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C A P T U L O OCTAVO

ASIGNACIONES A TTULO UNIVERSAL

338. Asignaciones a ttulo universal (he- forma indirecta por derecho de represen-
rencias) . Esta materia est tratada en el p- tacin (art. 984 inc. 1), por derecho de
rrafo 5 del Ttulo IV del Libro III, artculos transmisin (art. 957) o por derecho de
1097 y siguientes. acrecimiento (art. 1147).
5. Adquieren la herencia por el modo de
339. Definicin. Asignacin a ttulo uni- adquirir sucesin por causa de muerte.
versal es aquella en que se deja al asignatario 6. Adquieren el dominio y la posesin
la totalidad del patrimonio transmisible del legal de la herencia al momento en que es
causante o una cuota del mismo patrimonio. deferida, aunque ellos lo ignoren (artculos
Estas asignaciones se llaman herencias y 688 y 722).
el asignatario que la recibe, heredero. As 7. Gozan de la accin de peticin de
resulta de aplicar los artculos 951 inc. 2, herencia cuando la herencia se encuentra
954 y 1097. poseda "por un falso heredero; y tienen
El artculo 1097 seala que "Los asignata- adems la accin reivindicatora sobre las
rios a ttulo universal con cualquiera palabra cosas hereditarias reivindicables que hayan
que se les llame, y aunque en el testamento pasado a terceros. Si adems el heredero es
se les califique de legatarios, son herederos; legitimario, tiene la accin de reforma de
representan a la persona del testador para testamento cuando sus derechos han sido
sucederle en todos sus derechos y obligaciones desconocidos por el testador
transmisibles" (inc. 1). "Los herederos son 8. Representan al causante.
tambin obligados a las cargas testamenta-
rias, esto es, a las que se constituyen por el 341. Los herederos representan al cau-
testamento mismo, y que no se imponen a sante. El artculo 1097 expresa que los
determinadas personas". herederos representan a la persona del
testador para sucederle en todos sus dere-
340. Caractersticas de los herederos. chos y obligaciones transmisibles. La voz
1. Los herederos suceden en todo el pa- representacin no est tomada en el sen-
trimonio transmisible del causante o en una tido tcnico definido en el artculo 1448
cuota del mismo, aunque en el testamento del Cdigo Civil. Lo que quiere decir la
se les califique de legatarios (art. 1097). No disposicin es que el heredero pasa a estar
suceden en bienes determinados. en la misma posicin jurdica del causante,
2. Pueden ser testamentarios o abintstate. ocupa su lugar. Hay una subrogacin per-
Cuando estudiemos los legatarios, veremos sonal. Ello explica que lo suceda en todas
que stos slo pueden ser testamentarios, sus obligaciones transmisibles sin que est
pues sin testamento no hay legados. limitada su responsabilidad al monto de lo
3. Pueden ser herederos universales, que obtuvo del causante, salvo que acepte
herederos de cuota y herederos de rema- con beneficio de inventario.
nente.
4. Pueden adquirir la herencia en forma 342. Aplicaciones del principio de que
directa o en forma indirecta. Adquieren en el heredero representa a la persona del

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Sucesin por causa de muerte

cansante. Este principio es rico en conse- 344. Clasificacin de los herederos. Se


