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La Retcula

Historia, Uso y Significado

Jack H. Williamson

Este artculo ha sido obra de lecturas La retcula ha jugado un papel muy importante en el desarrollo y
del autor del Segundo Simposio sobre
Historia del Diseo Grfico consolidacin del movimiento moderno en el siglo veinte en el
(Rochester Institute of Technology, diseo grfico. Debido a su ostensible uso durante este periodo
April 1985), titulada La Iconologa como un diseo de composicin de matriz para controlar el
de la Retcula: Usos y significados
Pasados y Presentes. El autor quiere posicionamiento de la tipografa e imgenes, la retcula
tambin agradecer a los miembros de modernista no se hizo visible en las impresiones finales de los
la editorial por sus tiles sugerencias.
diseos. Consecuentemente, su aspecto simblico no es
reconocido generalmente o an ms, que se sospeche que existe.
Aunque igualmente oscuro en su significado, el contrastante
1 Aqu definidas como un sistema
proporcional de sistemas de papel decorativo que juega la retcula como un prominente trazo
coordenadas, intersectadas por un eje de iconografa visual en el postmodernismo del diseo grfico
vertical y uno horizontal. ms fcilmente admite una posible funcin simblica.
Para entender esta funcin simblica ser primero necesario
examinar algunas circunstancias cruciales antes del siglo XX,
tanto del desarrollo de la retcula, como en algunos casos de sus
elementos individuales: el punto (o coordenada), la lnea axial, y
el modo de interaccin. En trminos de su impacto los valores
que cambian los elementos constructivos de la retcula tienen en
el significado de la retcula misma una tipologa estructural de la
retcula con cuatro sub-formas bsicas: a) en coordenada, b) en
interseccin, c) en mdulo y d) en lnea (fig. 1). A pesar de que
son idnticas en apariencia, la valoracin especfica de cada
elemento se distingue de cada una de estas sub-formas y est
directamente relacionada con su contenido simblico.
Histricamente estas sub-formas se han encontrado en pares y
por lo tanto juntas constituyen dos formas mayores. La primera
forma mayor se referir a la basada en punto e incluir de las
sub-formas mencionadas a la de en coordenada y a la de en
interseccin. La segunda forma mayor se referir a la basada en
campo e incluir las sub-formas en mdulo y en lnea.

La Retcula del Medioevo Tardo


La retcula basada en punto caracteriza el mundo Cristiano del
medioevo tardo. La retcula de punto fue utilizada para enfatizar
el potencial que se enfocaba de la coordenada, ya sea en ella
misma o como la conjuncin de dos ejes. Esta lgica constructiva
soportaba el estatus tardo que representaba la retcula medieval
Fig 1) Tipologa de la retcula: las como un juego de relaciones verticales cualitativas entre la parte
cuatro sub-formas. de arriba que es lo supra-fsico y la parte de abajo que es la
realidad material, que fueron divinamente generadas por medio
de puntos coordenadas concebidas como umbrales. Otras

1
formas de retculas tambin estuvieron presentes. Por ejemplo,
una simple retcula basada en la lnea es visible en la Biblia de 42
2 Allen Hurlburt, Retcula: Un renglones de Gutenberg en 1455. Gutenberg utilizaba las lneas
Sistema Modular para la Produccin para posicionar las dobles columnas de texto, las hojas,
de Peridicos, Revistas y Libros
(New Cork: Van Nostrand Reinhold encabezados y los mrgenes. Estas lneas fueron derivadas de las
Co., 1978). pautas que sirvieron de una manera similar en los manuscritos
gticos. Adems de las pautas verticales que ayudaron a
establecer las posiciones, el ancho de las columnas y los
mrgenes, trazaron con lneas horizontales los manuscritos
gticos para guiar la mano del escribano que iba a escribir el
texto. En algunos casos, se encontr con que estas lneas
verticales y horizontales controlaban tanto el posicionamiento y
Fig. 2) Diagrama mostrando la la composicin pictrica de grficos y tipografa. Esta funcin es
relacin entre el alineamiento de la evidente en el diagrama de una pgina de esta poca (figura 2) de
pgina y la composicin pictrica de
la miniatura en un manuscrito de
la obra Book of Hours de principios del siglo XV, en donde la
principios del siglo XV, Libro de esquina izquierda del atril desde donde San Antonio predica,
Hours.

coincide con la parte interna de la columna del margen del texto.


3 Donald Byrne, Reticulado para
Manuscrito y Diseo Pictrico en el Esta integracin del texto y de la imagen sugiere fuertemente que
trabajo de Limbourgs, de Bedford tanto la disposicin de la pgina como la composicin pictrica
Master y el Maestro Boucicault,
Art Bulletin LXVI, No 1 (Marzo fueron planeadas y ejecutadas por el mismo diseador. Tal uso
1984): 118-36. La posibilidad que de lneas verticales y horizontales para posicionar texto e
ofreca Byrne para que el diseador imgenes no difiere tanto de la retcula modernista del siglo XX,
y el miniaturista fueron la misma
persona fue apoyada ms que acta como una estructura para controlar la estructura de la
fuertemente en un caso por la pgina. Sin embargo, la identidad compartida del diseador y del
presencia que se encontr de marcas
en la parte superior e inferior de la
pintor, adaptada a los hechos de que las retculas tambin regulan
pgina para establecer verticalmente composiciones pictricas, abre la posibilidad de que la lnea-
la colocacin no solamente del texto retcula pueda tambin ser utilizada para fines representativos o
y de los mrgenes, sino tambin de
simblicos.3

2
la iluminacin. Tal es el caso de los manuscritos del siglo XV Tres Belles
Heures de Notre Dame, el cual representa en la parte de arriba el
nacimiento de Juan el Bautista y el bautismo de Juan de Cristo en
la parte inferior (figuras 3a y 3b). No solamente se ven las lneas
visibles como renglones que guan al texto, sino tambin los
espacios exactos continan a lo largo de la pgina y
corresponden a cualquiera de las esquinas de los objetos
representados o a la posicin de los objetos principales de la
escena pictrica. Los espacios verticales del mismo ancho
tambin corresponden a ms o menos el mismo nmero de
esquinas y objetos, dando por resultado retculas de espacios
uniformes de acuerdo con la lnea de texto, la cual es la base y
regula la composicin de toda la pgina. Un anlisis visual de la
composicin pictrica revela que estas lneas tienen un propsito
representativo y simblico ms que de alineacin y mero efecto
esttico. Por ejemplo, Juan, el nio recin nacido en la escena en
el interior est en perfecta alineacin con el adulto Juan Bautista
que se encuentra en el paisaje inferior (figura 3c). Tambin, la
forma de Cristo y Juan en el ro encuadran perfectamente bien en
la parte derecha por un largo canto localizado en una lnea de la
retcula compartida con la cruz de la divisin en la ventana del
cuarto en la parte superior (figura 3d). Estas dos lneas verticales
por lo tanto sirven para revelar una nica correspondencia entre
las dos escenas: el Nacimiento de Juan, arriba, est unido al
Nacimiento Bautismal de Cristo que est en la parte inferior y
contina con un movimiento hacia abajo acompaado por el
descenso de la Paloma Bautismal enviada por Dios, quien est
sentado en una zona entre (y muy separado de) la realidad
temporal de dos cuadros. Este movimiento descendiente est

tambin enfatizado en la V de las colinas vistas por encima de la


cabeza del Bautista. Si se ve la cspide de la colina a la derecha,
la lnea derecha de la retcula lleva al ojo de la roca a la cruz, y
Fig. 3) Manuscrito del Nacimiento simboliza la muerte y resurreccin de Cristo despus de que la
de Juan el Bautista, hoja de Tres roca fue removida de Su tumba. Tomando todo en su conjunto,
Belles Heures de Notre Dame, las dos lneas de la retcula toman parte de la dinmica, en
Turin- Milan, Libro de Hours, siglo

