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EDIFICARE

MI IGLESIA

METODO BIBLICO DE LA PROPAGACION, EL


GOBIERNO Y EL SOSTEN DE LA IG LESIA

M ELVIN L. HODGES

Nueva edicin, 1981


ISBN 0-8297-0544-9

Categora: Iglesia

1959 EDITORIAL VIDA


Miami, Florida 33167

Todos los derechos reservados

Sexta impresin, 1989

Este libro es propiedad exclusiva de la EDITORIAL VIDA


que se reserva todo los derechos que le corresponden con
arreglo a la ley de propiedad intelectual, y a los convenios
sobre esta materia celebrados por todos los pases signatarios
del acuerdo.
A los abnegados siervos de Dios y
ministros de Jesucristo, mis compa
eros en la magna labor de establecer
la Iglesia de Jesucristo en la Am ri
ca Latina, dedico estas pginas.

M e l v in L. H odges
C o n t e n id o 7

CONTENIDO

C a p itu lo P g in a

I. lili Iglesia N a c io n a l................................ 11

Propagacin ............................................ 21

:t. ( obierno Propio 37

4. I<a Organizacin Eclesistica Nacional 56

r. Hl Sostn Financiero de la Iglesia . . 73

(1. MI Dinamismo de la Iglesia


Neotestamentaria .................................... 89

Apndice A ......................................... 94

Apndice B ........................................ 122


P r lo g o 9

PROLOGO

La materia de la presente obra fue desarrollada


primeramente en conferencias dictadas por el au
tor en reuniones especiales de ministros en varios
pases de la Amrica Central. Numerosas perso
nas expresaron el deseo que se le diera una form a
ms permanente, de modo que se public por pri
mera vez en notas para estudio en un folleto titu
lado, La Iglesia Nacional , impreso por la Libre
ra Betel, Santa Ana, El Salvador. En la presente
obra se han ampliado las notas, dando las ex
plicaciones correspondientes con el fin de hacer
el tema ms comprensivo y amplio.
En la preparacin de este libro, se ha tenido
en cuenta especialmente la necesidad de pastores
y estudiantes ministeriales. Las ideas presentadas
son primeramente bblicas, y luego prcticas, pues
han sido probadas en el terreno de la experiencia.
El autor no pretende que las ideas aqu presen
tadas se originaron en su propia mente. Ms bien,
l ha tenido el privilegio de observar y aprender
de sus compaeros, los pastores y los misioneros
con quienes ha tenido la dicha de estar asociado
en el ministerio evanglico, y gustosamente reco
noce la deuda de gratitud con ellos contrada.
Se presenta esta edicin en castellano al p
blico evanglico con el deseo que sirva para ins
piracin y gua a los nobles edificadores de la
Iglesia de Jesucristo en el mundo de habla es
paola.
MLH
1

LA IGLESIA NACIONAL

Edificar mi iglesia y las puertas del infierno


no prevalecern contra ella. J e s s
Mateo 16:18

P or qu predicamos el evangelio? Con qu


fin predicamos y oramos, sacrificando nuestros
bienes, nuestro tiempo y nuestras fuerzas? Nues
tro blanco debe ser comprendido por todos mi
sioneros, pastores, maestros y miembros de la
iglesia local en fin, todos los participantes de
la fe evanglica deben definir bien las finalidades
de sus esfuerzos. A la primera vista la pregunta
parece demasiado sencilla. Sin embargo, si la hi
cisemos a pastores y misioneros evanglicos por
todo el mundo cun distintas las respuestas que
recibiram os!
Sin duda algunos contestaran que su prop
sito es el de convertir a los paganos al cristia
nismo y m ejorar sus condiciones sociales para
que todos puedan disfrutar de mayor felicidad y
salud. Otros diran que su propsito es el de sal
var a las almas. Y habra quienes explicaran que
su blanco es el de testificar a toda criatura para
12 E d if ic a r mi ig l e s ia

as apresurar el retorno del Seor Jesucristo. To


dos estos objetivos son dignos, pero ninguno es
completamente adecuado. Entonces cul es el
blanco verdadero?
Cristo anunci su propsito: Edificar mi
iglesia. El apstol Pablo declar que Jess am
a la iglesia y se entreg por ella. El apstol tam
bin describi sus propias labores y afirma que lo
que l sufra lo sufra por la iglesia. (Col. 1:24.)
No hay m ejor blanco que el indicado en el Nuevo
Testamento. Por tanto definimos nuestro obje
tivo como sigue: Es nuestro propsito establecer
una iglesia conform e al modelo presentado en el
Nuevo Testamento.
El blanco que proseguimos, y los medios que
empleamos para alcanzar el blanco, estn estre
chamente relacionados. De modo que si no tene
mos el blanco bien definido, posiblemente errare
mos en la seleccin de los medios empleados y
no lograremos el verdadero fruto de nuestras la
bores. Ni decirse tiene que para alcanzar el ideal
de una iglesia neotestamentaria, tendremos que
seguir los mtodos neotestamentarios.
La importancia de tener el blanco bien definido
se ilustra por el caso siguiente: Hace algunos
aos, unos misioneros fueron enviados a cierto
pas por un grupo de creyentes interesados prin
cipalmente en anunciar a Jess como el Salvador
a todo el mundo lo ms pronto posible. Se ba
saban en las palabras de Jess en que deca
que el evangelio habra de ser predicado a to
das las naciones por testimonio antes de su
retorno. Impulsados por el ardiente deseo de
apresurar el regreso de nuestro Seor y tomando
en cuenta que esa gran comisin haba de ser
La ig l e s ia n a c io n a l 13

cumplida antes del Segundo Advenimiento, acor


daron que los misioneros no deberan quedar en
ninguna ciudad por un perodo largo, sino ms
bien, deberan andar de ciudad en ciudad y que
darse en cada lugar solamente lo suficiente para
dar el testimonio de Jess, el Salvador. Siguiendo
este plan, los misioneros no se preocupaban mu
cho por conservar los resultados de sus esfuer
zos. No se quedaban en un lugar el tiempo nece
sario para establecer una iglesia, ni para instruir
a los nuevos creyentes para que pudiesen desarro
llarse en las actividades que les correspondan.
El resultado de tal proceder era muy desani
mador, pues despus de aos de esfuerzo muy po
cos resultados permanentes quedaron. Haban
predicado en muchas ciudades pero sin establecer
iglesias. Haban pasado por alto la grande verdad
que aunque el evangelizar es importante, el ob
jetivo principal del evangelismo es la formacin
de la iglesia; es decir, de un pueblo llamado del
mundo para gozar de una relacin especial con
el Seor Jesucristo. En el plan de Dios, la iglesia
misma es el agente ms poderoso para el evange
lismo. Por fin, el grupo misionero al cual nos
hemos referido, examin la situacin, vio el mo
tivo de su fracaso, y adapt sus mtodos para
alcanzar un nuevo objetivo: el establecimiento de
la iglesia del Seor Jesucristo.
Cuando una Misin tiene como objetivo pri
mario el mejoramiento social del pueblo, usual
mente da mucha importancia al desarrollo de
instituciones como colegios, hospitales, y proyec
tos agrcolas. Todo proyecto e institucin que
tiene por fin el mejoramiento del pueblo es digno
de nuestro apoyo, pues es el deseo de todo cris
14 E d if ic a r mi ig l e s ia

tiano verdadero ver el progreso de su patria en


todo sentido.
Sin embargo, estos dignos proyectos son pro
ductos secundarios de la labor misionera y no el
centro o razn fundamental de nuestras activida
des, si es que tomamos el Nuevo Testamento co
mo modelo. Al no entender esto claramente, esta
bleceremos institucioens fuertes pero por regla
general la iglesia misma quedar dbil, sin el
vigor necesario para hacer frente a una crisis,
como la de una invasin comunista del pas en
que la iglesia queda privada de los fondos y mi
nistros del extranjero. Tal iglesia, privada de la
ayuda del extranjero con la cual se haba acos
tumbrado a mantenerse, raras veces puede soste
nerse sola. Solamente la iglesia que ha echado
races en el suelo nacional como planta aclimatada
a su propio ambiente podr sobrevivir tales di
ficultades.

CUALIDADES CARACTERISTICAS
DE LA IGLESIA NEOTESTAMENTARIA
Examinemos las caractersticas de esta iglesia
neotestamentaria que proponemos establecer. Un
estudio detallado y esmerado del libro de Los
Hechos de los Apstoles y de las epstolas de
San Pablo nos revela los mtodos empleados por
los apstoles y especialmente por el apstol Pa
blo. Este ltimo puede ser considerado como el
misionero modelo. Dios le llam a predicar en los
pases donde no se conoca el evangelio. De modo
que dej a Jerusaln y a Antioqua donde la
iglesia estaba ya establecida y sali a Asia y Eu
ropa predicando el evangelio a los judos y a
los gentiles. A l entrar por primera vez en una
La ig l e s ia n a c io n a l 15

ciudad, empezaba predicando el evangelio al p


blico en^genMtl 'y"fleBBflar reuna 1-arlos conver
tidos en un lugar conveniente. A veces serva la
casa de un nuevo creyente como el lugar de re
unin para la iglesia naciente. Otras veces conse
gua el uso de una sinagoga o de una escuela
para ese fin. Los creyentes se congregaban a
horas sealadas para adorar a Dios y recibir ins
truccin en la doctrina cristiana.
Al pasar el tiempo, ancianos y diconos eran
escogidos de entre el nmero para proveer la
direccin y ministerio necesarios para la grey
y para llevar a cabo la labor de la evangelizacin.
Por ejemplo, el apstol Pablo se qued en Tesa-
lnica solamente unas pocas semanas y sin embar
go dej una iglesia establecida en aquella ciu
dad. (Hechos 17:1, 2; 1 Tes. 1:1; 5:12.) Trabaj
en Efeso, ciudad principal de Asia Menor, duran
te dos aos enseando en la escuela de uno, Ti
rano. Como resultado de su estancia all, toda
Asia (M enor) tuvo la oportunidad de escuchar
el evangelio. Su discurso de despedida a los an
cianos de Efeso (Hechos 20:18-35) revela admi
rablemente la relacin que debe existir entre un
misionero y una iglesia que ha fundado.
El apstol sola quedar por un tiempo limitado
en una ciudad o regin, pero cuando parta del
lugar dejaba una iglesia organizada que poda
mantenerse y activarse en la propagacin del
evangelio sin ms ayuda de afuera que una visita
o carta del apstol. Evidentemente el apstol Pa
blo no crea que fuera necesario pedir que las
iglesias en Jerusaln y Antioqua le enviasen
ministros para llenar los pastorados de las igle
sias que l haba establecido. Tampoco encontra
16 E d if ic a r mi ig l e s i a

mos un solo caso de que pidiera ayuda moneta


ria de las iglesias de Antioqua o de Jerusaln
para el sostn de los pastores o para la construc
cin de edificios para las nuevas iglesias. Des
cubrimos que en una ocasin el apstol reuni
ofrendas de las iglesias nuevas para socorrer a
la iglesia madre en Jerusaln cuando aquella re
gin fue azotada por el hambre. Qu comentario
ms elocuente de la eficacia de los mtodos neo-
testamentarios! Y cun lejos nos hemos desvia
do de ese ideal por seguir mtodos modernos!
Vemos, pues, que la iglesia neotestamentaria
era primeramente una iglesia que se propagaba
a s misma; es decir, tena dentro de s la vita
lidad suficiente para poder extenderse por toda
la regin y tambin evangelizar a los distritos
vecinos. En segundo lugar, se gobernaba a s mis
ma; es decir, era gobernada por hombres capa
citados por el Espritu Santo hombres escogi
dos de entre los convertidos de la misma iglesia.
En tercer lugar, era una iglesia que se sostena
de por s; es decir, no tena que depender de
ayuda monetaria del extranjero para poder sufra
gar los gastos de la obra.
Creemos que en cierto sentido la iglesia neo-
testamentaria era una iglesia nacional o crio
lla del pas donde se estableca. En este mismo
sentido, deseamos el desarrollo de una iglesia na
cional en nuestro territorio de tal manera que
echar sus propias races en el pas y podr flo
recer sin necesidad de depender desmedidamente
de fondos y obreros del extranjero. Creo, sin em
bargo, que esta declaracin merece ser aclarada.
Al decir que deseamos una iglesia nacional esta
blecida en el pas, no nos proponemos establecer
La ig l e s i a n a c io n a l 17

una iglesia nacionalista en el sentido que sola


mente los ciudadanos del pas puedan gozar de
sus beneficios y participar de sus actividades, y
que todo extranjero sea excluido; sino ms bien,
queremos decir que la iglesia no debe depender
del extranjero en cuanto a ministros y fondos.
A nuestro parecer un espritu nacionalista con
tendencias a excluir a creyentes y ministros de
otras nacionalidades, no concuerda con el esp
ritu de Cristo. Los cristianos de hoy no deben
permitir que el espritu nacionalista influya en
ellos hasta olvidar que en el cuerpo de Cristo no
hay diferencia entre el judo y el gentil y que
el amor de Jesucristo no conoce fronteras na
cionales.
Tomando en cuenta que las iglesias de la po
ca apostlica no dependan del extranjero, sino
les bastaban sus propios recursos locales, qu
se dira hoy de una iglesia que forzosamente tie
ne que depender de la ayuda del extranjero para
poder existir? Es bien sabido que hay iglesias en
los campos misioneros que despus de veinte aos
de existencia, todava no pueden sostener a sus
propios pastores. Hemos sabido de una iglesia
que despus de decenios de existencia, se en
contr en la necesidad de apelar a la Misin de
su denominacin para que se le enviara otro pas
tor misionero cuando el saliente tuvo que dejar
la obra a causa de las debilidades de la vejez.
Parece evidente que tal proceder est muy lejos
del ejemplo apostlico.
Otra pregunta todava ms escudriadora!
En qu circunstancia se encontrara nuestra obra
si la Misin, que hasta ahora nos ha dado su
apoyo, por motivo de alguna emergencia se en
18 E d if ic a r mi ig l e s ia

contrara en la necesidad de retirar sus misione


ros y los fondos que hasta ahora hemos recibido?
Sera ello un golpe mortal a nuestras iglesias?
o podran sobrevivir en tales circunstancias? No
es netamente una pregunta terica, puesto que en
aos recientes varios pases han cerrado sus puer
tas al trabajo del misionero y las iglesias han
sido privadas de los fondos del extranjero. En
cierto pas, una de las misiones pas por una
crisis financiera, y tuvo que reducir radicalmente
el sostn de sus pastores. Esto dio por resultado
que varios pastores no encontraron los medios
de sostenerse y tuvieron que dejar su iglesia y
buscar empleo en el comercio. Todo esto dio co
mo resultado capillas abandonadas y congrega
ciones dispersas y en muchas localidades la igle
sia dej de existir. En tal caso, la conclusin es
casi inevitable de que algo haca falta en la vida
de aquella iglesia. Seguramente podemos afirmar
que Dios no desea que la iglesia de ningn pas
dependa de una misin extranjera a tal grado
que cuando su ayuda es quitada, la iglesia nueva
se debilita y muere.

ES POSIBLE ALCANZAR EL BLANCO


Podemos tener plena seguridad que el ideal de
una iglesia conform e al modelo de la del Nuevo
Testamento es prctico y realizable en la actua
lidad. Esto es posible porque el evangelio no
ha cambiado, j Servimos al mismo Dios que los
apstoles sirvieron y el Espritu Santoj tambin
est con nosotros como estaba con al iglesia apos
tlica. No proponemos, ni deseamos, introducir
un plan o sistema nuevo. Lo nico en que insis
timos es que la iglesia de hoy ostente las carac
La ig l e s i a n a c io n a l 19

tersticas del modelo apostlico. Creemos que esto


es posible puesto que el evangelio tiene una m i
sin universal y es adaptable a todo clima y raza
y a cada nivel social y econmico.
Si nuestra prdica y nuestra prctica son neo-
testamentarias, producirn una iglesia neotesta
mentaria en cualquier lugar donde predicamos.
Los habitantes de cualquier pas pueden ser con
vertidos por el poder del evangelio y revestidos
del Espritu Santo y as capacitados a llevar a
cabo la obra de la iglesia. Dios mismo ha dise
ado el evangelio de tal manera que llena la ne
cesidad del africano, del chino, y del indio. De
modo que en todo lugar de la tierra donde la
semilla del evangelio es sembrada legtimamente,
se producir una iglesia nativa y neotestamenta
ria. El Espritu Santo obra con igual facilidad
en un pas como en otro. El suponer que una
iglesia nueva en cualquier regin debe quedar
siempre bajo el cuidado de una Misin que pro
vea para todas sus necesidades, es un insulto
inconsciente al pueblo que deseamos servir, y al
mismo tiempo es evidencia de que nos hace falta
fe en Dios y en el poder de su evangelio.
20 E d ific a r mi ig le s i a

PREGUNTAS

1. Cul es el objetivo su prem o de predicar el evangelio?

2. Por qu es deficiente el evangelism o que no procura


esta ble ce r ig lesias locales?

3. Cul era el plan de trabajo estab lecido por el apstol


Pablo en su s labores m isioneras?

4. N m bren se tre s im portantes asp ectos de la iglesia neo-


testam entaria.

5. Explique la diferen cia entre el t rm in o iglesia n acion al


co m o lo usa el au tor y una iglesia n acion a lista .

6. Por qu no conviene a una iglesia depender de ayuda


del extranjero?

7. Qu razones hay para creer que una iglesia neotesta


m entaria puede se r esta b le cid a en todos lo s p a ses del
m undo?
2
PROPAGACION

Una iglesia local es el medio divino para la


evangelizacin del territorio en su derredor. Aun
que Dios ha dado a ciertos varones el don especial
de evangelista, sin embargo la tarea de ganar las
almas para Cristo no est limitada a aquellos pocos
hombres. Cada cristiano es un testigo de Cristo
y cada creyente debe ganar a las almas para el
reino de Dios. Como en el mundo natural, donde
hay vida, tambin existe el poder de reproducir
aquella vida. De igual manera si nosotros hemos
recibido la vida del H ijo de Dios, tendremos tam
bin el deseo de reproducir la vida de Cristo en
otros. Nos dicen que en los das del gran avi-
vamiento en la iglesia de Corea, que antes de re
cibir las aguas bautismales, el converso nuevo
tena que ganar a otro para Cristo como prueba
de la realidad de su propia conversin. Una igle
sia que sabe evangelizar ser una iglesia crecien
te aunque le falte un ministro elocuente en el pul
pito, y en cambio, un predicador por elocuente que
sea, ser incapaz de hacer el trabajo que corres
ponde a los miembros. Cada iglesia tiene una res
ponsabilidad para la evangelizacin de todo el
22 E d if ic a r mi ig l e s ia

mundo, pero de una manera especial es respon


sable por el territorio en su derredor cuando
menos hasta la mitad de la distancia a la prxima
iglesia.

IGLESIAS FILIALES
El ministerio del pastor no debe ser limitado
a lo que puede hacer dentro del edificio de la
iglesia. Muchas veces creemos equivocadamente
que los inconversos son los que deben llegar a
la iglesia; cuando en realidad es la iglesia la
que tiene la responsabilidad de llevar el evange
lio a los inconversos. Jess dijo a sus discpulos:
Id por todo el mundo. Los servicios en la
iglesia le dan al pastor una oportunidad de fo r
talecer a los creyentes y animarles a llevar a
cabo la obra de evangelizacin por los alrededo
res. El pastor mismo debe predicar el evangelio
en los pueblos y las aldeas cercanas. Esto no se
debe hacer de una manera inconsecuente, sino sis
temticamente. A la medida que se presenten las
oportunidades, el pastor debe establecer cultos de
predicacin y clases de Escuela Dominical en las
casas o en otro lugar conveniente esperando que
Dios salve a las almas y que se form e un nuevo
grupo de creyentes.
El pastor debe activarse en evangelizar, y l
mismo debe ensear a su congregacin cmo lle
var a cabo ste trabajo importante. Pero al mismo
tiempo, no se debe esperar que l lo haga todo.
Cada iglesia debe escoger de entre sus miembros
los ms capaces y fieles para servir como obre
ros laicos. En Amrica Central nuestras iglesias
acostumbran dar un certificado vlido por seis
meses a estos obreros laicos. Este certificado
P r o p a g a c i n 23

consta ante las autoridades y el pblico que el


obrero ha sido autorizado por la iglesia a des
empear sus actividades.
La junta oficial de la iglesia asigna a cada
obrero laico su lugar de predicacin. Los dico
nos pueden servir como obreros laicos si las cir
cunstancias los permiten, pero se debe entender
que la iglesia puede nombrar a otros miembros
adems de los diconos. Los maestros de la Escue
la Dominical de la iglesia principal pueden pres
tar una ayuda valiosa formando clases de nios
y adultos en el nuevo local. Las hermanas de la
iglesia y los miembros de la Sociedad Juvenil
pueden poner su parte con un testimonio o un
canto.
Se debe recordar que tanto el lugar de la pre
dicacin como el obrero laico encargado quedan
bajo la administracin del pastor y la junta o fi
cial de la iglesia principal. Los obreros locales
no deben considerarse independientes del gobierno
de la iglesia. Los certificados para, obreros laicos
son otorgados por la iglesia y no por la organi
zacin nacional y por tanto queda claramente in
dicado que el obrero laico est sujeto a la autori
dad de su pastor y de la iglesia principal.
Los conversos en los nuevos lugares de pre
dicacin necesitarn recibir instruccin para pre
pararse para el bautismo en agua.* Si el punto
de predicacin queda cerca de la iglesia matriz,
los convertidos recibirn su instruccin all, pero
si la distancia es mucha, ser necesario proveerles

* En la pgina 94 se encontrar un modelo del Regla


mento L ocal que servir de gua para esta clase de in s
truccin.
24 E d if ic a r mi ig l e s i a

la instruccin en su misma localidad, tal vez por


medio del mismo obrero encargado.
Pasando el tiempo, el grupo nuevo puede des
arrollarse en una iglesia. Para organizar el gru
po nuevo como una iglesia, el obrero laico debe
consultar con su pastor, el cual tambin tendr
que consultar con las autoridades regionales de
la obra. Es posible que al organizar la nueva igle
sia, los miembros deseen que el obrero laico que
les ha servido y les ha llevado al conocimiento de
Cristo, siga sirvindoles como pastor. Si tal arre
glo es bien recibido por todos, se requerir ins
truccin especial para el obrero nuevo.
La iglesia principal debe dar oportunidad por
lo menos una vez al mes a los obreros laicos a
dar sus informes en los cultos, pues servir esto
de gran estmulo. Tambin debe proveer clases
de instruccin para ellos a fin de que puedan des
arrollar su capacidad ministerial.

