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Association Revue Franaise de Sociologie

Les filires de la carrire politique en France


Author(s): Mattei Dogan
Source: Revue franaise de sociologie, Vol. 8, No. 4 (Oct. - Dec., 1967), pp. 468-492
Published by: Sciences Po University Press on behalf of the Association Revue Franaise de
Sociologie
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3319558
Accessed: 27-09-2017 19:05 UTC

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R. frang. Sociol., VIII, 1967, 468-492

MATTEI DOGAN

Les filibres

de la carriere politique
en France

Les hommes politiques, de quelles couches sociales viennent-ils, quels


chemins suivent-ils, quelle place occupent-ils dans la stratification du pou-
voir ? A ces trois questions nous ne pouvons ici repondre, comme elles le
meritent, amplement.

I. - LES ORIGINES SOCIALES DU PERSONNEL POLITIQUE

Dans un pays comme la France, caracteris6 par une forte diversit6


regionale, oi les inegalites 6conomiques et sociales ne se reduisent que len-
tement, oi les citoyens sont conscients de ces inegalites, oii le suffrage
universel s'exprime librement, oui la multipartisme a de vieilles racines,
l'6lite politique ne saurait se recruter dans une seule couche sociale. Elle
ne peut done etre homogene socialement. Elle ne peut non plus refleter
la structure socio-professionnelle du corps electoral, car, s'il est vrai que
les luttes 6lectorales s'engagent essentiellement entre les diverses cat6-
gories socio-6conomiques, il n'est pas moins vrai qu'en fait seules les elites,
reelles ou virtuelles, de ces categories socio-6conomiques se disputent le
pouvoir. La composition sociale de l'6lite politique 6claire n~anmoins bien
des aspects, notamment la mobilit6 sociale verticale, et la profondeur des
clivages psycho-politiques.
Les changements intervenus d'une g~ndration h l'autre dans le recru-
tement social de l'6lite politique n'apparaissent clairement que si l'on
prend en consideration non pas la profession du ministre, depute ou
s~nateur, mais l'origine sociale, c'est-g-dire profession, position, fortune,
relations du pere. Ainsi, selon qu'il est fils d'un petit commergant, d'un
industriel ou d'un noble, l'avocat sera class6 dans la petite bourgeoisie,
la haute bourgeoisie ou la noblesse. Il en sera de m&me pour le professeur
selon qu'il est fils de boulanger, d'un grand medecin ou d'un chitelain.

Une rdvolution silencieuse

Aux premibres 6lections de la III" R6publique, en 1871, furent 6lus


candidats issus de la noblesse, et beaucoup d'autres candidats allids h
familles nobles. Un d6putr sur trois avait du sang bleu. Les nobles fu

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Mattei Dogan

moins nombreux dans les assemblies suivantes; ils n'en constituerent pas
moins jusqu'a la fin du siecle un groupe important a la droite de l'h6mi-
cycle. Dans la periode 1898-1919, 11 % des deputes representaient la no-
blesse ou le patriciat; 9 % entre les deux guerres; 3 % a peine sous la
IVe Republique.
De la < bonne bourgeoisie>> venaient, au d6but de la IIIe Republique,
40 % des deputes; entre 1898 et 1919, 35 %; entre les deux guerres, 21%
et 18 % sous la IVe Republique. Ces representants de la haute bourgeoisie
ont vite pris les meilleures places, comme les y invitait Gambetta: < Vous
pouvez prendre dans cette Republique un r6le immense, un r6le privil6-
gie, parce que vous avez les loisirs de la fortune, l'6ducation et l'influence
sociale. Venez avec nous, nous vous assurerons un rang, un honneur, une
force qui vous permettront d'exercer vos aptitudes au b6nefice de tous. >
Ce r81e immense, privilegi6, ils n'ont pas tard6 a le voir decliner, alors
qu'ils avaient encore les loisirs de la fortune.
La classe ouvriere, citadine ou rurale, n'a donne le jour, jusqu'a la fin
du xIx" siecle, qu'a bien peu de deputes. En 1900 on pouvait a peine comp-
ter une trentaine de deputis d'origine sociale modeste, ayant gravi l'6chelle
sociale a force d'6tudes et d'activit6 syndicale. Ils affrontaient 175 deputes
issus de la noblesse, 130 A 140 de la haute bourgeoisie. Tout autre sera la
physionomie du Parlement A la fin de la IIM Republique: face a une qua-
rantaine de nobles et patriciens se dressaient 110 deputes ( sortis>> du
proletariat et 120 de la petite bourgeoisie.

TABLEAU I. - La noblesse de'clinante et la bourgeoisie montante.


Origine sociale des deputes.

ELECTIONS DE 1871 1893 1919 1936 1945

Noblesse .................. 34 23 10 5 3
Haute bourgeoisie ......... 36 32 30 24 18
Bourgeoisie moyenne ..... 19 30 35 36 43
Petite bourgeoisie ......... 8 10 15 20 19
Classe ouvri.re ........... 3 5 10 15 17

100 % 100 % 100 % 100 % 100 %

Nouvelle transformation apres la deuxieme guerre m


elus dans la metropole sous la IVe Republique, les deu
viennent de la bourgeoisie moyenne, un cinquieme de l
et un sixieme de la classe ouvriere (Tableau I).
La proportion de deputes originaires de la moyenne
sie passe d'un tiers pour la periode 1898-1919 a un pe
pour la periode de 1919-1940, et A 70 % environ pou
Cette montee politique s'est r6alis'e au d6triment de
haute bourgeoisie. Une veritable revolution, silencieu

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Revue frangaise de sociologie

dans la representation parlementaire. De meme dans le personnel minis-


teriel. Apres la RPpublique des dues, apres la Republique des notables,
apres la Republique de la bonne bourgeoisie, voici, avec la IV" Rlpublique,
le regne de la moyenne et petite bourgeoisies.

Origine sociale et affiliation politique

Si, en raison de la preponderance des intellectuels au Parlement (1), la


relation entre la profession des deputes et leur tendance politique ne pre-
sente qu'une signification limit6e, en revanche, la relation entre l'origine
sociale et la tendance politique apparait clairement, comme l'indique le
Tableau II relatif a la periode 1898-1940. I1 n'est pas d'une exactitude
rigoureuse, car a la difficult6 de repartir les deputes selon l'origine sociale
paternelle s'ajoute celle de les situer sur 1'echiquier politique: avant 1910,
les deputes pouvaient appartenir a deux ou trois groupes parlementaires;
apres cette date, certains quittaient un groupe pour un autre. Le Parle-
ment frangais s'est toujours caractbris6 par la multiplicit6 et l'instabilit6
des groupes. En outre des depuths ayant sieg6 quinze ou vingt annees
a la Chambre sans changer de couleur politique, 6taient < pousss > vers
la droite de l'hbmicycle par la creation ou le renforcement de groupes de
gauche.

TABLEAU II. - Clivages socio-politiques de la Chambre des depute's (1898-1940).

ORIGINE
OiuZocHP W Wo
~0 '
SOCIALE OX u v
I
0 EQ zI
V , 0

L) 1--

Classe ouvriere ...... 84 47 20 6 5 4 2 15

Petite bourgeoisie .... 14 29 25 22 17 13 3 18


Bourgeoisie moyenne . 2 17 29 44 40 31 10 31
Grande bourgeoisie ... 6 25 25 33 30 28 25
Noblesse .............. 1 1 3 5 22 57 11

100% 100 % 100% 100 1

On constate que l'origine soci


cations psycho-sociales, d6ter
exercee, l'orientation et l'affil
socio-politiques avaient des raci
et ceux de la droite, voisins dan

(1) Pour plus de d6tails sur le r61e des intellectuels au Parlement voir notre
'tude: << Political ascent in a class society: French Deputies 1870-1958 v, in: D. Mar-
vick (ed.). Political Decision-Makers, Chicago, The Free Press, 1961

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rences quant a la provenance sociale 6taient assez grandes; de meme, entre


les deputes mod6res et du centre-gauche. Plus de la moiti6 des 6lus de la
droite appartenaient a des familles nobles ou patriciennes, contre moins
d'un quart des mode6rs, et un vingtieme du centre-gauche. Chez les
communistes, la proportion des deput6s d'origine ouvriere 6tait deux fois
plus importante que parmi les socialistes (S.F.I.O.), et trois fois plus que
parmi les socialistes ind6pendants. La classe ouvriere et la vieille noblesse
ont donne peu d'hommes au radicalisme, tributaire, pour les deux tiers de
ses elus, de la moyenne et petite bourgeoisies.