3
XV. sentido contrario de las manecillas del reloj. Se tendra el
siguiente esquema: encarnacin, muerte y renacimiento. La
4 En el diseo de esta pgina, el retcula establece una relacin visual entre los objetos
artista innov una contraparte visual representados y los eventos, separados uno del otro en tiempo y
a la prctica divina del exgesis, un
mtodo para leer y comparar pasajes espacio pero espiritualmente unidos por Dios, quien acta ms
bblicos y descubrir patrones all de todo evento histrico para traer la redencin a travs de la
escondidos de correspondencia all
planteados por Dios. El
encarnacin, muerte y resurreccin de Cristo. 4
descubrimiento de estos patrones La retcula del manuscrito de Tres Belles Heurs es mucho ms
pudo estar acompaado por varias que un mero dispositivo de composicin. Simboliza el plan del
formas de iluminacin espiritual, ya
que fue consistente con el principio diseo de Dios para el mundo y el hombre, debido a que las
anaggico, manteniendo que ciertos coordenadas donde las uniones son smbolos especiales y los
principios fsicos u objetos (adems eventos son localizados (el nacimiento de Juan, el bautismo de
de las Escritura) contienen la
impresin de lo divino. Cuando se Cristo, la roca y la cruz) significan esos puntos donde el plan
entiende propiamente a travs de la de Dios o su voluntad se ha afirmado sobre una realidad fsica y
contemplacin, el sentido de uno lo
conduce del objeto a su fuente
tiempo histrico. Estas coordenadas representan por lo tanto
trascendente en Dios. puntos de cruce o umbrales entre los niveles distintivos de vida
espiritual y realidad fsica. Es ms, estos puntos de coordenada
5 El uso del punto como un punto de
afocamiento para un sentido llevan hacia ambos caminos, de la voluntad de Dios al mundo
contemplativo, o como un concepto fsico o para el lector culto, llevan anaggicamente hacia Dios.
de que puede ser un umbral entre la Este movimiento entre mundos cualitativamente diferentes es
realidad fsica y la espiritual, fue la
caracterstica principal de la fundamental al drama cristiano y demuestra que la retcula est
educacin espiritual en la Edad basada en el punto. Las lneas del eje estn en un segundo
Media. Por ejemplo en el tratado de
la mstica Arca de No del siglo XII trmino.5
por Hugh de St. Victor, un diagrama Este concepto de punto est tambin presente en el nfasis dado a
tipo mandala gua al Cristiano que ciertas intersecciones de ejes horizontales y verticales en el
medita a una construccin de
secuencias de imgenes mentales mismo manuscrito. Este eje de retculas corresponde a los rayos
hasta que se llegue al centro de la de luz provenientes de las ventanas reticuladas, que es el nico
figura; una concentracin y
transformacin de la conciencia
lugar en la composicin donde la retcula subyacente es
ocurre con un asistente pasando por visiblemente revelada. 6 As mismo fue en la cruz donde se
la Divinidad (vase A. Zinn, Jr., simboliz la muerte y resurreccin de Cristo, que fue el diseo de
Mandala Symbolism and Use in the
Mysticism of Hugh of St. Victor, Dios, el plan que se transform en la redencin del mundo. La
History of Religions, mayo 1973). verdadera base de la retcula (y del diseo del plan de Dios, que
La alusin que se hace al Arca de es lo que simboliza) es de hecho la cruz misma. Esta conclusin
No en el ttulo del tratado puede
ayudar a explicar la nica es consistente con la interpretacin estndar medieval de la cruz
psicotcnica de la meditacin. A un en la cual estn representadas las vigas horizontal y vertical
nivel metafrico la cuenta bblica de
la inundacin, representa como a
como Cristo mismo la conjuncin de cielo y tierra
una planta en el proceso de la muerte respectivamente. 7 Aqu se tiene el punto de unin de cielo y
y resurreccin del mundo: la tierra, es el punto fundamental (i.e. Dios transformndose en
contraccin de la vida a una semilla
(dentro del arca), el pasaje y sobre carne), en vez del puente perpendicular con los dos ejes. El
vivencia a travs de ese punto de nfasis combinado en coordenadas e interseccin fue entonces
destruccin de todos los alrededores ligado indisolublemente en el simbolismo de la retcula de base
(la inundacin), y la subsecuente re-
expansin o florecimiento de ese en punto de la poca de la Edad Media tarda.
punto del otro lado.

6 Trptico de Robert Campin, The


Merode, Pieza de Altar (1426), que Retcula Cartesiana del Renacimiento
es contemporneo al nacimiento de Sin embargo, a comienzos del Renacimiento, hubo una transicin
San Juan, utiliza los mismos
utensilios para los mismos fines. El de lo sacro a un mundo con una concepcin crecientemente laico.
altar est basado en una subyacente Esto fue acompaado de un desplazamiento de la retcula basada
retcula con smbolos claves y
puntos dramticos de accin,
en coordenadas e intersecciones a una retcula concebida en un
situados en coordenadas e campo abarcando puntos y ejes, poseyendo ya sea valores
intersecciones estratgicas, y es una neutrales o numricos (cuantitativos).8 Las retculas de campo

4
cruz en una ventana la nica que fueron utilizadas para enfatizar el potencial expansivo del
presenta al espectador en todo el
programa pictrico a la retcula mdulo repetido o las lneas individuales de los ejes en
(vase la tesis del maestro del autor, extensiones continuas o casi continuas. Estos elementos
The Meaning of the Merode definieron un conjunto de relaciones horizontales que se dieron
Altarpiece, Ann Arbor: University
Microfilms, 1982, 350pp). en un plano fsico. (Se notar que esta definicin est en total
acuerdo con la previa retcula mencionada de la Biblia de
7 La cruz fue un de los smbolos que
acogieron realmente la
Gutenberg).9 La ganancia en el estatus de los ejes y de las
representacin de Cristo como una relaciones horizontales que caracterizaron la retcula de base en
conjuncin de cielo y tierra. Otro de campo en el mismo siglo, fue acompaada por la expansin de
esos smbolos del arte religioso
cristiano, fue la mandarla en forma grandes logros de historiadores, exploradores y descubridores.
de almendra en la cual se Para ayudar a este proceso, el matemtico y cartgrafo flamenco
posicionaba la imagen de Cristo, ya Gerardus Mercator revolucion la navegacin desarrollando una
fuera parado o sentado. La forma de
la mandarla se obtena al traslapar retcula con gran determinacin matemtica en coordenadas y
dos crculos que representaban dos ejes rectos de longitud y latitudes para representar distancias
esferas, una la del cielo y la otro, la
de la tierra. Cristo ocupaba el rea
exactas fsicas y relativas en una esfera plana de un globo.10 Estos
de unin entre ellas. cuadrados individuales de retcula (como los ejes)
convenientemente enmarcaban lugares especficos. Como
8 El desplazamiento en el
significado de las coordenadas de los resultado, la retcula funcion en ambos casos como campo de
espiritual a lo fsico est muy bien ambos mdulos o ejes. Ese gran amor por el mundo de la
ejemplificado en la alteracin radical naturaleza y el sentido de la experiencia que caracterizaron esta
del medio ambiente que ocurri en
Lyon, Francia, cuando la ciudad poca de descubrimientos fsicos fue probablemente mejor
pas de ser gobernada por catlicos expresado con la perspectiva del auge pictrico matemtico del
a protestantes en el siglo XVI. Se
extendi la iconoclasia, movimiento siglo XV y de la inmensidad popular de la pintura de los siglos
en el cual se eliminaron numerosas XVI y XVII. As pues, el cartgrafo Mercator utiliz la retcula y
sacras criptas, iglesias y lugares la matemtica para construir la perspectiva, utiliz la retcula de
similares espirituales en los cuales el
Divino era sentido para penetrar campo para simular y documentar relaciones espaciales entre
verticalmente el espacio del mundo puntos fsicos en un plano. Esta forma particular de retcula
mundano desde arriba. Una vez
destruido, una red ms
estaba diseada para dar la sensacin de recesin espacial en tres
horizontalmente-orientada de dimensiones a travs de implicar la convergencia de lneas
actividades no religiosas y paralelas. Contrario a la retcula del medioevo tardo, la intencin
comerciales tom su lugar. Un lugar
homogneo desplazado por lo tanto no era llevar al lector normalmente de la perspectiva del mundo
que fue cualitativamente diferente de material a la esfera de lo supra-fsico. Mas bien el espacio
la ciudad, se cre. Natalie Zemon representado era concebido como una extensin del espacio del
Davis, The Sacred and the Political
in the Sixteenth Century Lyon, Past espectador. Len Battista Alberti, un pintor y uno de los primeros
and Present 90 (February 1981): 40- en utilizar la tcnica de la perspectiva de construccin, escribi
70.
que el efecto que produca la retcula era similar a la experiencia
que se tena cuando se miraba a travs de una ventana.