INSTRUCCION PARA OBREROS


El seguir este sistema prctico de evangeli
zacin resultar en que el pastor tendr siempre
un grupo entusiasta de obreros laicos. Muchos
de ellos no se desarrollarn ms all de la esfera
de un obrero laico pero otros pueden llegar a ser
ministros del evangelio. Esto impone al pastor
una obligacin seria. Cada pastor desea ver que
su obra prospere y naturalmente quisiera retener
a estos nuevos obreros en el seno de su propia
iglesia. Algunos pastores desean ver el desarro
llo de obreros mientras ellos siguen ayudando a
la congregacin central, pero tan pronto como
el obrero principie a buscar el desarrollo de su
propio ministerio, en lugar de animarle le ponen
P r o p a g a c i n 25

obstculo. Los pastores deben manifestar un es


pritu verdaderamente misionero. Es ms bien
aventurado dar que recibir. El pmpano que pro
duce el fruto es el que recibe la bendicin del la
brador. Aquellos que no producen frutos sern
quitados y echados al fuego.
Con mucho inters he observado durante va
rios aos el desarrollo de una iglesia en El Sal
vador que siempre ha mantenido un buen grupo
de obreros laicos. Aunque esta iglesia nunca ha
tenido una feligresa de ms de cien miembros,
sin embargo ha sido una verdadera bendicin a
toda la comunidad y al pas entero. Varias veces
ya, grupos nuevos se han formado y han prin
cipiado una nueva congregacin a pocos kilme
tros de distancia. Por regla general se mantiene
un nmero de ocho a diez obreros laicos y todos
los aos esta iglesia enva a algunos de ellos al
Instituto Bblico.
Con el paso de los aos, esta iglesia ha produ
cido cuando menos treinta pastores, los cuales ac
tualmente trabajan en la obra del Seor. A la
vez, la iglesia ha podido mantenerse en un estado
saludable de crecimiento. El espritu evangelstico
caracteriza a esta iglesia y a la medida que unos
van al Instituto para prepararse para la obra de
Dios, otros toman su lugar y llenan el vaco.
El apstol Pablo encarg a Timoteo que se es
forzara a ensear a tales creyentes: Y lo que has
odo de m entre muchos testigos, esto encarga
a hombres fieles que sern idneos para ensear
tambin a otros. 2 Timoteo 2:2. Cmo puede el
pastor proveer la enseanza necesaria para los
obreros laicos? Una clase semanal para predica
dores principiantes ser de gran ayuda. Se puede
26 E d if ic a r mi ig l e s ia

empezar con un curso sobre el evangelismo perso


nal. Luego se pueden seguir los estudios ensen
doles a hacer bosquejos sencillos para sus men
sajes. Tambin deben recibir estudios doctrinales
para enriquecer su conocimiento bblico. Lo ms
importante de todo sern sus instrucciones sobre
la manera de ensear a los nuevos convertidos.
Se les debe ensear a los obreros cmo instruir
a un convertido nuevo en los puntos fundamenta
les de la doctrina y de la conducta de un cre
yente para que ste est bien fundado en la Pala
bra de Dios! Esto es de mucha importancia, pues
hay predicadores que pueden predicar sermones
bien trazados pero que son ineptos para colocar
el fundamento sencillo y bsico para una iglesia
nueva.
Adems de una clase para predicadores princi
piantes, sugerimos que el pastor consiga la ayuda
de otros pastores o de misioneros para iniciar un
curso breve de instrucciones para obreros laicos.
En un distrito rural ser necesario que el curso
se celebre en un tiempo adecuado cuando los agri
cultores se encuentren un poco desahogados en
cuanto a su trabajo. Por regla general, dos o tres
ministros deben cooperar en el curso de ense
anza.
El curso breve puede durar dos o tres semanas
con clases de enseanza durante el da como si
fuera un Instituto Bblico. Estos estudios sern
de la misma ndole que los que el pastor ha en
seado en su clase semanal. Tal vez se aadir
un estudio sobre la Escuela Dominical u otro tema
apropiado. Durante los das del curso, los obreros
podrn iniciar una campaa de evangelizacin por
medio de la distribucin de literatura evanglica y
P r o p a g a c i n 27

de trabajo personal. Los servicios por la noche


pueden ser de carcter evangelstico. Posiblemen
te varias iglesias podrn unir sus esfuerzos para
este curso de instruccin. Las iglesias podrn
cooperar con ofrendas y vveres para el sostn
de los alumnos. Segn nuestro concepto, tales
cursos proveen una manera excelente de estimu
lar la obra en un distrito, pues de esta forma
los funcionarios de la iglesia, los maestros de la
Escuela Dominical, y los obreros laicos aprenden
a participar activamente en la evangelizacin de
los inconversos.
Cuando se ve en un obrero los indicios de la
vocacin ministerial, es bueno que l reciba ins
truccin en un Instituto Bblico durante dos o
tres aos. No es imposible que un obrero desarro
lle un ministerio bendecido sin haber estudiado en
un Instituto Bblico, pero sin duda aprender ms
rpidamente y evitar muchos errores si puede '-]
disfrutar de la instruccin de maestros prepara-
Hos y espirituales.
" La preparacin del obrero, por regla general,
debe incluir el ejercicio prctico del ministerio.
Hemos visto que es m ejor que un estudiante que
no haya tenido experiencia en el ministerio in
terrumpa su curso de estudios despus de uno o
dos aos para poner en prctica las cosas apren
didas, ms bien que seguir sus estudios durante
tres aos sin interrupcin. Su propia vida ser
enriquecida por la experiencia prctica y adems
volver a sus estudios con nuevo deseo y aprecio,
puesto que su experiencia en el campo de accin
habr hecho resaltar su falta de conocimiento en
la Palabra de Dios y en los problemas de la igle
sia. As que volver a estudiar con nuevo entusias-
28 E d if ic a r mi ig l e s i a

mo y propsito. Esto tambin evita que el estu


diante predique slo tericamente. La experiencia
en el campo de accin es una escuela inmejorable
para el que quiere ser ministro del evangelio.

EL MINISTERIO DE EVANGELISTA
Un aspecto importante de la propagacin de
la iglesia es el ministerio de los evangelistas. El
verdadero evangelista es el que tiene una voca
cin de parte de Dios para atraer almas a Cristo.
Puede ser que a veces celebre campaas de evan-
gelismo en las iglesias establecidas con el fin de
animar a la iglesia y ganar a los inconversos, pero
se debe entender que su ministerio principal ser
en los campos nuevos. La campaa evangelstica
de Felipe en Samara (Los Hechos 8) sirve como
ejemplo de la labor de un evangelista. El objetivo
de su ministerio no es simplemente el de ganar
conversos nuevos, sino de establecer una iglesia.
El evangelista no debe entrar a un campo nue
vo y ganar almas para el Seor y luego dejar a
los nuevos creyentes sin pastor y sin cuidado a
m orir por falta de alimento espiritual, o a ser
devorados como corderos indefensos por los lobos
que siempre abundan; ms bien debe proveer para
la continuacin de la obra. He aqu algunas ideas
y mtodos para guiar al evangelista en su labor:
Algunos evangelistas principian preparando el
terreno para el establecimiento de una iglesia por
medio del trabajo personal y la distribucin de
literatura evanglica de casa en casa. Ellos ven
la ventaja de ganar la simpata y la confianza del
pueblo antes de dar comienzo a los cultos pbli
cos. Este mtodo es de valor especial en los lu
gares donde el prejuicio religioso y el fanatismo
P r o p a g a c i n 29

maldisponen el nimo del pueblo en contra del


evangelio. Debemos recordar que no es necesario
siempre conseguir un edificio o alquilar un saln
para poder empezar los servicios. Muchas veces
es m ejor principiar servicios de predicacin en
casas particulares o al aire libre, cuando la au
toridad civil as lo permite, ms bien que en un
saln propio.
Algunos evangelistas han obtenido muy buenos
resultados celebrando su campaa de evangeliza
cin al aire libre. Empiezan por conseguir un
solar o sitio bastante amplio en un lugar cntrico
donde se instalan las luces, un alto parlante, y
una plataforma provisional antes de anunciar las
conferencias. En unos casos ni asientos se han
podido suplir para los oyentes y sin embargo la
gente ha quedado de pie durante varias horas es
cuchando la Palabra de Dios. Cuando el evange
lista tiene la habilidad suficiente para llevar a
cabo con xito esta clase de campaa, varias ven
tajas resultan. No hay duda que muchos que no
entraran a una capilla protestante debido a pre
juicio social o religioso, escucharn al aire libre.
Resulta tambin que los mismos nuevos conver
tidos pronto reconocern la necesidad de tener
un templo o capilla donde pueden congregarse y
asumirn con m ejor voluntad la responsabilidad
de conseguir un lugar de reunin ms permanente.
As que desde el principio se colocar el funda
mento de una iglesia responsabilizada en el asun
to del sostn propio. Personalmente tenemos co
nocimiento de varias iglesias que tuvieron su
principio de esta manera.
A veces un evangelista da con un mtodo muy
propio y nico para resolver los problemas de
30 E d if ic a r mi ig l e s ia

la evangelizacin de las ciudades de su regin.


Unos evangelistas africanos han desarrollado su
propia estrategia que ha dado mucho xito. Su
plan es de reconcentrar sus esfuerzos primera
mente en los centros poblados, especialmente las
ciudades donde residen los jefes o caciques supe
riores. La experiencia les ha enseado que cuan
do Dios da un verdadero triunfo en la ciudad
principal de la tribu, luego es comparativamente
fcil entrar en los pueblos y aldeas ms pequeas
del territorio.
El evangelista y sus colaboradores primera
mente se dedican a la oracin para recibir di
reccin divina en cuanto a la ciudad que debe
servir como base de operaciones. Dos o tres das
antes de principiar su campaa unas treinta per
sonas de las ms espirituales de la iglesia central
buscan a Dios con ayuno y oracin. Cuando creen
que la hora oportuna ha llegado, el evangelista
con un grupo de obreros cristianos va a la ciudad
donde se celebrar la campaa para hacer los
preparativos necesarios para los servicios al aire
libre. Muy temprano el da del domingo, centena
res de creyentes de las iglesias vecinas llegan
de todas direcciones. A l ver tantos creyentes lle
gar de todas partes y al or sus cantos, una inmen
sa muchedumbre se acerca a darse cuenta de lo
que est aconteciendo.
Uno de nuestros misioneros* que fue testigo
ocular de estas campaas, relata sus impresiones:
Despus de cantar dos o tres himnos, el evan
gelista anunci que deseara que el jefe, el cual

* Henry B. Garlock.
P r o p a g a c i n 31

haba llegado al servicio por invitacin especial,


oyese los testimonios de los hombres y las mu
jeres que haban sido libertados del pecado y la
enfermedad .

LOS TESTIMONIOS CONVENCEN


A LOS PAGANOS
Cuando el evangelista dio lugar para los tes
timonios, inmediatamente hubo varios que de
seaban aprovechar la oportunidad. El primero,
segn recuerdo, fue uno que antes haba sido
brujo. Cont como haba practicado los ritos de
su oficio y que haba sido responsable por la
muerte de muchas personas. D ijo adems que
muchas veces haba estado bajo el control del
poder de demonios y que haba sido atormentado
por espritus malignos.
Cuando los creyentes llegaron a su pueblo, al
principio se les opuso y an intent hacerles mal
por medio de la brujera, pero se encontr sin
poder para daarles por cuanto tenan el Espritu
de Dios en sus vidas. Al fin, convencido, confes
sus pecados y Dios maravillosamente le libr del
poder de Satans, sanando su cuerpo y llenndole
del Espritu .Santo. Testific en la presencia del
cacique y del pueblo que Dios haba hecho un
milagro en l y que podra hacer lo mismo para
todos.
En seguida testific una m ujer que haba sido
sanada de un flu jo de sangre. Haba sufrido de
esta enfermedad durante nueve aos y haba gas
tado todos sus recursos buscando alivio, pero en
lugar de mejorarse, se haba empeorado. Haba
estado paralizada de las piernas y solamente con
suma dificultad poda arrastrarse de un lugar a
32 E d if ic a r mi ig l e s i a

otro. Ella tambin haba odo las buenas nuevas


de Jess y su poder. Luego los creyentes haban
orado por ella e instantneamente Dios la haba
sanado. Despus el Seor le dio un nene hermo
so. Para el africano esto sera la m ejor prueba
de una sanidad completa.
Despus otro hombre se dirigi al jefe, con
tndole como Dios le haba libertado de la ebrie
dad. Despus de l, otra m ujer cont como Dios
la haba sanado, habiendo sido vctima de la lo
cura. Ella, como el gadareno, viva entre las tum
bas del cementerio, pero Dios la libert y la res
taur a su familia. De esta manera, hombres y
mujeres dieron sus testimonios con conviccin y
poder. Los ojos del jefe y del pueblo estaban fijos
en los que testificaban. Estos testimonios cons
tituan una prueba palpable que Cristo de cierto
es el mismo hoy como ayer.

LA COSECHA
Despus de un mensaje corto, el evangelista
invit a todos los que deseaban conocer a Cristo
a que pasasen adelante. En poco tiempo hubo ms
de cuarenta personas que formaron un crculo
al frente de la muchedumbre para manifestar su
deseo de aceptar a Cristo como su Salvador. In
cluida entre el nmero estaba la reina madre,
quien renunci a su puesto para aceptar a Cristo.
Tambin el hermano del jefe tom su decisin
juntamente con muchos de los principales del
pueblo. El evangelista les hizo arrodillarse y mien
tras l trataba individualmente con los que queran
aceptar al Seor, los creyentes oraban ferviente
mente. Luego se hizo oracin por los enfermos.
Fue para m una experiencia inolvidable el escu
P r o p a g a c i n 33

char las oraciones de los que recientemente ha


ban sido paganos, pero que ahora tenan el ros
tro iluminado con el gozo de la salvacin.
Cerca del medioda regresamos a la ciudad
pero el evangelista y sus ayudantes quedaron
otros dos das para seguir con la cosecha espi
ritual.

SE ESTABLECE UNA IGLESIA NUEVA


Despus de dos das regres el evangelista y
visit la casa del misionero. Nos dijo que la gente
todava continuaba renunciando a la idolatra y la
brujera para servir a Dios. Ciento sesenta y seis
adultos, adems de muchos jvenes, haban acep
tado al Seor y ahora oraban para ser llenos del
Espritu Santo. Iban a principiar la construccin
de un edificio para la iglesia casi inmediata
mente.
Yo quise saber qu provisin haba hecho para
el desarrollo espiritual de los nuevos convertidos.
El me contest que haba designado a ciertos hom
bres principales del pueblo que haban aceptado
al Seor, entre ellos el hermano del cacique de
la tribu y el administrador de correos, y les ha
ba encomendado que reuniesen a los nuevos cre
yentes todos los das para un tiempo de culto y
oracin. D ijo que adems haba designado a cier
tas seoras para que reuniesen a las mujeres
para cantar, orar y leer la Biblia. Tambin haba
escogido a creyentes de experiencia que vivan en
los pueblos vecinos para que se encargasen de
la instruccin de los nuevos convertidos. El evan
gelista mismo iba a seguir haciendo visitas a la
ciudad en das sealados.
Hemos tenido noticias de otros evangelistas afri
34 E d ific a r mi ig le s ia

canos quienes estn siguiendo el mismo sistema


y con mucho xito.
Cuando se logra ganar un gran nmero de
nuevos convertidos en una campaa evangelstica,
es absolutamente indispensable que se hagan pre
parativos esmerados y detallados para seguir la
campaa con visitas al hogar, para estimular a
los creyentes nuevos; porque si no, una gran par
te de la cosecha se perder. Es necesario anotar
el nombre y la direccin de los nuevos converti
dos y de los amigos interesados para poder visi
tarles personalmente despus. Probablemente una
de las mejores maneras de lograr esto es por
repartir tarjetas en donde se puede apuntar el
nombre y la direccin de la persona interesada.
Naturalmente se debe ver que haya un nmero
adecuado de creyentes y obreros presentes en una
campaa grande para encargarse de estas visitas.
Es probable que si la campaa se celebra en una
ciudad donde no se ha predicado antes, ser ne
cesario animar a los creyentes de las iglesias ve
cinas a que estn presentes para prestar su ayuda.
Hay que entender que no es suficiente que los
oyentes solamente levanten la mano en seal de
aceptar a Cristo en un culto o campaa cuando
todos se sienten conmovidos. Ser necesario se
parar las personas interesadas de la muchedum
bre para darles instruccin especial de da en
da en clases para nuevos convertidos.
Si la campaa se celebra en una ciudad grande
donde hay iglesias evanglicas, se debe poner a
trabajar a los maestros de la Escuela Dominical,
a los diconos, a los obreros laicos; en fin, a todo
creyente fiel. En una ocasin de gran avivamien-
to y bendicin, una iglesia de cierta ciudad hizo
P r o p a g a c i n 35

un plano de toda la ciudad y sus alrededores. Di


vidi la ciudad en secciones y reparti la respon
sabilidad de cada sector entre los diconos y
miembros, encargndoles reunir a todos los in
teresados y convertidos nuevos en clases y cultos.
El resultado de tal estrategia fue que inmediata
mente se establecieron trece lugares nuevos de
predicacin. Al ao, seis de estos puntos de pre
dicacin llegaron a ser iglesias establecidas con
congregaciones nuevas.
De suma importancia es el impartir sana ins
truccin bblica a los nuevos convertidos. Los
que han sido conmovidos en una campaa necesi
tan encontrar una base slida para su fe en la
Palabra de Dios para poder resistir en la hora
de prueba. (Vase El Reglamento Local en el
apndice, pgina 94.) Una visita al hogar de los
, nuevos convertidos servir para animarles mucho.
Este trabajo no debe estar limitado al pastor o a
los diconos, ms bien cada miembro debe ser
utilizado para lograr los mejores resultados. Tales
das de cosecha espiritual se deben de aprovechar
con toda diligencia para recoger la cosecha antes
de que se pierda. (Vase apndice B, pgina 122.)
En todo esto se debe recordar siempre que el
elemento importante en la extensin de la obra
de Cristo es la presencia y operacin del Esp
ritu Santo. Es por el Espritu Santo que las al
mas se convencen de su necesidad de la salvacin.
Tambin el mismo Espritu Santo es el que llama a
los obreros y los enva a los campos blancos. Nos
otros podemos avanzar solamente en la medida que
el Espritu Santo obra. Por tanto consideremos de
primera importancia la necesidad de mantener un
ambiente espiritual, porque sin l, no habr xito.
36 E d if ic a r mi ig l e s i a

PREGUNTAS
/ *
1 . Quines son los responsables de ganar alm as para
Cristo?

2. Cules son los pasos que el pastor debe dar para esta
blecer puntos de predicacin?

3. Quines podrn ayu d a r al pastor en este trabajo?

4. Bajo qu vigilan cia trabaja el predicador laico?

5. Cm o se logra la preparacin de los nuevos converti


d os para el bautism o en agua en un punto de predica
ci n anexo a la iglesia central?

6. Cm o se har para dar in stru cci n especial a los obre


ros laicos?

v7. Expliqense las ventajas para un obrero nuevo cuando


puede estu d ia r en un Instituto B blico.

8. Explique el m in isterio de un evangelista.

9. Cm o puede un evangelista p rin cip iar su labor en un


cam po nuevo?
/'
10. Explique las ventajas de em pezar una cam paa al aire
libre.

11. Por qu ser necesario hacer planes para establecer


contacto con los nuevos convertidos despus de una
gran cam paa de evangelizacin?

12. Qu pasos se deben d ar para no perder la cosecha


de alm as?
3
GOBIERNO PROPIO

Hemos dicho ya que los tres fundamentos esen


ciales de una fuerte iglesia nacional son: la auto-
propagacin (capacidad e iniciativa para exten
der la ob ra ); el gobierno propio (desarrollo de
ministros nativos capaces para dirigir la iglesia);
y el sostn propio (la capacidad financiera para
mantener la obra y extenderla.) El gobierno pro
pio es muy vital e influye en todos los aspectos
de la vida de la iglesia. Por tanto debemos colocar
este fundamento desde el comienzo mismo de
una iglesia. Examinaremos primeramente el go
bierno propio en la esfera de la iglesia local.
Nos parece fuera de orden instituir una orga
nizacin nacional o regional de la obra antes de
que haya iglesias locales organizadas. En el pri
mer siglo del cristianismo, las iglesias locales fue
ron organizadas desde el principio, (Los Hechos
6:1-6) pero pasaron muchos aos antes de que
se instituyera algo correspondiente a una orga
nizacin para unir las iglesias locales. Por con
siguiente, deducimos que la organizacin de igle
sias individuales es el primer paso y es el funda
mento para todo gobierno de la iglesia.
38 E d if ic a r mi ig l e s i a

Debemos tener cuidado de no restar importan


cia a la iglesia local. Las iglesias locales repre
sentan la verdadera fuerza de una obra evan
glica. En la medida que tengamos iglesias locales
' /A, activas y bien organizadas, tendremos una obra
v ^ fu e r t e ; pero si no incorporamos a los converti
dos en una iglesia, aunque haya un nmero gran
de de creyentes particulares, no habr nunca una
iglesia. El gobierno propio de la iglesia local ayu
da a los creyentes a reconocer su responsabilidad.
Cuando aceptan a Jesucristo, se despiertan a una
nueva relacin con Dios. Cuando se constituyen
en iglesia, los convertidos se despiertan a una
nueva relacin con otros creyentes, los miembros
compaeros en el cuerpo de Cristo. Este recono
cimiento de responsabilidad da como resultado
una unidad y celo para la obra, actitudes muy
necesarias para alcanzar un espritu de sacrificio
de parte de la congregacin. A su vez, el espritu
de sacrificio es un elemento esencial para lograr
el sostn de la obra. Qu pasos daremos entonces
para establecer una iglesia local?

