You are on page 1of 100

Revista de psicologa y neurociencias

N. 86 - 2017

Septiembre / Octubre 2017 N. 86 6,90 menteycerebro.es

Mente&Cerebro
TRABAJO
Claves para
conciliar
la vida laboral
y familiar

El arte
de fluir
Los beneficios
de sumergirse
en el aqu y el ahora
Capacidad cognitiva
Cmo funciona el cerebro
de los matemticos

Nuevas tecnologas
Psicoterapia a travs
del mvil, es posible?

Neuropediatra
00086

Traumatismo craneal
Mente&Cerebro

por maltrato
9 771695 088703
Monografas con nuestros
mejores artculos sobre temas clave

ALIMENTACIN AMOR, PAREJA Y SEXUALIDAD LA VISIN


Alimentos que favorecen las capacidades Ventajas evolutivas de la monogamia Mecanismos neuronales de la
cognitivas Productos sin, El continuo de la homosexualidad Los percepcin visual Factores que
sensibilidad alimentaria o moda? centros del placer sexual en el cerebro El determinan la sensibilidad esttica
Estructura cerebral de las personas con orgasmo femenino Disfuncin sexual La visin de los colores en los
obesidad Los cidos grasos y la salud primates Ciegos con visin

DEPRESIN EN BUSCA DE LA CONSCIENCIA EL DOLOR


Trastorno depresivo en el trabajo Avances en el diagnstico del estado Combatir el dolor crnico Causas
Depresin en el hombre y en la mujer vegetativo El claustro como sede de la de la migraa La psique como
Electrodos cerebrales para la depresin consciencia Lmites del reduccionismo calmante Funciona la acupuntura?
resistente El xito de la terapia neurobiolgico Prdida y recuperacin
cognitivo-conductual de la consciencia

www.investigacionyciencia.es/revistas/cuadernos
Sigue el desarrollo de la psicologa
y las neurociencias

MENTE Y CEREBRO n.o 85 MENTE Y CEREBRO n.o 84 MENTE Y CEREBRO n.o 83


Con ojos de beb El sentimiento de Conspiraciones Inteligencia artificial Altamente sensible Pensamientos
apego de los perros La comprensin Privacin del sueo para la depresin Los disfuncionales en el trabajo Efectos
del tiempo Psiclogos en zona de medios digitales en las aulas Historia del del sobrepeso en el cerebro Abuso de
guerra Entrevista a lvaro Pascual autismo somnferos Minicerebros de laboratorio
Leone, pionero en estimulacin cerebral

MENTE Y CEREBRO n.o 82 MENTE Y CEREBRO n.o 81 MENTE Y CEREBRO n.o 80


El poder del poder Las ventajas de la Pensamiento sin rumbo Facebook, un El hambre en el cerebro Miopa, una
fantasa para aprender Psicologa del laboratorio para los psiclogos? Diferencias epidemia del siglo xxi La influencia de
deporte y alto rendimiento Neurociruga entre nios y nias autistas Trucos para los genes en el desgaste profesional
por ultrasonido Consecuencias mejorar la atencin en clase En busca de Por qu algunas mujeres no sienten el
neurocognitivas de la inanicin frmacos contra el alzhimer orgasmo? Neuroimgenes para predecir
el destino

www.investigacionyciencia.es/revistas/mente-y-cerebro
Para ms informacin y efectuar tu pedido: Tlf. 934 143 344 | administracion@investigacionyciencia.es
EN ESTE NMERO

Nuevas tecnologas

10 Psiquiatras de bolsillo
Cada vez son ms numerosas las aplicaciones para telfonos
mviles inteligentes destinadas a las personas con problemas de salud
mental. Sin embargo, pocas se han analizado bajo lupa. Por Emily Anthes

Sndrome del nio zarandeado

16 Sacudida mortal?
Desde su descripcin hace ms de cuarenta aos, el sndrome del
nio zarandeado ha podido ser motivo de sentencias judiciales errneas:
detrs de un caso de supuesto maltrato infantil puede esconderse un
10 accidente trgico. Por Josephina Maier

22 Los menores de un ao son los ms afectados


por este tipo de maltrato
Entrevistamos a Ana Curcoy, pediatra de urgencias del hospital San Juan
de Dios, de Barcelona, quien ha investigado las lesiones craneales que
puede causar el zarandeo. Por Yvonne Buchholz

Transferencia positiva

24 Conciliar trabajo y familia


El mbito laboral y el familiar son compatibles? Las influencias
bidireccionales positivas entre el trabajo y la vida personal ocupan un
rea de investigacin incipiente. Por Alfredo Rodrguez Muoz
16 Ritmos circadianos

52 Relojes internos desajustados


Todas las clulas del organismo disponen de un temporizador
que, a su vez, se halla gobernado por un reloj cerebral central. Muchas
personas presentan alteraciones en este refinado mecanismo,
circunstancia que perjudica su salud, sueo y bienestar. Por Henrik Oster

Cognicin

60 En el cerebro de un matemtico
Las neuroimgenes revelan que el cerebro de un matemtico
profesional se enfrenta a los clculos de manera diferente que una
persona ajena a esta disciplina. Pueden predecir tambin esta habilidad?
24 Por Janosch Deeg

Serie: Inteligencia artificial (III)

66 Conversar con un robot


Los sistemas cognitivos de Google y otros programas de
inteligencia artificial deducen el significado del lenguaje humano a partir
de mtodos estadsticos y redes neuronales artificiales. Pero todava
deben aprender a entender y contar historias. Por Christiane Gelitz

Homnculo visual

74 Un retratista en el cerebro
La capacidad para reconocer las caras se la debemos a un mapa
topolgico situado en la corteza visual, el cual parece organizado a
74 semejanza de un rostro. Por Sabrina Schrder

MENTE Y CEREBRO 2 N.O 86 - 2017


Encefaloscopio  4
Inteligencia / Psicologa infantil /
Psicologa social / Masculinidad /
Adiccin / Trastorno depresivo /
Teora de la conspiracin / Psi-
quiatra infantil / Autoimagen
Cartas de los lectores  9
Avances  32
Sntomas psicolgicos sutiles
pueden preceder al alzhimer.
Por Luis F. Agera Ortiz y Jorge
Lpez lvarez
Modulacin de la actividad glial
para tratar la esclerosis mltiple.
Por Marta Pulido Salgado
La gentica influye
en la codificacin del habla.
Por Carles Escera
Sinopsis40
La gla, mucho ms que
un armazn. Por Ulrich Pontes
Instantnea65
Ms de 3000 cerebros
ISTOCK / GHISLAIN & MARIE DAVID DE LOSSY

en el stano
Syllabus78
Ataque de locura homicida.
Por Britta Bannenberg
Ilusiones84
Engaos en el c ampo de batalla.
Aprender a fluir Por Stephen L. Macknik y Susana
Martinez-Conde
Psicologa Retrospectiva  88

42 Absortos en el instante
Todos conocemos la agradable sensacin de estar inmersos
en una actividad. Sin embargo, no siempre sucede. Existen mtodos
Los hallazgos de la psicologa
del trabajo. Por Simone Kauffeld
y Amelie Gntner
para que esos momentos productivos surjan ms a menudo.
Por Corinna Peifer, Gina Wolters y Nora Hein Libros  94
Un cirujano para la eternidad.
Entrevista Por Tilli Tansey

48 De la percepcin a la accin
Los estados de consciencia particulares son uno de los
temas favoritos del neurocientfico Arne Dietrich. Segn afirma,
Naturaleza humana.
Por Luis Alonso

experimentamos la sensacin de fluidez siempre que la instancia de


control ms importante de la mente afloja sus riendas. Por Steve Ayan
IMAGEN DE PORTADA:
ISTOCK / FILADENDRON

MENTE Y CEREBRO 3 N.O 86 - 2017


ENCEFALOSC OPIO
ISTOCK / GLAFLAMME

Inteligencia
Influencia de la fruta en la evolucin del cerebro
Q u impuls el desarrollo de la inteligencia
humana? Desde los aos noventa del siglo xx,
numerosos antroplogos han apoyado la
teora del cerebro social. Segn esta, las relaciones
De este modo, en vez de correlacionar el volumen
cerebral con el tamao del grupo, como demanda la
teora del cerebro social, lo asociaron con el consumo
alimentario: a ms fruta, mayor cerebro. Pero por
complejas entre los primates constituyeron el factor qu? Cognitivamente resulta ms exigente hallar fruta
principal para el incremento de la inteligencia. Pero tres madura que hojas, ya que esa solo se encuentra dispo-
investigadores de la Universidad de Nueva York han nible en pocas del ao concretas y lugares determina-
aportado resultados que hacen tambalear este modelo. dos, indican los investigadores. Esta exigencia habra
Su explicacin alternativa se basa en la fruta. impulsado el desarrollo del cerebro.
Segn Alex DeCasien, Scott Williams y James No obstante, el novedoso trabajo, a semejanza de
Higham, el tamao del cerebro de los monos se los estudios anteriores, no abarca de forma directa
debe a la alimentacin. En concreto, estos animales las habilidades mentales ni la complejidad social de
presentan un encfalo mayor cuanto ms frutas y los primates; antes bien, lo hace indirectamente a
menos hojas incluyen en su dieta. Los autores anali- travs de la medicin del tamao cerebral y del gru-
zaron ms de 140 especies de primates, el triple que po de individuos. En conclusin, por ahora no se ha
las examinadas en el estudio ms amplio efectuado podido confirmar una relacin estrecha entre dichos
hasta la fecha. Con el fin de evitar sesgos, compara- parmetros y las capacidades que presumiblemente
ron el cerebro, la alimentacin y el comportamiento miden.
social de cada uno de los linajes. Nature Ecology & Evolution 10.1038/s41559-017-0112, 2017

MENTE Y CEREBRO 4 N.O 86 - 2017


Psicologa infantil
La falta de sueo debilita
el desarrollo mental

L
os nios de entre tres y siete aos que duermen
menos de las horas necesarias pueden presentar
problemas cognitivos y de conducta social. Elsie
Taveras, del Hospital General Infantil de Massachu-
setts, junto con otros investigadores, ha constatado
estos efectos negativos del sueo escaso durante la
infancia a partir de la exploracin de 1046 nios.

ISTOCK / LISA5201
Para el estudio, las madres de los pequeos infor-
maban peridicamente a los cientficos acerca de las
horas que dorman sus respectivos hijos. Cuando los
nios cumplieron siete aos, los investigadores pidie-
ron a los progenitores y profesores que valorasen sus los nios experimenten un descanso saludable ya des-
capacidades cognitivas y sociales. Se registraron habi- de la primera infancia.
lidades como la manera de planificar y organizarse, el Se recomienda que, desde los seis meses y hasta los
control de las emociones, el respeto hacia los dems o dos aos de edad, los nios duerman al menos doce
las dificultades para interaccionar con compaeros horas por la noche; entre los tres y cuatro aos, el des-
de la misma edad. Tambin se analiz si presentaban canso nocturno debe abarcar unas once horas, y entre
hiperactividad, fobias o depresin. los cinco y siete aos, al menos diez.
Los nios de entre tres y siete aos que haban dor- Por otra parte, estudios previos han revelado que
mido menos de lo recomendable puntuaban peor en existe una relacin entre la falta de sueo infantil y la
las capacidades cognitivas y la conducta social que los tendencia a la obesidad. Taveras y su equipo estiman
que presentaban unos hbitos de sueo adecuados. que podra haber una asociacin entre sus resultados y
Aunque no se hall esta relacin en los sujetos meno- estos hallazgos: los nios que duermen poco pueden
res de dos aos, los resultados apuntan a que el patrn manifestar problemas para frenar el apetito debido a
de sueo alterado suele mantenerse a lo largo del tiem- un menor autocontrol.
po. Por ese motivo, es importante asegurarse de que Academic Pediatrics 10.1016/j.acap.2017.02.001, 2017

Psicologa social
Las historias que conocemos nos resultan ms atractivas

P
referimos escuchar el relato de una historia escuchar un relato nuevo y que or el ya sabido les
que ya conocemos que poner atencin en una resultara aburrido.
narracin que nos viene de nuevas. El psiclo- Los investigadores concluyen, a partir de los resul-
go Daniel Gilbert, de la Universidad Harvard, y sus tados de este y otros experimentos, que las personas
colaboradores distribuyeron una serie de partici- que conocen la historia que se les cuenta son capaces
pantes en grupos de tres. Una de las personas de de completar la informacin por s mismas mientras
cada tro visionaba una filmacin cuyo contenido escuchan el relato. Los humanos somos bastante me-
deba explicar a continuacin al resto de compa- diocres a la hora de explicar historias, porque omiti-
eros. Un detalle: algunos de estos haban visto el mos muchos datos relevantes, argumenta Gilbert. Y
vdeo previamente. Y fueron precisamente estos agrega: Probablemente, nuestros amigos disfrutaran
sujetos los que disfrutaron ms con la narracin. mucho si les contramos la historia de un libro que no
El fenmeno no solo sorprendi a los investigado- han ledo de manera ordenada; sin embargo, la mayo-
res, sino tambin a los propios probandos, quienes ra de nosotros no lo logramos.
daban por hecho que les resultara ms entretenido Psychological Science 10.1177/0956797616685870, 2017

MENTE Y CEREBRO 5 N.O 86 - 2017


Masculinidad
Los machos padecen ms trastornos mentales

D
esde hace tiempo se sabe que los hombres que acompaaba de una
cultivan la imagen tradicional de masculi- tasa ms elevada de
nidad presentan problemas psicolgicos con trastornos psicol-
mayor frecuencia y solicitan menos ayuda teraputica. gicos, tambin, y en
Con el objetivo de ahondar en este fenmeno, Joel la misma medida,
Wong, de la Universidad de Indiana Bloomington, y comportaba a los
otros cientficos examinaron 78 artculos sobre el tema sujetos un mayor
ya publicados. bienestar. Los in-
El anlisis de los datos de ms de 19.000 sujetos re- vestigadores con
vel que los varones que muestran caractersticas mas- sideran que el he-
culinas clsicas (el deseo de ganar siempre y la aspi- cho de no temer
racin a un estatus social elevado, entre otras) padecen los contratiempos
ms trastornos mentales y se sienten ms aislados. aumenta la posibili-

ISTOCK / ZONECREATIVE
Pero son sobre todo los machos, es decir, los hom- dad de disfrutar de
bres que controlan de manera frrea sus emociones, experiencias que
que realzan su independencia, que buscan dominar a resulten excitantes.
las mujeres y que se comportan como donjuanes los Por ltimo, una
que presentan un peor diagnstico en lo que a enfer- gran dedicacin al
medades mentales se refiere. Tambin manifiestan una trabajo no parece influir en la salud psquica de este
menor autoconfianza y se sienten menos satisfechos tipo de varones. Ello podra deberse a que la carrera
con su vida. profesional dota de sentido la propia existencia y
Estos resultados no se observaron en relacin con compensa los efectos negativos que ocasiona el estrs
otras caractersticas tpicas de masculinidad, como la laboral.
predisposicin al riesgo. Si bien dicha tendencia se Journal of Counseling Psychology, vol. 64, pgs. 80-93, 2017

Adiccin
Los cigarrillos electrnicos promueven el tabaquismo

L
os cigarrillos electrnicos comprobar si la introduccin en el go psicosocial, descubrieron que
invitan a fumar a los jvenes mercado del cigarrillo electrnico los jvenes que presentaban un m-
que en otras circunstancias en 2007 haba contribuido a ello. nimo riesgo de comenzar a fumar
no hubieran empezado con ese El anlisis global de los datos de se iniciaban en ese hbito a travs
vicio. A esta conclusin han llegado la encuesta no reflej ningn efecto de la versin electrnica del pitillo.
Stanton Glantz, de la Universidad (ni un aumento ni un descenso del Los cientficos afirman que los ci-
de California en San Francisco, y su tabaquismo en la poblacin juve- garrillos electrnicos no disminuyen
equipo tras analizar los datos de la nil). Mas, cuando el equipo de el consumo de nicotina entre la pobla-
Encuesta Nacional sobre Tabaquis- Glantz analiz los factores de ries- cin juvenil, como se supuso en un
mo en la Poblacin Juvenil llevada a principio. Por el contrario, amplan el
cabo por los estadounidenses Cen- mercado para los productos de taba-
tros para el Control y Prevencin de co, presumiblemente, atrayendo a los
Enfermedades. En dicho informe se jvenes que de otra manera no esta-
encuest a unos 140.000 escolares ran en peligro de consumir.
entre los aos 2004 y 2014. Aunque estudios previos ya ha-
A tenor de las estadsticas, el n- ban advertido de este efecto, no
mero de jvenes fumadores en Es- est claro cmo encaja con los da-
ISTOCK / 6OKEAN

tados Unidos va en progresivo des- tos que revelan que existe una dis-
censo desde hace aos. La minucin progresiva de fumadores.
intencin de los investigadores era Pediatrics, 10.1542/peds.2016-2450, 2017

MENTE Y CEREBRO 6 N.O 86 - 2017


ENCEFALOSC OPIO

Trastorno depresivo
Asocian el nivel profesional con el grado de respuesta
al tratamiento por depresin

L
as personas con profesiones de alto rango limpieza o camareros) mostraron una buena recupera-
responden peor a la terapia con frmacos an- cin. Pero el mayor xito teraputico se registr entre
tidepresivos. Un equipo internacional dirigido las personas con un rango laboral intermedio (agentes
por la psiquiatra Laura Mandelli, de la Universidad de seguros, programadores y periodistas). Los autores
de Bolonia, analiz los datos de 654 pacientes con de solo pueden especular sobre las causas de estos resul-
presin mayor y en activo que reciban tratamiento tados. Segn indican, con frecuencia las profesiones
farmacolgico. Constataron que los sujetos que ms prestigiosas resultan ms estresantes, lo cual su-
trabajaban como abogados, gerentes o cientficos pone un factor de riesgo en la depresin.
presentaban una menor respuesta a la terapia que los Este hallazgo contradice estudios anteriores que
que se dedicaban a una actividad laboral de rango sostienen que la depresin suele prolongarse y que su
medio o bajo. El nmero de individuos resistentes a tratamiento resulta menos eficaz en pacientes con un
la terapia (se sometan por segunda vez a un tra- nivel socioeconmico bajo. Por lo general, estas inves-
tamiento, pero sin xito) era tambin ms notable tigaciones analizan solo los ingresos de los afectados,
entre el primer grupo. sin tener en cuenta el tipo de actividad laboral que de-
En concreto, los afectados que desempeaban acti- sarrollan, critican Mandelli y sus colegas.
vidades de menor prestigio (vigilantes, personal de European Neuropsychopharmacology, vol. 26, pgs. 1320-1326, 2016

Teora de la conspiracin
La exclusin social lleva a creer en las ideas conspirativas

E
l aislamiento social favorece estos se mostraban ms propen-
la creencia en las fabulacio- sos a creer tales afirmaciones.
nes. Damaris Graeupner Los cientficos constataron un
y Alin Coman, de la Universi- fenmeno similar en un segun-
dad Princeton, solicitaron a 119 do experimiento, en el que ex-
personas que escribieran sobre plicaban a una parte de los suje-
un suceso social desagradable. tos que otro probando no quera
A continuacin les preguntaron trabajar en el mismo equipo que
sobre su estado anmico y les ellos.
pidieron que indicasen, a par- Graeupner y Coman sugieren
tir de una escala del uno (en que se trata de un crculo vicio-
absoluto) al siete (totalmente), so: cuando una persona que se
la credibilidad que les merecan considera marginada cree en
tres teoras conspirativas [vase teoras de la conspiracin, se la
Teora de la conspiracin, por aparta todava ms de la socie-
Roland Imhoff y Pia Lamberty; dad. Pero el hecho de encontrar
Mente y Cerebro n.o 84, 2017]. individuos que comparten ideas
Entre otras cuestiones, les plan- afines consolida sus conviccio-
tearon cun factible consideraban nes. Romper este crculo vicioso
la posibilidad de que el Gobier- sera la mejor opcin para acabar
GETT Y IMAGES / IMAGE SOURCE

no tratase de manipular a los con las teoras conspirativas,


ciudadanos mediante mensajes propone Coman. Ello sera posi-
subliminales. ble, por ejemplo, si se reinsertara
Si el recuerdo desagradable a estas personas en la vida social.
haba despertado sentimientos Journal of Experimental Social Psycholo-
de exclusin en los probandos, gy, vol. 69, pgs. 218-222, 2017

MENTE Y CEREBRO 7 N.O 86 - 2017


ENCEFALOSC OPIO

Psiquiatra infantil
Existe una relacin entre el herpes y el autismo?