El grabado que realizara el artista grfico Alberto Durero en el

5
siglo XVI (figura 4) demuestra el uso de la retcula para lograr
Fig. 4) Alberto Durero, grabado de
1538. una impresin similar de la realidad. En este caso, la retcula
rompe visualmente la imagen de tres dimensiones en un juego de
mdulos con el propsito de transferir y reconstruir la
9 En respectos importantes, la hoja
reticulada pasa por algunas superficie.11 Se ven tres temas tpicos de este periodo, y en cada
alteraciones significativas durante su uno se encuentra la expresin de la retcula. Primeramente se
desarrollo durante los quinientos
aos entre Gutenberg y el diseo
encuentra la intensa fascinacin de la aparicin de la superficie y
grfico moderno. As como con su descripcin. Esto est unido en un liderazgo individual con
Gutenberg, la retcula modernista es intereses totalmente diferentes en las leyes invisibles y principios
un campo definido ya sea por
grandes zonas creadas por ejes estructurales que son la base del aspecto externo.12 Y tercero,
perpendiculares y/o pequeas zonas existe un aumento en el estatus de la mente racional en s,
en forma de mdulos tipogrficos buscando descubrir una estructura a travs de una observacin
individuales. Para el inters de la
exactitud histrica, debe ser crtica.
concedido que es quiz inverosmil A medida que uno va del Renacimiento hacia el siglo XX, existe
que la retcula tipogrfica de
carcter-basada que tipifica una alta
un cambio gradual que va desde el nfasis de la apariencia fsica
modernidad grfica fue al nfasis de la estructura, acompaando el rpido crecimiento de
concientemente correlacionada por la ciencia natural (llamada filosofa natural). 13 Con los escritos
Gutenberg por sus simples guas de
retcula. Sin embargo, la retcula de del filsofo y matemtico francs del siglo XVII Ren Descartes
Gutenberg estaba basada en la regla, se subraya la estructura y la racionalidad y es cuando se llega al
la cual como toda la imagen grabada clmax de esta poca. El Discourse on Method de Descartes
en la pgina, era indudablemente
concebida en trminos de unidades (1637) sirvi como fuente principal no slo informando acerca
tipogrficas individuales. Que estas del uso y del significado de la retcula en este periodo, sino
dos concepciones de campo de la
pgina no se hayan traslapado en la resolviendo problemas de diseo en la segunda parte del siglo
mente de Gutenberg, no previene sin XX.14 Con Descartes, el conocimiento se logra mediante el
embargo el hecho de que sus razonamiento humano, no es una revelacin divina. Es ms, el fin
sucesores no la hayan querido tomar
y utilizar. del conocimiento es el mundo fsico y sus leyes, no Dios y el
mundo, como antes se consideraba. La identificacin de la
10 Mapas del mundo en los que se
trataban temas espirituales adems
retcula con la realidad material y las leyes es evidente en su
de los geogrficos, a menudo tratado Geomtrico, tambin de 1637. All Descartes pone las
localizan a Jerusaln en el centro. Se bases de una geometra analtica que define la posicin de
utiliz un eje mundi, un concepto
derivado del rbol mundo, coordenadas y ejes concebida como cantidades numricas en
mitologas que postulaban una un plano y espacio. Ahora bien, con la preocupacin de
conexin espiritual (tronco) entre el Descartes por la abstraccin, la asociacin de la retcula con el
cielo (ramas) y la tierra (races),
Jerusaln estaba en el estatus mundo exterior desaparece. A medida que las reglas elaboradas
cualitativo ms alto, otras en el Discourse se hicieron claras, se hacen ver las apariencias, y
localidades geogrficas eran
medidas por su valor, dependiendo
una imagen es dividida en sus componentes ms pequeos. Esta
de la proximidad que tuvieran con operacin geomtrica de reduccin es naturalmente un proceso
Jerusaln. Se le puede considerar mental. La retcula por lo tanto no solamente viene a representar
alternativamente como el ombligo
del mundo como una conexin las leyes y principios estructurales detrs de la apariencia fsica,
umbilical que existen entre tierra y sino el mismo proceso de razonamiento mental. As que este
cielo. concepto aparece a tiempo, es decir a finales del siglo XVII y a
11 El uso de la retcula como medio principios del XVIII; los conceptos de Naturaleza y Razn
para transferir dibujos de una alcanzan el grado de ideas primarias y llegan a ser
superficie a otra data de los antiguos
egipcios, y al parecer se ha venido intercambiables.15 Signos de esta reciprocidad son evidentes, por
usando desde entonces por artistas. ejemplo en los ejes Cartesianos al exterior de un paisaje, como en
(vase W. Davis, Unified Drawing el caso de los grandiosos jardines geomtricos franceses.
Through the Use of Irbid Pictorial
Elements and Grids, Leonardo 5 Es al final del siglo XVIII cuando se encuentra uno de los
(1972): 1-9, especialmente la mejores ejemplos del movimiento del eje cartesiano. El clima
seccin dedicada a Grid Structures
in Western Art).
intelectual estaba caracterizado en este tiempo por el desmo, un
movimiento que estaba muy bien establecido por el producto del
12 Que esta combinacin fuera nica racionalismo. Este ltimo es una teora que rechaza la religin

