano. Al abolira era necesario sus- individuos, sean o no correctos. Lo ms interesante aqu quizs
tituirla por otra institucin que educara: el estado. sea el postulado pedaggico de que a toda persona debe drsele
el grado y tipo de educacin que su inteligencia exija y que esta
misin es de incumbencia pblica.
8. LA EDUCACIN. La nica manera de asegurar la persisten-
cia del estado ideal, segn Platn, consiste en crear un slido sis-
9. E N TORNO AL HOMBRE DE ESTADO. El dilogo El Poltico,
tema educativo. Para ello Platn establece un detallado sistema
escolar, que se hace cargo de los nios desde su primera infancia escrito muchos aos despus de la Repblica, desarrolla, refinadas
por la experiencia del autor, algunas de sus ideas acerca del go-
hasta que se les va dejando en los puestos sociales para los que
bernante. Bien se ve que en esta ltima obra, la posibilidad de toda
estn dotados. La educacin platnica se caracteriza por dos co-
reforma seria de la sociedad pivotaba sobre la figura central del go-
sas, principalmente: primero, es una educacin que alcanza a to- bernante, del filsofo-rey. El Poltico es un estudio de la naturaleza
de la persona que gobierna dentro del marco de la idea expuesta
15. Ibid., I I I , 416 y sig. en la Repblica de que el hombre de estado tiene el derecho
16. Paul Friedlander, Platn, Vol. I I I . Berln, 1960, p . 85.
a gobernar porque slo l sabe a fondo lo que es pertinente en
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56 EL PENSAMIENTO SOCIAL EN LA ERA CLSICA
pues no trata de preguntarse cmo son, sino para qu son las leyes,
materia poltica." Todo despotismo, desde la poca de Platn qu funciones cumplen, qu sentido tienen. Estas son las preguntas
hasta el presente, suele racionalizarse por medio de este argumen- que en el dilogo hace el interlocutor ateniense y las que lo sitan
to. El pueblo, quiera o no, debe obedecer, pues el gobernante sabe a un nivel profundo. Las leyes se deben a la guerra, dice el es-
lo que a la mayora le conviene, de modo que su consentimiento partano, al hecho de que el hombre por naturaleza y no slo
carece de importancia. 18 en estado primitivo, como diran mucho ms tarde Hobbes y Spi-
A pesar de ello no hay que entender a Platn cual si fuera un noza21 est siempre en guerra, en una situacin de bellum om-
abogado incondicional del absolutismo. Su idea del hombre de es- nium contra omnes. El ateniense no le contradice, sino que lleva
tado ideal gira en torno al concepto del conocimiento de lo justo, la cosa a sus aspectos extremos, al hecho de la incesante compe-
y por eso hace en El Poltico una distincin muy importante entre ticin entre los individuos, y luego a la que existe en el hombre
tirana y monarqua. Si el soberano acta conforme a su sabidura, consigo mismo. El hombre debe llegar, concluye, al autodominio,
sus actos sern a la postre bien recibidos por el pueblo, pues le a la victoria sobre s mismo. 22 Y el estado debe tambin vencer
traern el bien; pero si acta conforme a la ignorancia y a la arbi- sobre sus componentes, poniendo orden en el caos mediante el
trariedad, no merece ser gobernante. Esto se aplica a cualquier triunfo de lo justo.
situacin en la que un hombre tenga poder por encima de otros Con esta discusin se abre un dilogo cuya principal caracte-
hombres. Platn analiza la naturaleza del fenmeno que hace que rstica es la aplicacin de principios filosficos a situaciones reales
un ser humano tenga autoridad sobre sus prjimos y tanto le inte- segn criterios prcticos, sin querer forzar estas situaciones en
resa el dueo de una casa, como un administrador de bienes favor de una utopa.
(oxovuo?) como el seor de un pas. Naturalmente, su estudio
se concentra en este ltimo, pero un gran mrito de la obra estri- 11. E L MEJOR ESTADO POSIBLE. Si consideramos que la orga-
ba en analizar en abstracto qu sea el mando y cules sus funcio- nizacin poltica que presenta la Repblica es inaplicable, pero
nes deseables." creemos todava que sus principios son los moralmente correctos,
la conclusin ser que habr que instaurar u n rgimen en el que
10. LAS LEYES. El gran ltimo dilogo de Platn trata dichos principios entren en vigor en toda la extensin de lo que
un tema del que no se haba ocupado especialmente ni en El Pol- las realidades sociales permitan. sa es la idea rectora de Las
tico ni en la Repblica: el de la ley. Esto se deba en parte al Leyes. Se trata de la creacin del mejor estado posible, no del
hecho de que la ley, a los ojos de Platn, aparece como algo estado ideal.
elaborado por la tradicin, adems de serlo por los hombres que Esta creacin, segn Platn, debe llevarse a cabo mediante el
la viven en cada momento histrico. El gobernante tiene que tener predominio general de la ley. Esto representa un viraje importan-
manos libres para transformar la sociedad, y la ley, en el sentido te frente a sus ideas anteriores. Hemos dicho que para el gober-
de norma ya establecida, es ms bien un impedimento. La recon- nante ideal, es decir, para el que posee autntico conocimiento del
sideracin de este problema, y el hecho de que precisamente para bien, la ley es un impedimento. Su labor es una labor de constan-
reformar es preciso promulgar leyes, o, como a Platn le gustaba te creacin. Empero, para el gobernante real, que ha ascendido
decir, directrices, 20 motiva entre otros factores el desarrollo de a su posicin de poder por habilidad, ambicin, herencia u otras
este dilogo. causas, la ley puede ser una limitacin para que sus acciones no
Las Leyes es el ms extenso de todos los dilogos platnicos, y se salgan al terreno de lo injusto. La ley, pues, es en la mente de
no el ms conocido. Ello se debe a que, para un lector poco entu- Platn un sustituto del conocimiento. ste sigue siendo lo desea-
siasmado, es algo tedioso y hasta repetitivo. Por otra parte no tie- ble, pero dado que es casi imposible que el poltico gobierne en
ne la suprema gracia literaria de la Repblica. Pero su contenido su nombre, ms vale que gobierne de acuerdo con principios
es capital para conocer el pensamiento social de su autor. El jurdicos. 23 stos, por su naturaleza, son un reflejo de una verdad
dilogo se desarrolla entre tres caminantes que van de un lugar que la obtusa mente del gobernante corriente no puede columbrar.