LA BASE DE COMUNION EN LA IGLESIA LOCAL


Para poder form ar una iglesia, es preciso que
aya una base de comunin y cooperacin; es de
cir, algn acuerdo entre los miembros en cuanto
a las doctrinas, los propsitos, y l s mtodos que
se utilizarn para alcanzar sus finalidades. El pro
feta hace la pregunta: Andarn dos juntos, si
no estuvieren de concierto? (Am os 3 :3 .) Es
imposible que un grupo de creyentes anden jun
tos, unidos en entendimiento, y propsito sin
tener algn concierto o acuerdo entre ellos. Aun
aquellos grupos que rechazan constituciones y re
G o b ie r n o p r o p io 39

glamentos y que no tienen ninguna lista de miem


bros, an ellos tienen un entendimiento aun
que no escrito en cuanto a sus creencias y la
manera en que se llevarn a cabo sus actividades.
Ellos saben bien quin es la autoridad de la igle
sia y cules son las reglas de procedimiento.
Algunos dicen que la Biblia es su reglamento
y el Espritu Santo su gua. Bien, eso deseamos
todos, pero es preciso saber cmo se interpreta
la Biblia, y poder discernir si una persona es
guiada verdaderamente por el Espritu Santo y
no por caprichos e ideas errneas. Hay muchos
que afirman que la Biblia es su gua pero las
enseanzas y prcticas de ellos no son correctas.
Solamente una confusin desastrosa resultara si
siguiramos cada idea y creencia de toda per
sona que profesa ser cristiana sin tener alguna
norma por la cual pudisemos juzgar la pureza
de una doctrina o prctica.
Al form ar una iglesia, los convertidos deben
ser instruidos en la Palabra de Dios y en la vida
del cristiano de tal manera que puedan llegar a
un comn acuerdo y declarar con certeza: Esto
es lo que creemos y esto es lo que predicamos.
Debe haber un acuerdo completo en cuanto a las
doctrinas fundamentales. El apstol Pablo exhor
t a los corintios: Que hablis todos una misma
cosa, y que no haya entre vosotros disensiones,
antes seis perfectamente unidos en una misma
mente y un mismo parecer. (1 Corintios 1:10.)
Los creyentes tienen que llegar a un acuerdo
con respecto a la doctrina para que todos hablen
una misma cosa y deben tener un concepto uni
form e en cuanto a lo que constituye la conducta
cristiana para que todos sean perfectamente uni
40 E d i f i c a r mi i g l e s i a

d o s . . . en un mismo parecer. Necesariamente


tienen que llegar a un mismo parecer con res
pecto a las doctrinas de la salvacin, el pecado,
el castigo futuro, el segundo advenimiento de
Cristo, el sostn de la iglesia, y varias otras doc
trinas fundamentales. Tienen que ser unidos en
un mismo parecer con respecto a la actitud cris
tiana en cuanto a los vicios del licor y tabaco
como tambin en cuanto a las diversiones popu
lares como el baile, el teatro, el juego, etc., para
que la iglesia pueda llevar en alto su testimonio
limpio delante del mundo.
Adems debe haber un entendimiento con res
pecto a los requisitos de la ley civil en cuanto al
matrimonio y cmo esto afecta la admisin de
miembros nuevos a la iglesia, como tambin un
entendimiento en cuanto a cmo se va a tratar
con un miembro que cae en el pecado y deshonra
el nombre de Cristo y la iglesia. Jesucristo dijo
a sus discpulos: Id y doctrinad a todos los gen
tile s . . . en se n doles... (Mateo 28:19, 20.)
Vemos, pues, que se principia la edificacin y la
organizacin de una iglesia poniendo por base la
enseanza bblica.
En nuestra obra en la Amrica Central, nues
tras iglesias resolvieron esta dificultad mediante
la publicacin de un reglamento local para las
iglesias afiliadas, el cual es un estudio de puntos
fundamentales bblicos y sirve como base de co
munin. Representa un acuerdo entre los herma
nos y las iglesias en cuanto a las doctrinas fun
damentales y la norma de conducta para miem
bros y tambin la form a de proceder en una igle
sia local. (Vase apndice A .)
G o b ie r n o p r o p io 41

LOS MIEMBROS
La seleccin de los miembros constituyentes de
una iglesia y la adicin subsiguiente de nuevos
miembros es algo que merece una vigilancia es
merada y la oracin ferviente de parte del evan
gelista o del pastor encargado, adems de toda la
iglesia. Cuando un evangelista est luchando para
establecer una iglesia nueva, es muy natural que
desee toda la ayuda posible. Muchas veces sucede
que hay personas en la vecindad que han odo el
evangelio en otro pueblo o puede haber tambin
pequeos grupos de miembros de otra iglesia evan
glica que por un motivo u otro no estn conten
tos con su propia iglesia y desean juntarse con
el nuevo esfuerzo.
Motivado por el deseo legtimo de conseguir
tod a la ayuda posible para su nueva obra, el obre
ro puede sufrir la tentacin de aceptar inmedia
tamente la ayuda que se le ofrece sin previo exa
men de los supuestos creyentes. Por regla general,
al hacerlo as, sembrar las imiente de un fracaso
futuro en su iglesia. No slo toca el asunto a la
tica cristiana en cuanto a lo correcto en recibir
miembros disgustados de otra denominacin, sino
tambin pone en duda la prudencia del obrero
que echa el fundamento para su futura iglesia
usando material dudoso. Es m ejor que el obrero
se tome tiempo para cavar bien y edificar su
casa sobre la roca. Seguramente requerir ms
tiempo, pero el ministro tendr el gozo de ver su
obra firm e cuando desciendan las lluvias.
El autor no desea hacer resaltar las diferencias
entre las denominaciones evanglicas o excluir
de la comunin cristiana a ningn hijo verdadero
42 E d if ic a r mi ig l e s ia

de Dios, pero es menester reconocer la necesidad


de un acuerdo comn entre los miembros de una
iglesia en cuanto a doctrina y los ideales que
proseguimos para que podamos trabajar unnime
y armoniosamente en la iglesia. Creyentes con
procedencia de otros grupos deben ser examina
dos con cuidado a fin de descubrir si defienden
doctrinas equvocas. El admitir como miembros
a personas con ideas errneas con respecto al cas
tigo futuro, el sbado, etctera, dar como resul
tado el debilitamiento de la estructura espiritual
de la iglesia. Debe haber, por ejemplo, un en
tendimiento bien definido acerca del sostn de la
iglesia. Es posible que dichos creyentes no se sien
tan responsables en cuanto a pagar los diezmos,
puesto que se han acostumbrado a que otros lleven
la carga financiera de la obra y no ven la nece
sidad del sostn propio de la iglesia.
Posiblemente les falten ideas claras y maduras
con respecto a la norma de santidad que la igle
sia debe mantener. Si tales creyentes son recibi
dos como miembros activos de la nueva congre
gacin, seguramente el pastor tendr un conflicto
ms tarde cuando l principie a ensear a los
nuevos conversos con respecto a las normas y
doctrinas bblicas. Entonces el pastor se encon
trar en apuros cuando el miembro que l recibi
prematuramente principie a socavar el trabajo
del mismo pastor y a oponerse a sus enseanzas.
Como creyente de ms experiencia, el miembro
contrariado puede ejercer una influencia sobre
los nuevos conversos, de modo que si l les dice,
por ejemplo, que no es necesario dar diezmos,
bien puede suceder que l deshaga la labor del
pastor en este particular. Adems no ver la
G o b ie r n o p r o p io 43

necesidad del ejercicio de la disciplina de un miem


bro desviado puesto que nunca ha sido enseado
con respecto a la importancia de este aspecto
de la vida cristiana. As que, sin ser intolerante
y mezquino, es necesario que el pastor sepa selec
cionar con cuidado las piedras de fundamento de
su iglesia futura. Debe instruir a los futuros
miembros en las verdades esenciales para el buen
desarrollo de la iglesia, y solamente los que estn
plenamente doctrinados deben ser admitidos co
mo miembros activos de ella. Claro es que debe
haber una tolerancia en cuanto a las diferencias
de opiniones sobre interpretaciones particulares
de puntos no fundamentales, pero al tratar de doc
trinas y prcticas bsicas de nuestra iglesia, no
podemos menos que insistir que haya acuerdo
completo.
En cuanto a la decisin sobre quienes podrn
ser recibidos como miembros, el pastor o el evan
gelista no debe tomar tan importante decisin
sin consultar con los dems. El pastor no es
dueo de la iglesia y la decisin con respecto a
los que sern recibidos como meimbros no debe
ser su prerrogativa exclusiva. La iglesia la fo r
man todos los creyentes y por tanto es de todos
ellos. No se debe exigir que la iglesia acepte como
miembro a uno que los hermanos no crean sin
cero, y por consiguiente, cuando un miembro des
honra la norma de la iglesia cometiendo un peca
do, la iglesia es la que debe disciplinarlo en vez
de ser ello la accin del pastor solamente. (M a
teo 18:15, 17.) Tambin ayuda en el desarrollo
del ambiente de solidaridad y de responsabilidad
si los miembros tienen la oportunidad de dar su
aprobacin en cuanto a los nuevos miembros.
44 E d if ic a r mi ig l e s i a

Cuando una iglesia est en proceso de ser orga


nizada, los convertidos pueden ser examinados
por el pastor en cooperacin con unos dos o tres
de los miembros ms estables y espirituales. Des
pus de que la iglesia haya sido organizada, y los
funcionarios elegidos, el deber de examinar a los
nuevos conversos corresponder al pastor en unin
de los funcionarios elegidos para representar a la
iglesia.
Habiendo llegado a un acuerdo en cuanto a
la doctrina, los mtodos de trabajo, y los objeti
vos de la iglesia, sta, compuesta de los miembros
cuyos nombres aparecen en la lista de miembros,
principiar a ejercitar su autonoma por medio
de sus decisiones y elecciones. La iglesia es au
tnoma en su esfera local y puede resolver sus
propios problemas, mientras no infrinja los de
rechos o las prerrogativas de otra iglesia local o
contravenga los principios aprobados por la unin
de las iglesias, o sea, la organizacin nacional de
las iglesias. La iglesia elige a sus propias autori
dades. (Hechos 6:1, 6.) Las autoridades as ele
gidas, son responsables primeramente a Dios y
luego a la congregacin que las ha escogido.

LAS PRERROGATIVAS DE LOS FUNCIONARIOS


Hemos visto que la iglesia local debe elegir sus
propios funcionarios. Ahora veremos la rela
cin que debe existir entre pastor, diconos, y
miembros.
El pastor de una iglesia ocupa un puesto im
portante, y a veces difcil, en que est puesto por
Dios como pastor de la grey, (1 Pedro 5:1, 4)
pero a la misma vez es ministro que tambin sir
G o b ie r n o p r o pio 45

ve a su congregacin. Ciertamente es llamado


de Dios y al mismo tiempo, l ha sido escogido
por el pueblo. Tiene una doble responsabilidad.
Claro es que su primera responsabilidad es ante
Dios, y si hay conflicto entre lo que l considera
ser su deber a Dios con lo que el pueblo exige,
entonces, como hombre de Dios, tiene que obe
decer a Dios ms bien que a los hombres. No
obstante, es evidente que el pastor que no goza de
la aprobacin y apoyo moral de su congregacin,
no puede ministrar eficazmente. Una ilustracin
de este principio se ve en la vida de Moiss, que
ciertamente fue llamado de Dios (Exodo 3 :1 0 ),
pero tuvo que ser recibido por los israelitas antes
de que pudiera ser su dirigente espiritual. (E xo
do 3:16; 4:29, 31).
Como pastor, l es la cabeza espiritual de la
iglesia y tiene la responsabilidad de su bienestar
(Hebreos 13:17). Adems l encabeza la junta ofi
cial. La junta oficial no debe considerarse con el
derecho de actuar independientemente del pastor,
ni debe reunirse secretamente para asuntos de
negocio de la iglesia sin su conocimiento.
No obstante, la autoridad del pastor tiene sus
lmites. Por eso el apstol Pedro amonesta a los
pastores que no deben considerarse como tenien
do seoro sobre la heredad del Seor . El pastor
es el ministro, o el siervo, de la iglesia y un
jemplo a los creyentes. Puesto que la iglesia elige
sus representantes oficiales para consultar con
el pastor en los asuntos de la iglesia, ste no debe
defraudar a su congregacin pasado por alto di
chos representantes, sin darles la consideracin
debida.
46 E d if ic a r mi ig l e s ia

El pastor no tiene derecho de poner nuevos


nombres en la lista de miembros, ni de borrar
nombres de la lista a su gusto. Tampoco puede
declarar vacante el puesto de un dicono sin el
previo consentimiento de la iglesia, aunque en al
gn caso necesario, pudiera pedir que un dicono
renunciara cuando ste no pudiera o no debiera
seguir desempeando su cargo. En otras palabras,
el pastor no debe manifestar un espritu de dicta
dor en su direccin espiritual de la iglesia; ms
bien, debe establecer relaciones armoniosas y co
operativas con los miembros de la iglesia.
Al pastor le corresponde tomar la iniciativa de
establecer estas relaciones armoniosas. Debe cele
brar sesiones cada mes con la junta oficial para
tratar los asuntos de la iglesia. Debe haber un
orden establecido en las deliberaciones. Hay cier
tos asuntos que casi siempre requerirn atencin:
por ejemplo, el entrevistar a los candidatos para
el bautismo en agua, la disciplina de miembros
descarriados, las necesidades financieras de la
iglesia, etc. El pastor debe evitar la costumbre
de tratar privadamente con uno o dos miembros
de ms influencia o prestigio de la junta oficial
en vez de reunir a todos. Tal costumbre le aca
rrear dificultades serias.
Aun cuando todo parezca seguir normalmente
en la iglesia, el pastor no debe dejar de reunir
la junta oficial. Muchas veces los miembros sa
brn de dificultades que l mismo desconoce. El
pastor debe dar oportunidad a todos los funcio
narios de la iglesia a presentar los problemas y
expresar sus opiniones. Las decisiones no deben
ser tomadas por el pastor solo ni por ningn otro
G o b ie r n o p r o p io 47

miembro del cuerpo oficial, sino por la votacin


de todos. Reconocemos que la decisin de la ma
yora es la que rige; sin embargo, en cualquier
asunto de gravedad, el pastor debe procurar llegar
a una decisin unnime de parte de la junta o fi
cial. Si se descubre que los miembros de la junta
oficial no estn de acuerdo sobre algn punto,
es m ejor postergar la decisin para dar lugar a
ms estudio y oracin y para conseguir ms datos
relacionados al asunto bajo discusin. Decisiones
impuestas contra la voluntad de una minora con
siderable de la junta oficial, crearn dificultades
en el gobierno de la iglesia.
Aun cuando no haya ningn asunto de grave
dad para discutir, de todas maneras se debe reunir
la junta oficial para la oracin. Nada m ejor hay
para establecer la unin entre los funcionarios de
la iglesia y su pastor que el reunirse para discu
tir los problemas de la iglesia y orar juntos para
el adelanto de la obra. Feliz el pastor que aprende
bien esta leccin y sabe trabajar en armona con
la junta oficial.
Los primeros diconos fueron escogidos como
ayudantes de los apstoles para que stos quedasen
libres de las exigencias del trabajo material. (Los
Hechos 6:1, 6.) Los diconos son elegidos or
la iglesia y por tanto, son representantes de ella, i
Por regla general, en nuestras iglesias los dico
nos sirven tambin como consejeros del pastor
quien es el gua espiritual de la iglesia. Los di
conos no deben considerarse independientes del
pastor, pero deben manifestar un espritu coope
rativo, activndose en la obra del Seor.
Es motivo de mucho desnimo para todos cuan
48 E d ific a r mi ig le s ia

do una iglesia encomienda ciertos trabajos a sus


funcionarios y stos no cumplen. Un miembro
que est demasiado ocupado con sus propios asun
tos de tal modo que no puede asistir a las sesio
nes de la junta oficial, o no hace el esfuerzo para
hacerlo, no puede desempear debidamente el
puesto de dicono. Sera m ejor en tal caso que
dicho funcionario renunciara al puesto para dar
lugar a otro quien tomara un inters sincero en
desempear sus obligaciones. De otra manera, ni
el mismo dicono trabaja, ni otro puede hacerlo.
En muchas de nuestras iglesias, los diconos
tienen un ministerio espiritual adems de velar
por el bienestar material de la iglesia. Tenemos
los ejemplos bblicos de Esteban y Felipe, ambos
escogidos como diconos, pero quienes ms tarde
desarrollaron ministerios espirituales. Los dico
nos en nuestras iglesias por regla general, sirven
como miembros de la comisin de disciplina, y en
muchas ocasiones tambin ayudan al pastor en el
ministerio de la Palabra y en cuidar a los puntos
de predicacin anexos a la iglesia central. Sin
duda, en tal caso, el ministerio de un dicono es
muy parecido al de un anciano en la iglesia
primitiva.
En cuanto a las elecciones, es probable que es
pecialmente en las primeras elecciones generales
de la iglesia, ella necesite cierta direccin y con
sejo. El presidente de la sesin debe explicar a la
congregacin los requisitos bblicos para el pues
to de dicono. (1 Timoteo 8:8, 13; Hechos 6:1,
6.) Si se trata de nuevos creyentes, un estudio
bblico sobre el asunto dado con anticipacin, se
r muy beneficioso. Es bien sabido que una con
G o b ie r n o p r o p io 49

gregacin no muy madura en la experiencia cris


tiana, muchas veces escoger a personas por mo
tivos de preferencia personal, ms bien que por
sus cualidades espirituales. Por tanto, es aconse
jable que haya una comisin encargada de pre
sentar candidatos, a la que el presidente pueda
explicar ms claramente los requisitos para el
puesto y hacer preguntas escrutadoras acerca de
los candidatos propuestos. Por tanto, se sugiere
que la iglesia elija una comisin encargada de
proponer a los candidatos para eleccin. Se deben
nombrar ms candidatos que el nmero requerido
de funcionarios para que haya suficientes nom
bres para hacer una seleccin entre ellos.
Tambin es provechoso que el presidente junta
mente con la comisin nombrada al efecto explique
a cada candidato los requisitos para que ste pue
da retirar su nombre si por acaso cree que no va
a poder cumplir con ellos. La misma junta oficial
de la iglesia no debe servir como comisin encar
gada de proponer candidatos, puesto que podr
perpetuarse en los puestos. Ciertas, iglesias han
establecido una regla que requiere que un miem
bro de la junta oficial no puede seguir en el mis
mo puesto durante ms de tres aos consecutivos
sin un ao de descanso. En esta manera se dar
oportunidad a que otros hermanos se desarrollen
en el ministerio y la responsabilidad del diaco-
nado.
LA DISCIPLINA DE MIEMBROS
El alto privilegio de la autonoma lleva consigo
ciertas responsabilidades serias. La iglesia local
que procura gobernarse segn el modelo del Nue
vo Testamento se hace responsable automtica-
50 E d i f i c a r mi i g l e s i a

mente para mantener el orden y la norma bblica


en la congregacin. Sin duda uno de los aspectos
ms difciles del gobierno propio es el de la
disciplina de los miembros. La Biblia contiene
exhortaciones con respecto a este asunto. (Vase
Mateo 18:15, 17; Glatas 6 :1 ; Romanos 16, 17;
1 Corintios 5:12; 2 Tes. 3 :6 ; Tito 3:10, 1.)
Es la responsabilidad de una iglesia ejercer
una vigilancia sobre las almas de los miembros.
| La responsabilidad principal para esta vigilancia
descansa sobre el pastor y la junta oficial. Cuan
do se sabe que un miembro de la iglesia ha em
paado el buen testimonio de ella por hechos
indignos de un creyente, es la responsabilidad
del pastor y la junta oficial investigar el asunto
y tomar una decisin en nombre de la iglesia.
Es muy natural, y as sucede con la mayora de
nosotros, que no nos gusta encarar a una persona
con sus faltas, puesto que nunca sabemos cul ser
su reaccin. Muchas veces los miembros de la
congregacin tambin pueden ser afectados des
favorablemente. A causa de este peligro, muchos
pastores ms bien se han refugiado en la oracin
pensando que sera m ejor confiar en Dios que
tratar el asunto. Han credo que sera m ejor ma
nifestar un espritu amable y no ofender a nadie.
Claro es que la oracin es importante, y es
muy necesaria cuando uno tiene que tratar con
estos asuntos, pero la oracin sola no solucionar
un problema que requiere decisin y accin. Pa
bl oraba en tales casos, pero tambin haca ms
que orar. Oraba y tambin actuaba. (1 Corintios
V 5.) Nunca debemos sentir otra cosa que amor
hacia aquellos que han faltado a Dios. Cuando
G o b ie r n o p r o p io 51

un padre corrige a su hijo, no es una prueba de


que no le ama; ms bien, la correccin es prueba
de su amor. As en la iglesia, no sera una ma
nifestacin de amor hacia Dios ni a la persona
descarriada si la dejamos seguir su carrera y
arruinar el buen nombre de la iglesia y peligrar
su vida espiritual sin darle una palabra de amo
nestacin o corregirle ms seriamente, segn el
caso. El pastor no es digno de su alta vocacin,
si deja de cumplir un deber solamente porque no
le es agradable. Si pasamos por alto estas cosas,
el testimonio del evangelio ser afectado. La gente
inconversa creer que a pesar de nuestra predi
cacin y nuestro testimonio de una vida limpia,
somos indiferentes, y en nada diferimos de los
que no son salvos. Por tanto, por amor a la
iglesia, por amor tambin al alma del miembro
descarriado, y por amor a las almas no conver
tidas que nos estn observando, debemos cumplir
con nuestra solemne responsabilidad. Hagmoslo
con oracin; hagmoslo con amor; seamos miseri
cordiosos para que obtengamos misericordia, pe
ro cuando los intereses del reino de Dios lo exijan,
cobremos valor y actuemos.
Cuando corre la noticia de que un miembro de
la iglesia ha cado en pecado, el pastor debe ha
blar primeramente con el individuo acusado, y si
no puede ste aclarar el asunto, el pastor debe
reunir a la junta oficial y hacer una investiga
cin. (Vase Mateo 18:15, 17.) El acusado debe
ser llamado a la sesin. Si l niega su culpabili
dad, se debe darle la oportunidad de comprobar
su inocencia y no tenerle por culpable hasta no
encontrar una evidencia positiva de su culpa. Una
52 E d i f i c a r mi i g l e s i a

vez hallado culpable el acusado, la junta oficial


tratar con l segn la gravedad del asunto.
En casos de menor consecuencia al testimonio
de la iglesia, si el acusado demuestra un esp
ritu humilde de arrepentimiento, debe ser perdo
nado y aconsejado. Probablemente en tal caso no
habr necesidad de disciplina ms seria. Si la
falta ha sido de tal ndole que ha trado vituperio
pblico al testimonio de la iglesia, como en caso
de embriaguez o inmoralidad, entonces el culpa
ble debe ser exhortado, y si demuestra un arre
pentimiento sincero, debe ser perdonado; pero al
mismo tiempo, la junta oficial debe ponerle un
perodo de disciplina en el cual el culpable dar
pruebas de la sinceridad de su arrepentimiento y
restablecer la confianza de los hermanos y ,d e
los inconversos en l. Durante el perodo de dis
ciplina, el disciplinado no podr participar en los
servicios pblicos de la iglesia en ninguna capa
cidad oficial, y otros privilegios de los miembros
activos le sern suprimidos provisionalmente. Pa
ra lograr el efecto debido, la decisin de la junta
oficial debe ser anunciada a toda la iglesia para
que la iglesia entienda y ore por el que ha come
tido la falta y le ayude a recobrar su vida espiri
tual. A la misma vez, esto le har reconocer la
gravedad de su falta. En todo esto, es menester
que se manifieste el espritu de amor y miseri
cordia.
El objetivo de la disciplina no es el de castigar
al culpable, sino el de restaurar su vida espiritual.
Dios es el juez de todos, pero la iglesia es res
ponsable de vigilar por sus propios miembros y
el testimonio que llevan (1 Corintios 5:12, 13).
G o b ie r n o p r o p io 53

Se ve pues, que los pastores y funcionarios de la


iglesia deben ser hombres de integridad, caracte
rizados por la misericordia, el valor, y la jus
ticia. Deben ser imparciales, sin favoritismo, y
sin tolerancia del pecado. La importancia de las
disciplinas para el crecimiento y la estabilidad de
la iglesia es sumamente grande. Dios honrar a
la iglesia que le honra a l y a su Palabra.