6
y representativa de una nueva formal y el concepto de la revelacin supernatural, pero
preocupacin penetrando a la cultura
Occidental en ese tiempo, es argumenta que la lgica de la naturaleza demuestra la existencia
sugerido; utilizando el ejemplo de la de Dios. Conocido como el Relojero preciso, Dios dise al
perspectiva de la pintura por muchos mundo como una mquina que funciona por leyes naturales y
artistas utilizando perspectiva para
lograr un efecto novedoso en contra luego la dej para que ella continuara por s misma. Este
de aquellos que la utilizaban determinismo mecnico ocasion el uso de la retcula por el
principalmente como mtodo no de
representacin, sino como
pintor neoclsico francs Jacques Louis David en su pintura The
investigacin. Death of Scrates de 1787. En el estudio de carbn de esta
pintura (figura 5), David no solamente utiliz la retcula como
13 Los primeros ejemplos incluyen,
a la vuelta del siglo XVII, una herramienta ilusionista para transferir la figura de Scrates
disecciones de cadveres de de papel a lienzo, sino que el enrejado rgido horizontal y
Leonardo da Vinci para poder vertical, evidentemente detrs de Scrates, es representado
entender la naturaleza del hueso,
msculo y tejido y el efecto de stos tambin en la pintura terminada. 16 La retcula, la cual invade e
en el movimiento del cuerpo integra las gesticulaciones de la figura, significa el carcter de la
externo. As tambin, a fines de
siglo, el primer microscopio se
ley natural que es racional, impersonal e inevitable y que
desarroll, por lo tanto se abri una determinsticamente controla la estructura del mundo material y
ventana a los fenmenos de los de los eventos dentro de este mundo. De hecho el tema principal
materiales que estaban por debajo
del umbral de los sentidos fsicos. de la pintura de David es el silogismo, la inevitable muerte de
Scrates por su propia mano como consecuencia de su rgida
14 En el Discourse, Descartes adherencia a las leyes del pensamiento racional y
presenta cuatro reglas para adquirir
el conocimiento: 1) duda todo lo que comportamiento lgicamente determinado.
no es evidentemente claro a ser
verdad y no aceptes la apariencia
fsica, 2) Siempre comienza
dividiendo cada problema en sus La retcula moderna
componentes ms pequeas, 3) Por la segunda dcada del siglo XX, ya se haba desarrollado
Siempre conduce los pensamientos
en orden lgico, procediendo de lo plenamente la Retcula Cartesiana. El nfasis dual en apariencia
que es ms simple a lo ms complejo y estructura que caracteriz el simbolismo de la retcula durante
y 4) razona rigurosamente y
geomtricamente y no esquives
el Renacimiento, la revolucin cientfica y periodo de la
pasos lgicos. Robert Nisbert, The ilustracin ahora se ha movido fuertemente hacia la estructura y
History of the Idea of Progress lejos de la apariencia y de la pintura ilusionista de fenmenos
(New Cork: Basic Books, 1980),
116. externos. Los valores arquitectnicos y constructivos tan
centrados a los cnones modernistas de la edad temprana del
15 John Herman Randall, Jr. The siglo XX fueron heredados del siglo anterior. La exposicin de
Making of the Modern Mind (Nueva
York: Columbia University Press, estructuras de acero de Viollet-le-Duc o Joseph Paxton en
1926/1976), 255. edificios o las Artes Funcionales de Christopher Dresser o el
16 Jean Clay, Romanticism (Nueva
Diseo de las Artes como el de las manijas de las teteras basado
Jersey: Chartwell Books, Inc., en pjaros o esqueletos de peces, o el arte nouveau que es un
1981), 35. rechazo a toda decoracin Victoriana, todo ello era expresin del
siglo XIX de este xodo de una creencia en la apariencia de la
superficie como un terminado esttico en s mismo.
La tradicin Cartesiana continu actuando en Francia como el
mayor estmulo para la retcula ya que asumi su reencarnacin
modernista. Por razones prcticas, se dir que el proceso se inici
con Paul Czanne, lejos del ilusionismo del Renacimiento, hacia
la abstraccin y geometrizacin de la naturaleza y de un nfasis
en el campo de la pintura. Este impulso contina expresndose en
la pintura con el cubismo sinttico para producir un efecto total,
y llega a su mxima expresin cuando Piet Mondrian toma la
retcula pictrica del cubismo sinttico para explorarla y
purificarla en aislamiento virtual de otros elementos pictricos.
Bajo la influencia del cubismo, el tema de Mondrian se fue

7
progresivamente abstrayendo hasta que en 1915 l pudo pintar un
Fig. 5) Jacques Louis David, estudio
al carbn para la pintura La Muerte campo circular de barras horizontales y verticales el cual lo titul
de Scrates, 1787. Pier and Ocean. En sus pinturas de los aos inmediatamente
siguientes tambin sigui empleando las barras verticales y
horizontales, a veces de colores y usualmente stas no se tocaban
en un campo blanco. A menudo estas barras continuaban fuera de
la esquina del lienzo, sugiriendo que el campo se extenda
infinitamente en todas direcciones, a pesar de que el espectador
solamente ve esa porcin visible dentro de la ventana del lienzo.
Para 1920 el vocabulario pictrico de Mondrian se establece y
consiste en un fondo blanco a travs del cual pasan barras negras
continuas horizontales y verticales que se unen intermitentemente
formando zonas rectangulares de colores primarios (figura 6). La
composicin todava implcita se extiende ms all de las
fronteras del lienzo y (de acuerdo con Mondrian) las barras se
cruzan y se traslapan pero realmente no se traslapan. La retcula
Fig. 6) Piet Mondrian, Composicin es del tipo de lnea y es del todo Cartesiana en su presentacin,
con Rojo, Amarillo y Azul, 1920.
gobernado por la lgica y por leyes matemticas que son la base
del mundo de apariencia externa. El mismo concepto se expresa
en tres dimensiones en Red and Blue Chair de 1917 de Gerrit de
Rietveld, quien como Mondrian fue asociado con el movimiento
holands De Stijl. Cada estructura axial de La Silla puentea en
vez de estar conectada con su vecina y est pintada de negro con
la terminal expuesta que es amarilla y que significa que es un
trmino arbitrario para otro eje que se extiende infinitamente
(figura 7).
Este concepto de un campo axialmente definido en una extensin
infinita lleva al simbolismo de la retcula Cartesiana a su mxima
Fig. 7) Proyeccin espacial dinmica expresin y la une con el concepto de un universo continuo
de los ejes de Gerrit Rietveld, Silla
Roja y Azul de 1917. diseado de la fsica contempornea. 17 La retcula de De Stijl
visualiz ese continuo espacio fsico, pero no tanto en trminos
materiales, sino ms bien en trminos de las leyes matemticas
17 En su muy influenciable Teora
Especial de la Relatividad de 1905, que rigen la materia, el espacio y el tiempo. La composicin de
Einstein defini el infinito las dos dimensiones de Mondrian y La Silla de Rietveld fueron
simplemente como lo finito en
extensin. El concepto medieval de por lo tanto subconjuntos de un campo universo ms grande
dos universos atados descrito por la retcula. Tambin porque la retcula moderna fue
cualitativamente diferenciados uno sinnimo del mismo continuo, por lo que se le puede definir
de dimensiones fsicas y el otro
supra-fsico fue por lo tanto como un conjunto de ejes continuos o como una serie de
colapsado en uno sin jerarquas, en interminables mdulos. Por lo tanto la retcula moderna contina
un universo concebido que se
encuentra en continua expansin. En
siendo una matriz de espacio basada en la lnea y en el mdulo.
trminos del trabajo de Mondrian, la El principio modernista de continuo fue aplicado tanto a espacio
referencia al mar en su temprano uso como a lo material. La forma explotada de la silla Rietveld
de la retcula en Pier y el Ocano
(1915) sugiere que el continuo parcialmente desmaterializ al objeto ya que lo dispers en el
paradigma ya se haba establecido campo espacial; al espacio le fue, por lo tanto, permitido circular
bien antes de sus trabajos maduros ininterrumpidamente a travs de La Silla. Esta forma de ver las
de 1920.
cosas a travs de un espacio centrado, la cual busc estar opuesta
al objeto o de posesin-centrada que fueron los ideales de la
burguesa victoriana (como se expresa en sus muebles oscuros,
masivos y de cerradas formas) sera tambin el ideal del interior
del espacio modernista. Ejemplos de esto son las reas amplias
de los interiores de Mies van der Rohe y el free plan de Le