TABLEAU III. - Origine sociale des ministres.

1870-1899 1899-1940 1945-1958

Noblesse ................... 14 4 3
Grande bourgeoisie ........ 51 37 12
Bourgeoisie moyenne ....... 25 33 57
Petite bourgeoisie .......... 4 17 16

Classe ouvri"re ............ 4 7 7


Absence d'informations ..... 2 2 5

100 % 100 % 100 %


Total ministres........ 242 (1) 389 227

(1) 38 ministres ont exerc6 leurs fonctions ava


Waldeck-Rousseau.

Sous la IV' R6publique, vu l'importance, dans presque tous les p


des hommes de la moyenne ou petite bourgeoisies, moins frappan
contraste entre gens de la vieille noblesse ou de la haute bourgeo
gens d'extraction ouvriere. N6anmoins, sur 246 d6put6s communis
deux tiers 6taient fils d'ouvriers, alors que la moiti6 environ des 6lus R
se rattachaient par l'origine sociale paternelle a la haute bourgeo
reste que dans les autres partis, de la S.F.I.O. aux mod6rbs et pouja
plus de la moiti6 de l'effectif venait de la moyenne et petite bourg
La provenance des d6put6s socialistes s'est bien modifi6e d'une
ration ' l'autre. Avant 1919, tant qu'il fut dans la fleur de l'lge, ce
recruta les deux tiers de ses membres dans la classe ouvriere. Entre les
deux guerres, alors qu'il grandissait, il vit diminuer sa proportion d'ou
vriers: 40 %. Dans la force de l'Age, sous la IV' R6publique ii finit d
< s'embourgeoiser >. Il compte alors 10 % a peine de fils d'ouvriers, contr
80 % venant de la petite ou moyenne bourgeoisie et 10 % de la haute
bourgeoisie. La S.F.I.O. a progressivement cede son assise ouvriere au
Parti communiste, mais bien plus au parlement que dans l'6lectorat. Depuis
vingt ans, pour la classe ouvriere la mobilit6 socio-politique passe essen-

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cP

h3

TABLEAU IV. - Composition sociale de la Chambre

[.1 ~U2 U2 -cn


U) n cn U2 0 4
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0 cn 1
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Ass. Nat. 1871 4 - 1 42 1 19 44 22 237 43 21 1

Ire 1lg. 1876 5 - 4 45 1 15 26 40 192 52 13 2


2e 16g. 1877 3 - 4 38 1 18 29 47 202 50 15 1
3e 16g. 1881 5 - 9 28 2 21 36 51 192 40 15 1
4e 16g. 1885 12 3 9 37 1 25 37 48 186 45 21 1
5e l1g. 1889 10 8 2 37 1 21 40 47 174 38 23 1
6e 16g. 1893 16 8 4 48 3 33 28 66 175 37 22

12e 16g. 1919 24 13 5 53 8 39 45 49 182 22 25


13e 16g. 1924 44 23 5 55 14 43 28 45 162 19 19
14e 16g. 1928 26 19 9 62 15 45 31 61 145 25 25 13
15e 16g. 1932 27 19 10 47 16 46 41 60 164 24 21 1
16e 16g. 1936 56 33 16 62 33 44 40 47 121 21 18

(1) Y compris les d6put6s 6lus " des elections p

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TABLEAU V. - Tendance politique et profession originaire des

nP

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Communistes ............. 47 18 5 5 6 3 5 2 1 ---


Socialistes S.F.I.O. (A) ..... 55 33 12 31 36 32 32 29 43 4
Socialistes indep. (B) ....... 14 5 4 13 2 11 17 14 41
Radicaux ................. 5 4 6 53 12 54 29 95 176 13 17
Centre-gauche (C) ........ 8 8 2 67 2 32 22 75 179 23 25 6
Moderns (D) .............. 3 5 4 80 5 35 27 64 211 30 33 6
Droite (E) ................ 2 2 1 12 - 7 4 5 42 11 3 1
Inclassables (F) ........... 1 2 - 12 - 3 4 7 16 2 3

Total deputBs ........ 135 77 34 27


246 273 1564 463

8,8 % 9,8 56,1 % 16,7 %

(A) Socialistes unifies 1898-1919.


(B) Y compris Jeune R6publique, Parti Frontiste, Groupe Pelletan.
(C) R6publicains de Gauche, Gauche d6mocratique, Gauche R6pub
(D) Union Republicaine, Union D6mocratique, R6publicains d'Acti
(E) Conservateurs, Nationalistes, etc.
Cn3 (F) Non inscrits, Ind6pendants.

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tiellement par les filieres du Parti communiste, alors que l'homologue bri-
tannique de la S.F.I.O., le Labour Party, de meme que le Parti social-
de'mocrate allemand, a favoris6 la promotion politique des ouvriers syndi-
calistes.
Les correlations entre l'origine sociale et 1'affiliation politique ne man-
quent donc pas de signification sur le plan parlementaire. Si elles n'y sont
pas plus fortes, c'est qu'elles ne le sont pas beaucoup plus au niveau des
'lecteurs, qui obbissent a divers motifs, dont un se repercute tout parti-
culibrement sur la stratification des 6lites politiques, L'attitude politique
depend, en effet, non seulement de la condition socio-6conomique, mais
encore du sentiment religieux. Aussi le M.R.P. fut-il, sous la IVe R6pu-
blique, le parti socialement le plus h6tbrogene au niveau des electeurs et,
par voie de consequence, a celui des 6lus: des hommes d'origine modeste
c0toyaient dans les rangs M.R.P., plus que dans aucun parti, des hommes
d'origine bourgeoise, et cela en vertu de leur commun attachement aux
valeurs religieuses.
Pour cette raison et bien d'autres, en France comme dans la plupart
des pays, fissures politiques et socio-6conomiques ne coincident pas. On
constate cependant, pour la IVW Republique du moins, quelque analogie
entre la composition sociale de l'6lectorat, des cadres et 1'effectif parle-
mentaire de chaque tendance. La oui les ouvriers predominent parmi les
'lecteurs ils pridominent aussi parmi les militants et les 6lus. La tendance
politique la mieux accueillie dans les classes moyennes est represent6e a
1'Assemblee Nationale par beaucoup d'hommes de la bourgeoisie. Si l'assise
electorale du parti est socialement tres het6rogene, le groupe parlemen-
taire l'est aussi. Le degre d'hetbrogeneit6 a la base se retrouve aussi au
sommet de la structure pyramidale de chaque organisation politique.
Bien que le Parlement ne soit pas une representation en miniature du
corps electoral, et que les gouvernants proviennent, en majorite, des cou-
ches aisees de la societ6, il importe de souligner que la proportion d'hommes
d'origine modeste est bien plus importante dans 1'dlite politique que dans
toute autre, hormis le monde des arts et des lettres.
Quelle que soit leur origine sociale, tous les hommes politiques de tous
les temps ont quelque chose en commun, ainsi qu'en temoignent autobio-
graphies, confessions et memoires: la volont6 de faire une carriere politi-
que. On ne devient pas homme politique involontairement. Il faut le vou-
loir, meme si par souci de modestie on ne l'avoue pas. 11 faut prendre soi-
meme 1'initiative de se meler aux affaires publiques, car on n'est sollicit6
que si l'on attire l'attention.
D'oi que l'on parte, par oui passe-t-on pour approcher le pouvoir ?