LA DECISION FINAL
A veces surge una circunstancia en la cual los
diferentes elementos de una iglesia no pueden
llegar a un acuerdo completo. A veces el pastor
y la junta oficial no pueden armonizarse en cuan
to a la m ejor manera de resolver un problema.
Otras veces una parte considerable de los miem
bros no estarn de acuerdo con el pastor y la
junta oficial. Por regla general, si el pastor puede
lograr la armona entre los miembros de la junta
oficial, la iglesia les seguir. Pero esto requiere
tiempo y paciencia. Como se ha dicho ya, es acon
sejable evitar una accin precipitada, y no insis
tir en adoptar una decisin cuando las emociones
estn agitadas. Es m ejor postergar la decisin y
dar lugar para que los nimos se calmen y un
juicio ms sano pueda prevalecer. Algunos pas
tores, al insistir en su propio punto de vista, han
dividido a congregaciones, causando grandes di
ficultades que pudieran haber sido evitadas con
un poco de paciencia.
.Si el pastor se da cuenta que no tiene el apoyo
de los miembros de la junta oficial en un asunto,
y an al darles tiempo y al tratarles con pacien
cia, no puede llegar a un acuerdo, y si l considera
54 E d if ic a r mi ig l e s ia

que el asunto es de suficiente peso y necesario


para el bienestar de la iglesia, su nico recurso
es el de apelar a la iglesia. La decisin final en
asuntos locales la har la iglesia en sesin. Aun
en esta parte el pastor tiene una gran responsa
bilidad de ensear a la iglesia y llevar la direc
cin de tal manera que todo sea hecho bajo la
direccin suprema del Espritu Santo y conforme
a la Palabra de Dios. As que cuando resulte un
desacuerdo que no puede ser resuelto por la ac
cin de la junta oficial, puede llevar el asunto a
la iglesia en sesin de negocios, (compuesta de
los miembros activos segn el reglamento de la
iglesia local) y la cuestin ser discutida y lleva
da a votacin. La decisin de la mayora ser
final en los asuntos locales.
G o b ie r n o p r o p io 55

PREGUNTAS

o-rT Dnde principia la organizacin de una iglesia?

2. Qu ben eficios resultan en la organizacin de una


iglesia?
Cul es el prim e r requisito para organizar una iglesia?
unos textos que dem uestran la necesidad de un
acuerdo entre los m iem bros de una iglesia.

5. Cul es el cuidado que se debe ten er al re cib ir m iem


bros?
6. Cm o se to m ar la d ecisin para ver si se puede re
c ib ir un m iem bro o no?

7. Cm o expresa la iglesia local su autonom a?

8. Cul es la posicin del p a stor en relacin a su iglesia?

9. Tiene la autoridad del pastor a lgu no s lm ites?

10. Cul ser el proceder en una se si n regular de la


ju n ta oficial?

11^ D escrb anse el puesto y las resp on sabilidad es de un


dicono.

i 12. Qu ayuda puede tener una congregacin en la elec


cin de su s funcionarios?
t/
13. Quin tiene la responsabilidad de m antener la d is c i
plina en la iglesia local?

v 14. Qu textos sirven de gua en este asunto?

15. Expliqen se los pasos que se deben dar cuando corre


la noticia que un m iem bro ha ca d o en pecado.

16. Cm o se puede llegar a una d ecisi n cuando hay d i


ferencias de opinin entre la junta o ficia l o entre los
m iem bros de una iglesia?
4
LA ORGANIZACION
ECLESIASTICA NACIONAL

Hasta aqu hemos tratado de las responsabili


dades y las relaciones derivadas del gobierno de
la iglesia local. Examinemos ahora el gobierno de
las iglesias cuando stas se constituyen en una
organizacin nacional. Hemos dicho que no debe
mos instituir la organizacin nacional antes de
establecer el gobierno en las iglesias locales, pues
to que la organizacin nacional debe existir como
fruto de las iglesias locales y en beneficio de ellas.
La organizacin nacional debe brotar de las ra
ces de las iglesias locales y debe existir porque
estas iglesias la necesitan; nunca por ser impues
ta o exigida sin el consentimiento y la participa
cin de ellas mismas.
Debemos recordar siempre que no existe una
form a de gobierno perfecto, an entre las igle
sias. Cualquier form a de gobierno eclesistico lle
va consigo sus peligros, puesto que las debilidades
humanas estn siempre con nosotros. La forma
episcopal de gobierno (el gobierno por obispos)
lleva consigo el peligro que se establezca una je
rarqua eclesistica que en fin buscar sus propios
intereses y procurar mantenerse en el puesto
La o r g a n iz a c i n ... n a c io n a l 57

de autoridad. La historia de la Iglesia Catlica


Romana demuestra el peligro inherente en el go
bierno eclesistico centralizado y totalitario. El
concepto de que el gobierno de la iglesia dirigida
por el Papa es infalible ha sido el resultado de
elevar este sistema de gobierno centralizado y to
talitario a su conclusin lgica y final. Como no
han admitido la posibilidad de error del elemento
humano en el gobierno de la iglesia, ha emanado
un sistema de doctrina y prctica muy alejado
de la enseanza del Nuevo Testamento.
Por otra parte, el sistema democrtico de go
bierno tambin tiene sus peligros. Mientras que
el pueblo cristiano ande cerca de Dios, es ms
acertado el confiar que toda la iglesia podr en
tender e interpretar correctamente la voz del Es
pritu, que poner la confianza en que un solo
hombre o un pequeo grupo de hombres oirn y
seguirn la voz de Dios infaliblemente. Cuando la
voz de un pueblo, lleno del Espritu, puede hacer
se or, el Espritu Santo puede corregir abusos
y tendencias equivocadas. En la medida que el
pueblo cristiano se desva de su contacto con
Dios y pierde su percepcin espiritual, aumenta
el peligro de ser guiado por la sabidura humana
y ser influenciado por los deseos populares. En
tales circunstancias, la voz del pueblo no es la voz
de Dios, como tampoco lo es la voz del Papa.
Algunos buscan evitar estos peligros deshacien
do toda forma de gobierno en la iglesia. Sin em
bargo, esto no es una solucin adecuada. Varios
pasajes de las Sagradas Escrituras ensean cla
ramente que debe haber gobierno en la iglesia
local por medio de los ancianos y diconos; ade
58 E d if ic a r mi ig l e s ia

ms hay precedente para el gobierno en una es


cala mayor. Las mismas necesidades que requie
ren que la iglesia local tenga su propio gobierno
indican tambin que debe haber alguna forma
de gobierno para unir entre s las distintas igle
sias locales y conservar la unidad de doctrina y
prctica. En la poca apostlica existan no so
lamente iglesias locales como las de Jerusaln y
Efeso, sino tambin las iglesias de Judea y Asia,
lo que indica que las iglesias en un pas o dis
trito formaban la iglesia (2 Corintios 8 :1 ; 9:2;
1 Tes. 2 :1 4 ).
Hay quienes creen que el gobierno de la iglesia
debe ser limitado exclusivamente a la esfera de
la iglesia local y que cada iglesia debe funcionar
como una entidad independiente. Es la opinin
del autor que las iglesias locales deben funcionar
como autnomas en su esfera local, pero que ms
all de esta esfera, la iglesia existe tambin como
el cuerpo de Cristo y que hay nexos y relaciones
entre las iglesias que las unen. Por ejemplo, el
ministerio de los apstoles no fue ideado para
llenar la necesidad de una iglesia local solamente,
sino fue un minsiterio entre las iglesias, que
serva a una o a muchas segn la ocasin lo re
quera. Tal como el creyente individual necesita
hallar su lugar en la iglesia local como miembro,
as la iglesia local necesita reconocer que ella
misma form a una parte de la iglesia universal y
especialmente de aquella parte de la iglesia esta
blecida en su propio distrito o provincia. La ne
cesidad de tal unin resulta de los factores si
guientes:
Primero, existe la necesidad de comunin cris
La o r g a n iz a c i n ... n a c io n a l 59

tiana. Pequeos grupos de creyentes que no tienen


contacto con otras iglesias pueden desanimarse
y quedar inactivos. La comunin cristiana con
otras iglesias aviva el nimo de los creyentes,
produce el gozo del Espritu Santo, y estimula la
actividad cristiana.
Segundo, la unidad y comunin cristianas pro
veen una influencia estabilizadora y correctiva
sobre las congregaciones locales. Tal como el cre
yente individual, dejado solo, puede captar ideas
extraas e interpretaciones incorrectas o fanti
cas de las Escrituras, as tambin las congrega
ciones dejadas sin contacto con otras iglesias que
dan expuestas al mismo peligro. La unin y la
comunin tienden a corregir tales anomalas. El
contacto con otras iglesias sirve para conservar
un equilibrio espiritual en la congregacin local.
Tercero, la organizacin de las iglesias de un
distrito o provincia permite llevar a cabo ciertos
proyectos que seran ms all del alcance de una
iglesia local sola. Esos proyectos incluyen la ex
tensin de la iglesia a los distritos no evangeli
zados, el establecimiento de centros de instruccin
para obreros cristianos, y la eleccin y el sostn
de ministros aptos para servir a las iglesias como
evangelistas, maestros, y sobreveedores quienes
vern por los proyectos necesarios al avance y
la manutencin de la obra de Dios.
Dios es el autor del orden. Aun en la esfera
material, l ha organizado los planetas y ha or
denado las estaciones. En la naturaleza misma
vemos que las criaturas dependen las unas de
las otras para su existencia. En la sociedad hu
mana, Dios ha instituido la familia como una
60 E d if ic a r mi ig l e s ia

entidad social organizada, y la organizacin de


los gobiernos de las naciones fue instituida con
su aprobacin. El orden la organizacin de la
nacin israelita cuando las responsabilidades del
gobierno llegaron a ser demasiado pesadas para
Moiss; le asign setenta ancianos del pueblo pa
ra ayudarle en el gobierno de la nacin. Los aps
toles organizaron la iglesia en Jerusaln con la
eleccin de sus siete diconos. El Espritu Santo
ha puesto en la iglesia el ministerio y el don
de gobernaciones. (1 Corintios 12:18.)
El libro de Los Hechos no nos presenta en
una form a clara un plan de organizacin deta
llado para el gobierno de las iglesias; sin embar
go, encontramos ciertos principios fundamentales.
Veamos ahora en que manera la iglesia apostlica
resolvi los problemas que afectaban no solamen
te a una iglesia local sino todas las iglesias de
aquella poca.
EL PRIMER CONCILIO EN JERUSALEN
Al esparcirse el evangelio por todo el imperio
romano, y al establecer iglesias entre los genti
les, se suscitaron problemas graves de largo al
cance los cuales una sola iglesia local no poda
haberlos resuelto* Parece que las congregaciones
de creyentes judos y proslitos haban continua
do la observancia de las leyes y los ritos esta
blecidos por Moiss. En cambio, las congrega
ciones gentiles establecidas por el apstol Pablo y
Bernab haban sido enseadas que la salvacin
dependa sencillamente de la fe en Cristo. Los
convertidos no haban sido sometidos al rito de
circuncisin y a los dems requisitos de la ley
de Moiss.
La o r g a n iz a c i n . .. n a c io n a l 61

Cuando los creyentes judos oyeron que los


gentiles haban sido aceptados en la comunidad
cristiana sin la circuncisin y sin haber sido
instruidos en la ley de Moiss, se escandalizaron
y principiaron a corregir lo que a ellos les pa
reca una falta grave en la instruccin espiritual
de los gentiles. Estos ensearon a las iglesias
gentiles que, adems de aceptar a Cristo, sera
necesario para obtener la salvacin seguir las
ordenanzas de la ley de Moiss y hacerse pros
litos al judaismo. Pablo y Bernab vieron la en
seanza de tales creyentes judaizantes como una
amenaza a la doctrina de la salvacin por fe en
Cristo. Una divergencia de opinin sobre una
doctrina bsica as result y ninguna iglesia in
dividual era capaz de resolver el problema.
Qu curso sigui la iglesia primitiva para lle
gar a una decisin sobre este asunto tan impor
tante? A quines corresponda la voz de autori
dad? Al examinar la manera en que la iglesia pri
mitiva resolvi este problema, descubriremos tam
bin ciertos principios fundamentales que nos
pueden servir de gua.
Vemos que la iglesia tena que tomar una de
cisin sobre un problema de doctrina y de maes
tros falsos. (Hechos 15:1, 6; Glatas 6:12; 2 Cor.
11, 12, 16.) Representantes de la iglesia entera,
incluyendo a delegados de las iglesias locales, se
reunieron en Jerusaln para estudiar el asunto.
(Hechos 15:2, 6.) Todos los elementos en la igle
sia tuvieron su representacin: judos y gentiles,
apstoles, ancianos, y delegados de las iglesias.
Los apstoles y misioneros rindieron su informe
ante la asamblea (Hechos 1 5 :4 ), en el cual rea-
62 E d ific a r mi ig le s ia

taron la maravillosa obra de gracia entre los gen


tiles. As se enfoc el problema (vers. 5 ). Es no
table que ninguna persona habl ex ctedra como
si tuviera la palabra final.
Aparentemente, no le toc a Pedro presidir la
asamblea sino a Santiago, el pastor o director
principal de la iglesia en Jerusaln. Como primer
paso, se dio lugar a una discusin general del
asunto en la cual todos participaron, y a la cual
Pedro aadi el relato de su propia experiencia
y expres su opinin. (Hechos 15:6, 7.) Despus,
Santiago hizo un resumen de la discusin y pre
sent una propuesta a la asamblea, (vers. 14 y
21) la cual goz de la aprobacin general, (ver
sculos 22, 23, 25) y los presentes hicieron constar
en un acta su decisin para que sirviese como
gua a las iglesias gentiles (versculos 28, 29).
Certificaron por escrito a los obreros aprobados
(versculos 25, 2 7 ); desaprobaron la falsa doctri
na y a los maestros falsos (versculo 2 4 ), y eli
gieron a hombres, encargndoles una comisin es
pecial en el nombre de la iglesia entera (verscu
los 22, 2 5 ). Adems declararon que el Espritu
Santo le f haba dirigido en su decisin (vers. 28).
Un inform e de sus decisiones fue enviado a las
iglesias (versculos 23, 30).
Algunos se han opuesto a las discusiones y las
votaciones en las asambleas celebradas para tratar
asuntos de negocios de la iglesia, considerando
que tal actuacin es demasiado carnal para una
iglesia espiritual. Creen que sera m ejor que un
dirigente inspirado dijera a los dems lo que de
bieran hacer o que el Espritu Santo diera un
mensaje proftico para guiar a la iglesia. Parece
La o r g a n iz a c i n ... n a c io n a l 63

que tales objeciones carecen de base. En aquella


ocasin la iglesia gozaba de la direccin inspi
rada de los apstoles. Tambin las iglesias esta
ban acostumbradas al ministerio de los profetas
que hablaban bajo inspiracin del Espritu Santo.
Sin embargo, no apelaban a la voz autoritativa
de un apstol ni a la declaracin inspirada de un
profeta para guiarles en su decisin, pero a pesar
de sta nos dice claramente que el resultado de
la discusin general y el acuerdo a que llegaron
fue por la direccin del Espritu Santo: Ha pa
recido bien al Espritu Santo, y a nosotros. Es
digno de nuestra atencin que el apstol Pablo
estaba dispuesto a someter la validez de la reve
lacin que l mismo haba recibido de Dios al ju i
cio de este concilio. El hecho es que aparentemente
l haba recibido instruccin por revelacin divina
a hacer esto. (Vase Glatas 2:1, 2.) He aqu un
resumen de los pasos dados por el concilio en
Jerusaln para resolver los problemas que afec
taban a las iglesias:
Prim ero, reunieron a los ministros y a los
delegados en un solo lugar.
Segundo, recibieron informes de los obreros.
Tercero, sometieron su problema a una discu
sin general de la asamblea.
Cuarto, ninguna persona por s sola dict la
decisin, la cual fue adoptada por acuer
do de la asamblea general.
Quinto, aprobaron la doctrina sana y desapro
baron la enseanza errnea.
Sexto, dieron su aprobacin a los hombres de
buen carcter y de enseanza sana y re
chazaron a los falsos maestros.
64 E d if ic a r mi ig l e s ia

Sptimo, escogieron a algunos hombres de su


nmero y les dieron una comisin especial.
Octavo, las decisiones gozaban de la apro
bacin de la asamblea entera.
Noveno, sus discusiones y decisiones fueron
guiadas por el Espritu Santo.
Dcimo, levantaron las actas de la reunin
y las distribuyeron entre las iglesias.
Aqu, pues1, tenemos los principios que nos ser
virn de gua para resolver los problemas que
pueden originarse en nuestras iglesias. Debemos
reunir a los representantes de las iglesias, y es
pecialmente a los elementos afectados por el pro
blema. Ningn individuo debe ordenar a los de
ms en cuanto a lo que se debe hacer, sino que
todos deben tener oportunidad de expresar su
opinin. Durante tales discusiones podemos con
fiar en que el Espritu Santo nos dar la palabra
de sabidura para guiar nuestros pensamientos.
Bajo la direccin del Espritu Santo, el Seor
ayudar a la asamblea llegar a un acuerdo.
Segn las necesidades lo indiquen, se puede
escoger a ciertos hombres para llevar a cabo una
comisin especial en beneficio de todas las igle
sias. Parece justificada la conclusin que como
la iglesia local de Jerusaln escogi a algunos
hombres de su nmero para llevar a cabo una
comisin especial (Hechos 6:1-6) y como el con
junto de iglesias en el concilio de Jerusaln se
leccion y comision a ciertos hombres para acla
rar su posicin doctrinal a las iglesias entre los
gentiles, que tambin hoy da un grupo de iglesias
puede constituirse en un concilio y comisionar a
hombres aptos de entre ellas mismas para llevar
La o r g a n iz a c i n ... n a c io n a l 65

a cabo proyectos necesarios y beneficiosos al


conjunto de las iglesias.
Prcticamente la iglesia hoy requiere tales hom
bres comisionados: Hombres que pueden servir
como evangelistas en regiones nuevas; hombres
con aptitud para dirigir, para aconsejar y ayudar
a las iglesias en sus problemas internos; hombres
que velarn por ciertos distritos y animarn a
los grupos pequeos y dbiles para que puedan
llegar a ser iglesias; hombres que podrn servir
como secretarios y funcionarios para el conjunto
de iglesias al fin de facilitar la distribucin equi
tativa de fondos. El Concilio tambin puede en
comendarles la responsabilidad de llevar a cabo
ciertos proyectos para el provecho de las iglesias
en el intervalo entre sus sesiones.
El territorio que el concilio debe abarcar ser
decidido, tomando en cuenta la geografa, las
fronteras nacionales, y la diferencia de idiomas.
Hay poco provecho en procurar la organizacin
de iglesias como una entidad que son distancia
das por los motivos mencionados a tal grado que
no pueden prcticamente mantener comunin.
Cuando la distancia, el lenguaje, o las fronteras
nacionales impiden la unin de las iglesias en un
solo concilio, es recomendable que las iglesias
tengan su propio concilio regional.
De la misma manera que los miembros de una
iglesia local pueden llegar a un acuerdo en cuan
to a la norma de la iglesia local (vase pgina 38),
as tambin los representantes de las iglesias de
ben reunirse para ponerse de acuerdo con respec
to a los principios que servirn de gua para el
desarrollo de las iglesias en su regin. Cada igle
66 E d if ic a r mi ig l e s ia

sia local debe ser representada en el Concilio por


su pastor y delegado debidamente elegidos por
ella misma. Estas conferencias o concilios llegan
a ser la asamblea anual de asuntos de negocios
para la direccin de la obra en el pas.
A medida que la obra se extiende, el pas pue
de ser dividido en diferentes secciones. Cada sec
tor puede tener varias iglesias entre cinco y diez
o an ms. Estas iglesias pueden celebrar reunio
nes de confraternidad cada tres o seis meses se
gn las circunstancias lo permitan. Un sobrevee
dor, o presbtero, escogido en el Concilio anual
de las iglesias, tendr a su cargo la vigilancia de
cada seccin y ayudar a los pastores de las
iglesias en sus problemas. Siendo que el presb
tero ser tambin el pastor de una de las iglesias
de la seccin, no necesitar de sostn de otra
fuente. Por la misma razn, el nmero de las igle
sias bajo su vigilancia debe ser limitado; de otro
modo o tendra que descuidar a su propia iglesia
para atender a las dems o no podra vigilar de
bidamente la obra de la seccin.
Los funcionarios generales como el presidente
o superintendente, el secretario y el tesorero se
rn elegidos por el Concilio general en su reunin
anual. Es probable que el Concilio desee que un
misionero de experiencia llene el puesto de su
perintendente hasta que haya ministros del pas
capacitados para manejar y dirigir los asuntos
de la obra. A medida que los ministros del pas
se desarrollan espiritualmente y acumulan expe
riencia, los misioneros darn lugar a ellos, siendo
que con dichos ministros quedar la responsabili
dad de llevar adelante la obra. Preferible es que
La o r g a n iz a c i n ... n a c io n a l 67

los ministros nacionales aprendan a asumir la


responsabilidad de la administracin de la obra
mientras que haya misioneros para aconsejarles.
No es prudente esperar hasta que los misioneros
tengan que retirarse para iniciar a los hermanos
nacionales en las responsabilidades de la direccin
de la iglesia nacional.