8
Corbusier, as como las formas reducidas de los muebles que
ellos desarrollaron basadas en esquelticas lneas y un plano de
soporte aplicado a un objeto (mueble), llevndolo a mayores
realidades donde fluye el espacio y la luz.
Pero a pesar de que el concepto moderno de retcula no fue muy
diferente en su significado general al de la retcula cartesiana del
siglo XVIII, su significado especfico estaba muy atado a los
eventos e ideas de principios del siglo XX los cuales dieron
informacin a la retcula y ms tarde a la retcula posmoderna.
Una caracterstica bsica en el concepto de campo que se da en
siglo XX es el desapego al nfasis del punto coordenada o unidad
individual. Este nuevo enfoque fue una caracterstica implcita,
por ejemplo, del homogneo continuo de Einstein o del
paradigma anti-objecto de la forma de La Silla de Rietveld. Este
tipo de pensamiento tambin se ampli a otros campos, por
ejemplo en la sociologa y psicologa, Durkheim, Freud y
18 El ms representativo ejemplo de Watson describen el comportamiento humano como
estos diseos es el Proyecto
Weisenhof Housing, realizado para ambientalmente o estadsticamente determinado. En el reino
la exhibicin Deutscher Werkbund socio poltico, socialista, comunista y colectivista, escritos y
en 1927 y dirigido por Mies van der experimentos ponen gran nfasis en grupos y en relaciones entre
Rohe y generalmente visto como la
primera expresin oficial de estilo grupos, de tal modo que desenfatiza la importancia del individuo
Internacional en la arquitectura autnomo. Y en la esfera del diseo, los artistas y diseadores
europea. El proyecto busc a travs
de la estandarizacin racional de afiliados con De Stijl y con la Bauhaus sintieron que el
construir formas y materiales, lograr individualismo apasionado en la raz de los nacionalismos
una uniformidad visual y expresiva. competentes que fueron la causa de la Primera Guerra Mundial
debe ser contradicho por un impulso internacional en arquitectura
y diseo que deba trascender estilos nacionales y diferencias. 18
Por lo tanto no es sorprendente que una visin anti-individualista
se exprese as misma en su total espectro de innovaciones que
acompae el uso de la retcula cartesiana en el diseo grfico
europeo de la poca de la segunda parte de 1920. La matriz
invisible de la retcula no guiaba los lugares de letras formadas a
mano o gestos expresivos, sino una clara y geomtrica tipografa
sans serif. Barras horizontales, verticales y reglas fueron
utilizadas para subdividir los espacios de la pgina y
correspondan a ciertos ejes de la retcula. Los grandes
innovadores para emplear esta familia de elementos incluyen El
Lissitzky (The Isms of Arts, 1925), Herbert Beyer y Lzl
Moholy-Nagy publicaciones de la Bauhaus), culminando en la
frmula de filosofa y mtodo de este estudio por Jan Tschichold
en su libro The New Typography de 1928 (figura 8). El axioma
Fig. 8) Jan Tschichold, Prospectus de campo que est detrs de esta comunicacin grfica fue
for Die Neue Typographie,
(Prospecto para la Nueva tambin evidente en factores, ms all del uso de la retcula y de
Tipografa) 1928. la copia que fue efectivo e impersonal. Por ejemplo, la
distribucin asimtrica de elementos tipogrficos en la pgina
19 Frances Butler, Modern cre una tensin visual total que convirti el espacio negativo
Typography, Design Book Review blanco de un valor pasivo a uno activo. El campo visual total fue
no. 3, 96. Las formas orgnicas de
las letras del arte nouveau, por otro por lo tanto dinmicamente puesto en juego. La tensin de este
lado continu la conversacin visual campo se debi tambin al uso de la tipografa sans serif, la cual
del compaero con el espacio blanco decrece la interaccin entre las diferentes formas de letras y entre
circundante. Las letras abiertas,
sinuosas, o aparentemente onduladas letras y espacios blancos.19 Esta falta de interaccin entre las

9
del arte nouveau, enviaron a menudo letras individuales y las de al lado fue otro ejemplo de lo
al espacio que se arremolinaba,
remolinos de s mismos y de otros. impersonal. Adems, la preferencia por letras minsculas hasta
Esta relacin expresiva entre la letra llegar el caso de ocasionalmente rehusar escribir la letra inicial
y la pgina fue llevada a cabo por el de los nombres propios con letra mayscula o el inicio de una
tratamiento escultural de planos de
pared o superficie en el diseo de oracin20 eso revela una disposicin a una anti-jerarqua, que
interiores y de artefactos domsticos. desdea la elevacin en estatus del individuo (ya sea en el
En estos casos, la superficie fue
concebida como un mvil, una
nombre de la persona u otro nombre propio) sobre cualquier otro
membrana viviente con un interior campo homogneo.
que est afuera y cuya forma La siguiente generacin de los diseadores suizos expandieron la
expresiva se manifiesta en la
revelacin escultural baja. Por lo aplicacin de la dibujada retcula matemtica y la llevaron a un
tanto en el caso de extremas letras nivel de perfeccionamiento y elegancia sin alterar su uso bsico
orgnicas del arte nouveau ( por como herramienta racional estructural para entregar la
ejemplo Henri Van de Velde
iniciales para Van Nu en Straks de informacin efectiva. Diseadores representativos de la escuela
1893, u Otto Eckermann Fette suiza incluyen a Theo Ballmer, Emil Ruder y Joseph Mller-
(Fiesta de Otto Eckermann)
tipografa Eckmann de c. 1902), lo
Brockmann, quien fue el jefe terico y portavoz. El movimiento
blanco de la pgina era visto como prob tener mucha influencia internacional en 1950 y 1960, a
una superficie generadora fuera de la pesar de que la retcula mantena el mismo significado que tena
cual crecan (como con la superficie
de la naturaleza sobre la cual fue en 1920; esto es, como un campo continuo de la ley rotatoria que
modelada esta superficie) formas traza el universo fsico de la misma manera que la retcula
vivientes. Naturalmente que estas permaneci invisible debajo de la composicin final del
formas vivientes estaban muy atadas
al campo ambiental de la naturaleza diseo. Como un libro propio de Mller-Brockmann Grid
de la cual salieron. Por lo tanto la Systems, se hace evidente que la retcula moderna suiza mantiene
geomtrica y por lo tanto inorgnica
forma de letra sans serif todos los simbolismos cartesianos que posey durante la era
entendiblemente le falt esta modernista y que permaneci racional, vlida universalmente,
relacin viviente en su medio: el objetiva y como una herramienta de diseo de futuro-orientada.21
espacio blanco del plano cartesiano.
Mas precisamente el espacio blanco
del campo cartesiano signific el La retcula posmodernista
campo espacial desrtico de
renuncia que fue final en el continuo
La retcula moderna suiza estuvo en todo de su apogeo durante la
de Einstein. La indiferencia de la dcada de los sesentas. Pero durante los setentas un nmero de
forma de letra sans serif de su campo diseadores grficos comenzaron a echar para abajo las
fue en realidad una expresin
sintomtica de un incremento en la convenciones de los grficos modernistas y comenzaron a utilizar
enajenacin del hombre moderno la retcula para nuevos fines. El trabajo representativo del
racional del mundo (como se refleja instructor grfico de Yale Dan Friedman (figura 9), o el de su
en el campo, paradigma anti-
individual ya discutido). Era por lo predecesor Emil Ruder y el Profesor de la Escuela de Arte de
tanto no coincidente que, durante la diseo grfico de Wolfgand Weingart (figura 10, 11), ilustran el
dcada de 1920 en el cual el
lenguaje visual de los grficos
uso y las caractersticas de la retcula dentro del diseo grfico
modernistas era articulada, el mismo posmodernista. La retcula posmodernista ya no actu ms como
mensaje era expresado verbalmente una lgica invisible detrs de la composicin, sino que fue ms
por el existencialista y filsofo
alemn Martin Heideger, (profesor
de Marburg, 1923-28, Berln 1928-
33) en su libro de 1927 Being and
Nothingness.