L
as madres de nios con un trastorno del espectro que la muestra de afectadas resultaba muy reducida,
autista (TEA) presentan en la sangre el anticuer- indican los autores. Tampoco encontraron correlacin
po del virus del herpes simple de tipo 2 (VHS-2), alguna respecto al resto de patgenos analizados.
segn se ha constatado a partir de una amplio estudio El equipo presume que las madres, probablemente
llevado a cabo entre la poblacin noruega. condicionadas genticamente, presentan una reaccin
Un equipo dirigido por Milada Mahic, de la Uni- aguda ante la infeccin por determinados virus, entre
versidad Columbia en Nueva York, compar los histo- ellos, el VHS-2. La reaccin inflamatoria y los anti-
riales clnicos de 442 mujeres, cuyos hijos nacidos en- cuerpos podran influir en el desarrollo cerebral del
tre 1999 y 2008 estaban diagnosticados de TEA, con hijo. Ian Lipkin, mdico de la Universidad de Colum-
los de 464 madres de nios sin autismo y que haban bia y uno de los autores del estudio, subraya que la in-
nacido tambin en esos aos. Los investigadores exa- vestigacin no establece que el VHS-2 infecte al cere-
minaron los anlisis de sangre que se haban realizado bro fetal y cause autismo, sino que sugiere que este
a esas mujeres durante el embarazo y el parto con el podra ser uno de los diversos factores que aumentan
objetivo de registrar los virus potencialmente dainos el riesgo de padecer el trastorno.
para el feto, entre ellos, el herpes, la rubola o el par- Algunos cientficos, no obstante, se muestran es-
sito causante de la toxoplasmosis. cpticos sobre la contribucin de este tipo de infeccio-
Las concentraciones elevadas de anticuerpos del nes en el TEA. Los estudios revelan que durante los
VHS-2 (dato que revela una infeccin vrica reciente) dos primeros aos de vida, en el cerebro de estos nios
se relacionaron con un riesgo dos veces mayor de que acontecen cambios considerables antes de que comien-
el hijo presentara TEA. No se pudieron establecer re- cen a manifestarse los sntomas.
sultados concluyentes en el caso de las nias, puesto mSphere 10.1128/mSphere.00016-17, 2017

Autoimagen
Problemas con la imagen corporal infravalorados

E
s probable que los profesionales de la medicina cosmtica subestimen
el nmero de pacientes que acuden a ellos y que padecen un trastorno
dismrfico corporal, indica una encuesta efectuada por Theo Bouman,
de la Universidad de Groninga. Estas personas consideran que alguna parte
de su fsico (la piel o la nariz, por ejemplo) es excepcionalmente fea, lo que
les provoca un gran sufrimiento.
Bouman y sus colaboradores encuestaron a 173 cirujanos plsticos, der-
matlogos y esteticistas de los Pases Bajos. La mayora aseguraba que estaba
familiarizado con el cuadro del trastorno; sin embargo, solo el 7 por ciento
abordaba con sus pacientes los problemas con la propia imagen corporal.
Dos tercios de los encuestados lo hacan de vez en cuando. Por otro lado,
casi un tercio nunca haba rechazado una intervencin por la sospecha de
un problema psicolgico. La mayora afirm que haba tratado entre dos y
cinco personas con trastorno dismrfico corporal durante el ltimo ao, ci-
fra que correspondera a un mximo del 1 por ciento del total de pacientes.
Estudios anteriores han demostrado, en cambio, que casi el 10 por ciento de
los clientes de cirujanos plsticos presentan signos del trastorno. Las seales
de alarma que advierten del problema son, entre otras, las expectativas
irrealistas de quien solicita este tipo de intervencin quirrgica.
ISTOCK / VIK AVALTER

En conclusin, el trastorno dismrfico corporal debe considerarse un crite-


rio de exclusin para los procedimientos invasivos. Ms que una intervencin
esttica, los afectados precisan un asesoramiento o tratamiento psicolgico.
Plastic and Reconstructive Surgery, vol. 139, pgs. 336-342, 2017

MENTE Y CEREBRO 8 N.O 86 - 2017


CARTAS DE LOS LECTORES

Una pareja de aspecto distinto Publicado en:


Jaromir Konecny, Mnich: Experimentos como el
que se menciona en la noticia Preferencia por las
caras diferentes [Mente y Cerebro n.o 85] ya se han
realizado en ms de una ocasin. Los resultados
parecen lgicos, aunque, sorprendentemente, contra
dicen muchas observaciones obtenidas en el mbito
de la investigacin conductual relacionada con la
psicologa evolutiva. Segn esta, buscamos una pareja
que se parezca a nuestra madre o a nuestro padre.
Quizs, en este caso, la evolucin biolgica se enfren MyC 85/2017 MyC 84/2017
ta a la social.

El mecano de las conspiraciones su vez, se encuentran conectados entre s de forma


piramidal. Para qu necesito entonces una conspi
Thomas Fakoussa: Como antiguo capitn de vuelo racin? Est claro que ningn lobo muerde a otro;
de la compaa area Lufthansa, me resulta fcil de ser as, el sistema se derrumbara.
comprender cmo puede llegarse a las suposiciones
sobre las estelas qumicas (chemtrails) que se
comentan en el artculo Teora de la conspiracin Consecuencias del dao cerebral
[por Roland Imhoff y Pia Lamberty; Mente y Cerebro
n.o 84]. Las estelas resultan visibles, aunque no Natalia Lpez, Valladolid: Me result muy interesante
siempre. Este fenmeno es normal, ya que todos los leer el artculo Dao heptico tras un traumatismo
aviones utilizan el mismo combustible, por lo que la cerebral [por Sonia Villapol; Mente y Cerebro n.o 85].
visibilidad de estas estelas depende solo de la masa Desconoca por completo que una lesin craneoencef
de aire por la que se vuela. Igual de normales son los lica puede producir una inflamacin en el hgado. La
experimentos en los que se esparcen productos informacin me pareci sumamente reveladora y fcil
qumicos para, por ejemplo, evitar los daos que de entender, tanto por el texto como por la grfica.
puede originar el granizo masivo y que, de manera Realmente, el cuerpo humano es una fuente intermina
artificial, provocan una precipitacin menor. ble de investigacin. Mi admiracin y aliento al gremio
Tambin pueden esparcirse productos qumicos para de cientficos.
una demostracin de vuelo militar en un da
soleado. Si combino ambos procesos, obtengo un
nuevo punto de vista, pero falso.

Una conspiracin mundial se construye de una


forma as de sencilla. Los polticos solo pueden
ofrecer al pueblo algo por sus impuestos si los
ciudadanos trabajan y ganan dinero. Consecuen
temente, los polticos deben dar facilidades a la ENVANOS
economa para que facilite los puestos de trabajo que Cartas de los lectores
TUS COMENTARIOS!
permitan cumplir dicho objetivo. Esta economa Mente y Cerebro agradece la
funciona tan solo si la materia que se ha comprado opinin de los lectores. Te animamos
vuelve a desaparecer; de lo contrario, la produccin a enviar tus comentarios a:
debe parar. Es decir, necesito una sociedad consu PRENSA CIENTFICA, S.A.
mista. La misma explicacin puede aplicarse para la Muntaner 339, pral. 1.a, 08021 BARCELONA
industria armamentstica, por lo que necesito o a la direccin de correo electrnico
guerras. Estas, a semejanza de las empresas, necesi redaccion@investigacionyciencia.es
La longitud de las cartas no deber exceder los 1500
tan financiarse, momento en el que los bancos caracteres, espacios incluidos. Mente y Cerebro
entran en juego. Todos, empezando por los polticos, se reserva el derecho a resumirlas por cuestiones
requieren prestamos bancarios, ya que nuestro de espacio o claridad. No se garantiza la respuesta
sistema est montado de esta manera. Los bancos, a a todas las cartas publicadas.

MENTE Y CEREBRO 9 N.O 86 - 2017


PSIC OTERAPIA

NUEVAS TECNOLOGAS Cada vez son ms numerosas las aplicaciones


para telfonos mviles inteligentes destinadas a las personas con pro-
blemas de salud mental. Sin embargo, pocas se han analizado bajo lupa

Psiquiatras
de bolsillo E M I LY A N T H E S

S
i teclea la palabra depresin en la Tienda 85 por ciento en los pases en desarrollo y hasta un 55
App de Apple de un telfono mvil inteligen- por ciento en los industrializados) no reciben el tratamiento
te o en una tableta digital, la pantalla le mos- que precisan. Las aplicaciones de telefona mvil disea-
trar una lista de al menos cien programas. das para el cuidado de la salud podran reducir dicha
Aparecern unas aplicaciones destinadas al carencia. La ubicuidad de los telfonos inteligentes lleva
diagnstico, otras que realizan un seguimien- a pensar que podran servir de salvavidas, sobre todo
to del estado de nimo, y otras ms que ayudan a pensar para los habitantes de reas rurales o empobrecidas.
en positivo. Tampoco falta la que se promociona como Todos dispondran de un terapeuta porttil en su bolsillo.
la nmero 1 entre las aplicaciones de hipnosis para la Ahora es posible llegar a personas que hasta hace poco
depresin o el mtodo ms sencillo y efectivo para eran totalmente inaccesibles, explica Dror Ben-Zeev,
reprogramar su cerebro cada da en tan solo cinco mi- director de un programa de salud mental en el Centro
nutos, entre varias docenas de propuestas ms. Todo de Investigacin Psiquitrica del Colegio Dartmouth en
ello solo para la depresin. Existen tambin aplicaciones Lebanon, Estados Unidos.
para la ansiedad, la esquizofrenia, el sndrome de estrs Organizaciones de sanidad pblica han aceptado este
postraumtico, los trastornos de conducta alimentaria y concepto; al menos en parte. Incluso la OMS recomien-
las adicciones. da en su Plan de Accin para la Salud Mental 2013-2020
Probablemente, esta industria floreciente responde promover el autocuidado con la ayuda, por ejemplo, de
a una necesidad importante: segn se calcula, en torno a medios electrnicos y de la telefona mvil. El Servicio
un 29 por ciento de la poblacin sufrir algn trastorno Nacional de Sanidad britnico, por su parte, ofrece en
mental durante su vida. La Organizacin Mundial de la su pgina web una pequea lista de recursos en lnea
Salud (OMS) indica que muchas de estas personas (un para la salud mental, entre ellos, dos o tres aplicaciones
que cuentan con respaldo oficial.
Pero la tecnologa se mueve a mayor velocidad que
la ciencia. Aunque existen estudios que confirman que
algunas aplicaciones cuentan con un buen diseo y pue-
den mejorar el estado de algunos pacientes, la mayora
de ellas deben analizarse todava. Tal vez sean efectivas,
o tal vez no; incluso es posible que algunas resulten per-
L A AU TO R A
niciosas. Aunque los cientficos y las autoridades sanita-
Emily Antheses periodista cientfica. rias empiezan a investigar de manera detallada los posi-

MENTE Y CEREBRO 10 N.O 86 - 2017


Mltiples aplicaciones para telfo-
nos mviles inteligentes ofrecen la
posibilidad de tratar problemas
psicolgicos. En muchos casos, su
efectividad resulta dudosa.

ISTOCK / FRANCKREPORTER

MENTE Y CEREBRO 11 N.O 86 - 2017


PSIC OTER APIA / NUEVAS TECNOLO GAS

En sntesis:Solucin con lagunas

1 2 3
En la actualidad existen nume- No obstante, la mayora de es- Aunque este tipo de aplicacio-
rosas aplicaciones para telfo- tos programas carecen de una nes podra facilitar el tra-
nos mviles inteligentes con evaluacin cientfica, por lo tamiento de las personas con
fines mdicos. Casi una tercera par- que su efectividad resulta cuestio- dificultades para acceder al sistema
te estn destinados a los trastornos nable. Algunas pueden ser incluso sanitario, tal supuesto constituye,
psquicos. perjudiciales. hoy por hoy, una mera teora.

bles beneficios y errores de estos programas, falta mucho Nacional para TEPT del Departamento para Asuntos de
por averiguar. Por otro lado, apenas se ofrece orientacin los Veteranos de Estados Unidos.
a los usuarios. Este departamento se uni con el de Defensa para
Cuando buscas depresin en el telfono mvil, re- desarrollar PTSD Coach (Asesor para el TEPT), una
sulta difcil saber si las aplicaciones que aparecen son de aplicacin gratuita para mviles. Desde su presentacin
calidad y eficaces o si entraan riesgos, advierte John a principios de 2011, el programa ofrece a los usuarios
Torous, psiquiatra en la Escuela de Medicina de Harvard informacin sobre el TEPT y sus sntomas, as como una
y presidente de la Comisin para la Evaluacin de Apli- red de apoyo de amigos y familiares. Tambin aconseja
caciones de Telefona Mvil de la Asociacin Americana estrategias para afrontar emociones abrumadoras (por
de Psiquiatra. Y aade: En este momento parece que ejemplo, para reducir un estado de ansiedad sugiere al
estamos en el Salvaje Oeste de la sanidad. afectado que se distraiga buscando un vdeo divertido
en YouTube o le propone ejercicios de visualizacin).
Ayuda flexible Durante los tres primeros aos de funcionamiento, la
Las intervenciones electrnicas no surgen ahora como aplicacin registr ms de 150.000 descargas repartidas
una novedad en el mbito de la psicologa. Existe abun- por 86 pases. Varios estudios a pequea escala han de-
dante bibliografa que demuestra que la terapia cognitivo- mostrado su utilidad. En 2014, el equipo de Kuhn com-
conductual (tratamiento dirigido a modificar las conduc- prob a partir de una encuesta entre 45 veteranos de guerra
tas y los pensamientos problemticos) a travs de con TEPT que ms del 80 por ciento consideraba que la
Internet puede ayudar a tratar la depresin, la ansiedad aplicacin les haba ayudado a identificar y gestionar los
y los trastornos de la conducta alimentaria. Sin embargo, sntomas del trastorno y a encontrar soluciones prcticas
muchos de estos programas teraputicos en lnea requie- para sus problemas. En una investigacin publicada este
ren que el paciente invierta largas sesiones sentado ao, el mismo grupo ha demostrado que dicha aplicacin
frente a la pantalla de un ordenador [vase La psicote- mejora notablemente los sntomas de los usuarios con
rapia a distancia, ms consolidada, por Robert Epstein; TEPT. Los autores concluyen que se trata de una interven-
Mente y Cerebro n.o 51, 2011]. cin de salud pblica adecuada para las personas con ese
Las aplicaciones para telfonos inteligentes presentan trastorno que no reciben atencin sanitaria.
la ventaja de que pueden utilizarse a cualquier hora y en Las aplicaciones para mviles tambin interactan
cualquier lugar. Ofrecen el acceso flexible a un tratamiento proactivamente con el usuario: con un tono para avisar-
flexible y acorde con el estilo de vida de cada uno. Adems, le de que mire la pantalla, le preguntan sobre su estado
resuelven el problema del estigma social. Si el usuario no anmico, sus pensamientos o el bienestar general. El
se encuentra preparado para acudir al mdico, puede programa FOCUS, creado por Ben-Zeev, est diseado
suponer un primer paso para buscar ayuda, indica Jen para pacientes con esquizofrenia. Varias veces al da
Martin, director de programas en MindTech, centro que plantea al usuario preguntas del tipo: Qu tal has des-
desarrolla y evala nuevas tecnologas dedicadas a la cansado esta noche?, Has tenido un buen da?. Si
salud mental para el Instituto Nacional de Investigacin responde que ha dormido mal o que ha sentido ansiedad,
Sanitaria del Reino Unido. la aplicacin le propone estrategias para afrontar el pro-
Una de las aplicaciones pblicas ms populares se blema; en este caso, reducir la ingesta de cafena o efectuar
dise con el objetivo de atender a ese deseo de flexibi- ejercicios de respiracin profunda.
lidad. En 2010, los psiclogos del Gobierno estadounidense Algunos software facilitan que el paciente est en
percibieron que los militares veteranos con trastorno por contacto con mdicos y terapeutas. ClinTouch, creada
estrs postraumtico (TEPT) necesitaban algo que les por investigadores de la Universidad de Manchester,
ayudara en el momento en que sentan que los sntomas analiza las respuestas de los usuarios para comprobar
empeoraban. Requeran una herramienta que pudiesen la posibilidad de una recada; incluso puede notificar la
utilizar cuando aumentaba su estado de ansiedad, inclu- situacin a un equipo de atencin clnica.
so si se encontraban en la cola del supermercado, expli- Los estudios de factibilidad, concebidos para deter-
ca Eric Kuhn, psiclogo clnico y director del Centro minar si una intervencin resulta prctica a pequea

MENTE Y CEREBRO 12 N.O 86 - 2017


Salud mental mvil
escala, revelan que los pacientes aceptan el uso de estas
dos aplicaciones. En 2014, se observ que los sujetos que LAS APLICACIONES DE SALUD MENTAL
utilizaron FOCUS durante un mes mostraban una re- PARA TELFONOS MVILES INTELIGENTES
duccin en los sntomas psicticos y de depresin. En la PODRAN DAR SERVICIO A LAS PERSONAS
actualidad se estn llevando a cabo estudios aleatorizados SIN ACCESO AL SISTEMA SANITARIO.
y controlados de FOCUS y ClinTouch.
Algunos investigadores ven una oportunidad para Prevalencia de trastornos
mentales en todo el mundo
conocer el estado psicolgico de los afectados en los
datos que los telfonos mviles recopilan sobre sus pau-
tas de movimiento o de comunicacin. El telfono es
un diario de su vida muy interesante, indica Anmol
Madan, cofundador y director jefe de Ginger.io, una 29 %
compaa en lnea dedicada a la salud mental con sede
en San Francisco. Ciertos patrones de uso del telfono
mvil pueden advertir de alteraciones psquicas, confir- Muchas personas sufren enfermedades
mentales y no tienen ayuda a su alcance.
m en 2016 un grupo dirigido por Till Beiwinkel, de la
Universidad Leuphana en Luneburgo. Si un paciente de Pases desarrollados Pases en desarrollo

repente enva menos mensajes de texto, puede que sus


sntomas de depresin se hayan agravado. La aplicacin Porcentaje de la
poblacin con
Ginger.io, todava en fase de desarrollo beta (estado trastornos men-
preliminar), supervisa cambios psicolgicos de este tipo tales graves no
y alerta al psiclogo sobre alteraciones conductuales tratado en 2016.

preocupantes. 35-50 % 76-85 %


Numerosas causas explican esta deficiencia.
Falta de pruebas cientficas La escasez de profesionales con formacin en salud mental
es una de ellas, sobre todo, en pases de bajos ingresos.
Aunque se van acumulando cada vez ms indicios que
respaldan el uso de estas aplicaciones, queda mucho por En las regiones en desarrollo, los servicios psiquitricos son escasos,
no sucede igual con los telfonos mviles.
avanzar. En gran parte, la investigacin se ha limitado a 72 % 74 % 75 % 76 %
69 %
estudios piloto: los ensayos aleatorizados suelen ser de Tasa de penetracin
59 %
65 %
mundial de los mviles
pequeo tamao y no se replican. Adems, muchos de inteligentes (%) 52 % 63%

Z. STEEL ET AL. EN INTERNATIONAL JOURNAL OF EPIDEMIOLOGY, VOL. 43, PGS. 476-493, 2014 / GSMA / INSTITUTO IMS DE INFORMTICA DE LA SALUD
60 %
ellos los han realizado los propios creadores de las apli- 42 %
51 %
56 %
46%
caciones, no investigadores independientes. Los ensayos Pases 30 %

NATURE, SEGN: OMS / THE GLOBAL PREVALENCE OF COMMON MENTAL DISORDERS: A SYSTEMATIC REVIEW AND METAANALYSIS 1980-2013.
40% 5808
desarro- 19 % 5394
controlados con placebo son excepcionales, de manera llados
32 %
4937
22 %
que plantean la posibilidad de que los resultados posi- Pases en 13 %
4428
3869
tivos que se han documentado se deban a un efecto desarrollo 5%
8%
3258
placebo digital, explica Torous. Se sabe que las perso- 2618
nas crean fuertes vnculos con su telfono inteligente. La Nmero
1874
mundial de
recepcin de mensajes y consejos mediante un disposi- conexiones 1212
tivo personal, que es, por as decirlo, como de la familia, mviles
746
(millones) 436
puede bastar para que algunas personas se sientan mejor.
Previsiones
Con todo, la mayora de las aplicaciones no se han
2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020
evaluado. En 2013, Borja Martnez-Prez, de la Univer-
frica Oriente Prximo Europa Regin de Asia
sidad de Valladolid, comprob junto con otros cientficos subsahariana y frica del Norte y el Pacfico
que existan ms de 1500 programas relacionados con la Norteamrica Latinoamrica Federacin Rusa
depresin, pero solo 32 artculos trataban este tema. Ese
Segn una encuesta de 2015, existen unas
mismo ao, investigadores dirigidos por Tara Donker, de 15.000 aplicaciones de mvil dedicadas a la salud; de estos
la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Sydney, apli- casi una tercera parte se ocupa de problemas mentales.
caron criterios ms estrictos y obtuvieron resultados ms
llamativos: en su revisin de evaluaciones cientficas
sobre los efectos de las aplicaciones comerciales en los
sntomas y trastornos psicolgicos hallaron solo ocho 29 %
artculos que se referan a cinco aplicaciones.
Tambin en 2013, el Servicio Nacional de Sanidad
Aplicaciones centradas
britnico (NHS, por sus siglas en ingls) public una en la salud mental
biblioteca de aplicaciones mviles sin riesgo y verifica-
das para la salud, entre ellas, 14 destinadas a la depresin
o la ansiedad. En 2015, Simon Leigh, economista de la Algunas de ellas contenan informaciones falsas, ad-
salud, y Steve Flatt, psicoterapeuta, examinaron el esce- virtieron los autores. Una en concreto, iBipolar, aconse-
nario ms a fondo: descubrieron que solo cuatro de los jaba a quienes se hallasen en mitad de un episodio ma-
programas cumplan criterios cientficos. El hallazgo no naco que bebieran algn licor fuerte que les ayudara a
sorprende a Leigh. En su opinin, los desarrolladores de dormir. Otra, llamada What is Bipolar Disorder (Qu
aplicaciones prefieren invertir el dinero en mercadotec- es el trastorno bipolar), sugera que esta psicopatologa
nia para promocionar el producto antes que en costosos poda ser contagiosa. Al parecer, ninguna de las dos sigue
estudios de eficacia. disponible.
La proteccin de datos, asimismo, deja mucho que Martin explica que, al menos en Europa, las aplicacio-
desear. Un anlisis efectuado por investigadores a cargo nes tienden a encuadrarse en dos variantes: las que se
de Christopher Huckvale, del Colegio Imperial de Londres, crean con fines comerciales y sin apenas pruebas ni
revel en 2013 que 35 de las aplicaciones para mviles evaluaciones que demuestren su utilidad, y las que surgen
que inicialmente citaba el NHS transmitan por Internet respaldadas por organizaciones acadmicas o guberna-
datos sobre la identidad de los usuarios (direccin de tivas y en las que se ha aplicado un enfoque ms riguro-
correo electrnico, nombre o fecha de nacimiento, entre so. El problema estriba, sin embargo, en que las primeras
otros), y dos terceras partes de ellas lo hacan sin encrip- resultan por lo general ms atractivas para los usuarios,
tacin. mientras que las segundas tardan tanto en llegar al mer-
En 2015, el NHS retir de Internet esta biblioteca de cado que, en ese caso (si llegan a conseguirlo), ya parecen
aplicaciones y public en lnea una coleccin ms redu- obsoletas.
cida de servicios recomendados para la salud mental.
La entidad pblica no concedi entrevistas ni respondi Consecuencias no deseadas
a las preguntas que se mandaron por correo electrnico Incluso las aplicaciones mejor intencionadas pueden
sobre el asunto. En su lugar, emiti un comunicado: producir resultados impredecibles. Promillekoll, un
Estamos trabajando para actualizar la biblioteca de programa creado por una empresa de licores del Gobier-
aplicaciones para la salud que se lanz en 2013 como no de Suecia, se dise con el objetivo de frenar el abuso
pgina piloto. Revisamos y recomendamos aplicaciones del alcohol entre la poblacin. Estn en un bar o en una
ceidas a un conjunto definido de criterios, entre ellos, fiesta, los usuarios introducen en la aplicacin cada copa
la proteccin de datos, informaba. que consumen, de manera que se les informa de la con-
La regulacin de programas de salud mental para centracin de alcohol en sangre.
mviles resulta opaca. Algunos, concebidos para uso En 2014, investigadores suecos dirigidos por Mikael
clnico, podran considerarse dispositivos mdicos y, de Gajecki, del Instituto Karolinska, evaluaron la utilidad
esta manera, propiciar que la institucin responsable de la aplicacin en universitarios de ambos sexos distri-
de cada pas se encargara de regularlas. Las fronteras se buidos de manera aleatoria. Observaron que los varo-
antojan, sin embargo, difusas. En general, es probable nes que usaban la aplicacin beban con mayor frecuen-
que las aplicaciones que afirman prevenir, diagnosticar cia que antes del experimento, si bien no aumentaba su
o tratar alguna enfermedad concreta sean consideradas consumo alcohlico total. Solo podemos conjeturar que
de carcter mdico y atraigan sobre s el escrutinio de la los probandos masculinos confiaban en que la aplicacin
normativa, mientras que las que prometen mejorar el limitara los efectos negativos de la bebida, por lo que
estado de nimo o proporcionar orientacin o conse- crean que podan beber ms a menudo, escriben los
jo puedan eludirlo. La Agencia Federal de Frmacos y autores. Tambin cabe la posibilidad de que el programa
Alimentos (FDA) de Estados Unidos ha declarado que propiciara que los estudiantes vieran el consumo de al-
solo va a regular aquellas aplicaciones para temas de cohol como un juego, seala el equipo.
salud que comporten un mayor riesgo para el paciente Pienso que estas aplicaciones son una especie de ju-
en caso de que funcionen de manera incorrecta. De esta guete, comenta Anne Berman, una de las autoras del
manera, las que se consideren dispositivos mdicos estudio. Existen otros peligros. En los primeros ensayos
pueden carecer de regulacin si la FDA estima que no de ClinTouch se observ que empeoraba los sntomas de
comportan un gran peligro. algunos pacientes con trastornos psicticos, explica John
Pero los riesgos potenciales no se conocen bien. En Ainsworth, de la Universidad de Manchester y quien
el caso menos grave, los usuarios podran perder su di- contribuy a desarrollar el programa. Debemos gestio-
nero y tiempo, indica Martin. Y en el peor de los su- nar con mucho cuidado las fases iniciales de quienes
puestos, las aplicaciones, sobre todo las dedicadas a salud recurren a esta tecnologa y cerciorarnos de que estn
mental, podran resultar lesivas, ofrecer consejos peli- debidamente supervisados, agrega.
grosos e, incluso, disuadir al paciente de buscar tratamiento A principios de 2016 se public un ensayo piloto sobre
profesional. la aplicacin PTSD Coach con 20 excombatientes con
Un equipo australiano revis 82 aplicaciones orienta- trastorno por estrs postraumtico. Diez de ellos, alea-
das al trastorno bipolar y disponibles en el mercado. toriamente elegidos, podan usarla a voluntad durante