LAS RELACIONES INTERNAS


EN LA IGLESIA NACIONAL
Debemos recordar que la autoridad final no
descansa en los hombres que han sido escogidos
para llevar a cabo cierta comisin, sino en el Con
cilio que los escogi. La autoridad suprema del
Concilio nacional reside en el Concilio mismo. Es
ta autoridad se expresa por las decisiones y las
elecciones cuando est en sesin, y se delega en
un sentido restringido a los funcionarios elegi
dos para llevar la responsabilidad cuando el Con
cilio no est en sesin. En el intervalo entre se
siones, la autoridad del Concilio descansa en los
funcionarios* en la manera siguiente:
El Presbiterio General (los funcionarios eje
cutivos en unin de los funcionarios regionales)
es el cuerpo ms representativo de toda la orga
nizacin, y por tanto en l descansa la autoridad
mayor cuando el Concilio entero no est sesionan

* No afirm am os que los ttu los de los fun cionarios de la iglesia


y plan de organizacin aqu explicado tienen la autorizacin del
Nuevo Testamento en todos sus detalles, pero que s contienen
los principios bsicos. El autor se ve obligado a explicar el
gobiern o de la iglesia, usando los ttu los que se acostumbran
en la organizacin de la cual l es miem bro para el b eneficio
prctico de los m inistros a los cuales quiere in stru ir sin sos
ten er que cada detalle aqu m encionado debe ser adoptado por
otras organizaciones.
68 E d if ic a r mi ig l e s i a

do. El Presbiterio Ejecutivo compuesto del pre


sidente, el vice-presidente, el secretario-tesorero
y los dems funcionarios que puedan haber, asume
la responsabilidad cuando no est reunido ni el
Concilio ni el Presbiterio General. El presidente
es el funcionario de ms autoridad en el Presbi
terio Ejecutivo y en su ausencia el vice-presidente,
y despus de l, el secretario-tesorero, a menos
que se haga otra asignacin de autoridad acorda
da por el Concilio. Por consiguiente, un problema
que el Presbiterio Ejecutivo no puede resolver,
debe ser llevado al Presbiterio General, y si el
Presbiterio General se considera incapaz de llegar
a una decisin, el asunto debe ser llevado al Con
cilio nacional en sesin, el cual es la autoridad
suprema de las iglesias en asuntos de inters ge
neral. Debemos tener presente que solamente el
Concilio General en sesin tiene prerrogativas
legislativas. El Presbiterio General y el Presbi
terio Ejecutivo tienen la funcin de administrar
y llevar a cabo los arreglos del cuerpo nacional
y no la de dictar leyes.
Vemos pues que hay dos organizaciones dentro
de la iglesia: primero, la iglesia local con su
junta oficial o directiva, la cual administra los
asuntos de la congregacin local; y segundo, la
organizacin nacional que representa el conjunto
de las iglesias en la regin, la cual tambin tiene
sus funcionarios y reglamentos. Cul es la re
lacin de estos dos grupos entre s? Repetimos
una vez ms que reconocemos la autonoma de
la iglesia local en su propia esfera.
El Concilio General (la organizacin nacional)
no existe con el fin de usurpar la autoridad pro
La o r g a n iz a c i n . .. n a c io n a l 69

pia de las iglesias locales, ni de quitarles sus de


rechos y privilegios bblicos; los funcionarios de
la organizacin nacional sirven a las iglesias en
una capacidad consultativa y cooperativa reco
miendan y aconsejan, pero no exigen. Por con
siguiente, un funcionario de la organizacin na
cional no tiene derecho de dictar a un pastor local
o a una iglesia local cmo deben resolver sus pro
blemas. Los funcionarios ejecutivos pueden pres
tar su ayuda y consejo espiritual. La decisin
verdadera y final es algo que pertenece a la igle
sia local y debe ser hecha por ella misma. Sin
embargo, su autonoma no es una soberana sin
lmite. Por ejemplo, una iglesia local no tiene
derecho de adoptar medidas que sean contrarias
a los acuerdos de la organizacin nacional que
representa el conjunto de las iglesias, ni debe
invadir la autonoma de otra iglesia local. Para
explicar ms ampliamente, siendo que el Concilio
General tiene el derecho de aprobar o desaprobar
a los ministros, una iglesia local no tiene la pre
rrogativa de instalar como pastor a un ministro
que haya sido desaprobado por la organizacin na
cional. Tampoco se le puede permitir la enseanza
de una doctrina no aprobada por las iglesias en
general, ni que se sigan prcticas perjudiciales
a la moral de la iglesia nacional.
En esto la relacin de una iglesia local con la
organizacin nacional es semejante a la relacin
de un miembro de una igelsia local a su iglesia,
y en ambos casos es menester mantener la norma
de conducta y de sana doctrina que armonizan con
el grupo con que est afiliado. No es difcil per
cibir que si una iglesia local quisiera instalar
70 E d if ic a r mi ig l e s ia

como pastor a un ministro que haya sido discipli


nado a causa de la inmoralidad, que la actuacin
de esta iglesia tendra un resultado debilitador
en las dems iglesias, pues los resultados de su
actuacin tienen alcances mucho ms all de la
esfera local. La autonoma de la iglesia local es
limitada por los derechos de las dems iglesias.
Las iglesias tienen derecho de exigir que otra
que es asociada con ellas mantenga las mismas
normas. Se puede ver entonces que la soberana
de una iglesia local se limita voluntariamente
cuando esta iglesia desea asociarse con otras igle
sias y form ar un solo cuerpo con ellas. Estas igle
sias son autnomas, pero no son independientes
porque son miembros del mismo cuerpo. Como el
principio bsico forense lo explica: Un derecho
termina donde otro empieza. As que las iglesias
locales son autnomas pero no tienen la libertad
de daar a las dems iglesias actuando en un
sentido contrario a ellas.
Por otro lado, los funcionarios que representan
a la organizacin nacional deben tener mucho cui
dado de no violar las prerrogativas de las igle
sias y de no imponerles una decisin forzada. A
la larga, el ruego y la splica, respaldados por
las Escrituras, tienen ms fuerzas que las exi
gencias humanas y darn mejores resultados.

EL SOSTEN DE LOS FUNCIONARIOS


Al organizar a las iglesias en un Concilio, se
debe hacer provisin para el sostn financiero de
sus funcionarios correspondientes. Cmo se logra
r esto depende por regla general de que si el
Concilio desea que los funcionarios dediquen to
La o r g a n iz a c i n ... n a c io n a l 71

do su tiempo a estas labores. Si no, el superin


tendente (presidente) y las dems autoridades
pueden seguir con sus pastorados y limitarn sus
viajes a las iglesias a ocasiones especiales y lla
madas de emergencia. El presbtero de cada re
gin se encargar de velar por las dems necesi
dades de las iglesias. Este sistema tiene mucho
que le favorece puesto que no impone una obliga
cin financiera grande sobre las iglesias y adems
sirve para evitar el peligro de una organizacin
nacional demasiado centralizada.
En cambio, la experiencia nos ha enseado que
el pastor que tambin tiene que servir como fun
cionario de una organizacin nacional, no puede
atender debidamente ni a la una ni a la otra. De
modo que por regla general, las exigencias del
puesto de superintendente, cuando menos, requie
ren que ste dedique todo su tiempo a cumplir con
las responsabilidades de su puesto.
En varias partes de nuestra obra en la Amrica
Latina, los pastores de las iglesias sostienen a
los funcionarios por medio del diezmo de sus pro
pias entradas, el cual mandan a la oficina central
para el sostn de la obra. En algunos concilios,
se aumentan las entradas de la oficina central
por medio de ofrendas especiales de las iglesias
o por el diezmo de las entradas generales de las
iglesias locales segn sea decidido.
72 E d if ic a r mi ig l e s ia

PREGUNTAS
. D em ustrense los peligros inherentes en un gobierno
eclesistico.
2. Expliqese la necesidad de unir las iglesias locales.
3. D tres beneficios que resultan.
4. Qu circu n sta n cia s que existan en la iglesia p rim i
tiva hicieron necesario que las iglesias se uniesen en
accin?
5. Quin o quines resolvieron el problema de diferencias
d octrin ales en la iglesia prim itiva?
6. Qu procedim ento se sigu i para llegar a una de
cisin?
7. Qu texto dem uestra que Dios dio su aprobacin a
estas decisiones?
8. A qu co nclusion e s llegam os por el estudio acerca
del prim er Concilio?
9. Hay autoridad para co m isio n a r a algunos hom bres
para llevar a cabo ciertas labores m s all de la esfera
de una iglesia local?
10. Para qu labores necesitan las iglesias a hom bres asi
com isionados?
11. A m edida que la obra se desarrolla qu pasos se
darn para proveer la ayuda y vigilancia necesarias
para las iglesias?
1^. Cm o se escoger a los funcionarios?
13. Dnde reside la autoridad suprem a de la iglesia na
cional?
14. Cul es la relacin de la autoridad de la organizacin
nacional a la de la iglesia local?
U '5 Expliqense los lim ite s de la soberana de una iglesia
local.
16. Tiene una iglesia local la prerrogativa de escoger co
m o pastor a un m in istro que ha sido desaprobado por
la organizacin nacional? Expliqense sus razones.
17. Qu cuidado deben tener los funcionarios de la or
ganizacin nacional en su relacin con las iglesias lo
cales?
18. Cm o pueden ser sostenidos los funcionarios de la
organizacin nacional?
5
EL SOSTEN FINANCIERO
DE LA IGLESIA

Al procurar regresar al ejemplo del Nuevo Tes


tamento en nuestra labor de fundar iglesias en
el campo misionero, por ningn lado encontramos
un problema ms difcil que el del sostn finan
ciero de la iglesia. El problema es arduo no tanto
porque el sostn financiero de la iglesia es de
por s difcil, sino,' en gran parte, debido a los
mtodos usados por las Misiones al establecer
las iglesias.
Aunque parezca extrao, las dificultades en
este respecto que han resultado en ciertas regio
nes hoy, existen en gran parte por la magnanimi
dad equivocada de los misioneros que colocaron
los fundamentos de la obra. Veamos por un mo
mento el tremendo problema a que el misionero
tena que hacer frente. Se encontraba casi solo
en un territorio inmenso. Al principio ni amigos
ni creyentes tena para ayudarle en su trabajo.
Se senta triste y afligido al ver las multitudes sin
Cristo y los pueblos y las aldeas innumerables
sin el evangelio. Adems, los convertidos que
aceptaban al Seor muchas veces eran desechados
74 E d if ic a r mi ig l e s i a

por su propio pueblo. A veces el nuevo convertido


perda hasta el empleo. El misionero procuraba
resolver el problema ayudando a los convertidos
econmicamente de una form a u otra. A veces
les daba empleo como ayudantes en la Misin.
Naturalmente si ellos mostraban inters y voca
cin para un ministerio espiritual, el misionero
los empleaba como obreros cristianos en sus la
bores. Estos obreros, as alejados de su propio
pueblo, llegaban a depender del misionero para
su sostn. (Cuando estos obreros levantaban con
gregaciones, no les enseaban los principios b
sicos de su responsabilidad financiera para la obra.
El misionero reciba su sostn del extranjero, y
l sostena al obrero. Para qu pedir que los
convertidos se sacrificasen para poder sostener
a su propia iglesia o a su pastor?
El misionero, por regla general, encontraba
candidatos aptos para el ministerio entre los es
tudiantes del colegio de la misin. Los creyentes
adultos tenan sus obligaciones de familia y ade
ms les era ms difcil hacer los preparativos
necesarios. As que el misionero escoga a los
jvenes a quienes podra amoldar ms fcilmente.
Tena la esperanza de que por medio de la ense
anza y el ejemplo l pudiera hacerles desarrollar
un ministerio adecuado para la evangelizacin de
su propio pueblo y la direccin de la iglesia. A
veces tena xito pero con frecuencia se encon
traba con un gran obstculo. Estos obreros se
haban acostumbrado a depender de la Misin y
del misionero. El haba tomado las decisiones y
les diriga en su labor. La Misin supla sus ne
cesidades financieras. A l terminar sus estudios,
I
E l so stn f in a n c ie r o ... 75

estos obreros esperaban recibir su sostn de la


misma fuente. Siendo que se haban alejado de
su propio pueblo, y en ciertos casos hasta haban
dejado sus costumbres, no les era muy fcil aco
modarse a la vida primitiva de las aldeas; esta
ban acostumbrados a un nivel de vida ms alto,
el cual solamente podran mantener con la ayuda
financiera del misionero.
As que los pastores mismos, y las iglesias que
ellos levantaban, casi automticamente se consi
deraban como dependientes del misionero extran
jero. Como resultado las iglesias perdieron mu
cho de la iniciativa individual y el vigor de la
vida espiritual que resulta de una iglesia verda
deramente nacional o criolla . Al principio ni el
misionero, ni el obrero, ni tampoco los creyentes
mismos entendieron los efectos debilitadores de
este proceder. Ms tarde, cuando el error se hizo
ms palpable, tanto el misionero como los conver
tidos estaban acostumbrados a estos mtodos y
no les era fcil cambiarlos. As el sistema se ha
perpetuado. Es nuestro propsito aqu explicar
por qu se debe remediar tal caso y cmo se
puede hacerlo.
Antes de seguir adelante, sera provechoso pre
sentar los motivos porque creemos que la iglesia
debe sostenerse financieramente.
1. E s el plan bblico. 1 Corintios 9:7-14. La
iglesia verdadera debe ceirse al ejemplo y a la
enseanza del Nuevo Testamento. No podemos
amoldarnos a otro mtodo, aunque ya establecido
por la costumbre, sin prdida para la vida espi
ritual de la iglesia. La Biblia tiene que ser nues
tra gua. Se supone que el lector se ha fam iliari
76 E d if ic a r mi ig l e s i a

zado con la enseanza bblica acerca del diezmo.


Aqu nos falta lugar para dar un estudio sobre
el particular. Si el lector no est familiarizado
con esta enseanza, sugerimos que tome su Biblia
y que haga un estudio esmerado de la materia
antes de proceder en el estudio presente. Por el
momento quiero llamar la atencin a un solo texto.
En 1 Corintios 9:18, 14, el apstol Pablo pone
por ejemplo la prctica de los sacerdotes del An
tiguo Pacto declarando que los que ministraban en
las cosas sagradas del templo de all reciban su
sostn.
Un estudio del Antiguo Testamento revela que
los sacerdotes vivan de los diezmos de la nacin
israelita. (E l diezmo es un diez por ciento de
las entradas.) Vase Nmeros 18:20, 21. Luego
en 1 Corintios 9:14, el apstol dice: A s tambin
orden el Seor a los que anuncian el evangelio
que vivan del evangelio. Quiere decir que como
los sacerdotes vivan de los diezmos del pueblo as
tambin Dios ha ordenado que el ministro evan
glico sea sostenido por los diezmos y las ofren
das de la congregacin.
En cuanto al sostenimiento de los pastores de
las iglesias de fondos recibidos de un pas extran
jero, ni siquiera se hace mencin de tal posibili
dad en el Nuevo Testamento. No hallamos donde
ni el apstol Pablo ni otro ministro solicitara
una ayuda financiera de las iglesias de Jerusaln
o de Antioqua para el sostn de las iglesias nue
vas que fueron fundadas por sus labores misio
neras. Ms bien, l exhort a los nuevos conver
tidos a que sostuviesen a su propia obra y a que
ellos ayudasen a sus propios pastores con ofrendas
E l sostn f in a n c ie r o ... 77

y bienes materiales. (1 Timoteo 5:17, 18; Glatas


6 :6 .) Y an vemos en una ocasin cuando hubo
un hambre en Judea que el apstol Pablo reco
lect ofrendas de las iglesias nuevas con el pro
psito de envirselas a los hermanos afectados de
la iglesia madre en Jerusaln.
Pero alguien pondr una objecin: N o trabaj
Pablo con las manos para sostenerse, en vez de
levantar ofrendas de las iglesias? N o debiramos
seguir su ejem plo? Contestamos: El apstol Pa
blo tena entradas de dos fuentes. El reciba ofren
das de las iglesias como ayuda para sus trabajos
misioneros. (Filipenses 4:16-18.) En segundo lu
gar, cuando no haba ofrendas de las iglesias, tra
bajaba con sus propias manos para suplir sus ne
cesidades. El explica que lo haca a propsito: es
decir, para que el evangelio no fuese estorbado.
Sin embargo, despus de fundar una iglesia,
exhortaba a los creyentes a que sostuvieran a
los que le servan en el Seor. Los misioneros
modernos tambin siguen el ejemplo del apstol
Pablo en este sentido. Por regla general, los mi
sioneros no reciben ofrendas de las iglesias, aun
que bblicamente pudieran hacerlo, para evitar la
mala comprensin y ser acusados de parte de los
enemigos del evangelio de explotar a los converti
dos y hacer ganancia de ellos. Los misioneros, co
mo el apstol Pablo lo hizo, despojan las otras
iglesias (2 Corintios 1 1 :1 8 ); es decir, las iglesias
de su patria en el extranjero, para poder servir a
las nuevas iglesias que estn estableciendo. Pero
como el apstol Pablo exhort a los nuevos con
vertidos a que ayudasen a sus popios pastores, as
el misionero debe exhortar a las iglesias a que
78 E d if ic a r mi ig l e s ia

sostengan a los pastores que ministran la Palabra


a ellos.*
Si no hubiese otro motivo porque una iglesia
debe sostener a su propio pastor, basta que las
Escrituras as lo ensean y nosotros como creyen
tes que seguimos el modelo del Nuevo Testamento
debemos hacerlo tambin. Sin embargo, existen
otros motivos.
2. Una iglesia local debe sostenerse por me
dio de los diezmos de los miembros porque as
se llega a un plan lgico y equitativo para el
sostn del ministerio. Diez familias o ms que
dan diezmos fielmente pueden sostener a su pas
tor ms o menos al mismo nivel econmico que
ellos mismos gozan. Debemos reconocer que el
pastor y su fam ilia tienen ms gastos que una
fam ilia corriente de la congregacin, pero a me
dida que su ministerio produce una congregacin
mayor, sus entradas tambin se aumentarn co
rrespondientemente. * *

* Es del tod o loable que un obrero que desea establecer una


iglesia en un campo nuevo trab a je en lo m aterial para soste
n erse; sin em bargo, una vez que la iglesia sea establecida, la
iglesia misma debe hacerse responsable para el sostn de su
pastor.
* * Se debe entender que los diezm os son para el a lfo l (M al.
3 :1 0 ) y no para el pastor personalm ente. Algunas con grega
cion es dan al pastor el 75 p or ciento de todos los diezmos y
las ofrendas, reservando el 25 p or cien to restante para los
dems gasos de la iglesia. Sea com o fu ere, el arreglo debe ha
cerse entendiendo que a m edida que la iglesia crece, de modo
que las entradas excedan las necesidades del pastor, se debe
m od ifica r el porcen ta je o f ija r un lm ite a la cantidad que
recibe el pastor, para que haya equidad y los m iem bros sigan
cooperando sabiendo que hay buena adm inistracin. Esta can
tidad puede ser decidida p or la ju n ta o ficia l y con la ayuda
del con sejo de los fu n cion arios de la organizacin nacional,
quienes entendern m ejor las necesidades del pastor. El dinero
que llega a la tesorera en exceso a la cantidad necesaria para
e l sostn del pastor, puede ser invertido en la obra de Dios
E l so stn f in a n c ie r o ... 79