20 Ejemplos principales de esto


incluyen el alfabeto en letra
minscula escrito con la universal
letra Bayer de 1925, y el caso
nico de Tschilchold, su alfabeto
de 1929.

10
Fig. 9) Dan Friedman, tarjeta para bien expuesta y utilizada como un elemento decorativo
cambio de direccin, 1976.
subordinado. La retcula fue a veces titulada y hecha para
expresar antiracionalidad y aleatoriedad. Fue a menudo asociada
con otras marcas aparentemente accidentales o elementos
21 En el captulo titulado Grid and
Design Philosophy, Mller y manuales gesticulados aplicados (firma), en fuerte contraste a lo
Brockmann sostienen que el uso de impersonal y a las composiciones excesivamente racionales del
la retcula como un sistema de
ordenamiento es la expresin de una
modernismo suizo. Usualmente la retcula era establecida y luego
actitud mental, en cuanto que violada (ignorada) o fracturada a lo largo de la superficie del
muestra que el diseador concibe su plano que defina. Tanto retcula como composicin partieron
trabajo en trminos de que es
constructivo y orientado al futuro. radicalmente de ticas del funcionalismo del modernismo, a
Esta es la expresin de un valor veces hasta el punto de sacrificar claridad, legibilidad y la lectura
fundamental: el trabajo del misma del mensaje tipogrfico realizando desalineamientos en el
diseador debe tener una muy clara
inteligencia, objetivo, funcionalidad tipo o en otros casos oscureciendo palabras individuales o letras.
y calidad esttica de pensamiento 22

matemtico. Trabajar con el


sistema retcular significa someterse
Como otras manifestaciones de la cultura posmodernista la
a las leyes universales de la validez retcula expresa el tema general, en oposicin al modernismo, o
(La retcula) fomenta el antirracionalismo e incluso irracionalidad. Las ms comunes
pensamiento analtico y da una
solucin al problema con bases
lgicas y materiales. Josef Mller
Brockmann, Grid Systems (New
York: Hastings House, 1981).

variaciones sobre este tema (muchas de las cuales cuando se


expresan visualmente como en arquitectura o en diseo grfico
utilizan una iconografa comn) incluyen la celebracin de un
fenmeno irracional o violento, a menudo descrito como el
22 Weingart, Diseo para la portada
de la revista Visible Language ocurrir detrs del velo del aspecto superficial, o representacin de
publicada en primavera y verano de superficies o fachadas como evidentemente falsas a veces con la
1974, donde se ofrecen los casos sugerencia de alguna cantidad desconocida o reino encubierto
extremos de un excedente y una baja
exposicin tipogrfica, en donde el detrs de ello. En contraste a la tendencia modernista que
reconocimiento de palabras y letras abiertamente revela la estructura y el propsito, es decir, una
individuales es a menudo imposible.
forma funcional, estos planos superficiales son fracturados para

11
sugerir que son umbrales en una frontera misteriosa normalmente
Fig. 10) Wolfgang Weingart, Arte
del estado, Aid poster. de dimensin no material. Para entender el significado del tema
posmoderno a-racional o irracional como se ve reflejado en la
Fig. 11) Wolfgang Weingart, reciente iconografa de la cultura popular y diseo (de la cual la
portada de revista en donde se
combina la claridad racional tpica retcula es parte), un examen es necesario. La primera fuente es
de los grficos modernistas suizos la corriente antirracionalista del modernismo del siglo XX. La
con un contradictorio uso de reglas
que corta entre las lneas de tipo para
segunda fuente ms inmediata es el movimiento que comenz en
producir varios niveles de los sesentas y que todava contina en el presente como una
ilegibilidad, 1979. reaccin conciente al modernismo.
Adems del concepto que se tena a principios del siglo XX
sobre campo como una red racional de leyes mecnicas fiables
regulando la realidad fsica (esto es, el campo universal de De
Stijl), hubo una nocin de campo como un sistema de fuerzas. La
nocin original de campo se puso en marcha a mediados del
siglo XIX por el cientfico ingls Michael Faraday. Este
cientfico explic cmo los tomos y las molculas con tanto
espacio que las rodeaba se mantenan en ste por una carga
elctrica, como un tentculo, como una red que se extenda por la
materia de la tierra y el espacio, rodeando la tierra (ya que
identific el campo electromagntico de la tierra). Faraday llam
a las componentes de esta red lneas de fuerza y estas ayudaron
a explicar por qu los cambios en una parte del campo ocurren al
mismo tiempo que cambios en puntos distantes aunque no haya
evidencia fsica de que ellos estn conectados.
El concepto de lneas de fuerza elctricas de Faraday fue ms
tarde absorbido por los revolucionarios filsofos futuristas de la
dinmica de la velocidad y cambio. Pintando en las innovaciones
pictricas del cubismo, pintores futuristas utilizaron un reticulado
similar para representar no solamente movimientos exteriores,
sino fuerzas internas de electricidad que se entrelazan,
interpenetran e incitan tanto a la accin muscular como a la
mecnica. 23 Impulsiva, de accin apasionada, usualmente de una
clase destructiva, no calculada framente o racionalmente pasiva
fue el sello del credo futurista. El manifiesto del movimiento,
escrito en 1909 por el poeta y fundador del futurismo Filipo
23 Ejemplos representativos de
Tommaso Marinetti, centra todo en hechos que no afrontan
idolatrizacin futurista con despus sus consecuencias: carreras de autos por las calles de
fenmenos elctricos incluyen la Miln por la noche. La trama se caracteriza por una intoxicacin
pintura de Humberto Boccioni
Forces of a Street (1911). Uno de mortal y destruccin y presenta al lector con un tema comn a los
los primeros ejemplos de la teora de trabajos posteriores futuristas: que fuerzas volcnicas bajo la
las lneas de fuerza (tambin superficie tranquila de la realidad fsica y social exterior pueden
asociada con la electricidad
atmosfrica o relmpagos); en su hacen erupcin en cualquier momento.
pintura Matter (1912) en la cual la Un mensaje similar fue presentado en 1927 por el fsico Werner
realidad material se vuelve
transparente para revelar un campo Heisenberg, el mismo ao que el proyecto de Weissenhof
omnipresente de fuerzas poderosas Housing se le seal como un triunfo por una arquitectura de
que abrume tanto a la mujer de la geometra limpia racional y de layouts funcionales. El
pintura como al espectador
(Boccioni escribi acerca de la descubrimiento de Heisenberg conocido en fsica como
habilidad de algunas personas para principio de indeterminacin revela que debajo de las leyes
la clarividencia, que penetran lo
opaco de los cuerpos materiales, en
mecnicas predecibles que rigen el mundo visible en el cual
forma de rayos-X); y las ciudades nosotros vivimos, otro conjunto de leyes aparentemente sin
futuristas del arquitecto Sant Elia, en ningn orden opera a nivel atmico, ya que el mundo est