MENTE Y CEREBRO 14 N.O 86 - 2017


PSIC OTER APIA / NUEVAS TECNOLO GAS

ocho semanas, mientras que otros tantos deban utilizar- para mviles. El programa ensea una variedad de estra-
la con asesoramiento y orientacin de personal de aten- tegias, con base emprica, para afrontar el insomnio.
cin primaria. Al trmino del experimento, siete de los Entre ellas, tcnicas para gestionar pensamientos intru-
diez probandos que contaron con apoyo profesional sivos o angustiosos, mtodos que facilitan la relajacin y
mostraron una reduccin de sntomas frente a los tres consejos para crear ambientes y establecer rutinas para
de diez que haban usado el programa por su cuenta. dormir.
Pero si las aplicaciones requieren supervisin mdica, Antes de someter Sleepio a prueba, Espie insisti en
la idea de que sean un mtodo fcil y econmico de crear una versin placebo de la aplicacin, en apariencia
atencin a poblaciones numerosas pierde sustento. Helen igual, pero que propona una serie de ejercicios de visua-
Christensen, directora del Instituto Black Dog de la lizacin sin valor clnico conocido. En un estudio alea-
Universidad de Nueva Gales del Sur, seala: Se piensa torizado, publicado en 2012, los investigadores descu-
que existe una aplicacin para todo. Pero, en realidad, se brieron que los sujetos que haban utilizado la aplicacin
trata de cmo construir sistemas en torno a las aplica- dorman mejor en comparacin con el grupo de control;
ciones para que las personas dispongan de servicios sa- tambin se encontraban ms descansados al da siguien-
nitarios. te. En 2014, un artculo de seguimiento informaba que
La distribucin de aplicaciones de salud mental en Sleepio reduca los pensamientos intrusivos que a menu-
los pases en desarrollo plantea ms problemas. Aunque do dificultan el sueo.
Internet y la telefona mvil experimentan una rpida En la actualidad, el equipo de Sleepio est reclutando
extensin, son muchas las personas que no tienen acce- participantes para un ensayo internacional de gran esca-
so a estos servicios o que no se los pueden permitir. la. Investigadores independientes tambin evaluarn la
Adems, los contenidos de los programas han de formu- aplicacin. Consideramos que as es como hay que
larse en la lengua local y reflejar su cultura. No es muy avanzar en la salud digital, apunta Espie. En su opinin,
realista pensar que puede tomarse una intervencin y los tratamientos basados en telefona mvil deberan
lanzarla sin ms en una regin cuyos habitantes ni si- testarse y valorarse de la misma forma que cualquier otra
quiera usan la misma terminologa de salud mental que intervencin. No deberamos ser menos respetuosos
nosotros, explica Ben-Zeev. Lo que en Estados Unidos con la salud de las personas porque el tratamiento sea a
describiramos como oigo voces podra ser algo as travs de una aplicacin mvil, concluye. H
como me comunico con los antepasados en una regin Artculo original publicado en Nature,
diferente, y depender de cmo exprese la cultura local vol. 532, pgs. 20-23, 2016
ese fenmeno. Traducido con el permiso de Macmillan Publishers Ltd.
En este punto, la idea de que las aplicaciones puedan 2017
proporcionar atencin sanitaria de calidad en regiones
econmicamente deprimidas no pasa de una considera-
cin terica. En general, esa es la situacin en el campo
de la salud mental: una promesa de posible eficacia, des-
cribe Natalie Leon, del Consejo de Investigacin Mdica
en Ciudad del Cabo. PA R A S A B E R M S

Buena prctica Preliminary evaluation of PTSD coach, a smartphone app for


post-traumatic stress symptoms. E. Kuhn et al. en Military
La mayora de las aplicaciones deben demostrar que Medicine, vol. 179, pgs. 12-18, 2014.
cumplen sus promesas. Con todo, entre 2013 y 2015 se
Feasibility, acceptability, and preliminary efficacy of a smart-
ha ms que duplicado el nmero de estudios sobre las
phone intervention for schizophrenia. D. Ben-Zeev et al. en
aplicaciones para mviles dedicadas a temas de la salud Schizophrenia Bulletin, vol. 40 n.o 6, pgs. 1244-1253, 2014.
registrados en el banco de datos ClinicalTrials.gov, del
estadounidense Instituto Nacional de la Salud. En con- Mobile phone brief intervention applications for risky alcohol
use among university students: A randomized controlled study.
creto, pasaron de 135 a 300. El nmero de investigaciones M. Gajecki et al. en Addiction Science & Clinical Practice, vol. 9,
enfocadas especficamente a la salud mental y al com- pg. 11, 2014.
portamiento aument en un 32 por ciento, segn un App-based psychological interventions: Friend or foe?
informe del estadounidense Instituto de Informtica de S. Leigh y S. Flatt en Evidence-Based Mental Health, vol. 18,
Salud, con sede en Parsipanny. pgs. 97-99, 2015.
Una empresa del sector digital de la salud que ha re- Using smartphones to monitor bipolar disorder symptoms: A
cibido elogios por parte de expertos es Big Health, co- pilot study. Till Beiwinkel et al. en Journal of Medical Internet
fundadada por Colin Espie, de la Universidad de Oxford, Research Mental Health, vol. 3, n.o 1, e2, 2016.
y por el emprendedor Peter Hames. Sleepio, el primer A randomized controlled trial of a smartphone app for post-
producto de esta compaa, consiste en un tratamiento traumatic stress disorder symptoms. E. Kuhn et al en Journal of
para el insomnio accesible por Internet o como aplicacin Consulting and Clinical Psychology, vol. 85, n.o 2, marzo de 2017.

MENTE Y CEREBRO 15 N.O 86 - 2017


PEDIATRA

SNDROME DEL NIO ZARANDEADO Desde su descripcin hace ms


de cuarenta aos, el sndrome del nio zarandeado ha podido ser
otivo de sentencias judiciales errneas: detrs de un caso de supuesto
m
maltrato infantil puede esconderse un accidente trgico

Sacudida
mortal? JOSEPHINA MAIER

L A AU TO R A

Josephina Maieres mdica y periodista cientfica.

MENTE Y CEREBRO 16 N.O 86 - 2017


ISTOCK / BARNABY CHAMBERS
El intento de calmar a
un nio que llora za-
randendolo puede lle-
varlo, en casos extre-
mos, a la muerte.
En sntesis:Accidente u homicidio?

1 2 3
Cuando se zarandea En los aos setenta del siglo xx se Desde entonces se han registrado
con brusquedad a identificaron tres sntomas espec- numerosos datos que apuntan a
un nio, su cerebro ficos del sndrome del nio zaran- que estas lesiones pueden produ-
puede sufrir lesiones deado: hematomas subdurales, hemo- cirse tambin por cadas u otros acci-
graves que en ocasiones rragias retinianas y daos en el tejido dentes. Ello sugiere la posibilidad de
llegan a provocar la cerebral. Se consider una forma pena- que se dicten sentencias equivocadas en
muerte. lizable de maltrato infantil. los procesos penales.

E
n 2015, el neurocirujano peditrico Norman cardinales del sndrome. El radilogo estadounidense
Guthkelch, junto con otros 36 especialistas, John Caffey (1895-1978), quien describi casos de nios
public una carta cuyo contenido poda que, adems de fracturas de brazos o piernas, presentaban
resultar extrao: informaban del mal uso hematomas subdurales, tampoco se plante esa posibi-
que se estaba haciendo del diagnstico del lidad. Caffey interpret las lesiones como una consecuen-
sndrome del nio zarandeado (shaken baby cia de cadas o accidentes que haban pasado desaperci-
syndrome), una combinacin de lesiones cerebrales que bidos a las personas del entorno del nio.
ponen en peligro la vida del beb y que pueden originar-
se cuando un adulto agita bruscamente al nio. Trada de sntomas
Aos antes, en 1971, Guthkelch haba descrito por Probablemente, ni Tardieu y ni Caffey llegaron a la con-
primera vez el mecanismo por el cual el zarandeo puede clusin correcta porque el maltrato infantil no fue reco-
originar la muerte del lactante. Su artculo despert la nocido como un hecho con consecuencias medico-lega-
atencin de mdicos forenses y jueces, pues propona les hasta los aos sesenta del siglo pasado, cuando el
una forma de maltrato infantil desconocida hasta enton- pediatra estadounidense Henry Kempe (1922-1984)
ces. El texto contribuy a que los autores de tales acciones describi los sntomas del nio maltratado. O tal vez no
se vieran sometidos a procesos judiciales. Sin embargo, se reconocieron las autnticas causas de las lesiones
44 aos despus, el propio Guthkelch reconoci en una porque el zarandeo de un lactante a veces no deja ningu-
carta abierta que este diagnstico peditrico haba tenido na huella: no existen fracturas de crneo, ni heridas lo-
unas consecuencias que l nunca haba pretendido: En cales, ni hematomas oculares. El hecho de que finalmen-
muchos pases del mundo se ha inculpado por error a te en 1971 Guthkelch describiera la relacin decisiva
padres y cuidadores de haber lesionado al beb o de entre el hematoma subdural y los sntomas se debe a dos
haberle provocado la muerte. Se les acusa de maltrato casualidades. Por una parte, se enter de que un colega
infantil con resultado de muerte por negligencia o inclu- haba sufrido un hematoma subdural por un frenazo
so intencionada. Guthkelch tema que los mdicos brusco mientras conduca por la autopista. Por otra, el
pudieran establecer el diagnstico sin considerar otras zarandeo se consideraba una medida de castigo relativa-
razones que explicasen el estado del nio. Esta posibilidad mente leve en la Gran Bretaa de los aos setenta. Por
pona en peligro la intencin original del investigador: ese motivo, los padres de algunos lactantes a los que
informar a los padres de las graves consecuencias que Guthkelch investigaba no mostraron ningn recato a la
comporta zarandear al nio. Su objetivo era contribuir a hora de contarle que haban sacudido a su hijo.
la prevencin de tales casos. Guthkelch fue el primero en publicar un artculo
La carta supone el culmen de un arduo debate todava cientfico sobre el movimiento en ltigo que experimen-
no resuelto por los especialistas, entre estos, pediatras, ta el crneo cuando se zarandea al nio: un ciclo de
mdicos forenses y juristas, pero tambin biomecnicos, movimientos rpidos seguidos en cada ocasin de una
psiclogos y otros cientficos. Algunos expertos incluso detencin sbita. El cerebro se encuentra sumergido en
sealan que hoy parece menos claro que hace unos aos un lquido que llena un espacio cerrado, por esa razn
qu sucede en el cerebro del lactante cuando se le agita. reacciona con lentitud a los movimientos. En otras pala-
No obstante, esta cuestin puede ser decisiva en un pro- bras, el cerebro no sigue al crneo ante un cambio brus-
ceso judicial. co de direccin; literalmente, sufre un vaivn constante.
Ya en el siglo xix, el mdico forense francs Ambroi- De ese modo se produce una fuerza de cizallamiento que
se Tardieu (1818-1879) encontr hematomas subdurales en ocasiones resulta tan potente que rompe los vasos
en lactantes que haban fallecido, pero no se imagin que sanguneos que se alojan debajo de la duramadre, con lo
estas lesiones fueran consecuencia de un zarandeo del que se origina un hematoma subdural.
nio. En la actualidad, estas hemorragias por debajo de Cuando Guthkelch identific el mecanismo que ex-
la duramadre se consideran uno de los tres sntomas plica las sbitas hemorragias cerebrales en lactantes y

MENTE Y CEREBRO 18 N.O 86 - 2017


PEDIATRA / SNDROME DEL NIO Z AR ANDEAD O

Huesos craneales El mdico forense Jan Sperhake considera que los


Duramadre casos basados solo en la trada sintomtica son una ex-
cepcin. En el Instituto de Medicina Legal del Hospital
Lesin cerebral
Universitario de Hamburgo-Eppendorf, Sperhake inves-
tig a algunos lactantes y nios pequeos que haban
sufrido zarandeos. Encontr que muchos de los nios
presentaban tambin otras lesiones. Si se les explora
detenidamente, es frecuente encontrar fracturas de cos-
tillas o de los huesos largos de los miembros, algunas
antiguas deficientemente cicatrizadas como las que ya
describi Caffey en 1946. Este fue el caso de Tayler, un
nio de 13 meses que en diciembre de 2015 falleci en
Hamburgo presumiblemente por un trauma debido a
zarandeo: seis meses antes haba sufrido una fractura de
clavcula. Segn Sperhake: Una fractura de este tipo en
un nio de esa edad despierta sospechas, sobre todo
cuando los padres no aportan una explicacin convin-
MAREN HTTEN

cente. De hecho, algunos autores incluyen como criterio


diagnstico adicional que las personas al cuidado del
nio relatan una historia difcilmente compatible con la
gravedad de las lesiones.
Cuando se zarandea a un lactante, su delicado cerebro
se mueve en un vaivn en el interior de un espacio cra- La complicada bsqueda de la verdad
neal lleno de lquido. La fuerza de cizallamiento que se Desde el punto de vista de Sperhake, la interpretacin
genera rompe los vasos sanguneos situados por debajo cientfica del trauma por zarandeo ha cambiado en los
de la duramadre. El choque del cerebro contra los hue- ltimos 20 aos. En un principio, imperaba el convenci-
sos craneales puede provocar ms hemorragias y ede- miento de que uno de los sntomas cardinales, la hemo-
mas, en ocasiones mortales. rragia subdural, no solo era un signo tpico del sndrome
del nio zarandeado, sino que, adems, era causa de una
elevada mortalidad en los nios afectados, los cuales,
segn algunos clculos, llegaba al 20 por ciento. Sperhake
asegura: Hoy sabemos que los hematomas subdurales
nios pequeos, los hechos transcurrieron muy rpida- debidos al zarandeo de los nios no se corresponden con
mente. Caffey ley el artculo de Guthkelch y lo relacio- las graves hemorragias que conocemos en los adultos.
n con sus casos. En el curso de tres aos complet dos Y detalla: En los lactantes, el hematoma es solo una fina
nuevos sntomas tpicos de los nios zarandeados: he- capa de sangre que no ejerce ninguna presin sobre el
morragias en la retcula del ojo (hematoma retiniano) y cerebro y que, por s mismo, probablemente no suponga
una lesin del cerebro (encefalopata). Con ello qued ninguna amenaza vital.
establecida la trada sintomtica relacionada con el sn- En la actualidad, los mdicos forenses atribuyen la alta
drome del nio zarandeo: hematoma subdural, hemo- mortalidad del trauma de los nios zarandeados, en
rragia retiniana y encefalopata. primer lugar, a un importante edema cerebral. Entre los
Pocos aos despus acontecieron los primeros proce- especialistas existe tambin una fuerte discusin sobre
sos judiciales y juicios por sacudir a nios. Se declar su causa. Durante un tiempo se mantuvo la hiptesis de
culpables a padres y cuidadores. En algn momento, que agitar al beb daba lugar de forma inmediata a una
ocurri algo que los crticos del diagnstico de Guthkelch lesin de las inmaduras vas nerviosas en el cerebro in-
hoy consideran un error fundamental: dado que la ma- fantil, que en casos graves podran llegar a desgarrarse.
yora de los bebs afectados presentaban los tres sntomas, En 2001, las investigaciones de la neuropatloga britni-
los mdicos forenses concluyeron que haban sido zaran ca Jennian Geddes lo ponan en duda.
deados aunque no manifestaran ninguna seal externa Geddes y otros cientficos llevaron a cabo la autopsia
que demostrase el uso de violencia. Peritos mdicos de 37 lactantes de edades inferiores a nueve meses que
utilizaron tal argumento: la acusacin de los presuntos haban muerto a consecuencia de lesiones ceflicas por
maltratadores se basaba solo en la trada sintomtica. violencia; algunos haban sufrido zarandeos. Los neuro-
Segn Guthkelch y los especialistas que haban suscrito patlogos solo encontraron en dos de ellos lesiones directas
la carta abierta, de este modo se cae en un crculo vicio- de vas nerviosas consideradas hasta entonces tpicas del
so que hasta ahora ha llevado a falsas implicaciones y a sndrome. Precisamente esos dos nios presentaban,
veredictos errneos. adems, lesiones ceflicas graves con diversas fracturas

MENTE Y CEREBRO 19 N.O 86 - 2017


En los aos ochenta, el de aceleracin y frenado. Los resultados fueron sorpren-
dentes: segn sus clculos, las fuerzas por la sacudida no
mdico forense Werner son suficientes para originar las tpicas lesiones del sn-
drome del nio zarandeado. De hecho, los investigadores
Weber dej caer desde la registraron la mayor fuerza cuando arrojaron a los mani-
ques al suelo. Duhaime opina que, a pesar de que las
altura de un cambiador sacudidas pueden formar parte del proceso, es ms pro-

de paales a cadveres de
bable que los nios afectados hayan sufrido un golpe seco
en la cabeza. La situacin ms frecuente podra ser la del

lactantes para averiguar nio que ha sido zarandeado y luego arrojado a la cuna
o contra otra superficie con la que se ha golpeado la par-
si estas cadas pueden te posterior de la cabeza y que, de esta forma, experimen-
ta un contundente y breve movimiento de frenado.
originar fracturas Aunque los resultados de Duhaime siguen discutin-
dose, han logrado que el sndrome de nio zarandeado
craneales pase a denominarse sndrome por impacto del zarandeo
(shaken impact syndrome). El aspecto ms importante de
este cambio de terminologa radica en que las lesiones
originadas por un impacto en la cabeza no pueden dife-
craneales, es decir, no haban fallecido porque se les renciarse claramente de las que pueden acontecer por
haba sacudido. La lesin cerebral que se encontr con una cada casual.
mayor frecuencia fue inesperada: una lesin tisular di- En el ao 2012, la familia de Kristian Aspelin, de San
fusa debida a la falta de oxgeno y al dficit de riego Francisco, vivi una situacin semejante. En un momen-
sanguneo. Ello coincide con el hecho de que, segn las to de descuido, el hijo de dos aos empez a vaciar la
historias clnicas, antes de su fallecimiento, tres cuartas nevera. El padre intent poner orden en el caos mientras
partes de los bebs haban padecido una insuficiencia sostena en sus brazos a su otro hijo Johan, de tres meses.
respiratoria y 11 de los 37 nios presentaban lesiones en De repente, el pequeo le resbal de los brazos, y a pesar
los nervios craneales y en el tronco enceflico, regin de de que llam de inmediato a una ambulancia, Johan
trnsito entre el crneo y la columna cervical donde se muri al cabo de cinco das en la clnica. En la autopsia,
alojan los centros reguladores de la respiracin y la circu- el mdico forense encontr supuestos indicios de que el
lacin sangunea. pequeo haba sido zarandeado. Se acus al padre y se
le prohibi que volviera a ver a su familia. Gracias a que
Maniques zarandeados dispona de suficiente dinero para reunir a todo un equi-
Ante estos hallazgos, Geddes concluy que, a diferencia po de especialistas le fue posible evitar la condena. Seis
de lo que se haba credo hasta entonces, la grave hincha- expertos en medicina y un biomecnico corroboraron
zn del cerebro que se observaba en los nios zarandea- que el nio poda haber sufrido las lesiones mortales al
dos no se deba a una lesin directa de las vas nerviosas, caer sobre el suelo de la cocina. El tribunal decidi so-
sino a una falta de oxgeno. La causa de esta hipoxia breseer la acusacin.
podra ser una lesin en centros de importancia vital En Alemania, donde se estima que al ao suceden de
alojados en el tronco cerebral. Sin embargo, tambin 100 a 200 casos del sndrome del nio zarandeado en
caba la posibilidad de que otros fenmenos causaran las bebs de entre cuatro y cinco meses, el debate no se
lesiones cerebrales, entre ellos, la apnea que acontece en plantea de forma tan acrrima como en Estados Unidos.
la muerte sbita del lactante. Probablemente porque el cuadro clnico no existe como
A lo largo de los aos se ha comprobado que cada uno diagnstico, sino que se incluye en el trmino genrico
de los sntomas cardinales puede deberse a mecanismos de abuso corporal. Sin embargo, los expertos alemanes
diferentes al trauma por sacudida. Las hemorragias reti- se muestran en desacuerdo en algunos puntos, como
nianas pueden originarse por trastornos congnitos de qued patente en el proceso de Dortmund en relacin
la coagulacin de la sangre. Segn algunos expertos, los con el caso del beb Nils, quien falleci en 2010. La fis-
hematomas subdurales pueden aparecer cuando una cala acus a la madre de haber sacudido al nio, por
lesin obsttrica previa en el crneo del nio empieza a entonces de siete meses de edad, que habra cado despus
sangrar de nuevo como consecuencia de una cada desde y se habra golpeado la cabeza contra un objeto duro. La
la cuna o del cambiador de paales. madre admiti que su hijo haba cado de la cuna, de 45
En 1987, la neurocirujana infantil estadounidense centmetros de altura, sobre el suelo de laminado: haba
Ann-Christine Duhaime zarande a muecos con aspec- sido un accidente. En la autopsia, los mdicos forenses
to de beb para medir las fuerzas que se producen en el encontraron hemorragias en la retina del beb, lesiones
crneo como consecuencia de los movimientos bruscos difusas en el tejido cerebral y un hematoma subdural leve.