3. Tambin resulta beneficioso para la misma


congregacin cuando sta se responsabiliza y se
hace cargo del desarrollo de su propia obra y del
sostn de su pastor. Cuando los hermanos esqui
van la responsabilidad financiera del sostn de la
obra del Seor, por regla general tampoco quie
ren hacerse cargo de su responsabilidad espiritual
hacia la iglesia. Es fcil observar lo vital que es
este asunto a la vida y vigor de una iglesia cuando
se compara la que sostiene a su pastor y constru
ye su propio edificio a la que se ha acostumbrado
a recibir todo gratis de parte de la Misin. Una
congregacin que se sacrifica y trabaja para
el xito de la iglesia, por regla general tendr
tambin ms iniciativa en la evangelizacin de
los inconversos y en todo lo que toca al progreso
de la obra, mientras que una iglesia que recibe
todo sin poner de su parte, pocas veces demues
tra esta iniciativa.
4. Tambin el pastor debe sentirse responsable
ante su congregacin ms bien que ante la Misin.
Si la Misin paga su sueldo, naturalmente el
obrero va a sentirse responsable ante el misione
ro. Pero el pastor necesita reconocer que ha sido
llamado de Dios para hacer una obra y cumplir
con un deber que Dios mismo le ha encomendado
ms bien que considerarse empleado por una Mi
sin. De otra manera su ministerio puede ser de
bilitado seriamente y hasta puede fracasar.
5. Debemos recordar que el sacrificio y sufri

para el adelanto del reino del Seor en la evangelizacin de


otros pueblos, com o tam bin para m ejora r el ed ificio y su fra
ga r los dems gastos de la iglesia. La ju n ta o ficia l debe estudiar
estas necesidades y hacer una recom endacin al respecto a la
congregacin.
80 E d if ic a r mi ig l e s i a

miento tiene una parte indispensable en el des


arrollo del ministerio de un pastor. Cuando las
circunstancias exigen que el obrero confe en
Dios para su sostn, su propia fe y su vida es
piritual se fortalecen. Pero cuando se elimina la
necesidad de ejercer la fe y el misionero le suple
al obrero lo que necesita, se le quita este medio
muy prctico de crecer en la vida espiritual. El
obrero que desea un ministerio vigoroso tendr
que confiar en Dios y ser dirigido por l. Si por
acaso alguien cree que el autor est escribiendo
desde el punto de vista terico solamente, el lector
puede estar seguro que el que escribe estas lneas
no est exigiendo a que otros hagan lo que l mis
mo no ha hecho. El aprendi estas lecciones de
tanto valor durante varios aos de labor en cam
pos nuevos y en trabajo evangelstico en su pro
pio pas bajo circunstancias muy difciles y de
mucha escasez.
Uno tiene que pasar por la experiencia de re
cibir de Dios diariamente lo que necesita para
su propia vida y para su familia sin haber nin
gn otro medio visible de ayuda para poder apre
ciar lo valiosa que es esta vida de fe. As se fo r
talece la fe y se pone el fundamento para un mi
nisterio bendecido.
6. Sucede que el obrero que recibe su sostn
de fondos del extranjero a veces no goza del mismo
aprecio de sus compatriotas como el que recibe
su sostn de su propia congregacin. Posiblemente
el pblico tiene al obrero que recibe su sueldo de
una Misin por empleado de una religin extran
jera en lugar de un siervo abnegado de Dios. Ha
ocurrido en aos recientes que ciertos ministros
E l sostn f in a n c ie r o ... 81

evanglicos han sido acusados de ser espas sola


mente porque reciban su sueldo de un pas ex
tranjero. El obrero que recibe su sostn de su
propia congregacin evita esa interpretacin equi
vocada. Las iglesias que se sostienen solas han
podido sobrevivir los tiempos difciles cuando los
fondos del extranjero han sido retirados. Aunque
el obrero que recibe su sueldo de una Misin no
fuese acusado de ser un agente de un pas ex
tranjero, sin embargo, bien pudiera ser conside
rado agente de una religin extranjera que pre
dica solamente porque le pagan.
7. Debemos tambin mencionar que debido al
espritu nacionalista que est hoy en aumento en
muchos pases, grandes ventajas hay en que la
obra sea sostenida de fuentes locales. Aunque
equivocadamente, al misionero en muchas partes
lo tienen como agente del capitalismo e imperia
lismo extranjero. Es el deseo de todos los pueblos
del mundo hoy da alcanzar completa libertad e
independencia. Muchos interpretan la subvencin
de parte de una misin extranjera como una ma
nifestacin del imperialismo. Por equivocada que
sea esa idea, de todos modos es preferible que la
iglesia nacional no viva bajo tal sombra. Tambin,
no se puede negar que los que sufragan los gastos
son, por regla general, los que mandan. Creemos
que la iglesia nacional o criolla , al llegar a la
edad adulta, debe estar libre para ejercer su
propio gobierno y direccin.
El depender de subvenciones del extranjero re
tarda el desarrollo de la direccin nacional e im
pide el crecimiento de la iglesia nativa. Siempre
debemos reconocer los lazos espirituales que nos
82 E d if ic a r mi ig l e s i a

unen a nuestros hermanos en el extranjero. La


iglesia de Jesucristo es una sola y no reconoce
fronteras nacionales ni geogrficas. Sin embargo,
la iglesia en un pas no debe adoptar una posicin
inferior a la de otro pas por motivos financieros.
8. Ahora llego al ltimo y tal vez el ms pode
roso motivo porque la iglesia debe sostenerse. Si
la iglesia no puede sufragar sus propios gastos,
llegar el da en que no podr extenderse por fa l
ta de dinero puesto que todos los fondos habrn
sido usados para mantener la obra solamente.
En tal caso, la iglesia se encontrar en circuns
tancias que le prohibirn tomar la iniciativa en la
evangelizacin, o en fundar iglesias nuevas, o en
entrenar o preparar nuevos obreros para el minis
terio. Los fondos de fuentes extranjeras nunca
bastan para todas las necesidades de la obra. Sien
do que hay un lmite en la cantidad de fondos
que pueden ser enviados de un pas extranjero,
inevitablemente llegar el da cuando la adicin de
otro obrero a la lista significar que los dems
obreros recibirn menos. Tal situacin llegara a
ser intolerable.
No podemos creer que la iglesia de Jesucristo
deba vivir sujeta a tales limitaciones. En cambio,
cuando cada nueva congregacin se encarga de la
responsabilidad de su propio edificio, y del sueldo
de su pastor, no hay lmite a las posibilidades de
la expansin de la iglesia. Cada iglesia nueva ser
una entidad que podr sostener y propagarse, y
a medida que nuevas iglesias se levanten, stas
asumirn la responsabilidad de su propia obra. La
verdad es que las nuevas iglesias mismas llegarn
a ser una fuente de entradas para ayudar en la
E l sostn f in a n c ie r o ... 83

extensin de la obra y de la evangelizacin del


pas.
Ahora examinemos unos pasos prcticos que nos
ayudarn a alcanzar tan loable blanco: Primera
mente, los pastores mismos deben ser enseados
y convencidos de la necesidad de establecer el sos
tn propio de las iglesias. Los obreros deben dar
su apoyo moral a este esfuerzo. Es preciso que
ellos se convenzan del beneficio que recibirn ellos
mismos, y la obra tambin, siguiendo este curso
de accin; entonces deben dedicarse a la tarea de
verlo realizado. Si el obrero mismo no est de
acuerdo con estos principios, ser muy difcil en
sear a la congregacin a cumplir su responsabi
lidad. Es de lamentarse que ciertos obreros, por
falta de visin, prefieren confiar en un sostn
muy limitado de parte de la Misin, en vez de
depender de Dios y de su congregacin. Hemos
visto que cuando los obreros se animan a lanzarse
a seguir el plan bblico, muchas veces dentro de
pocos meses se encuentran en una m ejor situacin
financiera que cuando dependan de la Misin. La
razn principal de esto es que la congregacin, por
regla general, no se siente responsable de pagar
el sueldo de su pastor, cuando sabe que la Misin
le da an parte de su sostn; considera sencilla
mente que el sostn del pastor le toca a la Misin
y no a ella. Luego las iglesias mismas deben ser
iniciadas en el camino del sostn propio. Los mi
sioneros y los ministros deben ensear acerca del
deber que cada miembro tiene de dar su diezmo.
Todo lo que se relaciona con este asunto debe ser
discutido con ellos.
A veces requiere paciencia para ensear a una
84 E d ific a r mi ig le s ia

congregacin ya establecida muchos aos que an


tes no asuma esta responsabilidad, pero una vez
que los miembros vean los beneficios espirituales
que resultan, ellos mismos ensearn a los dems.
Los funcionarios de la iglesia deben servir de
ejemplo a los dems miembros. Es muy importante
que cuando un miembro acepte la responsabilidad
de un puesto oficial en la iglesia, que l entienda
que este alto privilegio incluye la responsabilidad
de ser ejemplo a los dems miembros de la igle
sia en todos estos asuntos.
Para presentar a la congregacin el asunto del
sostn propio, el pastor o el misionero debe dar
estudios bblicos a la congregacin. Antes de pre
sentar el plan a la iglesia, debe discutirlo con la
junta oficial primeramente. No debe procurar im
poner el plan en contra de la voluntad de los
miembros; ms bien debe inspirar a los diconos
y miembros para que ellos mismos se animen a
dar los pasos necesarios para alcanzar el blanco
deseado.
Tambin es de mucha importancia que los nue
vos convertidos sean instruidos con respecto a
su responsabilidad financiera inmediatamente des
pus de su conversin y antes de que asuman la
categora de miembro activo de la iglesia. Algunos
pastores han vacilado en este respecto y no han
enseado a los convertidos acerca de su respon
sabilidad financiera, temiendo que al hacerlo as,
se desanimen los nuevos creyentes. Esto es un
error. El tiempo ms apropiado para ensear al
creyente es cuando su corazn es tierno hacia Dios
y est gozando del primer amor. Una vez que se
E l sostn f in a n c ie r o ... 85

haya acostumbrado a descuidar esta responsabi


lidad, ser mucho ms difcil ensearle.
El pastor debe ejercer un cuidado especial en
establecer la confianza de la congregacin en cuan
to a la manera de manejar los fondos de la iglesia.
Algunos pastores no quieren que la congregacin
sepa cunto se recibe en las ofrendas por temor
que la congregacin crea que est recibiendo de
masiado. Por regla general, sucede lo contrario.
La congregacin se siente orgullosa al saber que
sostiene a su pastor adecuadamente. En cambio,
si no saben lo que est recibiendo, muchas veces
creern que sus entradas son mucho ms de lo
que son. Un informe financiero debe ser entrega
do la iglesia en fechas sealadas. Esto estable
cer la confianza en la buena administracin y
esta confianza inspira la liberalidad.
Es preciso notar que al pastor le toca sentar el
ejemplo dando el diezmo de sus propias entradas.
Es imposible que pueda predicar a los dems con
sinceridad lo que l mismo no hace.
No olvidemos nunca que la entidad ms impor
tante de la obra es la iglesia local. Tengamos cui
dado en no quitarle a la iglesia su propia res
ponsabilidad e iniciativa. No debemos permitir
que una congregacin relegue la responsabilidad
para su gobierno, para la extensin de su obra o
para el sostn financiero en la Misin o en la
mesa directiva de la organizacin nacional. Una
iglesia que espera que otros hagan por ella lo que
ella debe hacer por s misma quedar dbil y
raqutica, en lugar de gozar de un desarrollo
normal y saludable.
En todo eso hay que recordar que el estado es
86 E d if ic a r mi ig l e s ia

piritual de la congregacin influye en todo as


pecto de la obra, especialmente en el aspecto eco
nmico. Aunque sea difcil alcanzar el sostn pro
pio de la iglesia por medio del esfuerzo humano,
no hay que olvidar que con la bendicin de Dios
y el derramamiento de su Santo Espritu, todas
estas cosas son posibles. La congregacin acep
tar la enseanza con respecto al sostn de la
iglesia y se animar a nuevos esfuerzos bajo la
influencia del Espritu Santo. Tal vez se precisa
una palabra de advertencia a nuestros obreros. Si
la iglesia no est gozando de un alto nivel de es
piritualidad, entonces no es el tiempo ms propio
para introducir el asunto del sostn propio e
inaugurar cambios. Ms bien, el pastor debe orar
por un derramamiento del Espritu Santo y cuan
do ascienda la temperatura espiritual en la iglesia,
y el ambiente est saturado de las bendiciones del
Seor, entonces es el momento de animarles a
asumir sus responsabilidades y a dar nuevos pa
sos. Recurdese que en todas estas cosas la vida
espiritual de la iglesia es de primera importan
cia; los mtodos son secundarios.
Una ltima palabra de consejo al pastor que
tiene que tratar el problema del sostn. Es m ejor
que l ensee el dober del diezmo a su congre
gacin como una verdad bblica y que lo trate
muy aparte de su propia necesidad financiera.
Como un fiel ministro de Dios, debe ensear el
diezmo a su congregacin, animndola a que asu
ma su responsabilidad espiritual con la mira al
mejoramiento del bienestar de la iglesia misma y
no para el beneficio propio del pastor. Que ensee
la verdad pero que confe en Dios. Dios, quien cui-
E l so stn f in a n c ie r o ... 87

d a Elias en tiempo de hambre, tambin sabr


cuidar a sus ministros que le obedecen incondicio
nalmente y depositan su confianza en l.
88 E d if ic a r mi ig l e s ia

PREGUNTAS

1. Explique c m o el problem a del sostn de la iglesia se


origin en m u chos cam pos m isioneros.
2. D em uestre que el diezm o es el plan divino para el
sostn de la iglesia.

3. De qu dos fuentes tu vo el apstol Pablo entradas


fin an cieras?

4. Qu co nclusion e s debem os sa ca r del hecho de que el


a psto l Pablo a veces trabajaba en lo m aterial para
sostenerse?
5. Es ju stifica b le que un obrero en un cam po nuevo
trabaje en lo m aterial para sostenerse?

6. Debe el obrero co ntinu ar trabajando en lo m aterial


despus de que la iglesia haya sid o establecida?
7. Qu ben eficios recibe la iglesia que se hace res
ponsable por el sostn de su pastor?

8. Hacia quines debe sentirse responsable el pastor?


9. Qu beneficio recibe el obrero que tiene que confiar
en D ios para su sostn?

10. Qu desventajas puede en con trar el obrero que recibe


su su eldo de una M isin?
11. En qu manera se lim ita el desarrollo de una obra
cuando se depende de fon dos del extranjero?

12. Cules son los pasos que se deben dar para anim ar
a una iglesia a hacerse responsable para su propia
obra?
13. De qu manera in flu ye el estado espiritual de una
congregacin en el aspecto financiero?
6
EL DINAMISMO DE LA
IGLESIA NEOTESTAMENTARIA

Los mtodos por s solos, por buenos que sean,


no darn resultados en una iglesia. El mecanismo
del buen mtodo debe ser acompaado del dina
mismo del poder apostlico. Sin mtodos correc
tos, un avivamiento poderoso puede apagarse o
llegar a ser ineficaz. Sin el poder espiritual, la
iglesia, aunque bien organizada, tampoco puede
avanzar. El mecanismo sin el dinamismo en la
iglesia puede compararse a un motor bien ajus
tado, listo para andar, pero al que le falta el
combustible y la chispa para poder arrancar.
En Los Hechos de los Apstoles encontramos
el nico modelo autntico para la operacin de
una iglesia neotestamentaria. Debemos recordar
que las epstolas de San Pablo y los dems aps
toles fueron escritas a iglesias que vivan en el
ambiente del libro de Los Hechos y que experi
mentaban los eventos all narrados. Un estudio
del libro de Los Hechos de los Apstoles nos re
vela mucho concerniente al poder que motivaba
a la iglesia primitiva.
La iglesia primitiva viva en un ambiente de
90 E d if ic a r mi ig l e s i a

oracin. El libro de Los Hechos nos relata en


el primer captulo acerca de diez das de oracin;
la iglesia perseveraba en la oracin en el cap
tulo 2; los apstoles observaban la hora de ora
cin en el captulo 3, y encontramos en el ca
ptulo 4 que toda la iglesia elev la voz a Dios
en oracin. En todo el relato sagrado observamos
que la oracin satura la atmsfera de la iglesia
primitiva.
Tambin es digno de nuestra atencin el lugar
predominante que se daba al Espritu Santo en
la iglesia primitiva. Los discpulos fueron manda
dos a que esperasen la venida del Espritu; en el
captulo 2, l descendi sobre los creyentes que
esperaban su llegada y ellos fueron llenos del Es
pritu. El escritor del libro de los Hechos tiene
mucho cuidado en relatar la obra del Espritu San
to. Nos narra cmo descendi sobre los samarita-
nos, sobre los de la casa de Cornelio, y ms tarde
sobre los discpulos efesios. Los apstoles fueron
inspirados por el Espritu a hablar; los diconos
fueron llenados del Espritu Santo y unos llega
ron a ser evangelistas; los apstoles y los dico
nos fueron guiados a sus campos de labor y fue
ron dirigidos en sus actividades por el mismo Es
pritu. El Espritu Santo haca seales y maravi
llas convenciendo as a las multitudes,' imparta
poder a las iglesias; inspiraba a los creyentes a
una liberalidad maravillosa hasta dar de sus bie
nes materiales a la obra del Seor; en general, l
era el director invisible de la iglesia. El libro de
Los Hechos muy bien pudiere ser llamado Los
Hechos del Espritu Santo .
Para poder experimentar los mismos resulta
El d in a m is m o de la ig l e s ia ... 91

dos de la iglesia primitiva, ser necesario que


nuestras iglesias hoy da capten de nuevo el am
biente espiritual de ella. Pero alguien pondr por
argumento que las bendiciones experimentadas por
la primera iglesia pertenecan a una edad pasada
y que es imposible experimentar hoy tales cosas.
Y o quisiera recalcar la verdad que vivimos en la
misma dispensacin o perodo de la gracia en el
cual vivan los apstoles. El Espritu Santo toda
va mora en el mundo y Jesucristo es el mismo
ayer hoy y para siempre. El hecho es que al leer
las Escrituras se halla evidencia que Dios tiene
el propsito de hacer una gran obra por medio
del Espritu Santo en los das postreros del pe
rodo de la gracia. El ha prometido derramar su
Espritu sobre toda carne en los ltimos das.
Para animarnos, llamar la atencin al hecho
de que en muchas partes del mundo hoy da se
estn experimentando avivamientos y bendiciones
que nos hacen recordar de los tiempos bblicos.
Milagros del poder divino han ocurrido y millares
de personas han despertado a la verdad del evan
gelio y los creyentes han experimentado en una
manera especial una plenitud del Espritu Santo.
Probablemente la debilidad espiritual de muchas
iglesias hoy en da no se deba a ninguna prdida
que haya sufrido el evangelio en cuanto a su poder,
ni tampoco a ningn cambio de propsito de parte
de Dios en cuanto a reproducir una iglesia con
form e el modelo del Nuevo Testamento; ms bien,
esta debilidad es culpa nuestra y es el resultado
de poca visin y dbil fe. Pidamos a Dios que nos
libre de todo concepto que no haya sido inspirado
divinamente en nosotros, y que nos gue como tes
92 E d if ic a r mi ig l e s ia

tigos del Cristo viviente y de su evangelio de poder


en este trabajo de fundar una iglesia neotesta
mentaria en nuestro da.
Jess dijo: Y sobre esta piedra edificar mi
iglesia y las puertas del infierno no prevalecern
contra ella. Mateo 16:18.
Y ellos saliendo predicaron en todas partes
obrando con ellos el Seor y confirmando la pala
bra con las seales que se seguan. Marcos 16:20.
El d in a m is m o de la ig l e s ia ... 93

PREGUNTAS

1. Expliqese la necesidad de ten er el poder a post lico


para la fun cin de una iglesia neotestam entaria.

2. Dnde encontram os el m odelo autntico para una


iglesia neotestam entaria?

3. Explique el lugar que dieron los creyentes prim itivos


a la oracin en la vida de su iglesia. D citas.

-K . Describa el m in isterio del Espritu Santo en la iglesia


prim itiva.

5. Por qu podem os esperar que la iglesia de hoy da


goce las bendiciones apostlicas?

'6 . Por qu razn no vem os m anifestado m s plenam ente


el poder del Espritu Santo en la iglesia de hoy?
APENDICE A

El Reglamento Local para las Asambleas de


Dios en la Amrica Central ha sido incluido en
esta obra para que sirva como gua para otros
pases donde se desee algo semejante.
El Reglamento Local fue escrito original
mente para las Asambleas de Dios de El Salvador
por Francisco R. Arbiz y Ralph D. Williams y
aprobado por las iglesias despus de ser estudiado
detenidamente.

EL REGLAMENTO LOCAL
Prlogo
El propsito de este Reglamento Local es pro
poner un nmero mnimo de normas y doctrinas
bblicas que servirn como la base de fe y comu
nin entre los miembros de la Asamblea Local.
Se ha preparado especialmente para el recin
convertido con el fin de ayudarle a conocer y com
prender estas doctrinas de manera fcil y directa.
Adems, se le explicar:
1. Qu nuevas relaciones l tendr que man
tener con los dems creyentes y con el mun
do tambin.
2. Cmo desempear el alto y digno puesto de
miembro de la iglesia.
El pastor establecer clases para los recin con
vertidos a fin de ensear este Reglamento. Las
A p n d ic e A 95

clases se darn una vez a la semana durante un


perodo de tres a seis meses, hasta ensear todo
el Reglamento. Se llamarn miembros catecme
nos los que asisten a las clases y se estn esfor
zando por cumplir con las normas cristianas, con
el propsito de ser miembros activos.
Al cabo de este tiempo de instruccin, se exami
nar a los catecmenos en cuanto a su fidelidad
cristiana y habiendo dado satisfaccin ellos a la
Junta Oficial de la Asamblea, podrn ser bau
tizados en agua.
En caso que les falten pruebas suficientes de
una verdadera conversin, no se bautizarn sino
hasta haber dado evidencia satisfactoria de una
sincera fe en Cristo.
La Biblia ordena ensear las doctrinas cristianas
1. Los discpulos fueron enviados por Jesucris
to a doctrinar y ensear en todo el mundo. Mateo
28:19-20 y Marcos 16:15.
2. Desde el da de Pentecosts, los apstoles en
searon las doctrinas del evangelio a los incon
versos y a los recin convertidos. Hechos 2:40-42
y 4 :2 . San Pablo ense doctrina por dos aos
en la escuela de Tirano en Efeso. Hechos 19:9-10;
y en el captulo 20:20 dijo: que nada til haba
rehuido anunciar y ensear. Tambin orden a
Timoteo que instruyese a hombres aptos para que
ellos tambin ensearan a otros. 2 Timoteo 2:1-2.
3. Los creyentes en Jesucristo que obedecen es
tas instrucciones y siguen tales ejemplos del estu
dio fiel y constante de la Biblia gozarn:
a. Una direccin acertada para su fe, conducta
y servicio a Dios. 2 Timoteo 3:16-17.
b. La continua presencia de Cristo quien con
96 E d if ic a r mi ig l e s i a

firm ar la Palabra con las seales prometidas.