12
los cuales, los complejos donde se construido de esta manera. Esta interpretacin del mundo es
genera la energa elctrica son los
edificios favoritos. totalmente opuesta a aquella simbolizada por la retcula
cartesiana, la cual describe al mundo como racional, predecible y
determinstico.
La nocin de que la realidad debe de aparecer racional fuera
mientras se encuentra irracional en su interior ha sido
persuasivamente argumentada an antes por Sigmund Freud,
quien posicion un recipiente libidinoso de acciones potentes e
impulsos, operando bajo el nivel de conocimiento consciente y
comportamiento de la persona. Con Freud, el tema de liberar
fuerzas que son a-racionales o irracionales y que estn
localizadas bajo el mundo normal de la apariencia externa y
trayndolas hacia el mundo exterior, encuentra una expresin
dramtica. El uso original de Freud del hipnotismo para relajar y
reprimir memorias de episodios traumticos fue reemplazado por
una tcnica muy reconocida de free [word] association, que
cumple con fines similares pero sin la hipnosis. Esta tcnica fue
apropiada (y renombrada automatismo psquico) por el
movimiento Dadasta de arte el cual se present como respuesta a
la devastacin e inhumanidad de la primera guerra mundial.
Tanto en sus mtodos como en sus productos, el daidsmo
satricamente celebr lo irracional en el hombre. El principal
descendiente de Dada fue el surrealismo, aqu eventos psquicos
exteriorizados ocurren debajo de la superficie de lo consciente en
la forma de pinturas u otros objetos de arte alucinados escapando
de sueos para engancharse no a la conciencia del espectador
mismo sino a su lado sub-racional.
El tema para dejar fuerzas poderosas sub-fsicas (i.e. fuerzas
debajo del nivel de la realidad externa) es expresada otra vez en
el ao de 1919. En el calendario moderno de eventos histricos,
ese ao se marca la fundacin de la Weimar Bauhaus, la mayor
fuerza en la institucionalizacin del diseo terico y prctico
racionalista. Sin embargo para la historia de la irracionalidad,
1919 marca la fecha cuando el primer tomo fue desintegrado. El
fruto de este evento llev a la capacidad de destruir con la
estructura atmica y liberar enormes cantidades de fuerza
explosiva y radiacin mortal desde el nivel atmico hasta el nivel
de las plantas, animales y al de los hombres como se manifest
con el lanzamiento de dos bombas atmicas en Japn en 1945. El
tema de la destruccin de lo que deja lo irracional, de fuerzas
sub-fsicas a un plano fsico vino a ser un tema de iconografa de
la cultura popular de la posguerra, y lleg a influir en la
arquitectura posmoderna, diseo grfico y tambin en la
iconografa de publicidad. Por ejemplo, las pelculas del director
japons Ishiro Honda (e.g. Godzilla 1954, Rodin 1956) en donde
una bestia se deja suelta debido a la falta de precauciones que no
24 El sentido de una amenaza no se tuvieron en una explosin atmica. La bestia, con olfato o
vista, oculta, tambin caracteriz un visin atmica se dispone a destruir los mayores centros urbanos
aspecto importante en la sociedad
americana en la dcada de 1950. El
de Japn.24 Por lo tanto antes de 1960, las tendencias
rojo miedo de los aos de la antirracionalistas y las tradiciones artsticas del siglo XX, el
guerra fra, el exceso de las pelculas pensamiento cientfico y la cultura popular, existan mano a

13
de ciencia ficcin de monstruos de mano con la corriente racional modernista.
los 50s y la poca del post-Sputnik,
haca que todo en la casa hiciera Estaba fuera de la corriente del antirracionalismo que se uni en
erupcin y se expresara la ansiedad los aos 60 y los aos 70 tempranos que el postmodernismo
de esa amenaza invisible que ha deba presentarse. Durante este periodo dos preocupaciones se
estado al acecho en la vida familiar y expresaron que vinieron a ser el smbolo central en el
accesible a la mente racional.
postmodernismo iconogrfico y en particular en la retcula.
Primero, haba una fuerte conviccin de que las superficies eran
falsas y superficiales. Segundo, haba un inters por explorar lo
que haba detrs de esas superficies. En cuanto la generacin del
baby-boom se desilusion con la guerra de Vietnam, grandes
negocios, lderes corruptos gubernamentales y el sistema de
valores del capitalismo en general, es decir, todos los fenmenos
superficiales (normas y convenciones) fueron cuestionadas,
burladas y satirizadas. El arte Pop satiriz las huecas imgenes
comercializadas de los anuncios de los consumidores adoptando
las tcnicas y los lenguajes de representacin de revistas y de las
imgenes que anuncian en carteleras. El manifiesto
posmodernista de Robert Venturi de 1966 Learning from Las
Vegas, vanagloriado en la falsedad de las fachadas comerciales
de Las Vegas, removi y promovi la falsa superficie como
modelo por un nuevo movimiento en la arquitectura. No ms
estuvo el exterior ligado funcionalmente con el interior. Mas
bien, la decoracin superficial se permiti y la resultante
contradiccin o discontinuidad entre el interior y afuera, fue en s
una fuerte crtica de la arquitectura exterior modernista: limpia y
racional.
Esta forma hermosa de parodiar la falsedad de la apariencia de la
superficie en el arte y la arquitectura tiene su contraparte en el
25 El freudiano y estructuralista movimiento estructuralista en la lingstica francesa.
Jacques Lacan, afirmaba que el Fuertemente matizada por el marxismo determinista, el
discurso de una persona, lejos de
expresar los pensamientos de su
estructuralismo ejercit una mayor influencia en las
misma conciencia, eran el medio del universidades americanas durante los aos 70s, acompaando la
cual el otro se expresaba a s desmoralizacin de Estados Unidos y la expansin del poder
mismo. Este otro era uno anterior
a y ms real que la misma Sovitico. Contrario al modernismo, el estructuralismo sostuvo
conciencia de la persona. Lacan que las apariencias de la superficie eran falsas y que la
mantena que la racionalidad, como racionalidad era en s un fenmeno superficial, bajo el cual
la conciencia misma eran una ilusin
superficial. Siguiendo a Lacan, el estuvo al asecho un fenmeno sub-racional, desconocido a
estructuralista Michel Foucault nosotros mismos.25 El intento estructuralista para demostrar que
extendi el concepto de lo
subracional de ese otro ms all en
la racionalidad, la conciencia misma y que el discurso conciente
1966 con su doctrina end of man. eran falsos frentes para la irracionalidad fue tambin
Vase Meter Caws, s.v. representada en el diseo grfico posmodernista. Por ejemplo, el
Structuralism, Diccionario de la
Historia de las Ideas 4 (New Cork: fracturar de Weingart de la superficie reticulada (figura 10),
Charles Scribner & Sons, 1973), represent la destruccin del campo de la mente racional. 26 El
329. uso por doquier de la retcula, evidentemente en anuncios de
26 La cultura de la droga que lleg revistas, posters, grficos de televisin y otros medios en los
para asistir el vuelo de las realidades ltimos aos, tambin representa lo a-rracional o irracional,
desagradables de este periodo,
represent asimismo una fuerte porque la retcula como smbolo del campo de lo conciente
destruccin del sentido racional y la ha venido a desorientarse en su separacin del mundo, como se
substitucin de una conciencia de o indica en su falta de orientacin gravitacional. 27 Es ms, el dao
por un otro.
del mensaje tipogrfico de Weingart (figura 11) y otros
27 El ttulo de retcula flotante diseadores grficos posmodernistas fue anloga a la creencia
representa libremente-flotando o
estar abandonada en cuerpo
estructuralista que el lenguaje no representa lo conciente,
concientemente. Aunque puede racional mismo, sino el otro mismo subracional. Un estudiante