cuencias: a) si el causante haba incurrido pueden formular las siguientes clasifica-
en un hecho ilcito, sus herederos quedan ciones:
obligados al pago de la indemnizacin que a) herederos universales, de cuota, y de
de ello pueda derivar (art. 2316: "es obligado remanente;
a la indemnizacin el que hizo el dao y sus b) herederos testamentarios y abintes-
herederos"); b) si, al revs, el causante fue la tato;
vctima de un delito o cuasidelito civil, tienen c) herederos voluntarios y forzosos.
derecho a demandar la correspondiente
indemnizacin; c) los derechos derivados 345. Herederos universales y de cuota.
de los contratos celebrados por el causan- Antes de definirlos, es necesario precisar
te, los pueden demandar sus herederos y que todos los herederos son asignatarios
recprocamente las obligaciones generadas universales, pues as est dicho en el artculo
de esos contratos deben asumirlas. Por eso 1097. Cosa distinta es que los herederos,
se dice que toda persona contrata para s puedan ser universales o de cuota.
y sus herederos; d) la accin de nulidad Es heredero universal aquel llamado a
relativa del causante se transmite a sus he- la sucesin en trminos generales, que no
rederos (art. 1684); e) puede demandar designan cuotas. Ej.: "Sea Fulano mi here-
la nulidad absoluta de un acto celebrado dero" ; "Dejo mis bienes a Fulano". As est
por el causante, invocando el inters de dicho en el artculo 1098 inciso 1.
aqul; f) segn algunos -opinin hoy da Si fueren varios los herederos universales,
minoritaria-, si el causante no poda alegar dividirn entre s por partes iguales la heren-
la nulidad absoluta por haber celebrado el cia o la parte de ella que a cada uno de ellos
acto o contrato sabiendo o debiendo saber corresponda (art. 1098 inciso final).
el vicio que lo invalidaba, tampoco podra Hacemos notar que el hecho de que una
alegarla el heredero; g) las sentencias dic- persona sea heredero universal no significa
tadas en las causas seguidas por el causan- que sea heredero nico, de manera que si
te, producen cosajuzgada respecto de sus en el testamento se dice: "Dejo mi herencia
herederos; h) en contra de los herederos a Pedro, Juan y Diego, cada uno de ellos
del deudor hipotecario procede la accin es heredero universal, porque no se indica
personal y no la accin de desposeimien- cuota. En cambio, si se hubiere dicho "Dejo
to, ya que esta ltima se dirige en contra un tercio de mi herencia a Pedro, un tercio
del actual poseedor de la finca hipotecada, a Juan y un tercio a Diego", cada uno de
cuando no es el deudor principal y como ellos sera heredero de cuota.
el heredero representa el causante pasa a Tambin es necesario tener presente
tener la calidad del deudor principal. que el heredero de cuota puede llevar una
mayor parte de la herencia que el heredero
343. La posesin del causante no se trans- universal. As, y siguiendo el mismo ejemplo
mite a los herederos. La regla de que el anterior, si se hubiere dicho "dejo el 50%
heredero pasa a ocupar la posicin jurdica de mi herencia a Pedro, el 25% ajuan y el
del causante no tiene aplicacin tratndose 25% a Diego", Pedro, heredero de cuota,
de la posesin. En efecto, la posesin es un llevara ms que si fuere universal (en que
hecho personal del causante ("tenencia de slo habra llevado un tercio).
una cosa con nimo de seor y dueo),
por lo que no se traspasa ni se transmite. 346. Heredero de cuota. Del mismo ar-
As lo consigna el artculo 717: "Sea que tculo 1098 se desprende que es heredero
se suceda a ttulo universal o singular, la de cuota aqul llamado a suceder en una
posesin del sucesor principia en l, a menos cuota de la herencia (1/2; 1/3, 1/5, etc.).
que quiera aadir la de su antecesor a la
suya; pero en tal caso se la apropia con sus 347. Importancia de la distincin entre
calidades y vicios". heredero universal y de cuota. Esta distincin,

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Asignaciones a ttulo universal