II. - LA CAPILLARITE SOCIO-POLITIQUE

On n'improvise pas une carriere politique. On la prepare longtemps a


1'avance, sciemment ou au hasard des 6v~nements. Pour &tre ministre il
faut Stre d~put6, et pour Stre d6put6 il faut Stre candidat. La d~signation
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comme candidat par un des grands partis est bien souvent plus difficile a
obtenir que sa ratification par le corps electoral.
On accede au Parlement normalement apres I'Age de quarante ans,
mais on forge les premieres armes politiques bien avant cet Age. Oui et
comment debuter dans la vie politique et quels chemins prendre, quelles
etapes franchir avant d'obtenir un mandat parlementaire ?
Les chemins qui menent au Parlement sont multiples et l'importance
de chacun d'eux varie selon les milieux sociaux, les partis, les epoques.
Ils peuvent etre rectilignes ou sinueux. Les 6tapes peuvent etre plus ou
moins nombreuses. Le cursus honorum peut etre lent ou rapide. Toute
typologie des carrieres politiques comporte necessairement une part
d'arbitraire. On peut neanmoins distinguer un bon nombre de vaisseaux et
de ramifications de la capillarit6 socio-politique: instruction universitaire,
experience dans 1'administration municipale ou departementale, colla-
boration & des journaux, action dans le parti, activit6 dans un syndicat
ou une organisation professionnelle, vocation h6r6ditaire, participation a
la resistance contre l'occupant pendant la deuxieme guerre mondiale, pour
la IV' Republique, ou appartenance a l'opposition avant 1870, pour la
premiere phase de la IIIe Republique.
Bien entendu, certains autres aspects de la selection du personnel
politique pourraient etre retenus. La fortune a et6 assurement un facteur
important de cette selection. Les hommes sans fortune 6taient handicap6s,
sauf dans les partis ouvriers. Pour un haut fonctionnaire, le fait d'avoir
et' le collaborateur d'un ministre 6tait un bon point de d6part pour
acc'der au Parlement. Des dizaines de hauts fonctionnaires ont suivi ce
chemin. La protection d'un leader politique servait d'atout: les G
et les Clemenceau ont pu < nommer > des deputes en les investissant
comme candidats officiels de leur parti. Dans les annees 1900, les loges
maqonniques ont jou6 un certain r8le dans le choix des candidats radicaux.
Un assez grand nombre de parlementaires furent<< lancs >> par les orga-
nisations catholiques dans les ann6es 1880 comme dans les ann6es 1950.
On pourrait dresser une longue liste de facteurs favorisant la carriere
politique: le talent oratoire du jeune secretaire de la conference des
avocats, l'habilet6 du dirigeant d'un groupe de pression, le prestige social
du notable, la transformation de la clientele du medecin de province en
clientele 6lectorale, etc. Mais nous nous proposons brievement de souligner
quelques-uns des aspects de la promotion socio-politique, ceux qui nous
semblent les plus importants, en France du moins. 11 va de soi que nos
distinctions repondent simplement aux necessites de l'analyse, car dans
la carriere d'un homme politique plusieurs facteurs interviennent simul-
tanement ou successivement.

L'ecole, tremplin socio-politique

En France, comme dans toute la vieille Europe, c'est par I'6


gravit l'4chelle sociale et qu'on acc~de h des fonctions de resp
dans la soci6t6. Durant les premieres d6cennies de la III R6pub

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rP

TABLEAU VI. - Profession d'origine et age a la premie're elcc


Chambre des deputes, 1898-1940.

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0 P4 W
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Moins de 30 ans ........ 6 3 2 9 4 8 11 2 59 5 6


30 ' 34 ans ............. 14 9 4 23 13 31 31 11 115 12 9 2
35 a 39 ans ............. 36 19 5 38 10 38 30 38 151 21 16 7

40 ' 44 ans ............. 31 20 8 43 12 32 26 51 146 15 21 6


45 a 49 ans ............. 19 10 5 53 12 29 19 53 99 11 23 9

50 ' 54 ans ............. 12 10 5 43 8 20 15 58 72 12 9 6


55 ' 59 ans ............. 8 4 4 34 3 11 2 45 47 6 6 4
60 ' 64 ans ............. 8 2 - 21 1 5 4 24 15 1 3 3 1
65 ' 69 ans ............. 1 - 1 8 - 2 1 6 4 4 3
70 ans et plus .......... - - - 1 - 1 1 3 1 1 -

Total deputes....... 135 77 34 273 63 177 140 291 709 88 96 39 1

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TABLEAU VII.
Tendance politique et age ia la premiere election comme parlementaire.
Chambre des deputis, 1898-1940.

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~O . W ?w
hi -

U 0u
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Moins de 30 ans. 8,2 3,5 9,5 3,8 5,1 5,1 6,7 6,8 5,1 143
30 & 34 ans ..... 20,5 12,2 18,9 11,6 11,5 8,4 15,8 13,5 11,8 330
35 a 39 ans ..... 27,8 20,8 23,1 16,7 14,7 16,8 21,8 24,3 18,2 506

40 & 44 ans ..... 14,4 23,5 20,1 15,9 21,1 18,9 20,6 23,0 19,4 542
45 a 49 ans ..... 15,5 17,6 12,4 18,8 17,1 15,5 10,9 9,4 16,2 450

50 a 54 ans ..... 9,2 10,5 7,7 14,6 13,9 15,0 11,5 10,8 13,1 366
55 a 59 ans ..... 3,1 6,5 5,3 11,4 9,2 10,3 7,9 8,1 9,1 252
60 a 64 ans ..... 1 3,8 3 4,8 4,8 6,7 4,2 2,7 4,9 135
65 ' 69 ans ..... - 1,1 - 2,1 1,6 2,4 0,6 1,3 1,6 45
70 ans et plus.. - 0,5 - 0,3 1 0,9 - - 0,6 17

100 100 100 100 100 100 100 100 100 2786

Total ...... 97 370 169 580 584 747 165 74 2 786

recrutement des elites politiques s'est effectu6


dipl8mbs de 1'Universit6. A cette 6poque, moins de 1% des jeunes
Frangais bendficiaient de 1'enseignement superieur. Pourtant les trois
quarts environ des deputes ont fait des 6tudes superieures avant d'entre-
prendre une carriere politique. La proportion des d4putes qui sont passes
par 1'Universit6 avant de s'engager dans la politique a diminu6 progres-
sivement: 70 % pour la periode de 1871 a 1898; prbs des deux tiers entre
1898 et 1919; plus de la moiti6 (55 %) de 1919 a 1940; la moiti6 sous la IV'
R4publique. On pouvait donc entrer au Parlement sans avoir utilise le
tremplin de l'6cole. Mais le dipl6m6 de l'Universit6 6tait gendralement
mieux arm6 que l'autodidacte pour une carriere politique.
Depuis la Restauration et la IIe Republique, la politique a toujours
attire les milieux universitaires frangais, du Quartier latin jusqu'd 1'lUni-
versit6 de Toulouse. Les biographies et les memoires des hommes poli-
tiques apportent, a cet egard, des temoignages tris significatifs. Beaucoup
d'hommes d'Etat ont commence leur apprentissage politique alors qu'ils

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TABLEAU VIII. - Formation scolaire et profession originaire d
00

Wti
04 94
Q
gE-4
Pra a a o UAp

Droit ................... - - 3 22 2 25 17 - 648 31 1 4


Droit et Lettres ......... - - - 2 - 27 9 - 56 14
Lettres ................. - 1 -1 2 78 9 - - 5- 1
Medecine, pharmacie .... - - 1 - 5 2 291 1 - -
Sciences ................. - - - 19 - - - - 3 -
Polytechnique, Saint-Cyr,
Navale ............... - - - 2 3 - 5 12 - 1
Centrale, Mines, Arts et
Metiers ............... - -- 1 - 5 2 - 1 1 69 -
Ecoles normales d'institu-
teurs ................. - - 1 56 10 - - - - --

Niveau secondaire ....... 1 5 10 44 1 2 55 - 2 25 - 8 2


Ecoles professionnelles
techniques ............ 2 4 1 10 2 4 2 - - 2 11 1
Ecoles primaires ........ 132 68 19 169 - 27 - - - -
Absence d'informations... - - - 23 - 14 1 5 -

Total deputs....... 1 135 77 34 2

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TABLEAU IX. - Formation scolaire et profession origina
sous la UPII Republique (1870-1940).

Us U, U
44

O l : rl 04 04w
M A04
ul m M l ?