Mateo 28:20 y Marcos 16:20.
c. El amor de Cristo. Juan 14:15, 21, 23; 15:10.
d. La verdadera libertad espiritual. Juan 8:31-
32 y Romanos 8:1.
(Nota: Hay libertad carnal y libertad espiritual.
La primera es la que no se sujeta a la Palabra de
Dios. Romanos 8:7. La segunda, la libertad es
piritual, consiste en la sumisa obediencia a ella.
Salmo 119:45; Santiago 1:25.)
PREGUNTAS PARA REPASAR
1. En qu se basa la autorizaci n de este Reglam ento
Local? D tre s referencias b b lica s to m adas de este
prrafo.
2. Cules son las cuatro bendiciones de que gozarn los
q ue ponen en prctica las doctrin as cristianas?
3. Explique la diferencia entre las dos libertades.

ARTICULO I
D E LOS OBJETIVOS D E LA ASAM BLEA
EVAN G E LICA
Los creyentes en Jesucristo que viven en la mis
ma comunidad, deben juntarse para constituirse
en una Iglesia o Asamblea Evanglica Local. Ma
teo 18:17, 20; Hechos 8:1 y 9:31. Los objetivos
de la Asamblea Evanglica son:
1. Adorar a Dios en Espritu y en verdad. Juan
4:23-24; Salmo 117 y Colosenses 3:16. Esto es su
culto y adoracin.
2. Instruirse debidamente en las doctrinas sa
gradas de la Santa Biblia para su crecimiento en:
a. Conocimientos espirituales. 2 Pedro 3:18; 2
Timoteo 3:14-17.
b. En santidad y en fuerza moral. Salmos 119:9
y 2 Corintios 7:1.
A p n d ic e A 97

c. Amor a Dios y al prjimo. Juan 13:84. Esto


es su educacin y cultura.
3. Difundir el conocimiento del evangelio por
todas partes. Marcos 16:15 y Hechos 1:8.
a. Por medio del testimonio de una vida fiel.
b. Por medio de la predicacin de la Palabra
de Dios. Esto es su servicio y ministerio.
Estos tres objetivos son los ideales ms altos
que pueden inspirar al alma del hombre. E sfor
zndose el nuevo creyente en cumplirlos, su vida
ser cambiada en una de carcter cristiano verda
deramente noble, y traer honra y gloria a Dios
y tambin podr llevar almas a los pies de Cristo,
su Salvador.
El resumen de estos tres objetivos se encuentra
en San Lucas 10:27: Amars al Seor tu Dios
de todo tu corazn y de toda tu alma y de todas
tus fuerzas y de todo tu entendimiento y a tu
prjimo como a ti mismo.
PREGUNTAS PARA REPASAR
1. De qu trata el A rtcu lo 1?
2. En qu se deben co nstitu ir los creyentes de una co
munidad?
3. Expliqese el prim er objetivo de la Asam blea Evan
glica.
4. Expliqese el segundo objetivo.
5. Expliqese el tercer objetivo.
6. De qu manera aprovechar el que se esfuerce a
practicar estos ideales?

ARTICULO II
DE LAS DOCTRINAS FU NDAM ENTALES
A. La Iglesia de Cristo
1. La Iglesia de Cristo es un pueblo:
98 E d ific a r mi ig le s ia

a. Redimido por la sangre de Cristo. E fe-


sios 1:7.
b. Separado del mundo. 2 Corintios 6:16-18.
c. Que cree en el santo evangelio. Juan 20:31.
d. Que practica los preceptos cristianos. Tito
2:11-14.
2. La naturaleza espiritual de la Iglesia.
Los smbolos usados para representar a la Igle
sia revelan su naturaleza espiritual.
a. La Iglesia es un cuerpo. Efesios 1:22-23.
1) Cristo es la cabeza del cuerpo. Efesios 1:22,
23; 5:23.
2) Los creyentes son los miembros del cuerpo.
1 Corintios 12:12 y 27. Este smbolo hace desta
car, primero, la relacin espiritual que existe entre
Cristo y el creyente, y segundo, la de un creyente
con otro. Tambin hace evidente que la autoridad
espiritual de la iglesia reside en Cristo y no en
una persona intermediaria en la tierra. Sin em
bargo, el ministerio del evangelio es efectuado por
seres humanos guiados e inspirados por el Esp
ritu Santo. Efesios 4:11-16.
b. La Iglesia es un edificio o un templo. 1 Co
rintios 3:9, 16.
1) Cristo es el fundamento y la piedra prin
cipal del ngulo. 1 Pedro 2:6-7.
2) Los apstoles y profetas forman parte del
fundamento juntamente con Cristo. Efesios
2 : 20- 22 .
3) Los creyentes son piedras vivas en este tem
plo espiritual. 1 Pedro 2:5. Este smbolo estable
ce: (a ) Que Cristo es la Roca en que est fundada
la iglesia; (b ) Que es un error ensear que la
iglesia est fundada sobre Pedro puesto que l
A p n d ic e A 99

era slo uno de los apstoles y como tal no era


ms que una parte del fundamento, juntamente
con los dems, (Efesios 2 :2 0 ); (c ) Que Dios
mora en la Iglesia, o sea el templo espiritual,
para guiarla y bendecirla. Efesios 2:21-22 y Ma
teo 18:19-20.
c. La Iglesia es parte integral de la Vid ver
dadera. Juan 15:1-2.
1) Los creyentes participan de la vida espiri
tual de Cristo, as como el pmpano recibe savia
del tronco de la vid. 2 Pedro 1:4.
2) El creyente como pmpano debe llevar fru
to. Juan 15:16.
3) Dios, el Labrador, limpiar a todo creyente
que lleva fruto para que lleve ms fruto. Hebreos
12:5, 6 y 11. Esta figura nos ensea, primero,
que el creyente es partcipe de la naturaleza di
vina que le imparte fe, gracia, amor y valor; se
gundo, que todos deben esforzarse por traer almas
a Cristo, y tercero, que Dios, cual padre de fa
milia, disciplina a sus hijos, a fin de encami
narlos en santidad y en servicio fructfero.
3. La condicin para ingresar en la Iglesia:
La condicin primordial para ingresar en la Igle
sia es la regeneracin. Juan 3:3-5. Para expe
rimentar la regeneracin son necesarios tres
pasos:
a. Fe en Jesucristo y en los mritos de su san
gre que limpia de todo pecado. Juan 14:6; 3:16,
36; Hechos 16:31; Efesios 1:7; 1 Juan 1:7, 9.
b. Un verdadero arrepentimiento. Hechos 2:38;
Mateo 9:13. Este arrepentimiento consiste en la
confesin de los pecados a Dios (1 Juan 1 :9 ) y
100 E d if ic a r mi ig l e s ia

en abandonarlos. Juan 8:11; 5:14 y Proverbios


28:13.
c. La confesin pblica de fe en Jess. Roma
nos 10:9-10; Marcos 8:38.
4. La Misin o la obra de la Iglesia en la tierra:
a. Predicar el evangelio a toda criatura. Ma
teo 28:19-20; 1 Pedro 2:9-10.
b. Mantener la norma de santidad y de justicia
delante del mundo. Efesios 5:25-27; Mateo 5:13-
16.
c. Ser celosa de buenas obras. Tito 2:14; Gl.
6:10; Mat. 5:16, 44, 45.
5. El sostn financiero de la obra de la Iglesia
en la tierra. No se necesitan fondos monetarios
para comprar la salvacin de las almas ni para
pagar a Dios por las bendiciones espirituales que
de l provienen. Isaas 55:1-2; Mateo 10:8. Se
necesitan fondos para sufragar los gastos que
ocasionan el ministerio y el avance de la Iglesia
sobre la redondez de la tierra. El sostn finan
ciero de la Iglesia es provedo por los mismos
miembros de ella. Esto es muy natural, porque
son ellos los que tienen mayor inters en que la
Iglesia cumpla con su misin en la tierra. 1 Pedro
2:9-10. La porcin bsica que se debe consagrar
a la obra de Dios de parte de cada creyente es
la dcima de todas sus entradas. Las ofrendas
que se darn sern adicionales al diezmo. La con
sagracin del diezmo para el servicio de Dios en
la tierra, ha sido practicada por los fieles varones
de Dios, en los tres perodos principales abar
cados por la historia bblica: a) El Perodo de
los Patriarcas; b) El Perodo de la Ley de Moiss,
y c) El Perodo de la Iglesia Apostlica.
A p n d ic e A 101

a. Siglos antes de que Moiss recibiera la ley,


los patriarcas pagaban diezmos a Jehov. Abra-
ham, Gnesis 14:18-20; Heb. 7:4; Jacob, Gne
sis 28:22.
b. Esta misma prctica se encuentra establecida
por fuerza de ley en el culto israelita (Levtico
27: 30-34), y era de tal importancia, que Dios pro
nunci bendicin por su fiel cumplimiento y mal
diciones por faltar a ella. Mal. 3:8-10.
c. La Iglesia cristiana no est sujeta a la ley
de Moiss (Lucas 16:16 y Romanos 6:14) pero
para San Pablo, el estricto cumplimiento de la
ley de diezmos practicado por los israelitas, le
sirve como una ilustracin para ensear a los
creyentes de la iglesia cristiana cmo sostener la
obra de Dios. (Nmeros 18:21 y 1 Corintios 9:13-
14.) Es claro que la iglesia apostlica empleaba el
mismo mtodo practicado para sostener el culto ju
daico que para sostener su culto y ministerio. N
tense las palabras del versculo 14: As tambin
orden el Seor. As tambin quiere decir:
De la misma manera.
d. Es de muchsima importancia fijarse en la
diferencia entre el sistema de dar diezmos prac
ticado por los israelitas y el practicado por la
Iglesia cristiana. Los israelitas lo hacan por fuer
za de la Ley; mientras que los creyentes en Jesu
cristo lo hacen por el impulso de la gracia de
Dios en el corazn. 2 Cor. 9:7-8. La ley de re
compensa que rige en esta dispensacin, o era,
de la gracia, es la que se halla en 2 Corintios 9:6.
e. El captulo 8 de 2 Corintios trata de la li
beralidad. El versculo 2 ensea que cuando la
ofrenda se da en medio de tribulacin y pobreza,
102 E d ific a r mi ig le s ia

lejos de quitar valor a la ofrenda, estas circuns


tancias la hacen ms rica a la vista de Dios.
Del versculo 7 se ve que sera incorrecto que
un creyente que anhela los dones y las virtudes
del Espritu Santo, quedara indiferente al des
arrollo de esta virtud de la liberalidad. Vase tam
bin Mateo 23:23. En los versculos 13 y 14, el uso
de la palabra igualdad , indica un sistema de
dar que ser proporcionalmente igual para todos
los que participen. El plan de dar diezmos lle
na perfectamente este requisito.
PREGUNTAS PARA REPASAR
1. Qu es la iglesia cristiana?
2. Dense lo s tres sm b o lo s de la Iglesia usados en esta
leccin.
3. Explique lo que se entiende en cada sm bolo.
4. Cul es la co n d ici n esencial para ingresar en la
Iglesia?
5. D lo s 3 pasos necesarios para experim entar la rege
neracin del alm a.
6. Cules son los tre s puntos en la m isin de la Iglesia?
7. Para qu se necesitan los fon d os en la obra de Dios?
8. Quines proveern los fon dos necesarios p ara la obra
de Dios?
9. Cul es la porcin bsica que se debe consagrar a
Dios?
10. Dense los tres perodos de la historia b blca en que
se pagaban diezm os.
11. D una cita b blica de un patriarca que pagaba diezm os.
12. D una cita que establece la ley dei d iezm os en el
cu lto judio.
13. Qu se entiende de 1 C o rin tio s 9:13-14 en cuanto a
pagar diezm os en la iglesia?
14. Explique la diferen cia que existe en la prctica del
sistem a de dar diezm os entre los ju d o s y los creyentes
de la iglesia apostlica.
15. Si anh elam os los dones y virtu des del Espritu, es
correcto hacer caso om iso de la virtud de la libe
ralidad?
A p n d ic e A 103

B. La Santa Biblia
1. La Biblia es:
a. La Palabra inspirada de Dios por medio
de la cual se comunica Dios con su pueblo. 2 Pe
dro 1:20-21; Juan 5:39, y es
b. La regla infalible de fe y conducta para
guiarnos de la tierra a los cielos. Salmo 119:11,
105; Juan 5:24; 20:31.
2. A la Biblia no se le puede agregar ni qui
tar. 1 Pedro 1:24; Apocalipsis 22:18-19.
C. El Unico Dios Verdadero Manifestado en la
Trinidad
La existencia del Unico Dios Verdadero, Jeho
v, est bien definida por las Sagradas Escritu
ras, las cuales revelan que subsiste en las tres
personas: el Padre, el H ijo y el Espritu Santo.
Mateo 28:19; 2 Corintios 13:13; 1 Juan 5:7,
Deut. 6:4.
1. El Trino Dios es Creador del universo. G
nesis 1:1, 26, 31.
2. El Trino Dios es Salvador del hombre. 1 Ti
moteo 2:3-4; 2 Corintios 5:18-19.
PREGUNTAS PARA REPASAR
1. Qu es la Biblia?
2. Es com pleta la Santa Biblia?
3. Cm o se ha revelado Jehov a S m ism o.
4. Dse un ve rscu lo que establece que Jehov es uno.
5. Dse un ve rscu lo que establece la trinidad en la
unidad de Dios.

D. La Salvacin del Alma


1. La salvacin del alma es una transforma
cin espiritual milagrosa que se efecta en el
alma y en la vida. Juan 3:3-5; 2 Corintios 5:17
y Efesios 4:22-24.
104 E d if ic a r mi ig l e s ia

a. Por fe en la Palabra de Dios. Juan 1:11-13.


1 Pedro 1:23.
b. Por fe en la sangre de Cristo. 1 Pedro
1:18-19.
c. Por arrepentimiento del pecado. Hechos 2:38.
2. Dios da salvacin nicamente por Jesucristo.
a. Jesucristo es el nico Salvador. Hechos
4:10-12; y 16:30-31.
b. Cristo es el nico camino. Juan 14:6.
c. Cristo es el nico mediador. 1 Timoteo 2:5.
3. No hay salvacin por otro medio o persona.
a. No por las obras de la ley de Moiss. Ro
manos 3:20-22.
b. No por los dolos ni por las imgenes. Exo
do 20:4-5; Isaas 44:9-18.
c. No por Mara, la madre terrenal de Jesu
cristo. Hechos 4:12 y Lucas 1:46-48. Lejos de
poder salvar a otras almas, ella misma tena ne
cesidad de un Salvador. Vase Juan 2:5.
PREGUNTAS PARA REPASAR
1. D escrbase la salvacin dando dos citas.
2. Explique en tres punto cm o se alcanza.
3. Quin ha provisto la salvacin del alm a? Y por quin?
4. Aprndase de m em oria 1 Tim oteo 2:5.
5. Hay salvacin por las obras de la Ley de M oiss?
6. Ayudan las im genes e dolos en la salvacin del alm a?
7. Puede M ara, m adre de Jess, salvarnos?

E. La Santidad
Dios Jehov es santo y requiere que sus hijos
sean santos. 1 Pedro 1:15-16; Hebreos 12:14.
1. Santidad significa:
a. Limpieza de toda inmundicia. 2 Crnicas
29:5 y 15.
b. Separacin del pecado. 1 Tesalonicenses 4:3
y 2 Corintios 6:17.
APENDICE A 105

c. Dedicacin y consagracin a Dios. Nmeros


8:17.
2. La santidad se alcanza.
a. Por fe en la Palabra de Dios. Juan 17:17 y
Efesios 5:26.
b. Por fe en la sangre de Jesucristo. Hebreos
10:10 y 29.
c. Por la obra del Espritu Santo en la vida.
1 Pedro 1:2; Glatas 5:16-25.
3. El tiempo en que se verifica la santidad es:
a. Inmediato: A l tiempo de la conversin. 1
Corintios 6:10-11.
b. Progresivo: En todo tiempo el creyente se
esforzar en perfeccionar la santidad en su vida
diaria. 2 Corintios 7:1.
PREGUNTAS PARA REPASAR
1. Qu se entiende de 1 Pedro 1:15-16?
2. Dnse 3 puntos que expliquen la santidad.
3. Cm o se alcanza la santidad?
4. En qu dos tiem po s se verifica la santidad?

F. La Oracin
Orar a Dios es el privilegio y deber de toda
persona. 1 Timoteo 2:8.
1. Es el acercamiento del alma a Dios en co
munin espiritual. Hebreos 10:19-22; 4:16.
a. Para adorarle y alabarle por sus incontables
bondades. Salmo 108:1-3; Filip. 4:6.
b. Para pedir a Dios para nuestra necesidad.
1 Juan 5:14; Juan 15:7 y Mateo 7:6.
c. Para interceder a favor de otras personas.
Efesios 3:14-17; 1 Samuel 12:23.
2. La oracin se hace a Dios:
a. En el nombre de Jesucristo. Juan 14:13-14.
106 E d if ic a r mi ig l e s ia

b. En el poder del Espritu Santo. Efesios 6:18;


1 Corintios 14:15 y Rom. 8:26.
c. Con el entendimiento. 1 Corintios 14:15.
PREGUNTAS PARA REPASAR
1. Describa la oracin en relacin al creyente.
2. D los tres puntos que m uestran que el creyente debe
acercarse a D ios en oracin.
3. D los tres puntos que explican cm o se hace oracin.

G. El Bautismo del Espritu Santo


1. El bautismo en el Espritu Santo no slo
fue para los apstoles en el da de Pentecosts,
sino tambin para toda persona que se convierta
al Seor. Hechos 2:38-39 y Mateo 3:11.
2. Cada creyente en Jesucristo debe buscar con
fe hasta recibir la prometida bendicin. Lucas
24:49 y Hechos 1:4-5.
3. El bautismo en el Espritu Santo se identi
fica por la seal inicial fsica de hablar en len
guas extraas como el Espritu Santo d poder
para expresarse. Hechos 2 :4 ; 10:44 y Marcos
16:17-20.
4. El bautismo en el Espritu Santo da poder
para ser fiel testigo del Seor. Hechos 1:8; 4:31.
PREGUNTAS PARA REPASAR
1. Para q uines es el bautism o en el Espritu Santo?
2. Dnse tre s pasajes bb lico s que indiquen cul fue la
evidencia de haber recibido el bautism o en el Espritu
Santo.
3. Cul es el propsito especial del bautism o en el E s
pritu Santo?

H. La Sanidad Divina
I. La sanidad divina es prometida en las Sa
gradas Escrituras. Marcos 16:18; Santiago 5:14-
15.
A p n d ic e A 107

2. Se ha provisto en la expiacin del pecado la


sanidad de las enfermedades siendo esto el pri
vilegio de todo creyente. Isaas 53:4-5; 1 Pedro
2:24.
3. Cristo sanaba a los que a l acudan. Ma
teo 8:16-17.
4. Dios es nuestro Sanador. Exodo 15:26.
5. El don de Sanidad es impartido por el Es
pritu Santo. 1 Corintios 12:9.
(Nota: No se censura al creyente que busca
ayuda mdica cuando a l le parezca que su fe
no es suficiente para el milagro de sanidad. El
punto principal es poner la confianza en Dios en
todo caso de enfermedad.)

I. El Futuro Advenimiento de Cristo


La segunda venida de Cristo es la esperanza
ms bendita y alentadora para el creyente en todo
tiempo. Tito 2:13.
1. Cristo vendr para recibir su Iglesia, lle
vando consigo a los creyentes santificados que
viven; y los creyentes muertos sern resucitados
en un mismo momento para unirse todos a su
Seor. 1 Tesalonicenses 4:15-17.
2. Despus de este extraordinario acontecimien
to descender el Seor con sus santos millares y
salvar a su pueblo Israel y reinar por mil aos
sobre la tierra. Apocalipsis 20:4.

J. La Condenacin Eterna
Despus del milenio se efectuar la resurrec
cin de los muertos incrdulos, siendo presenta
dos delante del Gran Trono Blanco donde sern
juzgados por sus malas obras, y despus arroja
108 E d if ic a r mi ig l e s i a

dos al lago de fuego. Apocalipsis 20:11-15; Ma


teo 25:41.

PREGUNTAS PARA REPASAR


1. En qu dos ve rscu lo s se encuentran las prom esas de
sanidad divina?
2. Sobre qu base reposa nuestra fe en la sanidad d i
vina?
3. Qu nos ensea Exodo 15:26?
4. Es correcto cen su ra r al herm ano que busca ayuda
m dica?
5. Cm o se verifica el arrebatam iento de la Iglesia?
6. Qu gran cam b io se efectuar sobre la tierra despus
de la venida de Cristo?
7. Cundo sern resucitados los m uertos incrdulos y
cul ser su fin?

ARTICULO III
D E LOS SACRAM ENTOS Y LAS
CEREMONIAS
Los Sacramentos son dos: El Bautismo en agua
y la Santa Cena.
A . E l Bautismo en Agua por Inmersin
1. Es un tipo, o figura, de la muerte del hom
bre viejo y la resurreccin del hombre nuevo
para andar en novedad de vida . Romanos 6:4-6;
Efesios 4:22-24.
2. Se requiere un testimonio claro y sincero de
fe en el Seor Jesucristo de parte del candidato
para ser bautizado. Hechos 8:26-38; Colosenses
2:12. Esto explica por qu no se puede practicar
este sacramento en un nio pequeo. El no po
dra dar un claro testimonio de su fe en Jesu
cristo.
3. El bautismo se hace en el nombre del Pa
dre, del H ijo y del Espritu Santo, en obediencia
al mandato del Seor. Mateo 3:13-17; 28-19.
A p n d ic e A 109

4. La palabra bautizar , en el idioma de las


Escrituras originales significa inmersin o
zambullir y no meramente rociar . Esto con
cuerda con la enseanza de Romanos 6:3-4.