MENTE Y CEREBRO 20 N.O 86 - 2017


PEDIATRA / SNDROME DEL NIO Z AR ANDEAD O

Adems, el nio presentaba una fractura craneal, as como da impensables. Ommaya anestesi a macacos Rhesus,
un gran hematoma epidural (hemorragia entre el crneo los coloc sobre un ral y los precipit contra una pared.
y la duramadre). No hallaron ningn hematoma subdu- En los aos ochenta, el mdico forense de Aquisgrn
ral. La lesin provoc una presin sobre el cerebro de Werner Weber dej caer cadveres de lactantes desde la
Nils, circunstancia que posiblemente caus su muerte, altura de un cambiador de paales sobre un suelo de
pero no se trataba de una tpica lesin del sndrome del azulejos o bien sobre una alfombra para averiguar si
nio zarandeado. estas cadas podan provocar fracturas craneales. Por
Ms de diez especialistas valoraron el caso durante el muy despiadado que parezca este estudio, el caso de Nils
proceso. El espectro de opiniones abarcaba desde la firme demuestra que la cuestin de fondo contina abierta. Y
conviccin de que el nio haba sufrido fuertes sacudidas aunque los ensayos con maniques como los de Duhaime
hasta la afirmacin de que esa posibilidad deba descar- resultan desde un punto de vista tico innocuos, sus
tarse. A pesar de que presentaba la clsica trada sinto- resultados no se pueden trasladar sin ms a los bebs
mtica, varios mdicos forenses con dcadas de expe- vivos.
riencia creyeron posible que la cada y los prolongados Es probable que a corto plazo no exista una certeza
intentos de reanimacin en el hospital podan haber absoluta sobre el modus operandi en los supuestos casos
provocado todas las lesiones. del sndrome del nio zarandeado. En consecuencia, es
Ante esta disyuntiva, no sorprende que la descripcin posible que se acuse a algunos padres o cuidadores ino-
del cuadro clnico de sndrome del nio zarandeado se centes, o bien que otros que s han cometido maltrato
haya enturbiado en los ltimos aos. Se han propuesto salgan indemnes. Con todo, el principal objetivo es la
otras posibilidades terminolgicas, como traumatismo seguridad y el bienestar del nio.
craneal por abuso o traumatismo craneal no accidental. Gran parte de la discusin acadmica se ha centrado
Sperhake puntualiza: Por desgracia, en algunos aspectos hasta ahora en los casos de lactantes zarandeados que
todava seguimos pescando en aguas turbias. Recuerda han fallecido. Pero posiblemente la atencin debera
un proceso en el que dos radilogos mantuvieron un concentrarse en el grupo de supervivientes. Aproxima-
duro debate sobre cmo interpretar una determinada damente cuatro de cada cinco nios que han sufrido
imagen. Incluso cuando tenemos imgenes en blanco lesiones por zarandeo sobreviven, aunque algunos de
sobre negro ante nuestros ojos no existe la verdad abso- ellos padecen graves consecuencias corporales y psqui-
luta. Como perito mdico forense se tiene una gran cas. Hasta el presente apenas existen estudios sobre la
responsabilidad, que incluye indicar al tribunal cuando evolucin a largo plazo de estos nios y sobre cmo se
el terreno cientfico se torna movedizo. desarrollan aquellos que presentan lesiones cerebrales de
escasa gravedad. Tales datos siguen formando parte de
Casos difciles de determinar la cifra oscura de la criminalidad. Estoy plenamente
No es casual que, desde el punto de vista cientfico, el convencido de que existen muchos supervivientes con
sndrome del nio zarandeado siga sin estar claro. La daos leves que nunca llegan al conocimiento de los
investigacin del fenmeno todava representa un reto mdicos forenses, afirma Sperhake. Tal vez algunos de
metodolgico. Experimentos como los que llev a cabo estos nios llamen la atencin aos despus por ser poco
el neurocirujano pakistan Ayub Ommaya (1930-2008) hbiles o porque presentan problemas de aprendizaje.
con animales en los aos sesenta para investigar los Pero entonces nadie pensar ms en un traumatismo por
efectos del frenado sbito en el cerebro resultan hoy en zarandeo. H

PA R A S A B E R M S

Multiple fractures in the long bones of infants suffering from chronic subdural hematoma. J. Caffey en American Journal
of Roentgennology, vol. 56, pgs 163-173, 1946.
Infantile subdural haematoma and its relationship to whiplash injuries. A. N. Guthkelch en British Medical Journey, vol. 2,
pgs. 430-431, 1971.
Das Schtteltrauma-Syndrom: Eine hufige Form des nicht akzidentellen Schdel-Hirn-Traumas im Suglings- und
Kleinkindesalter. J. Matschke et al. en Deutsches rtzeblatt, vol. 106, pgs. 211-217, 2009.
Open letter on shaken baby syndrome and courts: A false and flawed premise. L. Wrennall et al. en Argument & Critique.
Special Edition: On Shaken Baby Syndrome, 2015.

EN NUESTRO ARCHIVO

Neurobiologa del maltrato en la infancia. Martin H. Teicher en IyC, mayo de 2002.

MENTE Y CEREBRO 21 N.O 86 - 2017


ENTREVISTA

Los menores de un ao
son los ms afectados
por este tipo de maltrato
La carencia de una prueba especfica para el traumatismo craneal
no accidental dificulta su diagnstico. ANA CURCOY, pediatra de
urgencias del hospital San Juan de Dios, de Barcelona, ha investigado
este tipo de lesin craneal causada por el zarandeo

Se dan muchos casos de sndrome desarrollo; es ms delicado y sus vasos sanguneos son
por zarandeo en Espaa? tambin ms sensibles. Cualquier movimiento provoca
No existen registros centralizados que recojan la inciden- que las estructuras cerebrales se golpeen con los huesos
cia real del sndrome del nio zarandeado, pero se estima del crneo y se pueda producir un hematoma.
que la tasa anual de incidencia mundial se encuentra
entre 11 y 24 casos por cada 100.000 nios menores de De todos modos, para causar ese dao hay que sacudir
un ao. A nosotros nos llegan entre dos y tres al ao. al nio con mucha fuerza.
Si no existen una fuerza y una intensidad importantes, el
Todos estos casos pueden asociarse a un maltrato? traumatismo craneal no se produce. Por ejemplo, un nio
S. De hecho, el trmino del diagnstico ha pasado de que se cae de un sof o de la cama, por lo general, no
denominarse sndrome del nio zarandeado a describir- presentar este tipo de lesin. Nosotros hemos analizado
se como traumatismo craneal no accidental o traumatis- muchos traumatismos craneales accidentales; los ms
mo craneal por abuso. Las lesiones cerebrales que se frecuentes son en nios de menos de dos aos que se
producen en este trastorno pueden deberse tambin a caen de una altura superior a 90 centmetros. Un ejemplo
causas distintas a la sacudida, como golpear la cabeza del tpico es la cada desde el cambiador.
nio contra la pared o con un objeto.
Y en el caso de un traumatismo craneal no accidental?
Todos los nios tienen el riesgo de padecer este tras- Normalmente, los padres o cuidadores que zarandean al
torno si se les zarandea bruscamente? nio son personas que tienen poco control sobre sus
En un principio se registran casos hasta la edad de cinco impulsos. Si el nio llora mucho, reaccionan sacudin-
aos, pero este diagnstico se presenta bsicamente en dolo para que se calle. Quiz con una sacudida no pasa
nios menores de un ao. A esa edad, este trastorno nada, pero si se hace repetidamente, al final se produce
resulta ms frecuente. un hematoma en su cerebro por golpearse repetidas veces
contra el crneo. Por otra parte, es posible que algunos
Por qu? padres no se planteen que sacudir tan fuerte a su hijo
Existen tres motivos principales. En primer lugar, la cabe- puede provocar consecuencias graves.
za de los bebs, en proporcin, es ms grande que la de
los adultos. Segundo, los msculos del cuello a esa edad Cmo se llega al diagnstico?
son ms dbiles. La musculatura cervical de un adulto es No existe una prueba de laboratorio especfica que de-
fuerte y puede aguantar el impacto de una sacudida brus- muestre que el nio ha sufrido un traumatismo craneal
ca. En los nios menores de cinco aos y, en especial, en no accidental. Es una suma de factores. Normalmente, los
los de menos de uno, esos msculos no se encuentran tan nios llegan a urgencias peditricas con sntomas inespe-
desarrollados, por lo que no tienen tanta fuerza. La terce- cficos, como son somnolencia, vmitos y disminucin de
ra razn es que el cerebro del nio se halla en proceso de la ingesta. Esta es la clnica ms tpica. Son sntomas de

MENTE Y CEREBRO 22 N.O 86 - 2017


padres pueden venir a urgencias porque el nio ha vo-
mitado una vez. Si no presenta ms sntomas, la primera
sospecha es que se trate de un virus y se establece un
control clnico. Pero si con los das los sntomas aumen-
tan y el nio sufre, por ejemplo, somnolencia o deterio-
ro de la consciencia, puede sospecharse que existe un
traumatismo craneal no accidental. Tambin si se obser-
va que presenta hematomas por el cuerpo.

Este trastorno deja secuelas?


Segn el grado de las lesiones, el nio puede incluso
morir. Pero lo ms habitual es que conlleve secuelas
neurolgicas, como retraso psicomotor. Tambin pueden
existir secuelas visuales.
CORTESA DE ANA CURCOY

Usted centr su tesis doctoral, cuyos resultados se han


publicado en varias revistas especializadas, en el estu-
dio diferencial del maltrato infantil a partir de las
hemorragias retinianas. Por qu?
ANA CURC OY La hemorragia retiniana en los lactantes se ha conside-
rado durante mucho tiempo uno de los signos de mal-
En 1997 se licenci en medicina y ciruga en la Univer- trato prcticamente patonogmnico, es decir, una seal
sidad Autnoma de Barcelona. En 2002 se especializ casi inequvoca de que ha habido maltrato. Sin embargo,
en pediatra y en 2009 obtuvo el doctorado con un es- en los ltimos aos ha surgido una fuerte controversia
tudio sobre diagnstico diferencial en los malos tratos. en torno a esta afirmacin. Algunos estudios apuntan a
Actualmente trabaja en el servicio de urgencias de pe- otras posibles causas. Ello contribuye a que cuando solo
diatra del Hospital San Juan de Dios, en Barcelona, se dispone de dicho dato objetivo resulte difcil probar
donde tambin forma parte del equipo de investigacin un maltrato. Por esta razn es importante descartar otros
Influencia del Entorno en el Bienestar del Nio y del posibles diagnsticos. Con ese objetivo centr mi inves-
Adolescente. Asimismo, imparte clases de pediatra en tigacin en las enfermedades que pueden producir he-
la Universidad de Barcelona y participa en el grupo de morragias retinianas, como las convulsiones.
trabajo Malos Tratos y Situaciones de Riesgo de la So-
ciedad Espaola de Urgencias Peditricas. Cul era su hiptesis?
Segn afirman algunos estudios, cuando existe una presin
dentro del cerebro a causa de una convulsin tambin
puede producirse una hemorragia retiniana, pues acontece
afectacin del sistema nervioso central. Pero las pruebas una sacudida similar a la que sucede en el sndrome del nio
que se realizan segn el estado general que presenta el nio zarandeado. Mi objetivo era demostrar que una convulsin
aportan ms pistas. Cuando se observa una alteracin de por s sola no produce una hemorragia retiniana. Hay que
la consciencia, se le realiza un TAC. Sobre todo las imge- buscar ms sntomas para establecer el diagnstico correcto.
nes cerebrales de hematomas en el cerebro son las que
orientan el diagnstico. No obstante, para asegurarse Lo demostr?
ayuda averiguar si existen hemorragias retinianas. Para S. Durante tres aos examinamos en todos los nios que
ello se efecta una exploracin llamada fondo de ojo; esta ingresaban en el hospital a causa de una convulsin si pre-
la debe realizar un oftalmlogo infantil. Un hematoma sentaban una hemorragia retiniana. De los 354 que llegaron
subdural y una hemorragia retiniana prcticamente ase- a nosotros por ese motivo, solo dos presentaban una hemo-
guran el diagnstico. Son lesiones que no se producen en rragia retiniana. En ambos casos acabamos descubriendo
un traumatismo craneal accidental. Aun as, la hemorragia que haban sido vctima de malos tratos.  H
retiniana puede desaparecer al cabo de tres o cuatro das.
Entrevista realizada por Yvonne Buchholz, redactora de Mente
En una primera visita ya se detecta el problema? y Cerebro.
No siempre. En algunos casos no se diagnostica el tras-
torno la primera vez que el nio llega a urgencias. Debes
examinarlo en varias ocasiones para determinar la causa
EN NUESTRO ARCHIVO
de sus sntomas. Adems, la familia no te ayuda. A veces
acude a nosotros despus de unos das del suceso. Los Sacudida mortal? Josephina Maier en MyC n.o 86, 2017.

MENTE Y CEREBRO 23 N.O 86 - 2017


PSIC OLO GA DEL TRABAJO

TRANSFERENCIA POSITIVA El mbito laboral y el familiar son


compatibles? Es posible que la participacin en ambas esferas genere
efectos beneficiosos en las personas? Las influencias bidireccionales
positivas entre el trabajo y la vida personal se han convertido
en un rea de investigacin incipiente

Conciliar trabajo
y familia
ALFREDO RODRGUEZ MUOZ

L
a interaccin entre el mbito laboral y economas desarrolladas es el equilibrio entre el traba-
personal o familiar ha cambiado de mane- jo y la familia.
ra notable en las ltimas dos dcadas. La Desde un inicio, la investigacin de las relaciones
incorporacin creciente de los dos miembros entre trabajo y familia se ha centrado sobre todo en las
de la pareja al mercado de trabajo, la ex- incompatibilidades existentes entre ambas esferas. La
tensin de los horarios laborales y la dis- mayora de los investigadores comenzaron utilizando el
tancia cada vez mayor del hogar al lugar de trabajo trmino conflicto trabajo-familia, el cual hace referen-
estn provocando una conciliacin defectuosa entre la cia a la incompatibilidad entre las demandas laborales y
vida laboral y familiar. A esto se aaden los avances las presiones familiares. En este sentido, existen dos tipos
tcnicos (telfonos mviles, ordenadores porttiles, de conflicto. Por un lado, el que ocurre cuando las acti-
tabletas, etctera) que han desdibujado los lmites tra- vidades relacionadas con el trabajo dificultan el desempeo
dicionales entre ambas esferas y modificado el concep- de las responsabilidades familiares (por ejemplo, se pasa
to de estar fuera del trabajo. Se nos exige una conec- menos tiempo con la familia porque se ha llevado traba-
tividad permanente, de casi 24 horas al da, lo que jo a casa). Por otro, ocurre cuando las responsabilidades
interfiere con nuestra vida personal. Un estudio llevado familiares impiden que el trabajo se lleve a cabo correc-
a cabo por la Organizacin Internacional del Trabajo y tamente (se cancela una reunin importante porque el
la consultora Gallup en 2016 a partir de la entrevista de hijo est enfermo). Los lmites entre ambas esferas pare-
cerca de 150.000 personas de 142 pases y regiones re- cen asimtricamente permeables, es decir, con frecuencia
vel que una de las principales preocupaciones en las dejamos que los problemas laborales afecten a nuestra

MENTE Y CEREBRO 24 N.O 86 - 2017


ISTOCK / WAVEBREAKMEDIA
La vida laboral y la familiar pueden beneficiarse
mutuamente. Se ha comprobado que los directivos
con hijas muestran una mayor responsabilidad so-
cial a la hora de dirigir la empresa y exhben ms
empata hacia sus trabajadores.
En sntesis:Beneficios a dos bandas

1 2 3
Desde un inicio, el estudio de La psicologa positiva ha pro- El mbito laboral y familiar
la conciliacin laboral y fami- piciado que las influencias bi- pueden beneficiarse mutua-
liar se ha llevado a cabo desde direccionales positivas entre el mente. La satisfaccin en el
una perspectiva de conflicto e in- trabajo y la familia se hayan con- trabajo puede contribuir a una
compatibilidad entre ambas esferas vertido en un mbito de investiga- vida en familia ms confortable,
de la vida. cin incipiente. y viceversa.

vida familiar. En cambio, cuando tenemos un problema mental). Del mismo modo puede ocurrir que una persona
relacionado con la vida privada hacemos todo lo posible que vuelve a casa contenta y satisfecha por el trabajo rea-
por dejarlo a un lado para que no interfiera en nuestras lizado muestra un estado de nimo ms positivo en casa
responsabilidades profesionales. (ruta afectiva). Esta interrelacin trabajo-familia es bidi-
En la actualidad existen una serie de mitos e ideas reccional: el rol familiar afecta al laboral, y viceversa. Por
distorsionadas en torno al tema de la conciliacin de la un lado, ser organizado en el mbito personal puede favo-
vida laboral y la personal que necesitan desmentirse (vase recer la organizacin en las tareas laborales. Por otro, los
el recuadro Seis mitos sobre la relacin entre la vida eventos positivos que han ocurrido en el mbito profesio-
laboral y la familiar). Incluso muchas personas consi- nal se comparten con la pareja. Ello aumenta los valores
deran un mito la conciliacin en s misma. de afecto positivo y la satisfaccin laboral.
Este enfoque de bidireccionalidad positiva entre el
Ms all de la compatibilidad trabajo y la vida personal ha ganado aceptacin en los
Segn el enfoque tradicional, una persona dispone de una ltimos aos, en parte, gracias al auge de la llamada psi-
cantidad limitada de tiempo y energa para los dos roles, cologa positiva. Diversos estudios apoyan la idea de que
de tal forma que una mayor exigencia en uno de ellos el trabajo contribuye al bienestar y a la felicidad de los
(familia o trabajo) disminuye la capacidad para desempe- empleados. En 2008, Andrew Clark, de la Escuela de
ar el otro. No obstante, estas esferas pueden complemen- Economa de Pars, y sus colaboradores hallaron que el
tarse y proporcionar beneficios, tanto fsicos como psico- desempleo disminuye el bienestar de las personas, el cual
lgicos y sociales, a las personas que se desenvuelven en recuperan solo cuando encuentran un nuevo trabajo [vase
ellas. As, la multiplicidad de roles puede producir resul- Psicologa del paro, por Alois Warker; Mente y Cere-
tados positivos, de modo que el buen desempeo de uno, bro n.o 21, 2006]. Por otro lado, la transferencia de even-
ya sea en el trabajo o en la familia, puede generar ms tos positivos del trabajo a la familia reduce los niveles de
energa y mejor estado de nimo para otros roles. Esta depresin ms que la transferencia negativa (conflicto
vivencia positiva se conoce como enriquecimiento tra- trabajo-familia). Asimismo, Leslie Hammer y su equipo
bajo-familia. de la Universidad de Portland han demostrado que la
Dicho concepto va ms all de la mera conciliacin. El transferencia positiva tambin resulta ms potente que
enriquecimiento puede ocurrir cuando los recursos (ha- la negativa.
bilidades interpersonales) que se han obtenido en un rol
mejoran de manera directa el rendimiento en otro (enri- Un efecto en el entorno
quecimiento por ruta instrumental) o, indirectamente, a Llegados a este punto, cabe preguntarse: afectan las
travs de su influencia en el afecto positivo (enriqueci- experiencias laborales (positivas y negativas) del traba-
miento por ruta afectiva). Veamos un ejemplo de cada. Un jador a las personas con las que se convive (pareja e hijos)?
empleado que utiliza con frecuencia las habilidades inter- Se ha comprobado que as es. Este fenmeno de trans-
personales en el trabajo utiliza esas mismas aptitudes para misin es bidireccional y se conoce con el nombre de
ser paciente o emptico con su pareja o hijos (ruta instru- contagio (crossover). De manera recproca se transmiten
emociones, estados anmicos y disposiciones entre las
personas que interactan con regularidad. En concreto,
junto con Ana Isabel Sanz Vergel, de la Universidad de
E L AU TO R Anglia del Este, comprobamos que las experiencias de
disfrute en el trabajo se contagian a la pareja (efecto que
Alfredo Rodrguez Muozes profesor en
tambin sucede con las sensaciones de bienestar y felici-
la Facultad de Psicologa de la Universi-
dad Complutense de Madrid. Est
dad). Asimismo, se contagian la satisfaccin laboral y la
especializado en psicologa de las organi- desconexin psicolgica del trabajo.
zaciones y en seguridad y salud en el Menos numerosos son los estudios que examinan las
trabajo. relaciones de transferencia entre las experiencias labora-

MENTE Y CEREBRO 26 N.O 86 - 2017


PSIC OLO GA DEL TR ABAJO / TR ANSFERENCIA POSITIVA

Seis mitos sobre la relacin entre la vida laboral y la familiar


Una de las dificultades de integrar la conciliacin de la vida laboral y la familiar en Espaa son las ideas
preconcebidas sobre esta medida. Todas ellas pueden desmentirse.