a otro de la vieja isla de Creta y que durante su andadura discu- El sistema propugnado por Las Leyes es, pues, un compromiso
ten desde los puntos de vista tpicos de tres personas que perte- entre lo ideal y lo real. La ley es lo m s racional que pueda
necen a estados diferentes: Creta, Esparta y Atenas. El derecho darse entre hombres dbiles, es un paradigma de accin al
comparado de los diversos pases helnicos sirve aqu para altos que hay que ajustarse. Cmo ser el estado que cumpla con esta
fines de filosofa poltica y jurdica. El dilogo compara, en efec- gua? Segn Platn, el mejor estado posible, aquel en el cual
to, las leyes y las instituciones jurdicas, pero se no es su objetivo, las leyes sean supremas, slo puede ser el que tenga una consti-
17. Sabine, op. cit., p . 73. 21. Friedlnder, op. cit., p . 363.
18. Ibid., p . 73. 22. Platn, Las Leyes, I, 626d hasta 627c.
19. Platn, El Poltico, I, 258a-277a. 23. Ibid., IX, 874 y 875, por ejemplo.
20. Platn, Las Leyes, IV, 722d y sig.
K EL PENSAMIENTO SOCIAL EN LA ERA CLSICA
PLATN 59
tucin que combine las virtudes de las dems constituciones y
guardianes de la ley acerca de la vida social en sus aspectos no
evite sus defectos.
conspicuos. 25 Esta polica secreta de seguridad del estado encuadra
Platn imagina la fundacin de una colonia 24 y a raz de ello perfectamente en el sistema total poltico-social de Platn slo
discute la constitucin que deba drsele y de las leyes que deben desde el punto de vista de la lgica, pero no desde el de su viabi-
promulgarse para que prospere. Tras un breve perodo de organi- lidad. Es de suponer que si Platn aprendi tan bien muchas de
zacin, que debe ser dirigido frreamente por un tirano temporal, las lecciones que le dieron sus fracasos prcticos, hubiera asimis-
la colonia empezar a vivir bajo un estado de derecho. En vez de mo cambiado de opinin en este terreno, de haber sabido a qu
un filsofo-rey ahora tenemos un cuerpo de legisladores de horrores puede conducir el totalitarismo de un estado polica.26
37 miembros y otro cuerpo electoral de 200. Los legisladores
sustituyen al filsofo-rey, y se llaman guardianes de la ley. Ya
no son los guardianes filosficos de la Repblica, sino los garantes
de que la ley sea respetada y entre en vigor en cada caso. En lti-
ma instancia, cuando la nueva colonia est en plena marcha, se
crear un nuevo y ms amplio cuerpo electoral compuesto por to-
dos los ciudadanos capaces de guerrear. Este ltimo podr elegir a
los guardianes de la ley y a un senado, pero nada ms; se tratar,
pues, de una asamblea popular sin derecho de censura o veto, slo
de eleccin. Desde este punto de vista, la constitucin de Las Le-
yes es con todas las limitaciones que se quieran claramente
democrtica. Sin embargo, a Platn le interesaba que gobernaran
los mejores y que la demagogia no pudiera hacer estrago alguno
en la mquina poltica. Con este fin divide a la poblacin en
cuatro clases diferentes, concediendo a las superiores privilegios
especiales en cuanto a la seleccin de representantes de las infe-
riores, y limitando a stas su poder de seleccionar miembros de
las ms altas. Es curioso notar que para ello Platn cuenta con
factores tales como la apata poltica de las masas. De esta mane-
ra los principios aristocrticos se combinan con los democrti-
cos, de modo que sea posible 1) que gobiernen los mejores, y 2)
que no haya luchas ni divergencias sociales.
La divisin tetraclasista que Platn propone ahora est basada
en principios econmicos. Los hombres, cree Platn, son demasia-
do imperfectos para el comunismo. Como sustitutivo del comu-
nismo ideal, sin embargo, Platn desarrolla el principio de que la
propiedad privada debe estar al servicio de la comunidad. Y, como
en muchos otros pasajes de Las Leyes, Platn vuelve a sus viejos
ideales, de modo que considera que, en la medida de lo posible, es
necesario mantener las instituciones de aquel estado ideal. En
su obra de madurez, el sabio insiste en que el amor libre debe
prevalecer en la sociedad y que la vida en comn debe ser inten-
sa, tanto, que el hogar debe perder importancia: las comidas tie-
nen que seguir siendo colectivas.
Sea cual sea nuestra actitud ante cada una de las ideas pla-
tnicas expuestas en su ltimo dilogo, hay una que se halla ms
lejos que todas las dems de la mente del hombre moderno que
estime la libertad: la de que el estado debe ejercer tareas de
espionaje y perenne vigilancia entre sus ciudadanos. Platn ima-
gina una polica secreta que constantemente da informacin a los
25. Ibid., IX, 856 y sig.
24. Ibid., IV, 707 y sig. 26. Para una consideracin del pensamiento social platnico y del anterior
desde el ngulo de la sociologa, cf. A. Gouldner, Enter Plato. Nueva York, 1965.