slo tiene importancia para determinar si 'Dejo mi automvil a Pedro, mi casa ajuan
procede o no el derecho de acrecimiento, y el resto de mis bienes a Diego'. Diego es
ya que ste no tiene cabida tratndose de heredero testamentario, porque es llamado
los herederos de cuota, como est dicho en el testamento, y es universal, pues no se
en el artculo 1148. le designa cuota".
El derecho de acrecimiento ha sido de- 2. "Herederos del remanente testamen-
finido "como aquel derecho en virtud del tario de cuota. Tiene lugar esta clase de
cual existiendo dos o ms asignatarios lla- herederos de remanente cuando el testador
mados a un mismo objeto, sin determinacin ha instituido asignaciones de cuota a ttulo
de cuota, la parte del asignatario que falta universal y asignatarios de remanente. Segn
se junta, se agrega, aumenta la de los otros el artculo 1098, el heredero del remanente
asignatarios' 189 se entiende instituido en la cuota que falte
para completar la unidad. Por ejemplo, dice
348. Herederos de remanente. Se les el testador: 'dejo un tercio de mis bienes a
define como "los llamados a recoger lo Pedro, y el resto de mi patrimonio a Juan'.
que resta del as hereditario, hechas otras Este es heredero testamentario, pues se le
asignaciones testamentarias, bien a ttulo designa en el testamento, y es heredero de
particular, bien como herederos de cuota".190 cuota en el remanente, pues se entiende
De manera que el heredero de remanente instituido en la cuota que falte para com-
va a suceder en lo que reste de la herencia pletar la unidad, o sea, en los dos tercios
cuando no se ha dispuesto de la totalidad. de la herencia".
Ello puede ocurrir porque as lo seale el 3. "Herederos de remanente abintestato
testador, ej., dejo dos tercios de mi herencia universales. Se presentan cuando en el tes-
a mis hijos y el resto a mi sobrino Toms". tamento no hay sino asignaciones a ttulo
Pero tambin habr herederos de remante singular, y el testador nada dice respecto del
cuando el testamento slo contiene lega- resto de los bienes. Segn el inciso final del
dos. Los herederos que concurren por el artculo 1100, los herederos abintestato son
sobrante son herederos de remanente. herederos universales del remanente. Por
Somarriva explica que en conformidad ejemplo, dice el testador en su testamento
a los artculos 1099 y 1100 los herederos que deja su casa a Pedro y su automvil aJuan
de remanente pueden ser testamentarios y nada ms. Los herederos abintestato son
o abintestato, segn si son llamados a lo herederos universales en el remanente".
que queda de la herencia por el testador 4. "Herederos del remanente abintestato
o la ley. Pueden ser tambin universales o de cuota. Finalmente dice el profesor So-
de cuota. Sern universales si el testador marriva- nos hallamos frente a esa clase de
slo ha instituido legados en el testamento, herederos cuando en el testamento slo se
y de cuota si ha establecido otros herede- designan herederos de cuota, y las cuotas
ros de cuota.191 Yen seguida, este profesor designadas en el testamento no alcanzan
combina esas clasificaciones, para concluir a completar la unidad. Por ejemplo, el
que hay cuatro categoras de herederos de causante dice en su testamento: dejo la
remanente: mitad de mis bienes a Pedro. La otra mitad
1. "Herederos del remanente testamen- corresponde a los herederos abintestato,
tarios universales. Se presentan cuando el que van a ser herederos del remanente y
testador slo ha instituido legados, y dispone de cuota".192
tambin en el testamento del remanente
de sus bienes. Por ejemplo, dice el testador: 349. Forma de repartir la herencia cuan-
do concurren herederos de distintos tipos.
Analicemos las siguientes situaciones:
189 Somarriva, ob. cit., N" 404, pg. 290.
19(1 Domnguez Benavente y Domnguez guila,
t. I, N" 219, pg. 240.
191 Somarriva, ob. cit., N 363, pg. 258. 192 Somarriva, ob. cit., N" 363, pgs. 258-259.