,; ? e : U

Droit ............... .- - - - 11 12 - 216 14 - -


Droit, Lettres ou
Sciences politiques. . - - - 1 - 16 6 24 15
Lettres ............. - - 1 - - 28 10 - - 3

Medecine ............. - - --- -- 2 1 32


Sciences .............. -- - -. -- 7 - ---
Polytechnique, Saint-
Cyr, Navale ........ - - -- -- 3 - 5 16 -
Centrale, Mines,
Arts et Mitiers .... -- - - - -- 2 - 1 1
Ecoles normales d'ins-
tituteurs ........... -- - 3 2 - -

Niveau secondaire .. I - - 2 4 - - 11 1 1 11 -
Ecoles professionnelles
techniques ........ - 3 - - - 1 1 - - 2 1
Ecoles primaires .... 4 2 1 3 - - 4
Absence d'information. - - - - -

I;E.
Total ministres.... 4 5 4 8 3 70 47 32 241 50 28

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Revue frangaise de sociologie

6taient encore 6tudiants. Plusieurs grandes 'coles furent, ' certains mo-
ments, tres < politiciennes >; 1'Ecole Normale Superieure, par exemple, qui
abrita Painlev6, Thomas, Herriot, Soustelle et tant d'autres. Dans son livre
De Jaures a Leon Blum - L'Ecole Normale et la Politique (1938), Hubert
Bourgin remarque avec humour qu'elle 6tait devenue < un seminaire de
politiciens >. Mais le principal << laboratoire > d'hommes politiques a etA la
Facult6 de Droit, d'ohi sont sortis, entre 1876 et 1888, pros de la moiti6 des
deput6s; 40 % environ des 6lus en 1889 et 1893; 38 % de 1898 a 1914; 32 %
des deput6s d'entre les deux guerres mondiales, et 23 % des deput6s 6lus
dans la MVtropole sous la IVe Republique.
Dans la preparation et la selection du personnel parlementaire, I'6cole
n'a pas jou6 un r81le identique pour tous les partis et a toutes les 6poques.
La plupart des deputes socialistes 6lus avant la premiere guerre mondiale
avaient arretW leurs 6tudes au niveau de l'enseignement el'mentaire, a
l'age de 12 ou 13 ans, ou apres quelques annees passees dans les 6coles
professionnelles de niveau moyen. Ces deput6s sont venus a la politique
par le syndicalisme ouvrier. Par contre, 10 % seulement des deputes
socialistes de la IV" Republique ont abandonn6 leurs 6tudes avant l'ado-
lescence, et la majorit6 des autres avaient une formation universitaire
et une culture politique de style universitaire.
On constate le ph6nomene inverse pour les deputes conservateurs ou
moderbs de toutes tendances. A la fin du xix" siecle, la plupart d'entre
eux avaient une formation universitaire, alors que pres de la moitie de
leurs successeurs sous la IV" Republique n'ont benefici6 que de l'ensei-
gnement primaire. Ces derniers sont venus a la politique, dans la plupart
des cas, par l'intermediaire de syndicats agricoles.
Ces donnees concernant les deput6s socialistes et conservateurs mon-
trent que les filibres politiques varient non seulement d'un parti a l'autre
mais aussi, pour une meme tendance politique, d'une 6poque a la suivante.

Les fonctions locales

Les fonctions de maire, de conseiller municipal ou de conseiller gbneral


ont toujours 6t6, depuis le debut de la III" R6publique, compatibles, juri-
diquement, avec le mandat parlementaire. Dans un pays comme la France,
fortement centralis6 du point de vue administratif, ce cumul 6tait m~me,
bien souvent, politiquement utile. A l'6chelon departemental, le prefet
incarnait le pouvoir central, et le depute representait le citoyen. Ce qui
nous importe c'est que, pour une tres grande partie du personnel parle-
mentaire, la premiere 6tape du cursus honorum dans la vie politique
demeure l'exercice d'une fonction elective a I'6chelon local. La majorit6
des candidats aux elections l6gislatives 6taient choisis parmi les maires,
les conseillers municipaux et les conseillers departementaux. Cette remar-
que est valable tant pour le milieu du xx' si cle que pour la fin du xixx.
Plus des deux tiers des d6putis de la pbriode 1900 h 1940 ont 6t6 des
6lus h l'6chelon local avant de devenir des a repr~sentants de la Nation >.

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Mattei Dogan

Pour la IV' R6publique, la proportion des d6put's qui ont suivi cette
filibre est plus faible, en raison du fait qu'au lendemain de la Lib6ration
beaucoup de d6put6s provenaient des cadres de la R6sistance clandestine
contre l'occupant, aspect du cursus honorum que nous examinerons plus
loin. On peut estimer n6anmoins que les deux cinquiemes des d6put6s de
la IV" R6publique avaient d6but6 dans les assembl6es municipales ou
d6partementales.
Cette filibre 6tait classique pour certaines cat6gories socio-profession-
nelles, notamment les m6decins, les petits et moyens agriculteurs, les pro-
pri6taires terriens h6ritiers de la vieille noblesse, les industriels et les
commergants. D'autres cat6gories professionnelles pouvaient plus facile-
ment brfiler l'6tape locale. Les d6put6s sans attaches politiques locales
6taient surtout des fonctionnaires de la haute administration, des profes-
seurs universitaires, des journalistes parisiens, des officiers sup6rieurs ou
des grands hommes d'affaires.
L'importance de cette filibre varie aussi selon les tendances politiques.
Beaucoup de socialistes, communistes, radicaux, r6publicains populaires
ont milit6 dans leur parti avant d'etre d6sign6s comme candidats aux 6lec-
tions l6gislatives ou s6natoriales. Par contre, les autres tendances poli-
tiques choisissaient le plus souvent leurs cadres parmi les hommes qui
exergaient d6jh des fonctions locales et qui 6taient connus dans la circons-
cription; ils avaient cr66 un r6seau de relations, ils b6n6ficiaient d'une
certaine popularit6. Des lors, les leaders parisiens des tendances mod6r6es
avaient int6ret ' les attirer et a leur accorder l'investiture officielle de
leur groupement pour les 6lections 16gislatives. Autrement dit, le d6
conservateur de la IIPI Rpublique a normalement d6but6 comme
didat ind6pendant aux 6lections locales. Le patronage qu'il obtenait e
suite 6tait la confirmation de ses premiers succes politiques a l'6che
local.

On constate a cet 6gard une diff6rence notable entre la France et la


Grande-Bretagne oui, par contre, ce sont surtout les d6put6s travaillistes
qui ont acquis de 1'exp6rience dans l'administration locale, alors que les
d6put6s conservateurs prenaient directement le chemin du Palais de West-
minster, dans la majorit6 des cas. En Italie, depuis 1946, les d6put6s ne se
recrutent que rarement parmi les conseillers municipaux ou provinciaux,
et les parlementaires qui assument des charges locales sont en nombre rela-
tivement faible. Les partis italiens ont des cadres nombreux, pour lesquels
il faut des places, qu'on r6partit en 6vitant le cumul autant que possible.
D'ailleurs la loi italienne 6tablit une incompatibilit6 entre la fonction de
parlementaire et celle de maire d'une ville de plus de trente mille habi-
tants.

En se pr6sentant comme candidats aux 6lections 16gislatives, les d6ten-


teurs des fonctions locales ne manquaient pas de faire 6tat, devant les
6lecteurs, des services rendus a la commune ou au departement: < Je
sollicite vos suffrages parce que j'ai une longue exp6rience dans l'adminis
tration municipale et cantonale. > < Je suis depuis douze ans pr6sident
de votre assembl6e d6partementale et je connais les problkmes de notre

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circonscription. > << Des milliers de braves gens se sont adresses a moi, aux
permanences que j'ai regulibrement tenues dans les mairies ?, etc. Une
analyse du contenu du mat6riel de propagande 6lectorale, notamment des
<< professions de foi > que les candidats a la deputation adressent aux elec-
teurs depuis 1881, met en lumibre l'importance du << stage , dans les fonc-
tions locales avant de monter A Paris. Les hommes qui prenaient le
chemin inverse 6taient peu nombreux et recherchaient des charges locales
pour consolider leur position 6lectorale en tant que d6put6s ou senateurs.