14
significar el sentido humano perdido de Weingart, April Greiman, tom la destruccin de la superficie
de lo racional o de las aplicaciones
terrenales, la retcula inclinada fue del plano al tomar fragmentos planos y explotarlos en un campo
utilizada mas comnmente en de profundo espacio ilusionista. El tema de eso otro que qued
computadoras y anuncios de alta detrs del plano ahora se estaba transformando en algo ms
tecnologa. Esto se puede decir en
cuanto la computadora sea la ms importante que en esa agresin al plano mismo. Una
avanzada externalizacin de la caracterstica comn de composicin en los trabajos de Greiman
racionalidad humana.
durante los 70s y 80s era una base que al estallar estaba vaca,
con cascos movindose hacia la periferia del layout (su
distinguido poster de 1981 ofrece una ventana negra
trapezoidal de fondo infinito cerca del centro de la composicin,
fuera de lo cual explot numerosos objetos). 28
28 El resultado de esta coleccin de
planos fragmentados fue la foto
espacio en la que abundaban los Tambin durante estos aos, la representacin de una superficie
bordes. La misma abundancia de plana explotada era un tema favorito en los anuncios de la
bordes caracteriza tambin en gran
medida la arquitectura
televisin. Un anuncio popular de la compaa Shell Oil llen la
posmodernista. Por ejemplo La pantalla de la televisin con un fondo blanco sobre el cual estaba
Piazza dItalia de Charles Moore de impreso el logotipo de Shell. All entraba un auto estallando,
1975-79 en donde se opusieron
capas sobre capas de falsas fachadas creando por lo tanto la ilusin de entrar al espacio de la sala de
en una periferia de un crculo uno. El primer anuncio de Shell de este tipo fue transmitido en
abierto. El tema del centro vaco 1964, y la compaa contino utilizando este formato a sus
donde se pone mayor atencin
debido a los bordes, es tpico revistas en los 80s (figura 12). Los comerciales televisivos del
posmodernista. En la arquitectura, licor Schlitz Malt en la segunda parte de los 70s similarmente
en lo grfico, en los muebles y en los
interiores se resaltaron los diferentes presentaban un buey detonando a travs de la pared de un cuarto
planos mediante colores. Los en el cual se encontraban tomadores de cerveza. Adems del
estudios del postmodernismo se significado especfico de que el alcohol puede liberar la parte
caracterizaron por un amor a lo
perifrico y a los temas con franjas sub-racional y animal de una persona. Este anuncio junto con
en vez de irse a la parte principal, y muchos otros comerciales similares e imgenes cinemticas de
el rechazo del tratamiento sostenido
y centrado del material en favor de
gran poder, en los que casi siempre entes amenazadores rompen
excntricas digresiones. el espacio del espectador 29 indicando que la destruccin de la
superficie de la realidad del plano y el mundo racional de eventos
29 En 1975, la pelcula Jaws, cual
plvora prendi otras similares, all predecibles se debe a la erupcin de las fuerzas brutas de un
un tiburn gigantesco asesino est al mundo detrs o debajo el plano de la realidad exterior. En la
asecho bajo la superficie tranquila de visin modernista de una realidad fsica lgicamente construida,
las playas de baistas, etc., slo para
estallar hacia arriba y jalar a alguien subyace una coleccin igualmente lgica de leyes predecibles y
hacia el fondo en un momento en el mecnicas fue por lo tanto reemplazada por una visin
cual nadie lo espera.
posmodernista de la realidad exterior. Ahora bien, mano a mano
30 Michael Bonifer, The Art of Tron con el drama postmoderno iconogrfico de las fuerzas
(New York: Simon and Schuster, subterrneas explotando a travs de la superficie, del plano
1982).
dentro de la superficie del espectador, estaba el panorama
contrario de dividir en y a travs del plano de la superficie de lo
fsico a lo subfsico, en el reino de lo no-material. Simulando un
microscopio con un lente zoom, la animacin computarizada de
1980 llev al espectador de la pelcula Tron a una letra de la
palabra Tron y luego a una micro-retcula que compone la letra
ms grande, y a travs de esa retcula a un mundo no-material de
fenmenos micro-elctricos. La misma transferencia se repite
en la misma historia cuando el personaje principal fue
digitalizado cuando se sent frente a una terminal de
computadora. Luego fue absorbido por la pantalla de la
computadora y reconstituido en un reino no material definido por
retculas electrnicas y amenazado por entes generados por

15
computadora. 30 Un hecho similar fue el tema del comercial de
televisin de 1984 en el cual el espectador acompaa a un
Camaro el cual es manejado por una ruta en forma del logo de
Chevrolet la cual alternadamente conduce a un paisaje rojo,
subterrneo en donde reside un largo reptil monstruoso. El
umbral a lo supra-fsico de la retcula del medioevo tardo, viene
por completo a invertirse en el postmodernismo. En el
postmodernismo la superficie fracturada acta, de manera que en
vez de ser un umbral a lo supra-fsico pasa a lo subracional.
El descendiente de la conciencia racional cerca de la superficie
de la materia siempre tuvo una actividad central en el estudio de
los fenmenos materiales en la ciencia moderna. Debido a esto,
Fig. 12) Anuncio de Schell Oil en el descendiente de los concientes en y al lado de la materia
una revista. La ambigua vinieron a ser tema popular en el arte y literatura desde la
yuxtaposicin del camino negro y la segunda parte del siglo XIX hasta nuestros das. 31 Por ejemplo,
superficie pana reticulada sugiere
que la bomba de gasolina est en 1967, la pelcula de Charles y Ray Eames para la IBM titulada
explotando hacia arriba a travs de Powers of Ten, el concepto einsteiniano de infinito como lo finito
una profunda fisura en la retcula.
en extensin, le fue dada una expresin fsica cuando la cmara
primero hizo un zoom al universo y luego retorn a lo
microscpico descendiendo a travs de la mano del hombre al
nivel molecular, atmico y luego subatmico. La racionalidad
modernista inevitablemente dej, como Heisenberg experiment,
de una fijacin en una superficie del fenmeno material a su
subsecuente penetracin y la llegada de conciencia racional a una
extraa, y no-racional esfera. Debido a que la ciencia moderna
rechaz el concepto de no-material, dimensin supra-fsica, fue
inevitable que la prueba de conciencia racional debiera
confinarse ella misma a la realidad material y a la no-materia,
sino a la realidad sensible que est inmersa.
A pesar de las realizaciones positivas del postmodernismo - el
lanzar de un racionalismo severo que neg ms facultades
31 Una serie de libros fue escrita a
fines del siglo XIX cuya trama es intuitivas, una exploracin de valores simblicos y decorativos y
bajar al centro de la tierra, as como un reconocimiento y utilizacin del pasado el movimiento est
las Alices Adventures Underground
(ms tarde titulado Alicia en el Pas en el fondo limitado por una insuficiente imagen del ser humano,
de las Maravillas), Viaje al Centro una interpretacin que generalmente admite slo facultades
de la Tierra, 20,000 Leguas de Viaje racionales y subracionales. 32 El postmodernismo se puede por lo
Submarino, muchas de las cuales se
hicieron pelculas americanas en los tanto considerar como un modernismo tardo, en cuanto que
aos 50. El cineasta francsJean revela en vez de que sobrepasa las limitaciones dominantes del
Cocteau film Blood of a Poet
(1930) y Orpheus (1950) con
concepto modernista del ser humano.
desarrollos similares ahora en el Este escrito trat de mostrar, cmo la retcula con unas pocas
bajo mundo irracional habiendo alteraciones en su forma bsica ha sufrido transformaciones en su
pasado al carcter principal por
medio de un espejo. significado de un umbral entre los mundos fsicos y superfsicos,
a una representacin del mundo fsico y la cognicin racional que
lo posee, a un umbral entre el mundo sub-material y lo irracional.
En cada periodo, la retcula por lo tanto ha expresado un
concepto de liderazgo del hombre y del mundo que prevalece en
ese tiempo.

16
32 Esto est muy bien ejemplificado
en el simbolismo antropomrfico el
cual abunda en las oficinas, unidades
de los estantes y lmparas del grupo
Italiano de Memphis. La angularidad
de staccato de esta figura se refiere a
un fenmeno elctrico (vase por
ejemplo Ettore Sottasasss Ashoka
Table Lamp, figura 6, pgina 13,
Design Issues II/ 1 (primavera
1985), y pueden dibujarse de un
concepto futurista italiano temprano
del ser humano basado en fuerzas
sub-fsicas elctricas.

17