MITO DESMENTIDO
La conciliacin es un asunto La conciliacin debe facilitar la vida a los empleados en general para que pue-
de padres y madres con hijos dan dedicar tiempo a la familia, a practicar deporte o a sus aficiones. Todos los
pequeos. trabajadores tienen el derecho y la necesidad de tener vida ms all del trabajo.
La conciliacin es un tema
Las empresas desempean un papel clave a la hora de fomentar la conciliacin
particular de cada trabajador,
entre sus trabajadores mediante distintas estrategias (por ejemplo, la jornada
del modo en que organiza su
intensiva).
trabajo.
Si la empresa tiene polticas El apoyo del jefe directo es fundamental para que los trabajadores hagan uso
de conciliacin, los trabaja- de esas polticas. Si perciben que su carrera puede verse perjudicada por utili-
dores interesados las utilizan. zarlas, no se acogern a ellas.
Espaa presenta la tasa de natalidad ms baja de toda Europa y el mayor ndice
La conciliacin no es uno de
de longevidad. En el ao 2050, puede convertirse en el pas ms envejecido del
los temas sociales estratgi-
mundo, con el 40 por ciento de la poblacin por encima de los 60 aos. Las po-
cos, existen otros de mayor
lticas orientadas a la conciliacin pueden contribuir a incrementar la natali-
relevancia.
dad y, por tanto, a asegurar la estabilidad del sistema de pensiones.
La realidad demuestra que an existe un gran margen de mejora. Tomando
Las medidas de conciliacin
como ejemplo la baja maternal en Espaa (de 16 semanas) se encuentra entre
en Espaa son adecuadas.
las menores de Europa y muy alejada del permiso medio europeo (28 semanas).
Los servicios de centros edu- Se trata de una idea distorsionada de lo que es el equilibrio entre el trabajo y la
cativos infantiles (guarderas) familia. Dejar a los nios 10 horas en una escuela infantil no es conciliacin.
en el trabajo mejoran la con- Conciliar es permitir que los primeros meses y aos de vida del beb los pase
ciliacin. con sus padres, aspecto fundamental para el bienestar del menor.

les de los padres y los hijos. Lyndall Strazdins, de la cin. Un trabajador que se siente realizado y compro-
Universidad Nacional de Australia, y otros cientficos metido con su labor profesional facilita que sus compa-
encontraron que los hijos cuyos padres presentaban una eros desarrollen una actitud similar.
conciliacin del trabajo y la familia adecuada gozaban En resumen, los datos demuestran que los mbitos
de mejor salud mental. Otro estudio, esta vez de Katie laboral y personal son altamente permeables y que las
Lawson, de la Universidad Estatal Ball, en el que se exa- consecuencias de las vivencias en cada una de las esfe-
min a diario la relacin entre las madres trabajadoras y ras no son meramente individuales, sino que pueden
sus hijos se hall que las experiencias laborales positivas afectar al resto de la familia. Pero cmo sucede esta
mejoraban el estado de nimo de estas mujeres cuando transferencia?
estaban en casa. Ello, a su vez, favoreca el estado de Se han propuesto tres mecanismos. En primer lugar,
nimo de los hijos, adems de mejorar su bienestar fsi- una transferencia directa, mediante la cual las experien-
co y la duracin y calidad del sueo. cias y el estado de nimo se transmiten a travs de la
Tambin entre los compaeros de trabajo se han ob- empata. Este contagio emocional puede ocurrir de
servado dinmicas de contagio. Arnold Bakker, de la diversas maneras. Por un lado, existe la tendencia de
Universidad Erasmo de Rterdam, y Despoina Xantho- que las personas sincronicen e imiten expresiones fa-
poulou, de la Universidad Aristteles de Salnica, com- ciales, movimientos y posturas de aquellos con quienes
probaron que los niveles de compromiso se contagiaban interactan. De igual manera, podemos copiar el len-
entre empleados que interactuaban habitualmente. Segn guaje y el tono de voz de otros, llegando incluso a ex-
estos investigadores, este concepto se refiere a un estado perimentar el mismo estado afectivo [vase Camaleo-
mental positivo de realizacin dentro del mbito del nes sociales, por Arnd Florack y Oliver Genschow;
trabajo, que se caracteriza por vigor, dedicacin y absor- Mente y Cerebro n.o 48, 2011]. Se trata, en general,

MENTE Y CEREBRO 27 N.O 86 - 2017


de un proceso rpido y del que, en ocasiones, no somos SI TE INTERESA
plenamente conscientes. Con todo, este tipo de contagio ESTE TEMA...
resulta ms probable entre personas que mantienen
Descubre Psicologa del trabajo,
vnculos afectivos, por lo que se ha estudiado ms en nuestro monogrfico digital de la
parejas sentimentales. coleccin Especial sobre el compor-
La segunda va posible es indirecta y tiene lugar a tamiento humano en el mbito laboral
travs de variables intermedias, como son el apoyo de la y la manera de sacarle el mejor
pareja y la calidad de comunicacin en casa, entre otras. partido a esta faceta de la vida.
El tercer tipo de transferencia consiste en compartir www.investigacionyciencia.es/
algunos factores estresantes, por ejemplo, dificultades revistas/especial/numero/22
econmicas, que pueden conducir a efectos psicolgicos
similares en las personas con las que se convive (sensacin
de ansiedad e insatisfaccin). Sin embargo, en este caso Segn los autores, una persona tiene un 15 por ciento
la transferencia ms que real es espuria, porque los indi- ms de probabilidades de ser feliz si se encuentra direc-
viduos simplemente se hallan expuestos a experiencias tamente conectada con una persona feliz. La conexin
comunes. con otros afecta distintos aspectos de nuestra vida coti-
En el libro Conectados: El sorprendente poder de las diana.
redes sociales y cmo nos afectan (Taurus, 2010), Nicholas
A. Christiakis, de la Universidad Harvard, y James H. La influencia de la familia en el trabajo
Fowler, de la de California, arrojan ms luz sobre este Otra incipiente lnea de investigacin en este mbito
proceso. Su obra analiza los procesos de transferencia y examina el proceso inverso, es decir, el modo en que
contagio dentro de los grupos sociales y plantea la norma ciertas vivencias y caractersticas familiares pueden me-
de los tres grados o pasos de influencia: podemos influir jorar el desempeo laboral. Apenas existen datos emp-
y ser influidos directamente por nuestros amigos (primer ricos al respecto, pero los pocos estudios publicados
grado), por los amigos de nuestros amigos (segundo aportan resultados muy interesantes. Segn se ha com-
grado) y por los amigos de los amigos de nuestros amigos probado, diversas vivencias en el mbito personal, como
(tercer grado). De esta manera, nuestra conducta puede el hecho de ser padre o madre, mejoran las habilidades
verse afectada por sujetos que ni siquiera conocemos. en el trabajo.

ISTOCK / KERKEZ
Con el fin de respetar el
tiempo de descanso y vaca-
cional de los empleados, en
Francia se aprob el ao pa-
sado el derecho de los traba-
jadores de desconectar el
telfono mvil fuera del ho-
rario laboral.

MENTE Y CEREBRO 28 N.O 86 - 2017


PSIC OLO GA DEL TR ABAJO / TR ANSFERENCIA POSITIVA

EN BREVE:
M E DI DAS DE C ONC I L IAC IN E N E L M B I TO L A B OR A L

Establecer la jornada continua y la flexibilidad horaria cuando sea posible.


Fomentar el trabajo por objetivos, ya que, entre otras ventajas, disminuye el presentismo laboral.
Favorecer el teletrabajo para todos los empleados, no solo para los que tengan hijos.

Reducir el nmero de reuniones y marcar una hora de inicio y final (antes de las cuatro de la tarde).

Crear bancos de horas que permitan al trabajador disponer de das libres a cambio de las horas acumuladas.

Conceder permisos de corta duracin para resolver contingencias familiares imprevistas y extraordinarias.

Fomentar estrategias de gestin del estrs y del manejo del tiempo de trabajo, as como establecer estrategias

de recuperacin.

Henrik Cronqvist, de la Universidad de Miami, inves- como mejores lderes. Al parecer, tener que lidiar con
tig el efecto de tener hijos cuando se ocupa un alto esta multitud de roles facilita que los trabajadores califi-
cargo directivo. Hall que los ejecutivos con hijas mos- quen a su superior de ms competente y le atribuyan un
traban una mayor responsabilidad social a la hora de mayor nmero de habilidades. En otro estudio se encon-
dirigir las empresas; tambin eran ms empticos y op- tr que la conciliacin entre la familia y el trabajo de los
taban con ms frecuencia por soluciones alternativas para lderes incrementaba su grado de compromiso con el
afrontar un problema. En este sentido, la paternidad de trabajo, lo que, a su vez, mejoraba el grado de compro-
una hija propiciaba que los directivos cambiaran de miso de los empleados.
perspectiva y tuvieran ms en cuenta los aspectos socia- Con todo, apenas se ha estudiado el impacto de las
les cuando tomaban una decisin. Otras investigaciones experiencias familiares en el trabajo, por lo que queda
han revelado que las mujeres se sienten ms responsables un amplio campo de investigacin por desarrollar.
por el bienestar ajeno y que manifiestan una mayor sen-
sibilidad por los aspectos sociales de los problemas que Cmo conseguir el enriquecimiento mutuo?
los hombres. Para lograr una adecuada conciliacin entre el mbito
Otra prueba de que la vida familiar influye de manera laboral y el familiar existen dos vas principales: una,
positiva en la laboral la aportaron cientficos dirigidos las intervenciones desde la empresa; otra, el fomento
por Lieke L. ten Brummelhuis, actualmente en la Uni- de las habilidades o estrategias individuales. Sin embar-
versidad Simon Fraser, en Canad. Hallaron que propor- go, la investigacin revela una estrategia concreta: la
cionar cuidados en casa y tener una pareja facilitan las conciliacin debe empezar en la oficina. Es decir, la em-
habilidades (entre ellas, las comunicativas) que contri- presa debe implementar polticas apropiadas para
buirn a aumentar las conductas de colaboracin en el cumplir ese objetivo.
trabajo. Dicho con pocas palabras, las vivencias perso- En este contexto, una de las medidas ms necesarias
nales producen un efecto positivo o enriquecedor en el es cambiar la cultura empresarial vigente all donde to-
rol laboral. dava perviven ideas y costumbres contrarias a la conci-
Por otra parte, Matthias Krapf, de la Universidad de liacin. Hay hombres que trabajan como si fueran a
Basilea, y sus colaboradores constataron que las mujeres vivir eternamente, afirmaba Demcrito. Esta idea pare-
son ms productivas a lo largo de su carrera profesional ce estar presente en la sociedad espaola, donde las largas
si tienen hijos. Si bien el rendimiento laboral de las par- jornadas laborales son un escenario comn en numero-
ticipantes del estudio (todas eran acadmicas) disminua sas empresas. Segn datos publicados por la Organizacin
cuando los hijos eran pequeos, las habilidades que estas para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE)
haban adquirido durante la crianza de su beb (la capa- en el ao 2015, en Espaa se trabajan de media 1691
cidad de organizacin, entre otras) parecan trasladarse horas al ao. Esta cifra se sita por encima de la de las
al mbito profesional: sus ndices de productividad economas europeas ms punteras, entre ellas, Alemania
aumentaban de forma notable. En fecha reciente se ha y Holanda. Ello destierra la idea de que ms horas dedi-
confirmado tambin que una vida matrimonial satisfac- cadas al trabajo significa ms productividad.
toria influye de manera positiva en la capacidad creativa Las jornadas laborales interminables y las partidas que
en el trabajo. incluyen una pausa generosa para comer impiden alcan-
Una de las variables que ms se ha relacionado con el zar un equilibrio razonable entre el trabajo y la vida
mbito familiar es el liderazgo. Tracy L. Dumas, de la Uni- personal. No es posible que un empleado que permane-
versidad Estatal de Ohio, y Taryn L. Stanko, de la Poli- ce nueve o diez horas en la oficina est rindiendo todo
tcnica de California, han sealado que los directivos ese tiempo. No trabaja, simplemente est en el trabajo.
casados y con hijos son percibidos por los empleados Esta cultura del presentismo constituye el principal obs-

MENTE Y CEREBRO 29 N.O 86 - 2017


Las experiencias labora-
les positivas mejoran el
estado de nimo de las
mujeres trabajadoras
cuando estn en casa, lo
que a su vez favorece el
humor de los hijos.
ISTOCK / GRADYREESE

tculo para obtener un mnimo de calidad de vida per- muchas acciones de conciliacin, entre ellas, el teletra-
sonal. Sin embargo, se trata de un planteamiento difcil bajo o los servicios de apoyo (guarderas, por ejemplo),
de modificar entre los directivos que llevan dcadas debe enfatizarse que todas estas polticas no seran nece-
funcionando de la misma manera y que se resisten al sarias si los trabajadores pudiesen concentrar su trabajo
cambio por miedo a perder el control sobre los empleados. en una jornada intensiva.
Adems de una creencia arraigada en el tejido empresarial Otra medida destacable se llev a cabo en Francia con
espaol, se trata de una gestin disfuncional. No es ra- la llamada ley El Khomri sobre el derecho de los emplea-
zonable que se pongan reuniones a las cinco o seis de la dos de desconectar el mvil fuera del trabajo. La inicia-
tarde, ni que quien sale del despacho a las cinco y media tiva surgi a partir de la investigacin que la empresa de
tenga que escuchar: Pero ya te vas a casa?. telefona Orange llev a cabo en relacin con la ola de
Segn indican diversas investigaciones, el camino ms suicidios que protagonizaron sus empleados en 2009. La
adecuado para mejorar la situacin laboral es establecer ley establece un derecho para los trabajadores y una
la jornada intensiva. Trabajar de manera ms concentra- obligacin para las grandes empresas: regula el uso de
da y disponer de ms horas libres aporta ventajas a corto las tecnologas de la comunicacin (mensajeras y correos
y largo plazo: los trabajadores se sienten ms comprome- electrnicos o telfonos mviles) fuera del horario labo-
tidos con la empresa, se consigue la misma productividad ral para garantizar el respeto del tiempo de descanso y
con menos horas y se reduce el absentismo. Sin olvidar de las vacaciones. En Alemania,Volkswagen decidi fijar
el ahorro en costes empresariales que supone y el incre- un horario (entre las 18:15 y las 7:00 horas), en el que sus
mento de reputacin corporativa que comporta. empleados no podan utilizar los dispositivos mvilesdel
En Espaa, la compaa elctrica Iberdrola sirve de trabajo, a no ser que fuera por causas mayores.
ejemplo en la prctica de la conciliacin, estrategia que Hasta aqu algunas de las medidas que pueden ofrecer
puso en marcha en diciembre de 2008. Entre las medidas las empresas para llegar a la conciliacin entre trabajo y
que contempla se encuentra la reduccin flexible de la vida personal. Desde una perspectiva del propio traba-
jornada (por maternidad o paternidad) a cinco horas jador cabe mencionar las estrategias de recuperacin al
diarias y sin reduccin salarial hasta que el nio cumpla estrs. A grandes rasgos, se trata de seguir la mxima
un ao. Adems, Iberdrola fue la primera empresa del propuesta por el escritor estadounidense John Steinbeck:
Ibex 35 en implantar la jornada continuada con 45 mi- El arte del descanso es una parte del arte de trabajar.
nutos deflexibilidaden la hora de entrada o salida para Bajo recuperacin al estrs se entiende un proceso gene-
todos los das del ao. Aunque se han sugerido otras ral mediante el cual las personas dejan de enfrentarse a

MENTE Y CEREBRO 30 N.O 86 - 2017


PSIC OLO GA DEL TR ABAJO / TR ANSFERENCIA POSITIVA

una situacin demandante con el fin de recobrar energa


para continuar y renovar los recursos invertidos, tanto a

SciLogs
nivel psicolgico como fisiolgico. La recuperacin
puede ocurrir en el contexto laboral (recuperacin inter-
na) o fuera de este mbito (recuperacin externa).

Estrategias individuales La mayor red de blogs


Aunque existen distintas actividades que pueden ayudar
a recuperarse (practicar deporte, dormir, salir con amigos,
de investigadores cientficos
etctera) la clave reside en la experiencia subyacente de
desconexin psicolgica. Una persona puede elegir un
Power-ups
pasatiempo pasivo (ir al cine), mientras que otra prefie-
La conexin entre los juegos y el aprendizaje
re uno activo (montar en bicicleta), pero ambas se sen-
Ruth S. Contreras Espinosa
tirn recuperadas si esa actividad les permite relajarse y Universidad Politcnica de Catalua
desconectar del trabajo. En ese distanciamiento psicol-
gico se alejan los pensamientos relacionados con la acti-
vidad laboral. No se trata tan solo de estar fsicamente
fuera del entorno profesional, sino de desconectar men- Neurociencia computacional
talmente del mismo. Sabine Sonnentag, de la Universidad Inteligencia artificial para
de Mannheim, y otros autores han demostrado que es- la psicologa y la neurociencia
tablecer una barrera mental entre el trabajo y la vida Carlos Pelta
Universidad Complutense de Madrid
personal mejora el humor y aumenta los niveles de
energa al final del da.
Una mxima del mundo empresarial indica que el
De ratones y humanos
mercado no premia el esfuerzo, sino el valor aadido.
Neurociencia imperfecta
Aplicando esta lgica puede afirmarse que una empresa
Carmen Agustn Pavn
puede comprar el tiempo de los empleados, pero no su Universidad Jaume I de Castelln
pasin. Para ello debe ofrecer un valor aadido. Permitir
que los trabajadores tengan tiempo y calidad de vida
personal. H
En las entraas de la mente
El cerebro y la inteligencia humana
Ignacio Morgado
Universidad Autnoma de Barcelona

PA R A S A B E R M S

Stress and strain crossover. M. Westman en Human Rela- El arte de las Musas
tions,vol. 54, n.o 6, pgs. 717-751, 2001. Neurociencia cognitiva de la msica
The spillover-crossover model. A. B. Bakker y E. Demerouti en Noelia Martnez Molina
New frontiers in work and family research, coordinado por J. Universidad de Barcelona
Grzywacz y E. Demerouti, pgs. 54-70. Psychology Press, Hove
Sussex, 2013.
La conciliacin de la vida laboral y la familiar. A. I. Sanz-Ver-
gel, E. Demerouti y M. Glvez en Salud laboral: riesgos labora- Las mariposas del alma
les psicosociales y bienestar laboral, coordinado por B. Moreno Nuevas ideas en psicologa
Jimnez y E. Garrosa. Pirmide, Madrid, 2013. Antonio Crego
Universidad a Distancia de Madrid
Engaged at work and happy at home: A spillover-crossover
model. A. Rodrguez-Muoz et al. en Journal of Happiness
Studies,vol. 15, n.o 2, pgs. 271-283, 2014.
Too tired to inspire or be inspired: Sleep deprivation and
Y mucho ms...
charismatic leadership. C. M. Barnes et al. en Journal of Applied
Psychology,vol. 101, n.o 8, pgs. 1191-1199, 2016.

EN NUESTRO ARCHIVO
www.scilogs.es
La felicidad en el trabajo. Alfredo Rodrguez Muoz y Ana
Isabel Sanz Vergel en MyC n.o 50, 2011.