Le journalisme

Pour Stre 6lu, il faut d'abord etre connu, il faut diffuser son programme,
il faut faire de la propagande. La presse est pour le candidat aux elections
un moyen de sortir de 1'anonymat, de se faire connaitre des 6lecteurs de
sa circonscription. Pour le d6put6, la presse est un moyen de maintenir le
contact avec eux en vue de sa reelection.
Sous la III" Republique, l'organisme embryonnaire de bien des gro
pes politiques ou coalitions de groupes a 6t6 le comit6 de redaction
d'un journal. En l'absence de partis organises comprenant de nombreux
adh6rents, les comit6s de redaction de certains grands journaux jouaient
le r8le de comit6s directeurs de groupements politiques.
La presse franqaise est depuis longtemps tres d6centralisee. Le tirage
global de la presse provinciale a ete, A certains moments, plus lev6 que
celui de la presse parisienne. Depuis un siecle elle se caract6rise par
l'existence d'un grand nombre de petits journaux locaux ou regionaux.
L'homme qui briguait un siege parlementaire devait s'assurer I'appui d'un
journal ou fonder un nouveau periodique. Dans bien des cas la direction
d'un journal 6tait un point de d6part vers le Parlement.
On peut distinguer trois types de journalistes parlementaires. Le pre-
mier type est celui du journaliste authentique, qui est venu A la politique
par le journalisme, l'homme dont la principale arme politique est son
journal. Le deuxieme est celui du parlementaire qui n'est pas un jour-
naliste professionnel et encore moins un journaliste de haute classe, mais
qui tient le journal pour un moyen d'action et de lutte parmi d'autres. Il
n'est pas venu a la politique par le journalisme. C'est plutSt I'activit6
politique qui l'a amen6 a s'int6resser au journalisme. II a d6bute comme
militant avant d'etre journaliste politique, enfin d6put6. Le troisibme type
de parlementaire est celui du journaliste vellUitaire, du journaliste occa-
sionnel qui n'est pas directeur, redacteur en chef ou 6ditorialiste regulier
d'un journal. Il collabore simplement aux journaux diffus6s dans sa cir-
conscription. Ce troisieme type de parlementaire, pour lequel la presse
n'a pas et6 un tremplin politique, est si fr6quent qu'on pourrait dire que
tout parlementaire est journaliste A ses heures. Dans son livre La profes-
sion parlementaire (1937), Andre Tardieu remarque que i tous les mem-
bres de la profession parlementaire ont besoin de journaux, mais pas tous
de la m~me fagon. Les parlementaires de premier plan ont besoin de
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journaux a gros tirages et les parlementaires moyens de petits journaux


locaux... Point de journal de province sans un parlementaire et, par reci-
procit6, point de parlementaire sans un journal > (pp. 113-114).
11 est difficile de preciser l'importance de chacun de ces trois types
de parlementaires-journalistes et de mesurer la promotion politique par
le journalisme. On peut cependant indiquer que pour la periode 1898-1940,
sur un total de 2.786 d6putis, 900 au moins, soit le tiers, ont trouv6 dans le
journalisme une filibre d'ascension dans la hibrarchie politique. Parmi
eux, 150 environ 6taient des journalistes professionnels (ils n'avaient pas
exerc6 d'autre m6tier avant leur election comme parlementaire), 250 " 300
avaient une formation professionnelle diff6rente, mais sont devenus des
journalistes reguliers avant d'accider au Parlement.
La fr6quence de la promotion politique par le journalisme n'a pas et'
la meme dans tous les secteurs de l'opinion publique. Sous la IIP Repu-
blique, elle diminuait de la Gauche a la Droite. Durant la IV*, d'autres
chemins menaient plus souvent que sous la IIIP au Palais-Bourbon, si
bien que le recours au journalisme devint parfois superflu: un sixieme
environ des deput6s de la IV" R6publique, contre un tiers de leurs pred6-
cesseurs, ont leur cursus honorum dans la politique marque par une
activit6 de journaliste (abstraction faite des deput6s nommes directeurs
de journaux de leur parti en raison de l'immunit6 parlementaire: il n'est
pas facile, en effet, d'appliquer les dispositions l6gales sur la responsabilit6
du directeur de la publication quand ce dernier est un parlementaire).
Max Weber remarquait, au lendeman de la premiere guerre mondiale,
que de plus en plus la politique se faisait en public, avec des mots parl6s
ou ecrits, et que, pour cette raison, les publicistes politiques, tout parti-
culibrement le journaliste, 6taient devenus les representants les plus
importants de <<l'espece parlementaire ?. En France, contrairement "
l'Allemagne, la silhouette du journaliste dans le milieu parlementaire
apparait d'autant plus remarquable qu'on remonte dans le temps. L'his-
toire garde le souvenir des Louis Blanc, Brisson, Thiers, Jules Ferry,
Raspail, Paul Bert, Deschanel, Pelletan, De Remusat, Laboulaye, et de
tant d'autres. Elle a d6ja oubli6 le nom de la plupart des parlementaires-
journalistes de la fin de la IIIP Republique. Neanmoins a chaque moment
de l'histoire parlementaire, on pouvait remarquer, parmi les personnalites
les plus influentes, des hommes dont la promotion politique fut amorche
par le journalisme, tels: Jules Guesde, de Jouvenel, Vincent Auriol, Yvon
Delbos ou Francisque Gay. Plusieurs dirigeants des partis de la IV' Repu-
blique ont commence leur carriere publique comme journalistes: Bidault,
leader du M.R.P., Daniel Mayer, secretaire g6neral du Parti socialiste,
Martinaud-Deplat, secretaire g6neral du Parti radical, Cachin, un des
secretaires du Parti Communiste, etc.

Le militantisme

Les d6putis qui appartiennent aux partis bien organis6s, groupant de


nombreux militants et adh6rents, notamment les communistes, les socia-
listes et dans certaines rigions les radicaux, les rfpublicains-populaires,
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ont, dans la majorit6 des cas, gravi les echelons des organisations d6par-
tementales ou regionales de leur parti avant d'avoir 4t6 designes comme
candidats officiels aux elections pour la Chambre ou le S6nat. 11 fallait
acquerir des titres dans l'organisation du parti avant de pouvoir reven-
diquer l'honneur d'en porter le drapeau. Certains partis, la S.F.I.O.
notamment, exigeaient meme une anciennete de plusieurs anndes comme
militant. D'ailleurs, meme en l'absence d'une condition aussi formelle, un
homme qui ne militerait pas depuis plusieurs annees, ne serait pas connu
des sections departementales du parti et, isold, il aurait peu de chances
d'obtenir l'investiture.
L'activit6 militante dans un parti favorisait de deux manieres la pro-
motion politique: par I'apprentissage qu'elle permettait et par les liens
d'amitid qu'elle tablissait. Il fallait apprendre la technique et les regles
du jeu, apporter la preuve de ses capacit6s et de sa fid6lit6. Le militant
devait se faire un nom, exercer des responsabilit6s de plus en plus grandes,
se montrer patient (jusqu'au moment oii le depute en exercice de mandat
prenait sa retraite ou decedait), avant de voir son heure venue.
Normalement les candidats communistes ou socialistes etaient, lors
de leur dbsignation comme candidats, responsables de sections locales, en
tant que secretaires ou membres du comit6 departemental. Dans le Parti
socialiste le cumul du mandat parlementaire et de la fonction de chef du
comit6 departemental etait frbquent. Le Parti communiste a pratiqub
une certaine division du travail: devenu deput6, le secretaire du comit6
6tait remplac' par un autre militant & la t te de l'organisation locale. Le
Parti radical manifestait le souci de bien repartir les honneurs et de
menager les susceptibilit6s de certaines personnalites locales. En effet,
la plupart des d~putis radicaux ne pr~sidaient pas le comit6 de leur cir-
conscription en fait, ils le dominaient bien souvent.
La carriere politique dans et par le parti n'est possible que s'il y a
des partis. Sous la III R~publique, il n'y en avait pas dans les secteurs
moderbs de l'opinion; la IV" Republique en a connu deux, relativement
bien organises: le M.R.P. et le R.P.F., mais la plupart de leurs parlemen-
taires, jusqu'aux ann6es 1950, sortaient des rangs des organisations
catholiques ou des cadres de la Resistance. La carriere politique par la
filibre du parti a 6t' beaucoup plus fr6quente en Grande-Bretagne, dans
l'Allemagne de Weimar, les pays scandinaves ou la R~publique italienne,
qu'en France.