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Sucesin por causa de muerte

A) Concurren herederos universales y adems hay un heredero universal E), que,


de cuota. segn el artculo 1223 (en el Cdigo actual
B) Concurren herederos de remanente el 1101), debe considerarse como heredero
con herederos de cuota. de 1/4. La cuota de B) ser de 6/12; la de
C) Concurren herederos de remanente C) 4/12, la de D) 3/12 y la de E) 3/12.
con legatarios. La herencia es representada por 6+4+3+3:
igual 16; y de estos 16, corresponden a B)
350. Concurrencia de herederos uni- 6, a C) 4, a D) 3, a E) 3 (nota al artculo
versales y herederos de cuota. Ej.: dejo un 1224 del proyecto de 1853). Bello agrega-
tercio de mi herencia a Pedro, sea Juan ba: "despus de todo, la hiptesis en que
mi heredero universal. Esta situacin la las cuotas excedan a la unidad no pueden
resuelve el artculo 1098 inc. 2: "Pero si menos de ocurrir rarsima vez; y como slo
concurriere el heredero universal con respecto de esas hiptesis es necesaria la
herederos de cuota, se entender heredero frmula general del artculo 1224 (hoy 1100),
de aquella cuota que con las designadas en pudiramos suprimirlo sin inconveniente.
el testamento complete la unidad o entero". Se objetar que la disposicin del artculo
En el ejemplo propuesto, Juan heredar 1224 (hoy 1101) supone el conocimiento
dos tercios de la herencia, porque esa cuota de la aritmtica. Respondo que esto pudiera
sumada a la cuota de Pedro (un tercio), mirarse como un inconveniente en otros
completan la unidad. tiempos. En el da, la aritmtica es un ramo
En una nota al artculo 3, Ttulo VI general de educacin".194
del Proyecto de 1841-45, Bello coloc el
siguiente ejemplo sobre la aplicacin del 351. Concurren herederos de remanen-
artculo 1098: "Se hacen varios legados a te con herederos de cuota. Ejemplo: Dejo
diferentes personas: se dejan los bienes a 1/3 de mi herencia a Pedro y el resto de
B, sin designar cuota; y por otra disposicin la herencia a Juan. La norma a aplicar es
se asigna el tercio de los bienes a C. B, sin el artculo 1099, segunda parte: "si alguna
embargo de su institucin universal, slo es de las otras asignaciones son de cuota, el
heredero de los dos tercios restantes.193 asignatario del remanente es heredero de
Puede darse el caso que las cuotas asigna- la cuota que reste para completar la uni-
das en el testamento completen o excedan la dad". En el ejemplo, Juan sera heredero
unidad. En ese supuesto las normas a aplicar de 2/3 de la herencia, como heredero de
son los artculos 1101 y 1102. El primero remanente.
de ellos dispone: "Si las cuotas designadas Ahora, si las cuotas designadas en el tes-
en el testamento completan o exceden la tamento completan o exceden la unidad,
unidad, en tal caso el heredero universal el heredero de remanente nada lleva (art.
se entender instituido en una cuota cuyo 1101, parte final). Esta solucin es lgica,
numerador sea la unidad y el denominador el porque no hay remanente.
nmero total de herederos..."; y el segundo
agrega: "Reducidas las cuotas a un comn 352. Concurren herederos de remanente
denominador, incluso las computadas segn con legatarios. Ej.: Dejo mi casa a Pedro y el
el artculo precedente, se representar la resto de mis bienes a Juan. En este caso, Juan
herencia por la suma de los numeradores, es heredero universal de remanente.
y la cuota efectiva de cada heredero por su
numerador respectivo". 353. Existen en verdad los herederos
En el caso de los artculos 1101 y 1102, de remanente? La doctrina, responde: "en
Bello pone el siguiente ejemplo: "Se dejan realidad, el heredero de remanente no es una
a B), C) y D), las cuotas 1/2, 1/3, 1/4, y especie distinta de los herederos universales

193 Andrs Bello, Obras Completas, tomo III. Edit. l)4 Andrs Bello, Obras Competas, tomo IV,
Nascimento, pg. 64. pg. 293.

EDITORIAL JURDICA n r c i i n i 96
Asignaciones a ttulo universal

o de cuota, porque en el fondo pertenecen y que se suplen por el legislador aun con
a una u otra categora de asignatarios a perjuicio de las disposiciones testamentarias
ttulo universal" (Somarriva ).195 expresas de aqul.
Por su parte, Domnguez afirma que en Los legitimarios estn sealados en el
el hecho, no hay para el Cdigo sino he- artculo 1182: 1) Los hijos personalmente
rederos universales o de cuota, desde que o representados por su descendencia; 2)
los de remanente pasan a tener una u otra Los ascendientes, y 3) El cnyuge sobre-
calidad, dependiendo de que concurran viviente.
con asignatarios a ttulo particular o con
herederos de cuota.196 355. No es lo mismo heredero abiiitstate
que heredero forzoso. Herederos abintes-
354. Herederos voluntarios y herederos tato son los que designa la ley y pueden ser
forzosos. Son herederos voluntarios aquellos voluntarios o forzosos. As por ejemplo, en
que el testador es libre de instituirlos o no. el tercer orden de sucesin intestada, son
Son herederos forzosos, los legitimarios, o herederos los hermanos (art. 990). Pero
sea, los herederos cuyos derechos heredi- los hermanos no son legitimarios, por lo
tarios el testador est obligado a respetar, que el causante puede en su testamento
excluirlos de su herencia. El adoptado de
195 Somarriva, ob. cit., N" 362, pg. 258. acuerdo a la Ley N 7.613 es heredero, pero
19(1 Domnguez Benavente y Domnguez guila, no es legitimario (art. 24 inciso final de la
ob. cit., t. I, N 222, pg. 243. Ley N 7.613).

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