MENTE Y CEREBRO 31 N.O 86 - 2017


AVANCES

Demencias
Sntomas psicolgicos sutiles
pueden preceder al alzhimer
Las alteraciones emocionales y de la conducta en personas mayores
pueden advertir de una futura demencia
Luis F. Agera Ortiz y Jorge Lpez lvarez

P
or lo general, las demencias, entre ellas la enferme ningn sntoma. La segunda fase, de deterioro leve, se
dad de Alzheimer, se relacionan sobre todo con la caracteriza por ligeras alteraciones cognitivas y conduc
aparicin de problemas de memoria y de otras tuales que, si bien pueden detectarse, no afectan el fun
funciones intelectuales que comienzan, precisamente, cionamiento global de la persona (necesita pequeas
con olvidos y despistes. Sin embargo, esta concepcin se ayudas para llevar a cabo sus labores cotidianas). Final
encuentra lejos de la realidad. La progresiva degeneracin mente, se registra la demencia propiamente dicha: las
y muerte de las neuronas que acontece en las demencias capacidades funcionales del sujeto se van deteriorando,
afecta a gran parte de las funciones cerebrales, no solo al por lo que cada vez necesita ms supervisin y asistencia.
rendimiento intelectual.
Dos grandes grupos sintomatolgicos conforman las En busca de la deteccin precoz
dos caras de una misma moneda: los sntomas intelec Dada la ausencia de tratamientos efectivos contra el al
tuales o cognitivos (alteracin de la memoria, la orien zhimer, en la actualidad los estudios se estn desarrollando
tacin y el lenguaje, entre otros) y los sntomas psicol desde dos perspectivas principales: la deteccin del
gicos y conductuales (delirios, alucinaciones, depresin trastorno en fases asintomticas y los potenciales trata
o agitacin). Estas alteraciones pueden ayudar a la de mientos aplicables en fases cada vez ms tempranas.
teccin precoz del trastorno si se cuenta con una herra Si bien la investigacin reciente ha aportado biomar
mienta de diagnstico adecuada, segn hemos publicado cadores de la enfermedad que pueden utilizarse para la
en Alzheimers & Dementia. Estos sntomas psicolgicos deteccin temprana, su utilidad resulta hoy por hoy
y conductuales influyen de forma destacada en la calidad controvertida: su uso es muy caro e inaccesible para
de vida del paciente y producen una mayor sobrecarga muchos pacientes; adems, an distan de ser perfectos.
emocional y econmica en los cuidadores a medida que Por ello, los mdicos actuales solo disponen de la explo
la enfermedad avanza. racin de la sintomatologa del paciente para detectar el
Aunque el alzhimer es la forma de demencia ms trastorno.
frecuente (dos terceras partes del total de afectados), su En este contexto, el estudio de los sntomas cogniti
origen y mecanismos de desarrollo continan, en buena vos sutiles previos a la fase de la demencia ha contri
parte, sin conocerse. Con todo, las tcnicas de neuroima buido de forma notable al diagnstico temprano del
gen han revelado que los cambios cerebrales comienzan alzhimer. Y contina hacindolo. Fue Ronald C. Pe
alrededor de dos dcadas antes de que aparezcan las tersen, de la estadounidense Clnica Mayo, quien a fi
primeras manifestaciones de la patologa. Ello ha permi nales de los aos noventa del siglo pasado describi
tido dividir el desarrollo de la patologa en diversas fases. estas alteraciones bajo el concepto de deterioro cogni
En la primera, denominada estadio prodrmico, se inician tivo leve (DCL). Segn se estima, la presencia de DCL
los cambios cerebrales, aunque el paciente no presenta incrementa el riesgo de demencia en un 25 por ciento
por cada ao que pasa.
Con el fin de refinar las herramientas de deteccin
precoz de la demencia, nuestro grupo ha desarrollado
L O S AU TO R E S paralelamente al DCL el concepto de deterioro compor
Luis F. Agera Ortiz y Jorge Lpez lvareztrabajan en el tamental leve (DCoL). Se basa en la siguiente idea:
servicio de Psiquiatra del Hospital Universitario Doce de existen pacientes que presentan sntomas iniciales de tipo
Octubre de Madrid. psicolgico o conductual, junto con los sntomas de

MENTE Y CEREBRO 32 N.O 86 - 2017


Sntomas psicolgicos o de la conducta, como
la depresin, la apata, la falta de control de
los impulsos o la ansiedad, pueden ayudar en
la deteccin precoz de una demencia.
ISTOCK / K ATARZYNABIALASIEWICZ

deterioro cognitivo leve, e incluso en ausencia de estos de la Enfermedad de Alzheimer (ISTAART) de la Aso
ltimos. Se trata de personas que sufren depresin o ciacin de Alzheimer y del que formamos parte, ha tra
desnimo, apata, ansiedad, que muestran cambios en su bajado en este sentido. El ao pasado consensuamos los
manera de ser, en sus intereses o motivaciones y que criterios para el DCoL. Se determinaron cinco reas
manifiestan problemas para adecuarse a las situaciones psicolgicas principales en las que los sntomas sutiles
sociales o para controlar sus impulsos. Tambin pueden pueden indicar un proceso neurodegenerativo incipien
experimentar percepciones sensoriales extraas o apoyar te: motivacin, afecto, control de impulsos, adecuacin
creencias con excesiva firmeza. La presencia de estos social y percepciones o contenido del pensamiento alte
sntomas puede ser la primera manifestacin clnica de rados. Como los sntomas psiquitricos pueden preceder
demencia; incluso puede conferir un mayor riesgo de a los cognitivos, el paciente no tiene por qu presentar
desarrollar la enfermedad que el DCL. De hecho, se sabe necesariamente un DCL.
que padecer uno o varios episodios depresivos en la vida, Para medir el DCoL, el grupo de ISTAART ha desarro
especialmente durante la senectud, incrementa el riesgo llado un Cuestionario de Deterioro Comportamental Leve
de demencia, puesto que la depresin ejerce un efecto (MBI-C, por sus siglas en ingls). En un inicio se disea
neurotxico sobre estructuras cerebrales clave para la ron numerosos tems que cubran todos los posibles
memoria (el hipocampo, entre ellas). problemas que deban explorarse, pero, finalmente, se
lleg al consenso de un total de 34. Estas preguntas abar
El desarrollo del concepto can los sntomas ms relevantes del DCoL, con lo que
Si bien existen intentos previos al nuestro de conceptua ayudan a detectar el riesgo de demencia.
lizar el deterioro comportamental leve, como la iniciati
va desarrollada por el psiquiatra argentino Fernando Perspectivas futuras
Taragano, del Hospital Centro de Educacin Mdica e El trabajo ya ha dado sus primeros frutos. El inters que
Investigaciones Clnicas (CEMIC) de Buenos Aires, o la ha generado el cuestionario para el DCoL entre la comu
del neurlogo espaol David Prez, del Hospital Doce nidad cientfica ha provocado que, en un plazo muy
de Octubre, hasta ahora se careca de un consenso global. breve de tiempo, se hayan desarrollado versiones en ms
Un grupo internacional de expertos en demencia creado de 10 idiomas, incluido el chino. Nuestro equipo se ha
por la Sociedad Internacional para el Estudio y Tratamiento ocupado de la adaptacin de la escala al espaol (dispo

MENTE Y CEREBRO 33 N.O 86 - 2017


nible en la pgina web www.mbitest.org), la cual facilita
PA R A S A B E R M S
r la investigacin del DCoL en los pases de habla his
pana. De hecho, ya se han iniciado varios proyectos Aging, memory, andmild cognitive impairment. R. C. Petersen
alrededor del mismo (entre ellos, estudios de validacin et al. en International Psychogeriatrics, vol. 9, supl. 1,
pgs. 65-69, 1997.
y posible uso telefnico del cuestionario).
En conclusin, la aplicacin de los criterios de DCoL The diagnosis of dementia due to Alzheimers disease: Recom
y el empleo de la escala MBI-C podr contribuir a resol mendations from the National Institute on Aging-Alzheimers
Association workgroups on diagnostic guidelines for Alzhei
ver todo un conjunto de interrogantes en torno a los mers disease. G. M. McKhann et al. en Alzheimers & Demen-
sntomas psicolgicos previos a la demencia, entre ellos, tia, vol. 7, n.o 3, pgs. 263-269, 2011.
su frecuencia y la posibilidad de que ayuden a distinguir
Neuropsychiatric symptoms as early manifestations of emer
desde una fase temprana distintos tipos de patologa gent dementia: Provisional diagnostic criteria for mild beha
(enfermedad de Alzheimer, demencia frontotemporal o vioral impairment. Z. Ismail et al. en Alzheimers & Dementia,
de cuerpos de Lewy). Tambin la correlacin entre los vol. 12, n.o 2, pgs. 195-202, 2016.
sntomas de DCoL y los biomarcadores abre un prome Pgina web del Cuestionario de Deterioro
tedor campo de investigacin, as como la cuestin de si Comportamental Leve: www.mbitest.org
el tratamiento de un determinado sntoma psicolgico
puede disminuir o enlentecer el curso de la demencia. EN NUESTRO ARCHIVO
De esta manera, es de esperar que la difusin de los cri Marcadores conductuales y biolgicos para el diagnstico
terios de ISTAART y su escala de medicin permitan a temprano del alzhimer. Lydia Jimnez Llort
mdicos e investigadores incrementar la deteccin de en MyC n.o 74, 2015.
casos, categorizarlos de manera adecuada y orientar Efectos psicolgicos y conductuales del alzhimer. Jos Mara
mejor a los pacientes hacia tratamientos existentes o Garca-Alberca en MyC n.o 79, 2016.
futuros. H

Biomedicina
Modulacin de la actividad glial
para tratar la esclerosis mltiple
La inhibicin de una protena que regula la respuesta inflamatoria
de la microgla podra resultar neuroprotectora en esta enfermedad
Marta Pulido Salgado

E
n el sistema nervioso central, el dao y la muerte Sin embargo, mltiples genes contribuyen a esta respues
celular, as como la presencia de patgenos, indu ta nociva, por lo que la inhibicin de uno solo puede
cen la activacin de la gla. En concreto, las clulas resultar insuficiente para evitar el dao neuronal. Por su
gliales encargadas de esta respuesta son la microgla y, en parte, los factores de transcripcin son protenas que
menor medida, los astrocitos. Su misin radica en man regulan la expresin de varios genes. Por ese motivo,
tener la homeostasis (estabilidad del tejido cerebral). Sin actuar sobre un factor de transcripcin capaz de contro
embargo, durante la activacin glial coexisten elementos lar genes involucrados en la activacin glial se antoja una
protectores y txicos. Estos ltimos pueden contribuir a
la prdida de la funcin neuronal si su concentracin
resulta elevada y su presencia se cronifica. En la esclero
sis mltiple, la activacin de las clulas microgliales
constituye un elemento clave del proceso degenerativo. L A AU TO R A
Desde hace unos aos, los esfuerzos de los cientficos Marta Pulido Salgadoes doctora en biomedicina por la Univer
se centran en descubrir la manera de modular la activa sidad de Barcelona y mster en comunicacin cientfica por la
cin de la gla con el fin de atenuar sus efectos txicos. Universidad Pompeu Fabra.

MENTE Y CEREBRO 34 N.O 86 - 2017


AVANCES

Ratones transgnicos sin esclerosis mltiple


Con el fin de averiguar qu papel desempea el factor de Tipo 1 Tipo 2
transcripcin C/EBP en la neurodegeneracin relacionada
loxP C/EBP loxP LysM Cre
con la esclerosis mltiple, nos propusimos obtener ratones
con esa enfermedad pero que presentaran una deficiencia de
C/EBP solo en la microgla, un tipo de clulas cuya activa-
cin resulta clave en el proceso degenerativo.
Para ello recurrimos a la accin de la enzima recombinasa
Cre, que elimina cualquier gen que se halle flanqueado por unas
pequeas secuencias de ADN denominadas loxP. En un grupo
de ratones (tipo 1) flanqueamos el gen C/EBP mediante secuen-
cias loxP. En otro grupo (tipo 2), aadimos el gen de la lisozima
M (LysM), que controla la expresin de Cre y se expresa solo en C/EBPb
las clulas microgliales. Mediante el cruce de animales de tipo 1
Tipo 3
con ejemplares de tipo 2, obtuvimos ratones cuya microgla no
expresaba el factor de transcripcin C/EBP (tipo 3). Microgla

Estado de salud
5. Moribundo

A continuacin, durante
4. Parlisis de ambas Tipo 2
extremidades posteriores 52 das y a diario evalua-
mos el estado de salud
3. Parlisis de una Tipo 1 de todos los ratones y,
extremidad posterior
con ello, la progresin
2. Debilidad de las de la enfermedad. Ob-
extremidades posteriores servamos que esta era
Tipo 3 menos grave en los rato-
1. Debilidad de la cola nes de tipo 3 que en los
de tipo 2 y 1 (la grfica
0. Sin sntomas
muestra valores medios
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 del estado de salud de
Tiempo (das) cada grupo).

estrategia prometedora. En un estudio realizado por En los laboratorios de biomedicina es habitual usar la
nuestro equipo y publicado en la revista Journal of Neu- ingeniera gentica con el objetivo de inactivar un gen y
roinflammation mostramos en ratones con esclerosis comprender su funcin en los procesos celulares. Sin
mltiple que la delecin del factor de transcripcin embargo, en el caso del gen de C/EBP, eliminarlo en
C/EBP en las clulas de la microgla resulta neuropro todas las clulas de un ratn comporta efectos no desea
tectora. dos, como son la muerte perinatal de las cras o la este
rilidad de las hembras. Por ese motivo nos propusimos
Efectos en la respuesta proinflamatoria obtener ratones que presentasen deficiencia de C/EBP
El factor de transcripcin C/EBP se expresa en mltiples solo en las clulas de la microgla (vase el recuadro
tejidos y rganos, donde participa en varias funciones Ratones transgnicos sin esclerosis mltiple). Para ello
celulares. Entre otras, activa la produccin de glucosa en recurrimos a una herramienta muy utilizada en ingenie
el hgado, desempea un importante papel en el proceso ra gentica: el sistema Cre/loxP. Este se basa en la capa
de ovulacin y en el mantenimiento de un embarazo, y cidad de la enzima recombinasa Cre para reconocer y
contribuye al desarrollo de la glndula mamaria y a la cortar unas pequeas secuencias de ADN denominadas
produccin de leche. En el cerebro, su funcin depende loxP; el resultado de la accin de Cre es la eliminacin
del tipo celular donde se expresa: mientras que en las de cualquier gen que se halle flanqueado por estas se
neuronas regula su proliferacin y la consolidacin de cuencias.
recuerdos, en las clulas gliales (microgla y astrocitos) Lo primero que hicimos fue genomodificar un grupo
promueve su activacin. de ratones a los que se flanque el gen C/EBP median

MENTE Y CEREBRO 35 N.O 86 - 2017


te secuencias loxP. Obtuvimos as ratones que aqu Cada animal reciba una puntuacin segn su estado
denominaremos de tipo 1, mridos cuyo gen C/EBP de salud: sin sntomas (0), debilidad de la cola (1) ,
posea una seal que para la enzima Cre significaba debilidad de las extremidades posteriores (2), parlisis
elimniname. El segudo paso fue genomodificar otro de una extremidad posterior (3), parlisis de ambas
grupo de ratones, a los que se aadi el gen de la liso extremidades posteriores (4), moribundo (5) . Tanto en
zima M (lysM), un gen que controla la expresin de Cre los ratones de tipo 3 como en los de control (tipo 1 y
y se expresa solo en las clulas de la microgla. Tenamos tipo 2), con EAE, los primeros sntomas de la dolencia
as ratones de tipo 2, cuyas clulas microgliales contaban se manifestaron diez das despus de la inmunizacin.
con la enzima Cre. No obstante, cuatro das ms tarde, el aumento de la
A continuacin, cruzamos los ratones de tipo 1 (con expresin de C/EBP en los animales de control coin
C/EBP flanqueado en todas las clulas) con los de tipo 2 cida con la aparicin de las primeras diferencias. En el
(con Cre operativa solo en las clulas de la microgla), y caso de los ratones de tipo 1 y 2, la patologa se agrava
obtuvimos ejemplares con deficiencia de C /EBP ba de manera progresiva; alcanzaba su mximo a los 20
solo en las clulas de la microgla (ratones de tipo 3). das y se estabilizaba poco despus. En cambio, en el
Estos mridos no presentaban alteraciones en su de grupo de ratones de tipo 3 (sin C/EBP en las clulas
sarrollo ni una mortalidad perinatal elevada. Por el microgliales), se atenuaban los sntomas patolgicos y
contrario, las hembras eran frtiles y capaces de alimen se reduca la mortalidad. Adems, se recuperaron par
tar a sus cras. cialmente.
Con el objetivo de dilucidar qu funciones desempea En conclusin, nuestros resultados sugieren que
C/EBP en la microgla, secuenciamos el ARN de estas C/EBP microglial participa en la degeneracin neuronal
clulas. Nuestros resultados confirmaron la implicacin que se produce en la esclerosis mltiple, por lo que su
de este factor de transcripcin en la activacin microglial, inhibicin podra contribuir al tratamiento de esta en
pues su eliminacin alteraba la expresin del 10 por fermedad. De hecho, se ha comprobado en muestras de
ciento de los ARN detectados. Adems, en ausencia de cerebro de personas con esclerosis mltiple que la expre
C/EBP se reduca la expresin de genes involucrados sin de C/EBP aumenta en el transcurso de la patologa.
en la respuesta proinflamatoria e inmunitaria. La micro Futuros estudios debern centrarse en averiguar estrate
gla en los ratones de tipo 3 tambin produca una menor gias para inactivar el factor de transcripcin C/EBP en
cantidad de xido ntrico, uno de los principales produc la microgla humana con el fin de confirmar su potencial
tos txicos secretados por la microgla activada. Asimis neuroprotector. H
mo, la eliminacin de C/EBP aumentaba la capacidad
de la microgla para fagocitar y eliminar bacterias Salmo-
nella typhimurium.

Posible diana teraputica


En el sistema nervioso central, las clulas gliales cono
PA R A S A B E R M S
cidas como oligodendrocitos forman las vainas de
mielina que recubren los axones de las neuronas. Com CCAAT/enhancer binding protein beta deficiency provides
puesta por lpidos y protenas, la mielina asla los axones cerebral protection following excitotoxic injury. M. Cortes-
y facilita la transmisin de impulsos elctricos. Sin Canteli et al. en Journal of Cell Science, vol. 121, pgs. 1224-1234,
abril de 2008.
embargo, en la esclerosis mltiple el sistema inmunita
rio reacciona contra ella: la destruye, con lo que inte C/EBP and C/EBP transcription factors: Basic biology and
rrumpe la comunicacin entre las neuronas. Debido al roles in the CNS. M. Pulido-Salgado et al. en Progress of
Neurobiology, vol. 132, pgs. 1-33, septiembre de 2015.
importante papel de los procesos autoinmunitarios e
inflamatorios en la degeneracin de la esclerosis ml Myeloid C/EBP deficiency reshapes microglial gene expres
tiple, elegimos un modelo animal de esta enfermedad sion and is protective in experimental autoimmune encephalo
myelitis. M. Pulido-Salgado et al. en Journal of Neuroinflamma-
para evaluar el potencial teraputico de la inhibicin tion, vol. 14, marzo de 2017.
de C/EBP microglial.
Este modelo, conocido como encefalitis autoinmuni EN NUESTRO ARCHIVO
taria experimental (EAE), reproduce muchas de las ca
Esclerosis mltiple. Howard Weiner en MyC n.o 15, 2005.
ractersticas patolgicas de la esclerosis mltiple. En
ratones, la inyeccin del pptido MOG (por las siglas de Gla reactiva. M. Nieto Sampedro y Diego Gmez Nicola en
myelin oligodendrocyte glycoprotein), implicado en la MyC n.o 32, 2008.
formacin de las vainas de mielina, induce la respuesta Microgla: clulas con licencia para matar. Uwe-Karsten
autoinmunitaria propia de la enfermedad. Hanisch y Helmut Kettenmann en MyC n.o 49, 2011.
Para comprobar el papel de C/EBP, evaluamos a Avances en la lucha contra la esclerosis mltiple. Bernhard
diario la progresin de los sntomas de estos mridos. Hemmer en MyC n.o 63, 2013.

MENTE Y CEREBRO 36 N.O 86 - 2017


AVANCES

Audicin

La gentica influye
en la codificacin del habla
La precisin con la que el sistema auditivo procesa las palabras
depende del genotipo para el transportador de serotonina
Carles Escera

L
os estmulos sonoros que escuchamos durante los cacin auditiva de los sonidos lingsticos; tambin ciertos
primeros meses de vida no solo van a condicionar factores genticos contribuyen a ello.
el lenguaje que luego acabaremos dominando como
nuestra lengua materna, sino tambin nuestro desarrollo Procesamiento ms detallado de los sonidos
cognitivo e, incluso, la forma en que este se ir deterio En el laboratorio de la Universidad de Barcelona expu
rando durante el envejecimiento. En un estudio con simos a 79 participantes sanos, con edades comprendidas
voluntarios sanos y publicado en Journal of Neuroscience entre 18 y 31 aos, a un estmulo sonoro del habla (la
hemos hallado los factores genticos que podran influir slaba ba). Para ello les colocamos unos auriculares por
en toda esta experiencia. los que oan dicha slaba de forma repetitiva, hasta 1008
Es bien sabido que las primeras vivencias del recin veces. Tambin les pusimos un gorro con electrodos para
nacido en su ambiente lingstico y acstico en general obtener el PSF.
desempean un papel importante en la adquisicin del Este estmulo lingstico, que duraba 170 milisegundos
lenguaje y en la forma en que ms adelante estructura (ms), se repiti a intervalos de 300 ms, con lo que la sesin
cognitivamente su mundo. As, el sistema cognitivo de de registro dur unos 5 minutos. Para obtener el PSF se
los nios que se cran en un entorno bilinge desarro promedi la actividad elctrica cerebral ante la presen
lla ciertas capacidades relativas al control de la atencin tacin de cada una de estas repeticiones. En el anlisis se
superiores a las de los monolinges [vase El cerebro examinaron dos medidas del PSF: la relacin seal/ruido
bilinge, por Albert Costa, Mireia Hernndez y Cris (proporcin entre la potencia de la seal que se transmi
tina Baus; Mente y Cerebro n.o 71, 2015]. Pero, ms te y la potencia del ruido que la corrompe) y la auto
all de estos efectos que se pueden observar directa correlacin de la respuesta consigo misma, la cual revela
mente en la conducta del sujeto, una lnea de investi la consistencia y precisin con las que se codifican las
gacin muy prolija desarrollada por la investigadora caractersticas del estmulo.
Nina Kraus, de la Universidad Noroccidental en Evans Para el anlisis estadstico, dividimos a los participan
ton, demuestra que la experiencia con el sonido (lin tes en dos grupos segn su genotipo para el gen del
gstico o musical) deja una huella profunda en el transportador de la serotonina (SLC6A4), el cual habamos
sistema auditivo. determinado previamente a partir de un anlisis genti
El trabajo de Kraus se basa en el registro, mediante co de las clulas bucales. Este gen regula la disponibilidad
electroencefalografa, de un potencial evocado auditivo de la serotonina en la sinapsis. El sistema auditivo utiliza
del tronco cerebral: el llamado potencial de seguimiento dicho neurotransmisor, principalmente en estructuras
de frecuencia (PSF). Esta respuesta neuroelctrica ante un subcorticales (colculo inferior), para codificar el sonido
estmulo sonoro captura, con gran fidelidad, la precisin con precisin, segn se ha comprobado en animales.
con la que el sistema auditivo procesa las componentes Nuestros resultados han revelado que los probandos con
peridicas del sonido en el circuito crtico-subcortical,
que comprende desde el colculo inferior (en el tronco
enceflico) hasta la corteza cerebral. Por ello, el PSF puede
utilizarse como correlato neurobiolgico de la codificacin
de los sonidos del habla en el circuito crtico-subcortical E L AU TO R
que ha ido esculpindose plsticamente como fruto de Carles Esceraes profesor de neurociencia cognitiva en la
la experiencia acumulada a lo largo de la vida a partir Facultad de Psicologa de la Universidad de Barcelona
de la interaccin con el entorno acstico. Pero, segn e investiga en el Instituto de Neurociencias de la misma
hemos hallado, no solo la experiencia influye en la codifi universidad.

