You are on page 1of 2

Manejo de productos qumicos peligrosos

Alrededor de 32 millones de trabajadores estn potencialmente expuestos a uno o ms


riesgos causados por los productos qumicos. Existe un nmero estimado de 575 mil
productos qumicos y cada ao se introducen cientos de productos nuevos. Esto representa
un serio problema para los trabajadores expuestos y sus empleadores. La exposicin a los
productos qumicos puede causar o contribuir a muchos efectos serios sobre la salud, tales
como enfermedades del corazn, lesiones a los riones y a los pulmones, esterilidad,
cncer, quemaduras y erupciones.

Algunos productos qumicos pueden presentar tambin riesgos para la seguridad y


presentan el potencial de causar incendios, explosiones y dems accidentes de envergadura.
El programa de informacin sobre productos qumicos asegura que todos los empleadores
reciban la informacin que necesitan para informar y entrenar a sus empleados de manera
adecuada y que elaboren y apliquen programas de proteccin para empleados.

Tambin proporciona informacin necesaria sobre los riesgos a los empleados de modo que
puedan participar de las medidas de proteccin en sus lugares de trabajo y que las apoyen.

Evaluacin del riesgo y productos qumicos peligrosos

Los fabricantes o importadores de productos qumicos y todo empleador que evalan los
riesgos son responsables de la calidad de las determinaciones de riesgos que realicen. Cada
producto qumico debe ser evaluado segn su potencial de causar efectos adversos sobre la
salud y de presentar riesgos fsicos tal como la inflamabilidad. Toda informacin
proveniente de la evaluacin de riesgos debe estar incluida en la hoja MSDS (Material
Safety Data Sheet).

Qu son los productos qumicos peligrosos?

Los productos qumicos peligrosos son cualquier compuesto o mezcla que pueda daarle
fsicamente o provocar problemas de salud. La mayora de productos qumicos industriales
es peligrosa. Nunca suponga que un producto qumico es seguro. Si no sabe con certeza
cmo usar un producto qumico, pdale ayuda a su empleador.

Por ley, tiene derecho a obtener datos sobre los productos qumicos con los que trabaje y
tambin el de protegerse contra sus peligros. Se debe informar sobre los productos
qumicos peligrosos en la zona de trabajo y los trabajadores deben recibir adiestramiento
sobre los productos qumicos que van a usar y aquellos a los que puedan verse expuestos.

Clasificacin de productos qumicos peligrosos por sus estados

Slidos: son materiales que presentan forma y tamao definidos. Por ejemplo,
cianuro, cal, electrodos de soldadura.
Gases: sustancia qumica que se presenta en forma gaseosa. Por ello, se mezclan
ntimamente con el aire y se desplazan con facilidad. Pueden ser inodoros e
incoloros y, por tanto, no siempre fcilmente detectables. Por ejemplo, monxido de
carbono, cloro, etc.
Lquidos: es toda sustancia que se adapta al recipiente que lo contiene, que al ingerir
podemos llegar a la muerte.

Trabajando con productos qumicos peligrosos

La probabilidad de que sea afectado por algn producto qumico peligroso depende
de:
El compuesto mismo.
Su ambiente de trabajo.
El modo en que se lleve a cabo su trabajo especfico.
Su comprensin de los peligros y los medios que tenga para protegerse.

Los riesgos de trabajo con un producto qumico peligroso se pueden reducir de cinco
modos distintos:

Estando consciente de los peligros.


Controlando la zona de trabajo
Utilizando equipos de proteccin personal.
Poniendo en prctica el sentido comn.

Por ejemplo, suponga que est trabajando con un disolvente. La inhalacin de los vapores
del producto qumico y permitir que entre en contacto con su piel puede ser peligroso. He
aqu varios modos en los que podra estar protegido contra el disolvente:

1. Conciencia: Conozca los peligros. Lea la etiqueta del disolvente. Entienda cmo
protegerse.
2. Control de la zona de trabajo: Ventilacin. Aislamiento de la zona de trabajo, de modo
que no se vean expuestas las personas que estn trabajando con el disolvente.
3. Equipo de proteccin personal: use un respirador apropiado para que no entre los vapores
a los pulmones. Use guantes que impidan que el disolvente entre en contacto con su piel.
4. Prcticas de trabajo: Evite respirar los vapores. Evite los contactos con la piel. Use el
disolvente slo en zonas bien ventiladas.
5. Use el sentido comn: Est al tanto de su ambiente de trabajo. Tmese unos instantes
para pensar en lo que est haciendo. Asegrese de haber recibido adiestramiento antes de
comenzar a usar productos qumicos.

Esta informacin se proporciona como parte de una campaa realizada entre su


personal, para tomar conciencia de los peligros y riesgos, Minera Yanacocha ha venido
difundiendo informacin sobre productos qumicos peligrosos. Esta es una parte de ese
valioso material educativo.