Le syndicalisme

Pour les ouvriers de l'industrie et les employds, I'itinbraire politique


commence le plus souvent au syndicat. Ces hommes de modeste origine
ont 6te des militants syndicalistes avant d'etre des militants politiques,
des responsables syndicalistes h l'6chelon local avant d'8tre des respon-
sables politiques au meme 6chelon, des chefs syndicalistes regionaux avant
d'-tre d-putIs. C'est par l'activit T syndicale qu'ils se sont pr-par- s -
l'activit6 politique. Un mineur, un mntallurgiste, un cheminot ou un em-
ployd n'a pratiquement pas la possibilit6 de faire une carribre politique
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s'il n'est pas connu et apprecid de ses camarades de travail, s'il n'est pas
influent dans le syndicat. La formation et la promotion syndicales facilitent
dans un deuxieme stade l'acces " la hibrarchie municipale, departemen-
tale, regionale du parti, qui, pour des ouvriers, des employes, des petits
fonctionnaires, est le seul dispensateur des mandats municipaux, canto-
naux, d6partementaux qu'il faut generalement exercer avant de briguer
le mandat parlementaire.
Ce cursus honorum est typique, mais les deputes originairement ou-
vriers ou employds n'ont jamais et6 nombreux en France. Le syndicalisme
frangais est rest6 longtemps a l'6cart de la vie parlementaire. La charte
d'apolitisme adopt6 par le Congres syndical de 1906 a eu des consequences
sur la promotion des ouvriers au Parlement. Les leaders syndicaux, de
Pelloutier a Jouhaux, ont rarement 6t6 des parlementaires. Le syndica-
lisme n'est devenu que tardivement une voie d'acces au Parlement. En 1936,
au temps du Front Populaire, un quart des deputes socialistes 6taient des
syndicalistes. Au m&me moment, la plupart des d6putes communistes pro-
venaient des organisations syndicales, mais le groupe communiste 6tait peu
important. Vingt ans plus tard, en 1956, un deput6 communiste sur deux,
un deputh socialiste sur cinq, un deput6 M.R.P. sur six est syndicaliste.
Contrairement au Labour Party et au Parti social-d6mocrate allemand,
la S.F.I.O. ne doit pas sa vie et sa force au mouvement syndical. D'ailleurs
en divers pays, l'importance de la filiere syndicale dans la selection des
d6put6s tend a decroitre. En Grande-Bretagne, avant 1940, plus de la
moiti6 des deput6s travaillistes provenaient des syndicats, contre un tiers
environ depuis 1945. Dans la Republique de Bonn, par rapport " la
Republique de Weimar, les deput6s qui ont fait leur carriere dans et par
le Parti social-democrate, c'est-a-dire les fonctionnaires du parti, sont
plus nombreux que les syndicalistes. En Italie, un quart seulement des
deput6s socialistes et communistes de la periode 1946-1958 ont suivi la
filibre syndicale. On pourrait meme 6tablir une regle de caractbre socio-
logique valable pour bien des pays europeens dans la premiere moiti6 du
xxe si&cle : quand le nombre des ddputis socialistes et communistes s'ac-
croit, la proportion des syndicalistes parmi les deputes de ces memes
tendances diminue.

L'hdrdited politique
L'acces au Parlement par voie h6reditaire a 6t6 plus frequent qu'on
ne pense generalement. On peut distinguer, a cet 6gard, trois cat6gories
de d6put~s.
Tout d'abord les h6ritiers des grandes familles politiques de la Monar-
chie ou de l'Empire, qu'on retrouve en assez grand nombre dans les pre-
mieres Assembl6es de la IIP Republique : de Broglie, de La Rochefoucauld,
Bonaparte, Colbert, de Breteuil, de Chabaud-Latour, de Choiseul-Praslin,
Decazes, Duvergier de Hauranne, de Girardin, d'Harcourt, de Juignd,
de Rohan-Chabot et une centaine d'autres; certaines de ces familles ont
6t6 repr~senties au Parlement pendant plusieurs g~ndrations.
Le second type de d~put6 par voie h~riditaire est celui du noble, du

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chatelain, du grand proprietaire terrien, qui b6n6ficiait d'une trbs bonne


situation 6lectorale: la circonscription 6lectorale 6tait, en quelque sorte,
fief familial. Quand le pere d6cedait, un des fils lui succidait au Parlement.
Comme le patrimoine, le siege de deput6 se transmettait de plre en fils
ou de l'oncle au neveu. Ce phenomene se produisait partout en France,
mais plus particulibrement dans le nord-ouest, le sud-ouest, et la Corse.
Nous estimons a plus de trois cents le nombre de d6puths qui, sous la IIP
R6publique, ont c herit6, d'un ascendant les suffrages des 6lecteurs et
le siege parlementaire - voire une certaine ideologie politique. Ces
deput6s hereditaires siegeaient, sauf rares exceptions, dans les rangs
conservateurs. Ils ont grandi, au foyer familial, dans une ambiance poli-
tique, mais on peut dire que la plupart d'entre eux n'ont v6cu ni de la
politique ni pour la politique. Ils 6taient fortun6s. Ils tiraient leurs revenus
de leurs terres, et, contrairement " leurs homologues britanniques, ils se
sont adaptis assez mal a l'6volution 6conomique du pays. Peu d'entre
eux ont d1laiss6 leurs terres pour investir des capitaux dans i'industrie.
Leur conservatisme 6tait terrien. Generalement, la carriere politique n'a
pas 6t6 pour eux un moyen d'enrichissement. Au moment de leur 'lection,
ils appartenaient d6ja a l'1lite sociale. Ils representaient les forces tra-
ditionnelles, economiquement et politiqument. Trbs peu se sont illustr6s
dans la politique nationale, lors meme qu'ils 6taient populaires dans leur
circonscription.
Le troisibme type de d6put6 a vocation h6r6ditaire a 6t6 engendr6 par
le suffrage universel. II se distingue assez nettement des deux autres:
par son origine sociale d'abord, car il se recrute dans la haute et moyenne
bourgeoisie et non pas dans la vieille noblesse; par ses tendances politiques
aussi, car il est g6neralement r6publicain et parfois assez orient6 a gauche.
Ce dont il a herit6, c'est surtout un int6ret pour la politique, sinon la
passion politique. Il pouvait 6tre fils, petit-fils, arriere-petit-fils ou neveu
de parlementaires de la IP, II" ou IIP Republique, ou bien d'un parlemen-
taire lib6ral de la Monarchie ou de l'Empire. Mais il n'a pas < recu > le
siege parlementaire en h6ritage comme un bien familial. Il a dui le con-
qu6rir a son tour. Ii pouvait Stre fils, petit-fils ou neveu de journaliste,
d'6crivain politique, de pr6fet, de maire, de conseiller municipal ou d6par-
temental, etc. Certes, dans un cas comme dans l'autre, il 6tait mieux
pr6par6 a la carriere politique, mieux arm6 pour la lutte qu'un adversaire
dont le nom 6tait moins connu des 6lecteurs, et il rbussissait plus faci-
lement a obtenir, grace aux relations de sa famille, l'investiture du parti
ou l'appui des organisations parapolitiques. Il ne s'agissait pas cependant
d'une transmission h6r6ditaire du siCge parlementaire lui-m~me. L'hbri-
tage dont il a b6n6fici6 est plut6t de nature psycho-sociale. C'est d'une
vocation politique qu'il a h6rit6 plut6t que d'une situation toute faite. A
ce troisibme type appartiennent au moins six cents d~puths de la IIP
Republique et environ cent cinquante de la IV', dont plus de la moiti6,
descendants de deputis ou de senateurs.
On peut estimer que, dans I'ensemble, un millier environ de dIputIs,
de la IIi R6publique ont recueilli, sous une forme ou sous une autre, un

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h6ritage politique. Cependant, l'importance de chacun de ces trois types


varie considerablement dans le temps. Le premier type 6tait frequent
dans les vingt premieres annies de la IIPI Republique. Le deuxieme a
d6cline progressivement A partir des annees 1900. Le troisieme s'est
renouvele chaque generation.

L'opposition au regime anterieur

Les filibres que nous venons d'indiquer ont 6t6 suivies par la plupart
des parlementaires en temps normal. Pour les deputes 6lus au debut de la
IIIP et de la IVe Republique, il faut retenir un nouvel aspect du cursus
honorum: l'opposition au regime defunt. Le changement de regime, en
1870 et en 1945, s'est accompagn6 d'un changement du personnel politique;
les opposants sont devenus gouvernants.
Plus d'un quart des deputes blus en 1871 6taient connus pour leur
resistance au regime imperial. L'Assembl~e de 1876 devait comprendre
une plus grande proportion de republicains et partant d'antibonapartistes
(171 sur 526 6lus). On les retrouve dans l'Assembl6e de 1877. Par la suite,
on constate une diminution progressive de leur nombre, imputable au
vieillissement de la generation politiquement mfire sous le Second Empire.
Pourtant, des 577 deputes 6lus en 1885, 102 ont forge leurs premieres
armes dans la resistance au regime de Napoleon III. En 1893, on remar-
quait encore A la Chambre un groupe de 70 deput6s, qui, sous l'Empire,
s'6taient battus pour la Republique.
Quant a la Resistance sous le regime de Vichy, on peut dire, tout
simplement, que ses reseaux ont debouch6 sur les avenues du pouvoir.
L'hostilit6 passive contre l'occupant a 6t6 le fait de la grande majorit6
de la population. Mais les reseaux de la Resistance organisee ne compre-
naient, sans doute, que 1% At 2% de la population adulte. Par resistants
actifs, nous entendons les fondateurs et dirigeants de mouvements clan-
destins, des Forces Frangaises Libres, les condamn6s a mort, deport6s
politiques, internes, << maquisards >, < 6vad6s de France ,... C'est de cette
petite minorit6 de resistants actifs que provenaient 80 % des deput6s au
lendemain de la Liberation. Les deux tiers des deputes 6lus en 1951 6taient
6galement d'anciens resistants, et la proportion serait plus 6levie si l'on
faisait abstraction des nouveaux deput6s qui n'6taient pas adultes " la
fin de la guerre. Les r6sistants 6taient nombreux dans tous les partis,
sauf dans le groupe moder6 o0 ils ne formaient pas une majorit6.
Ce qui importe, ce n'est pas que les 6lecteurs aient vote de pref6rence
pour les candidats qui pouvaient se parer du titre de r6sistant. C'est que
les partis aient choisi leurs candidats parmi les resistants, que les cadres
de la resistance soient devenus les cadres des partis. L'activit6 dans la
Resistance est le principal aspect de la selection du personnel politique
sous la IV" Rpublique. Les chefs de la Resistance sont devenus des chefs
de partis et la plupart des ministres ont 6t6 choisis parmi les r~sistants
les plus notoires (Tableau X).