MENTE Y CEREBRO 37 N.O 86 - 2017


AVANCES

Ms serotonina, mejor procesamiento auditivo


Para el experimento, se expuso a los PSF refleja la respuesta del cerebro con una mayor amplitud (azul) que
participantes, que llevaban unos ante las repeticiones del estmulo los individuos que presentaban una
auriculares, a una secuencia de es- sonoro, las cuales mimetiza con expresin media o alta, es decir,
tmulos sonoros en la que se repeta precisin. Observamos que la reac- una menor disponibilidad de sero-
la slaba ba (duraba 170 milise- cin cerebral difera segn el geno- tonina (naranja). Estos resultados
gundos) a intervalos de 300 milise- tipo para el transportador de sero- indican que existe una mayor rela-
gundos (A). Tambin se les coloc tonina del probando. En concreto, cin seal/ruido (S/R) y una auto-
un gorro de electrodos para medir los sujetos que presentaban una correlacin del PSF ms elevada en
su actividad cerebral. En concreto, baja expresin de este gen y, por el grupo con una baja expresin del
se registr el potencial de segui- tanto, mayor disponibilidad de di- gen para el transportador de sero-
miento de frecuencia (PSF; B). El cho neurotransmisor, respondan tonina (C).

Estmulo (/ba/)

Amplitud (microvoltios)
0,8
/ba/ 170 ms 300 ms 0,4

FIGURA MODIFICADA DEL ESTUDIO ORIGINAL POR SELINGER Y COLABORADORES (2016).


A 0
0,4
0,8
0 40 80 120 160
Tiempo (milisegundos)
B Potencial de seguimiento C
de frecuencia
1
60
Amplitud (milivoltios)

0,3

Grado de correlacin
0,2 50 0,8
Seal/Ruido

0,1 Expresin del gen 40 0,6


para el transportador 30
0 0,4
de serotonina 20
0,1 0,2
baja 10
0,2 media-alta 0 0
40 0 40 80 120 160 Seal/Ruido Autocorrelacin
Tiempo (milisegundos)

la variante gentica que determina una mayor disponi PA R A S A B E R M S


bilidad de serotonina sinptica en estructuras subcorti Unraveling the biology of auditory learning: A cognitive-senso
cales auditivas codificaban el estmulo lingstico con rimotor-reward framework. N. Kraus y T. White-Schwoch en
mayor exactitud. Trends in Cognitive Sciences, vol. 19, pgs. 642-654, 2015.
Este hallazgo aade una nueva dimensin al trabajo Involvement of the serotonin transporter gene in accurate
pionero de Kraus, puesto que demuestra que la codifica subcortical speech encoding. L. Selinger et al. en Journal of
cin del sonido en el sistema auditivo no solo depende Neuroscience, vol. 36, n.o 42, pgs. 10.782-10.790, 2016.
de la experiencia con estmulos sonoros, como el habla Beyond words: How humans communicate through sound.
y la msica, sino tambin de factores genticos. Estudios N. Kraus y J. Slater en Annual Review of Psychology, vol. 67,
futuros debern determinar el modo en que los genes y pgs. 83-103, 2016.
el ambiente interaccionan en la construccin del sistema
EN NUESTRO ARCHIVO
auditivo para la codificacin del lenguaje. Asimismo, se
deber averiguar hasta qu punto estos factores se hallan Procesamiento cerebral del lenguaje. Angela D. Friederici
presentes y condicionan los trastornos del neurodesarro en MyC n.o 5, 2003.
llo en los que el procesamiento del lenguaje se encuentra La percepcin del habla en los bebs. Ferran Pons
alterado, como sucede en el autismo y la dislexia. H en MyC n.o 45, 2010.

MENTE Y CEREBRO 38 N.O 86 - 2017


PACKS TEMTICOS DIGITALES
Minicolecciones de monografas
sobre temas cientficos clave

EL CEREBRO LENGUAJE HUMANO

18 ,4 0
27,60
14,99
21,99
El cerebro, hoy El lenguaje humano
El cerebro Lenguaje y comunicacin
Las neuronas Multilingismo
Neuroglia

INTELIGENCIA Y COGNICIN PERCEPCIN

2 0 , 70
27,60
15,99
Inteligencia viva
La consciencia
21,99 Los cinco sentidos
Ilusiones
Orgenes de la mente humana El mundo de los sentidos
En busca de la consciencia

Y descubre muchos otros packs temticos digitales y en papel en:


www.investigacionyciencia.es/catalogo
Telfono: 934 143 344 | administracion@investigacionyciencia.es
SI NOPSI S

La gla, mucho ms que un armazn


Nuestro cerebro no solo contiene cerca de 100 mil millones de neuronas, tambin alberga una cifra
similar de clulas gliales. Estas, a diferencia de las clulas grises que se encuentran en la corteza cere-
bral y que suman un nmero mucho menor, no se excitan mediante impulsos elctricos. Su funcin
tampoco se limita a servir de soporte y asistencia a las neuronas, como estableca la doctrina tradi-
cional. Entre otras tareas, participa en el procesamiento general de la informacin.

Texto: Ulrich Pontes | Grfico: Martin Mller

Neurotransmisor
Sinapsis

Astrocitos
Los astrocitos se encargan de evacuar los neuro-
Son las clulas gliales ms numerosas. Con sus
transmisores excesivos. Tambin pueden liberar
mltiples extensiones se acoplan a neuronas y si-
neurotransmisores.
napsis, as como a otras clulas gliales y a vasos
sanguneos. Llevan a cabo diversas funciones.

Unin de
hendidura

Un astrocito protege la sinapsis. A partir de receptores


propios para neurotransmisores qumicos escucha la
informacin que se transmite y la comunica ms all me-
diante una ola de calcio que se expande a travs de las unio-
nes de hendidura (contactos entre dos clulas cuyos canales de
membrana se hallan adheridos uno con otro). En comparacin Asimismo, ayudan en la estructuracin de la red
con la comunicacin neuronal, ello sucede de manera muy lenta, neuronal y estimulan la formacin de sinapsis. Las
aunque en todas direcciones y a travs de tramos largos. neuronas que se hallan prximas a un astrocito tie-
nen, de media, ms puntos de unin de este tipo.
Capilares sanguneos

Uniones ocluyentes
En la barrera hematoenceflica, los astrocitos excitan
las clulas endoteliales que revisten el vaso sanguneo
para que produzcan uniones ocluyentes entre dos
membranas celulares. Ello mantiene a grmenes pat-
genos y otras sustancias indeseadas alejados del tejido
cerebral. Adems, los astrocitos producen la dilatacin
Clulas endoteliales
o contraccin de la pared vascular, de manera que con-
tribuyen a la regulacin del flujo sanguneo.

MENTE Y CEREBRO 40 N.O 86 - 2017


Las clulas de la microgla exploran
el entorno constantemente mediante
sus prolongaciones mviles.

En este proceso podan las


conexiones sinpticas que
ya no resultan necesarias.

Cuerpo
extrao
Clulas de la microgla
Se encuentran repartidas de manera uniforme por todo
el cerebro. Llevan a cabo una funcin inmunitaria y se
encargan de la eliminacin de residuos. Durante el desa-
rrollo embrionario se hallan ms emparentadas con otras Los elementos intrusos motivan
clulas inmunitarias que con el resto de clulas de la gla. la activacin de las clulas de la
gla: el soma aumenta y los
apndices se repliegan.

Las clulas de la microgla se asemejan, por su


forma de ameba, a los fagocitos del sistema in-
munitario. Tambin llevan a cabo tareas pare-
cidas: fagocitan grmenes patgenos y resi-
duos celulares, entre otras acciones.

Oligodendrocitos
Protegen los axones (prolongaciones nerviosas de las
neuronas) tanto en el cerebro como en la mdula es-
pinal. Los largos apndices de un oligondendrocito le
permiten asistir hasta 50 axones, en cuyas superficies
produce un segmento de vaina de mielina.

Axn
La vaina de mielina, a semejanza de un cable
aislante, envuelve al axn, pero con interrup-
ciones regulares. De este modo, si la neurona
se activa, el potencial de accin puede saltar
de un espacio sin mielina (nodo de Ranvier) al Vaina de mielina
prximo. Esta forma de propagacin permite
que la excitacin se transmita de manera ms
rpida.
MARTIN MLLER

Nodo de Ranvier

MENTE Y CEREBRO 41 N.O 86 - 2017


PSIC OLO GA

FLUIR Todos conocemos la agradable sensacin de estar inmersos


en una actividad. Sin embargo, no siempre sucede. Existen mtodos
para que esos momentos productivos surjan ms a menudo

Absortos
en el instante
C O R I N NA P E I F E R , G I NA WO LT E R S Y N O R A H E I N
@RUB, MARQUARD

L A S AU TO R A S

De izquierda a derecha, Corinna Peiferes psiclo-


ga y profesora en la Universidad Ruhr de Bochum,
donde dirige el grupo de Psicologa Aplicada al
Trabajo, la Salud y el Desarrollo. Gina Wolters y
Nora Hein forman parte de este equipo.
ISTOCK / CHBD
En sntesis:Momentos productivos

1
Las personas que experimentan un estado de flui-
dez en el trabajo o en las actividades de ocio se
abstraen del tiempo, de s mismos y de su entorno.

2
Durante el fluir aumentan moderadamente los ni-
veles de cortisol en sangre. Pero, al contrario de lo
que ocurre en el estrs, estos momentos generan
placer y fomentan el bienestar.

3
El estado de fluidez tambin incrementa la pro-
ductividad. Un ejercicio fsico moderado, las pau-
sas regulares y el apoyo de los dems, entre otros
factores, pueden aumentar la frecuencia con la que se
experimenta el fluir.

ISTOCK / CHBD
M
is pensamientos son claros y La pequea escala
estn focalizados. Me encuen-
tro por completo en el aqu Para estimar la intensidad del estado de fluidez de una
y el ahora, sumido en lo que persona mientras realiza una actividad, los investigado-
hago en este instante. Me res se valen de la Pequea Escala del Estado de Fluidez
siento bien. El mundo exte- (FKS, por sus siglas en ingls). Desarrollada por los psi-
rior est muy lejos. Apenas me percibo a m mismo y a clogos Falko Rheinberg, de la Universidad de Post-
mis preocupaciones. Con declaraciones similares de dam, Regina Vollmeyer, de la Universidad Johann Wolf-
deportistas, artistas y cientficos, el psiclogo Mihly gang Goethe de Francfort del Meno, y Stefan Engeser,
Cskszentmihlyi describi en 1975 esos momentos es- de la Universidad Friedrich Schiller de Jena, consta de
peciales en los que las personas se sumergen por com- diez afirmaciones sobre una actividad reciente. Cada
pleto en su actividad y olvidan todo lo que hay a su al- enunciado debe valorarse del 1 (no es cierto) al 7 (es
rededor. Este investigador hngaro-americano, que cierto). Dos ejemplos de frases son: Me absorba bas-
trabaj durante muchos aos en la Universidad de Chica- tante lo que haca o No tuve ningn problema en ab-
go, denomin fluir (flow) a este estado de satisfaccin. soluto en concentrarme.
Desde entonces, la investigacin ha aportado nume- Para ms detalles: www.psych.uni-potsdam.de/peo-
rosas pruebas de que, por lo comn, la experiencia de ple/rheinberg/messverfahren/index-d.html
fluir no se experimenta solo como una recompensa in-
mediata; cuando surge de forma regular puede incremen-
tar tambin el bienestar general, el rendimiento fsico y
mental y la satisfaccin vital. Qu podra ser ms apro- bimos los detalles con mayor claridad y suprimimos otros
piado que buscar vas para fomentar este tipo de momen- asuntos de la mente (nuestro bienestar fsico o las preo-
tos en nuestro da a da? cupaciones y necesidades, por ejemplo). Adems, apenas
Todo el mundo ha experimentado alguna vez el esta- nos percatamos del tiempo que transcurre.
do de fluidez, ya sea durante el tiempo libre o en el tra- Tal idea concuerda con los estudios que nuestro equi-
bajo, pedaleando o jugando, tocando la guitarra o pin- po ha llevado a cabo en torno a la respuesta fisiolgica
tando, llevando a cabo manualidades o tareas desafiantes. durante el estado de fluidez. Segn hemos comprobado,
Cuando uno llega a fluir es capaz de alcanzar resultados los niveles de cortisol aumentan moderadamente. Esta
extraordinarios. A qu se debe? hormona se libera, sobre todo, en situaciones de estrs y
Una primera respuesta reza: fluir es, sencillamente, una pasa de la corteza suprarrenal al torrente sanguneo con
sensacin placentera. Apreciamos lo que nos regalan esos el objetivo de aportar energa adicional al organismo (en
momentos de ensimismamiento, por lo que buscamos forma de glucosa). A travs de la activacin de determi-
experimentarlos con mayor frecuencia y, de esta manera, nados receptores cerebrales, el cortisol eleva la atencin
mejoramos nuestras capacidades. En 2008, Stefan Engeser, y la disposicin hacia el aprendizaje y, al mismo tiempo,
de la Universidad Friedrich Schiller de Jena, y Falko Rhein- facilita la supresin de informaciones secundarias. La
berg, de la de Postdam, descubrieron que los alumnos que visin de tnel tambin se encarga de que persistamos
lograban fluir cuando estudiaban estadstica obtenan ms en una tarea.
mejores notas en el examen final. Ese tipo de instantes Entonces, consiste el fluir en una forma de estrs? S,
especiales les ayudaba a prepararse para la prueba. pero no. Este estado requiere un esfuerzo fsico y mental
Un ao despus, Julia Schler y Sibylle Brunner, de la y energa, por lo que no podemos mantenerlo permanen-
Universidad de Zrich, llegaron a resultados similares en temente. Pero la excitacin que acontece es menor que
un estudio con 65 corredores de maratn aficionados. la que se produce en el estrs negativo. Por otro lado, la
Cuantos ms momentos de fluidez experimentaban du- sensacin subjetiva de control durante el fluir es, en gene-
rante el entrenamiento, con mayor rapidez completaban ral, ms elevada: la actividad que efectuamos la tenemos
los 42 kilmetros de carrera. Segn las investigadoras, el controlada y nos resulta fcil. Se trata de una situacin
fluir alimentaba el afn de entrenarse de los atletas, de totalmente opuesta a cuando recaen tareas nuevas e ines-
modo que acudan mejor preparados a la lnea de salida. peradas sobre nosotros y no sabemos cmo afrontarlas.
En cambio, la experiencia de fluir durante el recorrido no Es probable que la fuerte sensacin de control tambin
medi en el tiempo que necesitaron para llegar a la meta. contribuya a que experimentemos esos momentos como
Adems del efecto motivacional, existe otra razn por agradables y a que nos produzcan satisfaccin vital. Un
la que este estado mental favorece el rendimiento. Anne grupo dirigido por el psiclogo Clive Fulgar, de la Uni-
Landhusser y Johannes Keller, de la Universidad de Ulm, versidad Estatal de Kansas, inform que las personas que
sealan que la experiencia se fundamenta, al menos en fluyen con mayor frecuencia se sienten ms positivas. En
parte, en una forma peculiar de procesamiento de la in- 2012, el equipo de Evangelia Demerouti, de la Universi-
formacin, la cual se asemeja a la visin de tnel. Cuando dad Tcnica de Eindhoven, demostr que fluir en el
fluimos nos encontramos altamente concentrados, perci- trabajo puede promover una planificacin ms activa del

MENTE Y CEREBRO 44 N.O 86 - 2017


PSIC OLO GA / FLUIR

tiempo libre tras la jornada laboral. No obstante, este tambin sucede lo contrario: si la actividad nos exige
efecto apareca solo cuando los encuestados podan menos de lo que somos capaces, nos aburrimos. Por tanto,
desconectar de su trabajo. Al parecer, lo ms indicado debe existir un equilibrio entre deber y poder. El fluir
es combinar el estado de fluidez en el trabajo con una surge sobre todo cuando las propias capacidades, as como
relajacin posterior. las exigencias, son elevadas. El investigador de la motiva-
Para Giovanni Moneta, de la Universidad Metropoli- cin Rheinberg denomina esta situacin efecto experto.
tana de Londres, el aumento del bienestar general se debe Un pianista hbil o una profesora experimentada alcanzan
a un efecto de la prctica. Fluir con regularidad favorece antes un estado de ensimismamiento en su trabajo que un
que afrontemos con mayor compromiso los retos nuevos estudiante de piano o un profesor en prcticas. En 2005,
y difciles, adems de incrementar la posibilidad de su- el pedagogo Dirk Weimar constat, a travs de un estudio
perarlos. El desarrollo personal que ello comporta nos de campo en colegios, que los profesores alcanzaban un
satisface enormemente. estado de fluidez sobre todo en las situaciones en las que
Esta sensacin gana en importancia hoy en da, si se ensear supona un gran desafo.
tiene en cuenta que vivimos en una sociedad globalizada, Otro aspecto destacable es que el equilibrio entre saber
en la que muchas personas experimentan su rutina labo- y hacer no es rgido, sino que puede cambiar con el
ral como una situacin de tensin y fatiga. De hecho, las tiempo, ya que cada vez se acumula ms experiencia y
enfermedades relacionadas con el estrs van en aumento; conocimiento. Nicola Baumann y su equipo de la Uni-
la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) incluso ha versidad de Trier demostraron que las exigencias tienen
declarado el estrs como uno de los mayores peligros que superar en algo a las capacidades, siempre y cuando
para la salud del siglo xxi. Ante este panorama, la inves- se alternen con fases de recuperacin. Fijarse retos rea-
tigacin sobre el estado de fluidez nos propone cmo listas y tomarse pequeos respiros entremedias ofrece la
podemos estructurar nuestro trabajo de manera ms mayor garanta para un fluir duradero.
saludable y satisfactoria. Hace ms de 40 aos, Cskszentmihlyi seal las me-
tas definidas y la retroalimentacin como otros factores
Equilibrio entre deber y poder importantes. Los objetivos claros permiten determinar
En primer lugar, resulta esencial que la actividad que de- nuestro xito y valorarlo de manera adecuada. Solo enton-
bamos desarrollar no resulte ni demasiado sencilla ni ces recibimos una retroalimentacin til acerca de lo bien
demasiado difcil. Si las demandas sobrepasan nuestras que hemos alcanzado la meta que nos hemos marcado, lo
capacidades, rpidamente nos sentimos estresados. Pero cual fortalece a su vez nuestra sensacin de control. Dicho

ISTOCK / PETER BURNETT

Muchas personas consiguen despejar la mente y alcanzar un intenso estado de fluidez cuando corren.
Esa sensacin l0s motiva para continuar entrenndose.

MENTE Y CEREBRO 45 N.O 86 - 2017


Diez consejos para fluir

3
Pngase

4
metas claras Permtase
y alcanzables, mrgenes de
y busque libertad de accin

2
Realice retroalimen- (decida por s
pausas tacin con mismo cundo
durante las regularidad. y cmo realiza
actividades

5
una tarea).

1
exigentes. Tome
Elija retos
consciencia
que se
de la
correspondan
importancia
con sus
de la
capacidades.
actividad.

de manera prctica: en lugar de aspirar a concluir un gran lentemos ante tareas exigentes y a que las contemplemos
proyecto en tres meses, hay que definirse objetivos diarios como oportunidades. Ya sea que el jefe nos ensee, que
o semanales. De esa forma mantenemos el contacto con los compaeros nos respalden o que un amigo nos ofrez-
los propios avances ms fcilmente. ca apoyo emocional; el simple hecho de saber que alguien
Por otra parte, la variedad de tareas y la libertad de nos asiste refuerza la sensacin de control. Ello favorece,
accin ayudan a impulsar el fluir. Imagnese a un ofici- de nuevo, el estado de fluidez.
nista que siempre realiza las mismas actividades a un Pero eso no es todo. Al parecer, el fluir se contagia. Un
ritmo prefijado. Si ese empleado llevase a cabo diferentes equipo dirigido por Arnold Bakker, tambin de la Uni-
tareas sin que nadie le impusiese un tiempo u orden es- versidad Erasmo de Rterdam, observ que el entusiasmo
tipulado, es decir, si l mismo pudiese estructurarse el de los profesores de msica se contagiaba a los alumnos:
trabajo, experimentara la sensacin de fluir. La mayora cuanto ms fluan los maestros cuando tocaban, ms
de las profesiones permiten, en cierto grado, participar fluan los aprendices de msico
en la planificacin de las propias actividades. Por ltimo, aunque no por ello menos importante,
Evangelia Demerouti, de la Universidad Erasmo de parece que una pequea porcin de activacin corporal
Rterdam, revel en un estudio publicado en 2006 otro ayuda a fluir. En su primera descripcin del fenmeno,
factor relevante para el estado de fluidez: la valoracin Cskszentmihlyi se refiri a la escalada en roca, una
subjetiva que se tiene de la actividad. La persona que es modalidad deportiva que comporta cierto riesgo y exci-
consciente del sentido y la finalidad de su trabajo aumenta tacin. Rheinberg identific una fuerte experiencia de
las posibilidades de fluir. La palabra subjetivo ya dela- abstraccin en los grafiteros, motivada en parte por la
ta que se trata de una valoracin personal. Los respon- condicin ilegal de su actividad. En ambos casos se pro-
sables de la limpieza en un hospital, por ejemplo, pueden duce un aumento de cortisol y de la actividad del sistema
tomar consciencia de la importancia que la higiene tiene nervioso simptico. Significa ello que dicha hormona
para la recuperacin de los pacientes. abre paso a la sensacin de fluidez?
Demerouti subray el apoyo de los dems como otra En 2014, una de las autoras (Peifer), por entonces en
de las claves del fluir. Los amigos, parientes, compaeros la Universidad de Trier, investig la respuesta junto con
de trabajo y jefes pueden ayudarnos a que no nos desa su equipo. Pidieron a una serie de probandos que cum-
plimentaran un test sobre el estrs en el que, de manera
similar a una entrevista de trabajo, deban presentarse a
Solo quien realiza s mismos y responder cuestiones crticas. Los partici-
pantes que, tras la prueba, presentaron un incremento

pausas puede moderado de cortisol y de la actividad simptica mos-


traron un estado de fluidez mayor mientras jugaban con

aprovecharse de un
un videojuego que los sujetos con una excitacin mnima
o, por el contrario, muy intensa. El estudio revel, adems,
que una activacin parasimptica elevada favoreca la
estado de fluidez experiencia de fluir. El sistema parasimptico se ocupa
de la relajacin del cuerpo, es decir, representa el anta-

ms duradero gonista del simptico. Hoy en da sabemos que, hasta


cierto punto, ambos sistemas pueden encontrarse activos

MENTE Y CEREBRO 46 N.O 86 - 2017


PSIC OLO GA / FLUIR

8
Actvese con

7 10
Efecte las un ejercicio Reljese
tareas impor- ligero (por al final del
tantes por la ejemplo, da para

9
maana; mejor d un paseo). desconectar.