B. La Santa Cena del Seor


1. Este sacramento fue instituido por el Seor
quien orden que se practicase hasta su segunda
venida. Mateo 26:26-30 y 1 Corintios 11:23-31.
2. Los dos elementos de pan y vino re
presentan el cuerpo y la sangre de Cristo.
a. Su cuerpo fue quebrantado cuando llev nues
tro pecado en la cruz.
b. La sangre establece el Nuevo Pacto o sea
la promesa divina de vida eterna. 1 Corintios
11:24-25.
3. Es una memoria de la muerte de Jess y
de las promesas de su segunda venida. 1 Corin
tios 11:26.
4. Es el privilegio y el deber de todo creyente
tomar parte en la Santa Cena porque es el sm
bolo de la participacin de la naturaleza divina
de Cristo. Juan 6:53-56; 2 Pedro 1:4.
5. Es requerido que el participante se examine
primero a s mismo para no tomar parte en estado
indigno. 1 Corintios 11:28, 29.
(Nota: El creyente que se juzgue indigno de
participar de la Santa Cena, antes de evitar de
hacerlo, debe buscar el perdn del Seor y reno
var su consagracin y as tomar con toda la igle
sia. Cumpliendo as en esta forma, la Santa Cena
ser un medio de levantar y mantener en alto la
norma espiritual de la iglesia.)
110 E d if ic a r mi ig l e s ia

PREGUNTAS PARA REPASAR


1. Cuntos son lo s sacram entos?
2. De qu es tip o el b a utism o en agua?
3. Qu se necesita de parte del can didato para ser bau
tizado?
4. Por qu no bautizam o s a nios pequeos?
5. En qu nom bre se hace el bautism o?
6. Qu sig n ifica la palabra b a u tiza r ?
7. Quin in stitu y la Santa Cena?
8. Explique el sig n ifica d o de los dos elem entos pan y
v in o .
9. Por qu es un privilegio y un deber del creyente to
m ar parte en la Santa Cena?
10. D espus de exam inarse a s m ism o, qu debe hacer
el creyente en cu a nto a la Santa Cena?

Las Ceremonias son tres: La Presentacin de


Nios al Seor; La Solemnizacin del Matrimonio
y la Sepultura de Muertos.

C. La Presentacin de Nios al Seor


1. En esta ceremonia los padres evanglicos
traen sus nios de tierna edad a la iglesia para
presentarlos al Seor en un acto de gratitud y
de consagracin. Esto se hace por dos motivos:
a. Los padres manifiestan el deseo de que sus
hijos crezcan bajo la instruccin evanglica y
que al llegar a la edad adecuada se entreguen
al Seor; y
b. Los padres mismos harn solemne voto de
mantener sus vidas en una alta norma de fideli
dad al Seor para ser un ejemplo a sus nios.
2. Jess concedi el hermoso privilegio de pre
sentar a los nios a l cuando dijo: Dejad a
los nios venir a m. Marcos 10:13-16.
a. Son una bendicin del Seor. Salmo 127:3.
b. Son bendecidos del Seor cuando son de
dicados a l. 1 Samuel 1:28.
A p n d ic e A 111

D. La Solemnizacin del Matrimonio


1. El matrimonio fue instituido por Dios. G
nesis 2:18-24.
2. El matrimonio fue confirmado por Cristo.
Mateo 19:5-6; y Juan 2:1-2.
8. El matrimonio es del todo honroso y cons
tituye una bendicin cuando es contrado sin
ceramente. Hebreos 13:4 y Proverbios 18:22.
4. La costumbre evanglica de solemnizar la
unin matrimonial en un culto a Dios, hace que
se reconozca a Dios como dueo del nuevo hogar
que ser establecido, e indica tambin que los
cnyuges desean su divina bendicin.
(N O T A : La unin ilcita de las personas ha
sido la causa del asombroso corrompimiento so
cial, por lo tanto, todo cristiano verdadero debe
r acatar y sumamente apreciar el sagrado deber
del matrimonio. Nosotros en nuestras asambleas,
solemnizamos los matrimonios que han sido lega
lizados por las respectivas autoridades civiles,
siempre que dichos matrimonios hayan sido con
trados en conformidad de lo ordenado por Dios
en las Sagradas Escrituras. Mateo 5:31-32.)

E. La Sepultura de Muertos
En la sepultura de los muertos los creyentes y
amigos acompaarn a los dolientes en un culto
en una sala convenida, en que la nota principal
ser: consolacin y esperanza. Despus Ies acom
paarn al cementerio donde el pastor tomar la
direccin en la ceremonia de la sepultura. He
chos 8:2.
112 E d if ic a r mi ig l e s i a

PREGUNTAS PARA REPASAR


1. Cules son las tres cerem onias?
2. Cules son los d os m otivos de presentar los nios al
Seor?
3. Dnde se encuentra el v e rscu lo que dice: Dejad a
los nios ven ir"?
4. Por qu in fue in stitu id o el m atrim o nio y por quin fue
confirm ado?
5. Cul es la im portancia del m atrim onio evanglico?
6. Qu gran m al ha sid o causado por la unin ilcita de
las personas?
7. Cul debe se r la nota principal en el cu lto que se ce
lebra en la sepultu ra de m uertos?

ARTICULO IV
D E LOS MIEMBROS
A . Las Condiciones Para Ser Miembro
1. Haber experimentado la salvacin por fe en
el Seor Jesucristo, confesando su propsito de
seguirle hasta el fin. Romanos 10:9-10.
2. Estar debidamente casado. 1 Corintios 6:9;
7:2, 10 y 11; 1 Pedro 2:13 y Hebreos 13:4.
(Queda sobreentendido que este requisito no se
aplica a los solteros.)
3. Haber aceptado en cumplir en todas sus par
tes el presente Reglamento Local despus de ha
berlo estudiado con cuidado.
4. Haber sido bautizado en agua. Mateo 28:19;
Hechos 2:38.
5. Tambin un creyente puede ser recibido poi
cara de recomendacin extendida por la junta
oficial de otra asamblea de la Conferencia.
(N O TA : Cuando se presenta un creyente de
otra asamblea y no trae carta de recomendacin,
se recibir como catecmeno mientras se piden
informes de su conducta.)
A p n d ic e A 113

B. Los Deberes del Miembro


1. Llevar una vida consagrada al Seor, con
servndose sin mancha de este mundo. 2 Pedro
1:4-8; 1 Corintios 6:9-11.
2. Aprender cmo llevar almas a Cristo. He
chos 8:4.
3. Honrar, respetar y sostener debidamente a
su pastor. 1 Tesalonicenses 5:12-13; Hebreos
13:17 y 1 Corintios 9:12-14.
4. Sostener la obra de Dios con sus diezmos y
ofrendas. Malaquas 3:10 y Mateo 23:23.
5. Asistir a los cultos y a la Escuela Dominical
con puntualidad y constancia. Hebreos 10:25.
6. Consagrar el da domingo al servicio del Se
or. Gnesis 2:2-3 y Hechos 20:7.
7. Es altamente recomendable que se establez
ca el culto familiar en cada hogar evanglico.
8. Hacer lo posible por fomentar la debida re
verencia en la casa de Dios por:
a. Abstenerse de conversar en el culto.
b. No estar saliendo y entrando a la sala du
rante el culto.
c. Hacer que los nios estn con sus padres en
el culto y que stos eviten que sus nios corran
o jueguen dentro del templo.
d. Cuidar del aseo personal y el de los nios
para ir al culto.
9. Votar en las varias sesiones de negocios ge
nerales de la Iglesia, pidiendo al Seor la direc
cin en sus decisiones.
C. Los Privilegios del Miembro
1. El pastor se esforzar para administrarle
el mensaje puro de la Palabra de Dios. Hechos
114 E d if ic a r mi ig l e s i a

20:27-28; lo cual es de valor imprescindible para


el bien del alma, mayormente cuando hay tantas
doctrinas falsas y perniciosas en e.l mundo.
2. Ser visitado con frecuencia por su pastor.
3. Tomar parte en las actividades de la iglesia.
4. Participar en la Santa Cena. 1 Corintios
11:23-31.
5. Podr ser nombrado para llenar uno de los
puestos oficiales de la asamblea, si llena los re
quisitos necesarios. 1 Timoteo 3:8-13.
6. Recibir licencia de obrero local para ayu
dar en el ministerio de los campos blancos.
7. Recibir tarjeta de comunin cristiana como
miembro de una asamblea local de la Conferencia
Evanglica de las Asambleas de Dios. Hechos
18:27.

D. La Responsabilidad del Miembro para con


los Dems Miembros
1. Visitar a los enfermos, socorrer a los nece
sitados, consolar a los tristes y esforzarse por
guardar la buena armona entre todos. 1 Tes.
5:14; Hebreos 12:14; Santiago 1:27; Mateo
25:35-40.
2. Orar por el hermano que se vea cometer
una falta. 1 Juan 5:16 y 1 Tes. 5:15.
3. Apartarse de todo aqul que fomenta disen
siones y divisiones. Romanos 16:17; 2 Tes. 3;6, 7
y 13-15.
E. La Responsabilidad con las Dems Personas
1. Llevar una vida fiel delante del mundo pro
veyendo as eficaz testimonio del poder y la gracia
de Dios para regenerar al pecador. 1 Pedro 2:9,
12, 15; 1 Tes. 5:22, y Mateo 5:13-16.
A p n d ic e A 115

2. Esforzarse para dar la Palabra de Dios a


los inconversos y orar por ellos a fin de que ellos
reciban salvacin. 2 Corintios 5:18-19; 1 Tim.
2:1-7.
3. Amar a sus enemigos. Mateo 5:43-48.

PREGUNTAS PARA REPASAR


1. N m brense los cin co encabezam ientos del A rtcu lo IV,
De los m iem bro s. (A. B. C. D. E.)
2. D nse cuatro requ isitos p rin cipales para se r recibido
co m o m iem bro activo.
3. Explique cm o llevar un alm a a Cristo.
4. Cul es la responsabilidad del m iem bro en cuanto
al sostn fin an ciero de la iglesia?
5. Cm o se logra que los nios tengan reverencia en la
casa de Dios?
6. Explique la responsabilidad del m iem bro de votar en
las elecciones.
7. Cules son los p rin cip ales puntos en los privilegios
del m iem bro?
8. Explique la responsabilidad del m iem bro hacia los de
m s m iem bros.
9. Explique la responsabilidad del m iem bro con los del
m undo.

ARTICULO V
D E LA DISCIPLINA
Cuando ocurra que algn miembro fuere acusa
do de una falta de tal naturaleza que afecte la
santa norma que la iglesia se esfuerza en mante
ner, el acusado ser llamado ante la Comisin de
Disciplina. Mateo 18:15-17 y 1 Corintios 6:1-5.
Esta comisin de Disciplina estar compuesta de
los miembros de la junta oficial. Si el caso lo re
quiere, se puede agregar uno o dos miembros de
la iglesia. El propsito de esta Comisin ser:
1. Corregir la falta. 2 Corintios 7:8-9.
116 E d if ic a r mi ig l e s ia

2. Restaurar al culpable. Glatas 6:1; Mateo


6:14-15.
3. Guardar el testimonio de la iglesia. 1 Timo
teo 3:7.
4. Proteger a los dems miembros de la corrup
cin. 1 Corintios 5:6-7.

Reglas para Proceder contra el Acusado


1. Reunida la Comisin, comparecer el acusa
do; debindose hacer esto sin demora.
2. Su falta ser necesariamente comprobada
por testigos de fe y verdad. 2 Corintios 13:1.
3. Si al citar al acusado, l no quisiere com
parecer ante la Comisin, se le juzgar despus
de or a los testigos. 1 Corintios 5:3.
4. La Comisin procurar descubrir toda la
verdad del caso y si hallare culpable al acusado le
exhortar al arrepentimiento con todo amor y
gracia, para que quede de nuevo restaurado en
el camino del Seor. 2 Corintios 2:7-8.
5. Si el acusado se humillare arrepintindose
y pidiendo perdn a la iglesia en testimonio p
blico, ser perdonado. Mateo 6:14-15.
6. No se toman medidas disciplinarias como
un castigo. El perodo de disciplina ser impues
to segn la gravedad de la falta cometida, prime
ro, como medida para someter a prueba la since
ridad de su arrepentimiento; y segundo, para dar
tiempo a que los dems miembros y los del mundo
vean su restablecimiento en el Seor antes de
permitirle otra vez todos los privilegios de la
iglesia. (Vase como ilustracin, Mara excluida
del campamento de Israel. Nmeros 12:1 y 14-15.)
7. Durante este tiempo de disciplina, el culpa
A p n d ic e A 117

ble ser privado de todos los privilegios que co


rresponden a un miembro activo, pero su asis
tencia a los cultos ser necesaria. El tiempo de
prueba disciplinaria ser de uno a tres meses con
forme la Comisin lo juzgue necesario, excediendo
este perodo solamente en casos excepcionales.
8. La recomendacin de la Comisin de Disci
plina, ser presentada para su aprobacin en la
prxima sesin de la iglesia.
9. Si el culpable no se humillare ante Dios y la
iglesia, confesando su pecado, ser motivo sufi
ciente para borrar su nombre del libro de la fe
ligresa y si su asistencia a los cultos fuere mo
tivo de escndalo, se le negar la entrada. 1 Co
rintios 5:13.
10. Si dicha persona, despus de haber sido
borrada de la feligresa se arrepintiere y deseare
ser nuevamente admitida, deber presentar a la
junta oficial una solicitud por escrito.
11. El miembro que se ausentare intencional
mente de la iglesia, por el perodo de seis meses,
retirando tambin sus ofrendas y diezmos, ser ex
puesto a sufrir la cancelacin de su feligresa.

PREGUNTAS PARA REPASAR


1. De qu trata el a rtcu lo quinto?
2. Quines com pondrn la C o m isin de D isciplina?
3. Cules son los 4 propsitos que lleva la Com isin de
D isciplina?
4. De qu manera ser com probada la falta?
5. Cul es el propsito de som eter a un perodo de prueba
al culpable?
6. Qu restriccin su frir el culpable?
118 E d if ic a r mi ig l e s i a

PACTO DE MIEMBRO
1. Confiando en la gracia de Dios ser siempre
fiel a su bendita Palabra y a Jesucristo nuestro
Salvador. Apocalipsis 2:10.
2. Ser fiel a los deberes cvicos de nuestra
amada patria, pero sin inmiscuirme nunca en
bandos polticos. Romanos 13:1-7.
Somtase toda persona a las potestades supe
riores. Porque no hay potestad que no sea de Dios
y las que hay, ordenadas son de Dios. El que re
siste a la potestad, resiste a la ordenacin de
Dios; y los que resisten recibirn para s conde
nacin. Epstola de San Pablo a los Romanos,
13:1-2.
3. Cumplir en todas sus partes el presente Re
glamento. Juan 14:23-24.
4. Ser siempre leal a nuestra Conferencia en
la unidad y armona en conformidad con la Pa
labra de Dios. Romanos 16:17-18.

ARTICULO VI
D E LA JUNTA OFICIAL
La junta oficial trabajar para el buen fun
cionamiento de todas las actividades de la iglesia
y para su desarrollo espiritual. Tambin ver
por la provisin de su sala y dems propiedades
y tiles necesarios. Hechos 6 :3 ; Tito 1:5 y E fe
sios 4:11-14.
1. Los constituyentes sern: el pastor y tres a
siete diconos, segn sea la iglesia grande o pe
quea.
a. Se nombrar de entre stos un secretario y
un tesorero.
A p n d ic e A 119

b. El pastor es presidente de toda la sesin de


la junta oficial, salvo las sesiones anuales en que
se trata la eleccin del pastor, en cuyo caso, se
depositar la presidencia en el primer dicono o
en uno de los presbteros o ejecutivos, si estuvie
ren presentes.
2. El pastor ser elegido (o reelegido) de ao
en ao; y en la misma form a se proceder con
los dems miembros de la junta oficial.
El dicono ser reconocido por su firmeza y
consagracin en la obra del Seor, teniendo cuan
do menos, un ao como miembro en propiedad
de su asamblea antes de poder ser elegido a este
puesto. 1 Tim. 3:8-13.
3. La responsabilidad de la junta oficial:
a. El pastor ver por la fiel administracin de
la Palabra de Dios en los distintos cultos y tendr
a su cargo la direccin de las actividades de la
iglesia.
b. Los diconos ayudarn al pastor en todas las
actividades de la iglesia que les sean encomenda
das. Estas incluirn:
1) Visitar a los miembros.
2) Formar parte de la Comisin de Disciplina.
3) Ver porque se mantenga en buen estado la
propiedad.
4) Ver por la cumplida administracin de los
fondos de la iglesia.
5) En todo ver por el adelanto de la asamblea.
c. La junta oficial celebrar, cada mes, una se
sin privada en la cual procurar:
1) Solucionar los asuntos pendientes de la igle
120 E d if ic a r e mi ig l e s i a

sia, llevando las decisiones a la sesin general


para su aprobacin o desaprobacin.
2) Se presentar el informe financiero.
3) Se levantarn actas de la sesin.
d. La junta oficial velar por el establecimien
to de cultos, y si es posible la Escuela Dominical
tambin, en los campos blancos y anexos a la igle
sia en las comunidades circunvecinas.
e. La junta oficial, juntamente con el presb
tero de distrito extender licencias de obrero lo
cal a los miembros aptos para ayudar al pastor a
cuidar los campos blancos.
f. La junta oficial cooperar con el presbtero
de distrito en los arreglos para las reuniones de
Confraternidad.
4. Se elegirn las diaconisas de la misma ma
nera que a los diconos o de otro modo sern
nombradas por la junta oficial. No habr ms
de aqullas que de stos. Ellas ayudarn al pas
tor en lo que se les encomiende en las varias ac
tividades de la iglesia. Estas incluirn:
a. Visitar a las hermanas y con especialidad a
las enfermas.
b. Mantener el aseo y el ornato de la iglesia.
c. Formar parte en la Comisin de Disciplina
cuando sta las invite.

ARTICULO VI I
D E LAS ORGANIZACIONES LOCALES
1. Habr tres grupos organizados dentro del
seno de la asamblea que son: La Escuela Domi
nical, los Embajadores de Cristo y el Concilio
Misionero Femenino. Adems se celebrarn cultos
de nios.
A p n d ic e A 121

a. Estos tres grupos tendrn sus funcionarios


respectivos para su buen funcionamiento interno.
b. Trabajarn en plena armona con el pastor,
el cual es el sobreveedor en todas las actividades
de la iglesia.
c. Podrn levantar ofrendas monetarias para
sufragar los gastos de sus actividades.
(N O TA: Para conservar espacio no se ha in
cluido la explicacin que corresponde a cada uno
de estos tres grupos. M. L. H.)

PREGUNTAS PARA REPASAR


1. Cul es el prim er propsito de la junta oficial?
2. Quines sern los constituyentes?
3. Por cunto tiem po servirn los m iem bros de la junta
oficial?
4. Diga to dos los detalles que pueda sobre la responsa
bilidad de la junta oficial.
5. Diga unas actividades de las diaconisas.
6. Nom bre las tres organizaciones que se establecern en
la iglesia y el cu lto especial.
7. Explique su relacin con el pastor de la asam blea.
APENDICE B

UNA ENSEANZA BASICA PARA


EL EVANGELISMO PERSONAL

Una de las llaves del xito en el ministerio es


la habilidad de un pastor para ensear a sus
miembros y prepararlos para que trabajen efi
cientemente en el evangelismo personal. Los di
conos, los maestros de la Escuela Dominical, los
obreros laicos, y todos los miembros que tienen
deseo de servir al Seor deben ser adiestrados en
esta labor para que puedan ganar almas para
Cristo y poder ayudar a los que deseen aceptarle.
Se ha perdido mucho fruto en las grandes cam
paas evangelsticas cuando no se ha dado la
debida atencin a este aspecto de la obra. Un
curso de evangelismo personal es recomendable.
Aqu daremos solamente unos puntos bsicos que
ayudarn al pastor en la preparacin de sus miem
bros para este trabajo, especialmente cuando con
templa tener una campaa de evangelizacin.
Para los que buscan la salvacin, el obrero
debe:
1. Explicar que todos han pecado. Romanos
3:23.
2. Explicar que solamente en Cristo hay sal
vacin. Efesios 2 :8 ; Hechos 4:12.
3. Explicar que esta salvacin se recibe por:
a. Confesin de pecados. 1 Juan 1:9. (Si es
A p n d ic e B 123

posible, haga que el que busca la salvacin lea es


tos versculos por s mismo.)
b. Recibir a Cristo. Juan 1:12.
c. Confesar a Cristo delante del mundo. Ro
manos 10:9, 10.
4. Animar al que busca la salvacin a:
a. Orar en sus propias palabras, pidiendo el
perdn.
b. Dar gracias a Dios por la salvacin por me
dio de la muerte de Cristo en la cruz. La alabanza
a Dios es una manifestacin activa de la fe.
c. Confesar su fe a los que estn presentes y
a sus familiares y amigos. Mateo 10:32, 33.
5. Aconsejarle a:
a. Leer la Biblia diariamente. Hechos 17:11.
b. Orar en privado todos los das. Lucas
11:1-13.
c. Asistir a las reuniones de la iglesia. He
breos 10:25, y especialmente debe asistir a las
clases para los nuevos convertidos.
d. No desanimarse si se siente tentado o si cae
en pecado. 1 Juan 2:1.
Un obrero personal debe visitar a cada conver
tido nuevo en su casa a los pocos das de su con
versin. Los primeros das son los ms difciles.
Recordemos que es de tanta importancia ayudar
a un convertido a perseverar como lo es llevarle a
los pies de Cristo al principio.
El Rdo. M elvin L. H odges com enz su ca rrera m isio
nera en 1936 en El S a lv a d o r. D urante 20 ao s ejer
ci las funciones de secretario de la o b ra m isionera
de las A s a m b le a s de Dios en la A m ric a Latina y
Las A n tilla s. A ctualm ente es p ro feso r a so c ia d o de
m isiones en un sem inario teolgico p a ra g ra d u a d o s.

R esp a ld a d o p o r una la rg a y fru c tfe ra la b o r en el


m inisterio, a p o rta a este lib ro sus a m p lio s conoci
m ientos en lo que respecta al m todo b b lic o de
p ro p a g a ci n , g o b iern o y sostn de la iglesia. Las
ideas p resen ta da s en esta o b ra son fun da m en ta le s
y prcticas, p r o b a d a s en el terreno de la ex p erie n
cia. Tem as com o: La ig le s ia n a c io n a l, S o s t n f in a n
c ie ro d e la ig le s ia , El d i n a m is m o d e la ig le s ia neo-
t e s t a m e n t a r ia y otros son d e sa rro lla d o s con senci
llez, c la rid a d y concisin.

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ISBN 0-8297-0544-9