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TABLEAU X. - Les Risistants, au gouvernail. Anciens resistants devenus ministres
sous la IV" RIpublique.

0 0

c. tv i .W 3
CE TABLEAU EST ADDITIF
0 0.04.
tl~i 1~3=.4 W

Parlementaires du - groupe des 80>>


qui ont vot6 en 1940 contre la
d616gation des pouvoirs au ma-
rbchal Petain ................. - 9 2 - - - 11
Deportes, emprisonnis, condamnes
par contumace ................. 2 9 9 1 7 1 29
Membres du Conseil National de la
R6sistance, du Comit6 du Front
National, du Comit6 Parisien de
Liberation, du Comit6 National
de F.T.P.F. ..................... 5 5 4 6 3 - 23
Fondateurs et chefs de reseaux re-
gionaux ou departementaux de la
Resistance, chefs d'6tats-majors et
commandants des Forces Fran-
gaises Libres, chefs d'organisa-
tions politiques ou syndicales
clandestines, capitaines F.F.I . .... 3 11 5 10 3 2 34
Membres du Gouvernement provi-
soire, commissaires du Comit6
Frangais de Liberation Nationale
d'Alger charges de missions par
le general de Gaulle, gouverneurs,
r sistants de la France d'Outre-
Mer, membres de 1'Assembl~ e
Consultative d'Alger ...........- 3 7 3 2 10 25
Membres de reseaux de la Resis-
tance inthrieure, combattants des
F.F.I. (non classes dans les cinq
rubriques precedentes) .......... 1 10 6 6 1 24
Traqubs par la Gestapo, revoques
par le Gouvernement de Vichy,
r6fugies a l'tranger ............ 1 2 2 - 3 1 9
Prisonniers de guerre liberes apres
1945, blesses de guerre, titulaires
de la Croix de Guerre (non clas-
ses dans les rubriques prec6-
dentes) ......................... - 4 9 5 7 3 28
Hommes politiques de la France
d'Outre-Mer (non classes dans les
rubriques precedentes) .........- - 6 - 1 - 7
Resistants peu actifs ...............- 3 10 5 14 - 32
<< Attentistes notoires > ............ 2 - 3 - 5

Total ministres et secretaires d'Etat. 11 47 66 36 49 18 227


(1945-1958)

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III. - LES HOMMES POLITIQUES DANS LA STRATIFICATION DU POUVOIR

Un simple calcul nous permet d'affirmer que, durant les 90 annees de


la III" Republique et de la IV' Republique, pres de quarante mille hommes
ont 6t6 candidats aux elections pour la Chambre ou le Senat. Beaucoup se
sont presentis sans succes devant les 6lecteurs trois ou quatre fois. Six
mille seulement ont kt6 6lus. Si, pour la notion d'6lite politique, il faut
retenir le succes au meme titre que la competence ou l'influence, alors
les six mille deput6s et senateurs constitueraient une elite, car ils ont
6t6 selectionnes parmi tant de candidats effectifs, eux-memes tries parmi
un nombre encore plus grand de candidats virtuels. Mais de ces six mille
hommes politiques combien ont jou6 un role vraiment important ? Com-
bien d'entre eux ont inscrit leur nom dans l'histoire politique de la France ?
Dans toute assembl6e un certain nombre de personnalit6s vigoureuses
dominent leurs collegues de moindre envergure, exergant sur eux, malgr6
les regles du jeu parlementaire, une grande influence.
Comment identifier ces chefs de file ? A quels critbres se fier pour les
discerner ? Valeur ou efficacit6 ? Dans le forum politique ce ne sont pas
toujours les meilleurs qui reussissent. Au Parlement et au gouvernement
un homme competent n'est pas necessairement un homme puissant, et
vice versa. La subtilit6 du jeu politique ne permet pas toujours de recon-
naitre les traits de la personnalit6 sous le masque du personnage. 11 est
pourtant notoire que des hommes de valeur ont 6t6 tenus a 1'6cart du
pouvoir executif, tandis que des hommes sans grand talent occupaient des
postes cles. Des parlementaires ont pu inflichir la politique du gouver-
nement, et des ministres, 1'executer sans l'orienter.
Si l'on demandait aux meilleurs observateurs de la vie politique fran-
caise de designer les cinq cents hommes qui, ia leur avis, ont exerc6 le plus
d'influence sur les affaires de 1'Etat durant la IVC Republique, ils s'accor-
deraient facilement sur une cinquantaine de noms qui s'imposent de toute
6vidence. L'experience a et' d'ailleurs tentee, et les quelques experts qui
ont bien voulu y participer ont dui reconnaitre qu'apres une premiere
s'lection de 50 " 80 personnalites, le choix devenait de plus en plus incer-
tain, puis arbitraire.
La technique du pool d'experts semble donner des resultats valables
quand il s'agit d'un secteur d'activit6 (politique 6trangere ou financiere,
par exemple), ou d'une decision d6finie (Indochine, C.E.D., Securit6 so-
ciale, etc.), autrement dit quand les responsabilites peuvent etre plus ou
moins localisees, d6terminees. Par contre, 1'emploi d'une telle technique
se r6vble malaisbe si 1'on pretend d~finir la classe politique d'une nation,
reconnaitre les 700 ou 800 princes qui gouvernent, car on se heurte a des
objections thboriques et i des difficultis pratiques.
I1 nous faut done recourir autant que possible g des critbres objectifs.
La durte de la carribre parlementaire n'est certes pas un critbre rigou-
reux pour distinguer les hommes politiques importants, car certaines per-
sonnalit6s de premier plan n'ont si g6 au Parlement que peu de temps,

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alors que des deputes obscurs et sans grade demeuraient a la Chambre


