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La poesa pica

Definimos como poesa pica un tipo de composicin en versos hexmetros, cuyo contenido trata de hazaas
memorables protagonizadas por hroes y dioses. El trmino "pica" deriva del griego , que en su origen
significaba "palabra", "relato"; slo posteriormente pas a significar de forma especfica una composicin en verso.
Los poemas picos, as como se conocen, se plasmaron desde el punto de vista formal en Grecia, pero los griegos, a
su vez, tomaron esta temtica de las tradiciones orientales. De hecho, ya existan poemas sobre hazaas de
hroes y dioses entre los Sumerios en Mesopotamia, como la epopeya de Gilgamesh, o en la India, donde hay que
destacar los poemas picos religiosos del Mahabharata y del Ramayana.
Antes de que existiera la escritura, las composiciones picas se transmitan oralmente. Por ello, los poemas picos
nacen en una poca contempornea a los hechos que se narran, pero su plasmacin formal por escrito y su mejora
es posterior.

Retrato de Homero (Imagen de Jastrow, Yo,


el titular de los derechos de autor de esta obra, Ulises atado al mstil de su barco (Odissea,
lo libero al dominio pblico. Esto aplica en Franco Rossi, 1968)
todo el mundo)

As ocurri, por ejemplo, en el mundo griego. Poemas picos como la Iliada y la Odisea pertenecen al ciclo de la
guerra de Troya, que tuvo lugar durante el Periodo micnico (hacia el 1200 a. C. aproximadamente). Sin embargo,
tras haber sido transmitidos oralmente durante siglos por los aedos o rapsodas (palabras con las que los griegos
llamaban a los poetas que cantaban las hazaas de los hroes acompaados por msica), se plasmaron por escrito
hacia el siglo VIII a. C., coincidiendo con la introduccin del alfabeto en el mundo griego y, por tanto, con el
comienzo de la escritura.
La tradicin atribuye la Iliada y la Odisea a Homero, autor de cuya existencia se ha discutido mucho, dudndose,
incluso, de que llegara a existir. Los estudios realizados concluyen que las obras homricas son el resultado de una
serie de modificaciones sucesivas, pues se ha comprobado que, a partir de un primer ncleo potico de la poca
micnica, se fueron aadiendo oralmente partes de pocas posteriores, hecho demostrado por claras diferencias en
el vocabulario utilizado.
Los investigadores, que tradicionalmente atribuyen ambas obras a Homero, han querido explicar las diferencias
formales, de contenido y de espritu, sugiriendo que la Iliada fuera una obra juvenil, pues en ella los personajes
tienen una menor profundidad psicolgica y el autor quiere resaltar principalmente la virtudes guerreras de hroes
como Aquiles, Ayax y Hctor. Por el contrario, en la Odisea no prevalece el fragor de la armas, sino un solo hroe:
Odiseo o Ulises que, en su retorno a la patria, sufre varias aventuras y desventuras, muchas de ellas provocadas por
sus inquietudes intelectuales y sus ansias de explorar lo desconocido, hasta conseguir llegar a casa.
El ciclo troyano constaba de ms poemas picos con otros hroes famosos, pero no han llegado hasta nosotros
(huellas de estos ciclos pueden verse en las temticas de algunas tragedias, donde aparecen hroes mitolgicos
como Agamenn, Orestes, etc.). Sucesivamente, el poema pico perdi fuerza en Grecia, por lo que nicamente se
puede remarcar, ya en la poca helenstica (siglo III a. C.), las Argonuticas de Apolonio Rodio, protagonizada
por el hroe griego Jasn en busca del vellocino de oro.
La poesa pica griega influenci a la latina, que produjo diferentes autores. El primer poema pico escrito en latn
fue la Odusa de Livio Andrnico, que fue una traduccin del griego al latn de la Odisea de Homero (siglo III a.
C.). El conocimiento de la obra griega se combin con un gnero tpicamente itlico como los carmina convivalia
(as llamados porque se pronunciaban durante los convites), breves composiciones en verso que celebraban las
hazaas de importantes personajes de familias patricias que se haban distinguido en la administracin del estado o
en la guerra.
La combinacin de la experiencia griega con la tradicin romana, produjo un tipo de poema pico latino cuyos
protagonistas no eran hroes mitolgicos y dioses, sino personajes histricos romanos, siendo as el medio
literario de celebrar las glorias nacionales. Siguen esta lnea autores como Nevio, que escribi el Bellum Poenicum
(celebracin de la victoria de Roma sobre Cartago) y Ennio que, para su obra los Annales, utiliz una composicin
tpicamente latina de carcter historiogrfico, los Annales Maximi, un registro llevado a cabo por el Pontfice
Mximo, donde se recogan los nombres de los magistrados y los acontecimientos ms importantes de cada ao.
Ennio, adems, adopt por primera vez el verso hexmetro, tpico de la pica griega.

La obra cumbre de la pica latina fue la Eneida de Virgilio (s. I a. C.), en la cual se narran las vicisitudes del
troyano Eneas quien, tras la destruccin de Troya, vaga por el Mediterrneo en busca de una nueva patria para su
gente hasta llegar, guiado por los dioses, al Lacio, donde dar
origen a la estirpe de los Romanos.

Otro autor latino digno de mencin fue el cordobs Lucano (s. I


d. C.), que escribi un poema pico titulado Pharsalia o Bellum
civile sobre la guerra civil entre Csar y Pompeyo. A l dedicamos
un espacio de ampliacin en "para saber ms".Tambin en el siglo
I d. C., otros autores que compusieron poemas picos fueron
Papinio Estacio (Tebaida y Aquilea), Valerio Flacco (Las
Argonuticas), y Silio Italico (Pnica).
El gnero pico grecolatino influy notablemente en la literatura
occidental. En poca medieval podemos citar en Francia la
Cancin de Roldn, en las islas britnicas el ciclo del rey
Arturo, en Alemania la Cancin de los Nibelungos y en Espaa
el clebre Cantar de mo Cid.
.
Muerte de Roldn en la batalla de Roncesvalles, ( Esta imagen
o este archivo est en el dominio pblico pues su derecho de
autor ha expirado)

Los caballeros del rey Arturo encuentras el santo Grial (Esta imagen o este archivo est en el dominio pblico pues su derecho de autor ha expirado)

Posteriormente, durante el Renacimiento, hay que sealar en Italia importantes composiciones como Orlando
enamorado de Matteo Boyardo, Orlando furioso de Ludovico Ariosto y Jerusaln libertada de Torcuato Tasso. En el
resto de Europa podemos recordar La Francada de Ronsard en Francia, El paraso perdido de Milton, Los lusadas de
Camoens en Portugal y La Araucana de Ercilla en Espaa.

AV - Actividad de Espacios en Blanco

Completa la siguiente actividad de espacios en blanco para comprobar tus conocimientos sobre la
poesa pica.

La poesa pica es una composicin en protagonizada por


y . Desde el punto de vista formal su origen se encuentra en
, pero a su vez la costumbre de relatar hazaas memorables deriva de
propias de y la .
Los poemas picos ms importantes y que influenciaron la pica latina fueron la y la
, cuyo autor fue .
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