plus de vingt ans. Significative n6anmoins est la relation entre la durbe
du mandat parlementaire et l'importance des fonctions politiques exercees.
11 est normal, en effet, qu'une riche exp6rience parlementaire ouvre l'acces
des hautes fonctions. Sauf en de rares circonstances, c'est parmi les hommes
a longue carriere qu'on remarque les personnalit6s les plus influentes. C'est
parmi eux aussi qu'on decouvre les types les plus intbressants d'hommes
politiques professionnels.
Sur 4.892 d6put6s de la IIP Republique, 2.271 ne furent 6lus qu'une
seule fois, et 496, de cinq a douze fois. Les premiers totalisent 9.000 ann6es
de service; les autres 12.000. On peut tout aussi bien consid6rer comme
hommes politiques importants ceux qui ont k6t lus trois fois au moins
(1.589 deput6s), a condition de sacrifier un certain nombre de repr6sentants
<< arrondissementiers> (2).
Contraste plus fort encore: sur 631 ministres de la III' Republique, et
sous-secretaire d'Etat, 247 n'ont participl qu'l un seul gouvernement,
alors que 22 personnalit6s ont appartenu " douze cabinets au moins, tota-
lisant 270 nominations et jouant assurement un rble politique plus impor-
tant. Sous la IVw R6publique, six hommes ont particip6 a plus de douze
cabinets, totalisant 82 nominations, soit, autant que les 83 ministres et
secr'taires d'Etat n'ayant figur' que dans un seul gouvernement.
Si l'on opere maintenant la ponderation en mois de service, on aboutit
au meme resultat. De 1870 " 1940, 151 ministres n'ont dur6 que 450 mois
environ, en moyenne trois mois chacun. Par contre, 54 personnalit6s ont
gard6 le pouvoir plus de 3.000 mois, en moyenne cinq ans chacune. De
meme sous la IVO Republique, 102 ministres et secretaires d'Etat sont
restes en place 700 mois, en moyenne sept mois, alors que 15 personnalit6s
ont gouvern6 950 mois, en moyenne cinq ans et quatre mois (3).
Selon les necessit6s de l'analyse on pourrait retenir, pour la IIP R6pu-
blique, les ministres qui ont particip6 a sept cabinets au moins (80), a
quatre cabinets au moins (184), a deux cabinets (384) ou l'ensemble des
631. De meme pour la IVO Republique.
On peut convenir que les < Index des noms cites > des vingt ou trente
principaux ouvrages d'histoire politique et sociale de la IIP Republique
comprennent generalement les noms des hommes les plus importants de
la vie politique frangaise entre 1870 et 1940. A condition de bien choisir
ces ouvrages et de combler quelques lacunes flagrantes, on pourrait
admettre que ces index nous livrent les noms des hommes les plus influents
dans l'arene politique. Cette technique de selection comporte certes des
risques d'erreurs; c'est pourtant une des plus pratiques et objectives lors-
qu'on remonte loin dans le passe politique.
Sur deux mille noms ainsi retenus on compte seulement quinze cents

(2) Cf. notre etude i La stabilite du personnel politique sous la EI R6publique ,,


Revue frangaise de Science politique, 3 (2), avril-juin 1953, pp. 319-348.
(3) Cf. 1'6tude que nous avons publike en collaboration avec P. CAMPBELL, < Le
personnel ministeriel en France et en Grande Bretagne * Revue frangaise de Science
politique,
Les 7 (2),
chiffres queavril-juin 1957, pp.
nous indiquons 313-345 et (4),
ici concernent octobre-dvcembre
1'ensemble 1957, pp. 793-824.
de la IVW R6publique
alors que l'6tude cit&e s'arrete en mars 1957.

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ministres, secr taires d'Etat, deputes et senateurs, alors que la IIIP Repu-
blique en a connu six mille. Autrement dit, les trois quarts n'ont pas
attire I'attention de l'historien, qui cite par contre une fois sur quatre
des personnalit6s n'ayant jamais detenu de fonctions gouvernementales
ou parlementaires. Bien plus, parmi les quinze cents ministres ou parle-
mentaires mentionnes par les historiens, certains ne l'ont pas 6t6 en tant
que tels, mais en raison de leur activit6 comme chefs de partis, officiers
generaux, ambassadeurs, hauts fonctionnaires, dirigeants de syndicats,
capitaines d'industrie, ecrivains ou journalistes. C'est plut6t par leur
activit6 ailleurs qu'au gouvernement ou au Parlement qu'ils ont inscrit
leur nom dans l'histoire politique.
Quant a la IV" Republique, on pourrait recourir, entre autres criteres,
a l'index alphab6tique de 1'Ann'e Politique pour dresser la liste des
hommes les plus en vue. Mais cet excellent ouvrage n'attachait pas une
6gale importance a l'activit6 parlementaire, deploybe en plein jour, et &
1'action plus discrete, mais souvent aussi plus efficace, des cabinets minis-
teriels, comites directeurs des partis, groupes de pression, ambassades, ou
chefs de l'armee. Son projecteur 'tait braqu6 la plupart du temps sur l'hemi-
cycle parlementaire, alors que la decision a pu ^tre prdparbe ailleurs. II
lui arrive de laisser dans l'ombre le guide de l'opinion, le vrai stratege,
le puissant comitard, le grand expert, l'habile intrigant ou le maitre
argentier. En revanche, il mesurait, si l'on peut dire, l'instabilit6 des hommes
au sommet de la hibrarchie politique. Des personnalites souvent cities
dans les annies 1947-1950 ne le sont guere quelques annees plus tard.
Des noms disparaissent, d'autres apparaissent. Un Felix Gouin ou un
Andre Philip, tres actifs aux debuts de la IVe Republique, cedent la place
a un Rene Mayer ou a un Edgar Faure.
On peut aussi tenir compte des fonctions exercees et retenir, par
exemple, les presidents du conseil, les titulaires des dix ou douze princi-
paux departements ministeriels, les presidents et rapporteurs des princi-
pales commissions parlementaires, les chefs de groupes & 1'Assembl6e et
au Senat, les leaders des partis. Ce critere est sans doute un des meilleurs.
Il n'est pas infaillible: il introduirait dans le cercle dirigeant des hommes
pares d'un simple titre mais sans prise sur le pouvoir, et omettrait des
hommes apparemment moins importants mais tout-puissants dans les cou-
lisses. Quel observateur de la vie politique n'en donnerait volontiers maint
exemple !
En somme, il convient d'accueillir, non sans discernement, plusieurs
criteres en les combinant au mieux.
De toute maniere, le nombre d'hommes politiques a consid6rer depen
de l'importance de la classe dirigeante.
Quelle que soit la definition que l'on puisse donner de la classe
dirigeante, il convient de la delimiter en quelque sorte quantitative-
ment. Demarche paradoxale en un sens, mais appropriee a une 6tude
empirique. Pour un pays comme la France, il est possible d'inclure dans
la classe dirigeante quelques centaines de personnes ou quelques dizaines
de milliers. Si l'on prend le revenu comme un des indices d'appartenance

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a cette classe, on pourrait retenir, en 1960, 719 personnes ayant d6clar6 un


revenu superieur a trois cent mille francs ou 30.000 dont le revenu
depasse soixante mille francs. Que la ref6rence soit autre: pouvoir,
influence, prestige, autorit6 formelle ou personnelle, etc., le choix demeure
trop large. Il est permis d'hesiter, et longuement, avant de fixer le seuil
d'acces a la classe dirigeante.
La composition et la structure meme de la classe dirigeante d6pendent
d'ailleurs de son 6tendue. En effet, l'importance relative de chaque 6lite
(politique, administrative, 6conomique, technicienne, intellectuelle, mili-
taire, ecclesiastique) n'est pas la meme dans une classe dirigeante qui
comprendrait quelques dizaines de milliers ou quelques centaines de
personnes. Ce n'est pas seulement la proportion d'hommes politiques,
d'hommes d'affaires ou de hauts fonctionnaires qui peut varier; c'est la
physionomie meme de la classe dirigeante qui change. Si bien qu'en d6pit
du paradoxe il vaut mieux 6valuer quantitativement cette classe dirigeante
- autant que faire se peut - avant meme de la d6finir.
Pour la composer, on trouverait peu d'hommes de moins de 40 ans, et
presque pas de femmes. Depuis un siecle et demi, la population frangaise
comprend environ cinq millions d'hommes de plus de 40 ans. Selon qu'on
en retient un pour cent, un pour mille ou un pour dix mille, la classe
dirigeante comprendrait 50.000, 5.000 ou 500 personnalit6s.
Dans le premier cas, on devrait y inclure les 900 deput6s et s6nateurs,
les 3.000 conseillers g6n6raux, tous les maires de chefs-lieux de departe-
ments, les conseilllers municipaux de Paris et de certaines grandes villes,
tous les responsables departementaux des partis ou des organisations para-
politiques, et tant d'autres.
Dans le deuxieme cas, bien des parlementaires et presque tous les
responsables regionaux ou d6partementaux seraient exclus de la classe
dirigeante.
Dans le troisieme, une selection s'imposerait non seulement parmi les
presidents de groupes ou de commissions parlementaires, non seulement
parmi les dirigeants politiques assez bien connus, mais meme parmi les
ministres et secr6taires d'Etat.
S'il faut pour conclure, proposer une hypothbse, on pourrait envisager,
entre autres, celle-ci: ? tendue a 50.000 personnes, la classe dirigeante se
confondrait presque avec l'6lite sociale et se composerait, pour moins d'un
cinquieme, d'hommes politiques; limitie a 5.000 personnes, elles se recru-
terait pour un tiers dans l'6lite politique; rdduite a 500 personnes, elle
aurait une physionomie nettement politique. Bref, plus restreinte est la
classe dirigeante, plus importante y apparait la place relative du personnel
politique.

Mattei DOGAN,
Centre national
de la Recherche scientifique.

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