6
Ante Si se encuentra
una hora estresado, espire
problemas despus de
difciles pida lentamente o
levantarse. practique un
el apoyo de
otras ejercicio de
personas. relajacin.

de manera simultnea. Al parecer, ello desempea una administrado el preparado con un valor de cortisol ele-
funcin cuando se deben superar tareas retadoras. vado que en las personas del grupo placebo (de control).
La relacin de la actividad parasimptica con el fluir Qu se desprende de todo ello? El fluir supone una
la refleja la sensacin de bienestar, que, a su vez, se en- activacin fsica en su sana medida. Un incremento leve
cuentra estrechamente ligada con el sistema parasimp- de cortisol y de la actividad simptica, as como la esti-
tico. En 2010, Bethany Kok y Barbara Fredrickson, a la mulacin del sistema parasimptico, favorecen el estado
sazn en la Universidad de Carolina del Norte, analizaron de fluidez. Para estimular el sistema simptico se puede
la sensibilidad con la que responda la frecuencia carda- pasear o realizar un ejercicio fsico ligero. El sistema
ca de 73 probandos cuando cambiaban el ritmo respira- parasimptico se puede regular a travs de la respiracin.
torio. Esta prueba revela la flexibilidad parasimptica: al En una situacin estresante ayuda inspirar y espirar de
ralentizar la respiracin o aguantar unos segundos el aire, manera profunda repetidas veces. De igual manera, la
nuestro corazn late ms despacio. Por el contrario, el meditacin o el entrenamiento autgeno incrementan la
jadeo incrementa el pulso (hiperventilacin). Puesto que actividad parasimptica. Pero si esta ltima aumenta de
la conexin entre la respiracin y el latido cardaco se manera excesiva (tras una copiosa comida, por ejemplo),
realiza a travs del nervio vago, este valor se conoce como nos da un bajn.
tono vagal. Este ltimo describe la capacidad de estabi- Recomendaciones? Durante la jornada laboral evite
lizarse rpidamente tras la sobrecarga. comer de forma opulenta y d un pequeo paseo tras
Kok y Fredrickson registraron durante nueve semanas almorzar. Puesto que por la maana, aproximadamente
el bienestar y las actividades de unos sujetos. Descubrie- una hora despus de levantarse, el nivel natural de cor-
ron que un tono vagal pronunciado (es decir, un sistema tisol es el ms elevado, aproveche esos momentos para
parasimptico especialmente adaptativo) guardaba una las tareas en las que desea fluir. No obstante, no se debe
estrecha relacin con los sentimientos positivos. Al pa- olvidar que, si bien la sensacin de fluidez fomenta tan-
recer, la activacin simultnea de los sistemas parasim- to el bienestar como la productividad, se trata de un es-
ptico y simptico nos ayuda a alcanzar un punto de tado de excitacin elevada. Con pocas palabras, la dosis
equilibrio entre tensin y relajacin cuando nos encon- hace al veneno. Solo quien hace alguna pausa puede
tramos en situaciones exigentes; ello favorece el estado beneficiarse de manera permanente del fluir. H
de fluidez.
En otro experimento, una de las autoras (Peifer) y otros
cientficos comprobaron que un exceso de hormonas del
estrs impide fluir. Administraron 20 miligramos de
hidrocortisona a unos voluntarios y les solicitaron que PA R A S A B E R M S
llevaran a cabo un test por ordenador. Los sujetos pre- Work-related flow and energy at work and at home: A study on
sentaron durante la prueba un elevado nivel de cortisol the role of daily recovery. E. Demerouti et al. en Journal of
en sangre, valor que solo puede alcanzarse en situaciones Organizational Behavior, vol. 33, pgs. 276-295, 2012.
de mucho estrs (tras saltar en paracadas, por ejemplo). The relation of flow-experience and physiological arousal
Los participantes no saban si haban recibido el prepa- under stress Can U shape it? C. Peifer et al. en Journal of
rado hormonal o un placebo. Esta sola manipulacin Experimental Social Psychology, vol. 53, pgs. 62-69, 2014.
inadvertida del organismo modific la probabilidad de Cortisol effects on flow-experience. C. Peifer et al. en Psy-
fluir: esta fue menor en los individuos a los que se haba chopharmacology, vol. 232, pgs. 1165-1173, 2015.

MENTE Y CEREBRO 47 N.O 86 - 2017


ENTREVISTA

De la percepcin
a la accin
Los estados de consciencia particulares son uno de los temas
favoritos del neurocientfico ARNE DIETRICH. Segn afirma,
experimentamos la sensacin de fluidez siempre que la instancia
de control ms importante de la mente afloja sus riendas

Qu ocurre durante el estado te e inconsciente o declarativo y no declarativo. Sin


de fluidez en el cerebro? embargo, en mi opinin resulta ms acertado hablar de
No es fcil responder a esta cuestin, puesto que incluso explcito e implcito. El primero se basa en normas que
con ayuda de mtodos neurocientficos apenas puede se pueden formular y requiere nuestra atencin cons
analizarse. En primer lugar, es extremadamente difcil ciente; por ejemplo, cuando aprendemos a jugar al ajedrez
inducir el estado de fluidez de forma deliberada en las o recibimos las primeras lecciones de conduccin. Por el
personas mientras se encuentran en el laboratorio. En contrario, actuamos de manera implcita cuando hacemos
segundo lugar, solo experimentamos ese estado cuando cosas sin prestarles atencin. Ocurre al adquirir conoci
nos hallamos activos, inmersos en una actividad concre mientos a partir del aprendizaje automatizado mediante
ta. Los sujetos no pueden moverse cuando estn dentro la prctica y, especialmente, cuando recuperamos cono
del escner cerebral; incluso el ms mnimo movimiento cimientos ya aprendidos. Al aumentar la prctica, la
de unos pocos milmetros estropea la medicin de la mayora de las destrezas van pasando del modo explcito
seal BOLD, tcnica que permite sacar conclusiones al implcito. Con pocas palabras, durante el estado de
sobre la actividad cerebral. Con todo, a partir de lo que fluidez, el sistema implcito toma el control. Para ello es
sabemos puede deducirse qu ocurre en el cerebro du necesario que el sistema explcito se desconecte simult
rante el fluir. Entre las caractersticas de este estado se neamente. De este modo tenemos la sensacin subjetiva
encuentra la inmersin mental en la propia actividad y de que olvidamos todo lo que sucede a nuestro alrededor
la sensacin de que todo sale sin esfuerzo. El tiempo y el y nos fundimos con nuestra actividad.
entorno pasan a un segundo plano. Todo ello implica que
ciertas reas del cerebro frontal disminuyan temporal Qu implica ese estado a escala neuronal?
mente su actividad. En el lenguaje tcnico, este fenme La corteza prefrontal constituye el eje y la piedra angular
no se conoce como hipofrontalidad transitoria. del sistema explcito. Opera a modo de centro de control
y se encarga de que mantengamos presente lo que ocurre
El lbulo frontal no es importante para el control de
las acciones?
S, pero exclusivamente si aplicamos un control conscien
te sobre nuestra accin. Para explicarlo es necesario re
El fluir implica que la
cordar algunos fenmenos bsicos. A grandes rasgos, actividad en ciertas reas del
nuestro cerebro dispone de dos formas de almacenar y
recuperar el conocimiento y las habilidades: un sistema
cerebro frontal disminuya
implcito y otro explcito. Tambin se les llama conscien temporalmente

MENTE Y CEREBRO 48 N.O 86 - 2017


ARNE DIETRICH

Naci en Hamburgo en 1968. Curs psicolo


ga y neurociencia cognitiva en la Universidad
de Georgia en Atlanta, donde se doctor en
1996. Desde 2004 es profesor de psicologa en
la Universidad Americana de Beirut (Lbano).
En la imagen, se relaja mientras navega por el
Ganges durante un viaje a la India.

CORTESA DE ARNE DIETRICH


a nuestro alrededor con el fin de que ajustemos nuestro Se trata de un malentendido frecuente. Por definicin, el
comportamiento cuidadosamente a la situacin. Durante fluir exige que exista actividad motora. Los cientficos se
la accin implcita apenas se halla presente este foco. refieren a un estado en que la percepcin conduce direc
Proyectamos nuestro poder ms hacia el plano subcorti tamente a la accin, sin dar un rodeo por la consciencia.
cal, con lo que se activan sobre todo los ganglios basales Pero esto no impide que muchas personas consideren otros
y el cerebelo. Naturalmente, no hay que imaginrselo fenmenos como un estado de fluidez. Esta confusin nace
como un proceso de todo o nada. Nunca actuamos de cuando se extrae un concepto de su contexto original y se
manera completamente explcita o implcita; ambas cir aplica a todos los casos, ms o menos inconvenientes.
cunstancias se dan a la vez. No obstante, la participacin
de ambos sistemas puede fluctuar considerablemente. Podra darnos algn ejemplo?
Creo que existen principalmente tres falsos amigos del
Qu hallazgos apoyan esta teora? estado de fluidez: el trance, la meditacin y el soar
Ya disponemos de algunos indicios, sobre todo gracias despierto. En el trance, ya sea inducido por drogas o
al estudio con msicos. Hace apenas diez aos, Charles movimientos rtmicos, dominan sobre todo las emocio
Limb, de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, nes intensas que dan la sensacin de fusionarnos con el
pidi a msicos profesionales de jazz que, mientras se universo o algo similar. En la meditacin estamos de
encontraban en el escner cerebral, interpretaran una nuevo inmviles y entrenamos nuestra capacidad para
meloda preestablecida al teclado, tocando el final habitual concentrar y mantener la atencin en un solo punto. Por
o bien improvisando. Cuando ejecutaban la pieza con ltimo, cuando soamos despiertos no podemos dirigir
total libertad, la actividad en la corteza frontal disminua nuestros actos en absoluto, puesto que los propios pen
y los sujetos experimentaban ms estados de fluidez. samientos se encuentran errantes. Se trata de tres fen
menos muy distintos. A pesar de que la consciencia se
Segn ha explicado, para experimentar el fluir debemos halla transitoriamente alterada en todos ellos, constituyen
estar activos. Cree que esos momentos tambin son formas de ensimismamiento que no tienen nada que ver
posibles durante la mera actividad mental? con el fluir.

MENTE Y CEREBRO 49 N.O 86 - 2017


ENTREVISTA / FLUIR

Existe una personalidad Somos ms creativos en esos momentos?


con tendencia a fluir? No necesariamente. Desconectar el pensamiento cons
ciente puede conducir a que nos situemos bajo determi
Un amplio estudio con gemelos coordinado por el Insti- nado prisma ptico y tengamos repentinamente ideas a
tuto Karolinska en Estocolmo analiz la relacin de de- las que de otro modo no habramos llegado. Durante el
terminados rasgos de personalidad con la tendencia al estado de fluidez solemos atenuar, sobre todo, las con
estado de fluidez. Encuestaron a ms de 10.000 perso- diciones marco de nuestras acciones y, con ello, la pre
nas sobre sus experiencias cotidianas de fluir, as como gunta de cmo podra hacerse mejor o de manera dife
acerca de sus rasgos bsicos de carcter (los conocidos rente. El sistema implcito trabaja con fluidez y, por ese
como cinco grandes de personalidad). motivo, con menor flexibilidad. Estamos, simple y llana
Hallaron que las personas que acostumbran a estar mente ensimismados e inmersos en nuestro quehacer.
inmersas en sus actividades muestran, por lo comn,
una gran estabilidad emocional y escrupulosidad. Tam- Por qu ese estado suele durar relativamente poco?
bin son ms extrovertidas, amables y estn ms abier- No podemos experimentar indefinidamente la sensacin
tas a nuevas experiencias. En cambio, no encontraron de fluir, principalmente a causa de los procesos cerebra
una correlacin entre la inteligencia con la tendencia a les que redirigen nuestra atencin. El estado de fluidez
experimentar estados de fluidez, aunque s con la edad. constante sera contraproducente. Al fin y al cabo, siem
Al parecer, ganamos habilidad para lograrlo con los pre hay nuevos estmulos ambientales a los que debemos
aos. Puesto que dichas correlaciones no permiten esta- atender de manera consciente, puesto que son novedosos
blecer deducciones causales, por el momento la cues- o potencialmente peligrosos. Adems, el fluir es agotador.
tin de si la personalidad influye sobre la inmersin Por eso nos solemos sentir cansados despus.
mental, o viceversa, permanece abierta. Ambas posibili-
dades resultan plausibles. Se puede aumentar ese estado en la vida cotidiana?
Flow and individual differences: A phenotypic analysis of data No es posible calcularlo ni desencadenarlo a voluntad.
from more than 10,000 twin individuals. F. Ullen et al. en Eso es lo bonito del estado de fluidez. La mejor manera
Flow Experience. Empirical Research and Applications, dirigido de fomentarlo consiste en automatizar los movimientos,
por L. Harmat. Springer, Heidelberg, 2016 es decir, la prctica, y en presentar un nivel de exigencia
medio. Ni uno ni otro se produce si no se realizan des
cansos regulares. Por tanto, no es posible indicar conse
jos del tipo debes machacarte para provocar el estado
de fluidez. Aqu, menos es con frecuencia ms.
Por qu se emplea este concepto de manera tan vaga?
Porque se ha popularizado enormemente y todos desea Cmo alcanza usted el fluir?
ran experimentarlo ms a menudo. El fluir supone un Soy aficionado al triatln, as que practico bicicleta, corro
estado ideal al que deberamos aspirar en cualquier y nado mucho. En este tipo de movimientos uniformes
momento y lugar: en el trabajo, las actividades de ocio e, es posible experimentar la sensacin de fluidez con faci
incluso, en la relacin de pareja. Pero no podemos estar lidad. Para m, eso es lo ms estimulante del asunto. H
constantemente en estado de fluidez. Resultara agotador
y tampoco nos ayudara, puesto que no podemos ignorar Entrevista realizada por Steve Ayan, redactor de Gehirn und
nuestro entorno permanentemente. Geist, edicin alemana de Mente y Cerebro.

Qu personas pueden aprovecharse ms del fluir?


Sobre todo dos grupos: los deportistas y determinados
artistas, como pintores, msicos o bailarines. Para ellos,
la frecuencia y la profundidad de la experiencia de fluir
se relacionan estrechamente con la calidad de sus logros
y su capacidad de rendimiento. De modo general, son PA R A S A B E R M S
los expertos en sus respectivas reas quienes ms prove Neurocognitive mechanisms underlying the experience of flow.
cho obtienen. Un criterio decisivo para que el sistema A. Dietrich en Consciousness and Cognition, vol. 13,
implcito pueda tomar el control es, como he menciona pgs. 746-761, 2004.
do antes, que la actividad en cuestin transcurra de How creativity happens in the brain. A. Dietrich. Palgrave,
manera completamente automatizada. Por este motivo, Londres, 2015.
es ms difcil que los principiantes accedan al flujo en
comparacin con las personas ms experimentadas y que EN NUESTRO ARCHIVO
dominan a la perfeccin su instrumento musical o mo Absortos en el instante. Corinna Peifer, Gina Wolters y Nora
dalidad deportiva. Hein en MyC n.o 86, 2017.

MENTE Y CEREBRO 50 N.O 86 - 2017


Suscrbete a
ENTREVISTA / FLUIR

Mente&Cerebro
Ventajas para los suscriptores:
Envo puntual a domicilio
Ahorro de hasta un 21%
sobre el precio de portada
41,40 35 por un ao
(6 nmeros)
82,80 65 por dos aos
(12 nmeros)
Acceso gratuito a la edicin
digital de los nmeros incluidos
en la suscripcin (artculos en pdf)

... y recibe
GRATIS
un nmero
de la coleccin
CUADERNOS

www.investigacionyciencia.es/suscripciones
Telfono: +34 934 143 344
MENTE Y CEREBRO 51 N.O 86 - 2017
CRONOBIOLO GA

Todas las clulas del organismo disponen de


RITMOS CIRCADIANOS
un temporizador que, a su vez, se halla gobernado por un reloj cerebral
central. Muchas personas presentan alteraciones en este refinado me-
canismo, circunstancia que perjudica su salud, sueo y bienestar

Relojes internos
desajustados
HENRIK OSTER

E L AU TO R
ISTOCK / IZUSEK

Henrik Osteres catedrtico de cronofisiologa


en la Universidad de Lbeck.

MENTE Y CEREBRO 52 N.O 86 - 2017


MENTE Y CEREBRO 53 N.O 86 - 2017
En sntesis:Seguir siempre el ritmo

1 2 3
La luz es el indicador La funcin principal del ncleo La ingesta de alimentos tam-
temporal externo que supraquiasmtico es estabilizar el bin funciona como indicador
ms influye en el ncleo ritmo circadiano que posee el or- temporal. Si no comemos
supraquiasmtico, nuestro ganismo. Por esa razn dificulta un conforme a nuestro reloj interno
reloj central interno. Este rige ajuste rpido a la nueva zona horaria (cenamos a medianoche, por ejem-
todos los dems relojes del cuando estamos en un pas lejano, por plo), la temporizacin circadiana
organismo. lo que sufrimos jet lag. del organismo puede desajustarse.

S
i consiguiera dormir de un tirn. Hace ha adelantado. Se levantan de la cama mucho ms tem-
aos que Pedro*, de 75aos, se despier- prano que hace unos aos y les resulta casi imposible
ta por las noches. Suele ser en torno a mantenerse despiertos mientras ven el telediario de las
las cuatro de la madrugada. Y ya no nueve de la noche. Pero no solo los mayores y jubilados
logra volverse a dormir. Para no mo- sufren alteraciones del sueo. Tambin muchos adultos
lestar a su esposa, que contina dur- en activo se encuentran en la misma situacin: les cues-
miendo plcidamente, se desliza al saln, donde lee un ta caer en los brazos de Morfeo, sobre todo si trabajan
libro hasta que despuntan los rayos de sol anuncindole en turno de noche. Los jvenes, en cambio, pueden man-
que ha llegado la hora de preparar el desayuno. Qu lejos tenerse completamente despiertos hasta altas horas de la
han quedado aquellos das en los que dorma a pierna madrugada; aunque, a la maana siguiente, el cansancio
suelta. les invade.
Muchas personas de edad avanzada experimentan los Por qu las noches reparadoras resultan un bien es-
mismos problemas que Pedro. Durante el da se encuen- caso para muchas personas? Si hablamos de mamferos,
tran menos activos que antes y por la noche no consiguen el principal responsable de la regulacin del ciclo sueo-
descansar de un tirn. Su sueo nocturno se interrumpe vigilia es el llamado reloj biolgico interno o circadiano.
o fragmenta. Tambin perciben que su ritmo diario se Pero, en rigor, no existe un nico reloj: nuestro cuerpo
alberga innumerables temporizadores circadianos. Los
relojes moleculares alojados en distintos centros de
nuestro cerebro determinan en qu momento, durante
EN BREVE cunto tiempo y con qu profundidad dormimos.

RITMO CIRCADIANO Un reloj para cada clula


Un ritmo dirigido por relojes internos con una periodi- Es probable que cada una de nuestras clulas (alrededor
cidad de algo ms de un da. El ejemplo ms popular es de cienbillones) albergue su propio mecanismo de
el ritmo sueo-vigilia. Se mantiene sin indicadores relojera, que, en funcin del cometido del tejido, ac-
temporales externos. Por esta razn, la mayora de las tiva y desactiva los programas biolgicos adecuados de
personas en rgimen de aislamiento total duermen en manera coordinada a lo largo del da. As, los relojes
ciclos de 25horas. de nuestros hepatocitos se encargan de que obtenga-
mos de los alimentos la energa necesaria durante todo
F R A G M E N TA C I N D E L S U E O el da. En cambio, por la noche se activan programas
Por las noches, completamos un ciclo de sueo con regenerativos y el metabolismo entra en una fase de
distintos estadios cada 90minutos, aproximadamente. reposo.
La probabilidad de despertarse espontneamente es Funcionan igual los relojes internos de todas las
ms alta al principio y al final de ese ciclo. Si nos des- personas? El cronotipo, es decir, la configuracin prede-
pertamos varias veces durante la noche y tenemos pro- terminada individual de los temporizadores, depende de
blemas para volver a dormirnos, se habla de fragmen- la gentica. Con ayuda de una serie de cuestionarios,
tacin del sueo. psiclogos dirigidos por Till Roenneberg, de la Univer-
sidad Ludwig Maximilian de Mnich, averiguaron en
CRONOTIPO 2004 que el cronotipo humano cambia a lo largo de la
Describe el inicio del ciclo sueo-vigilia dirigido por vida. Los nios poseen un cronotipo ms bien temprano,
ritmos circadianos. Las personas con cronotipo tem- esto es, sus relojes se ajustan a un horario matutino. Du-
prano (alondras) se levantan y se acuestan pronto; rante la etapa de la guardera, muchos se despiertan a las
las que son de cronotipo tardo (lechuzas) tienden a seis de la maana, de manera que por la tarde se encuen-
lo contrario. tran pronto cansados. En la edad escolar, el ciclo se re-
* Nombres alterados por la redaccin.

MENTE Y CEREBRO 54 N.O 86 - 2017


CRONOBIOLO GA / RITMOS CIRCADIANOS

trasa de forma apreciable, lo que complica el trabajo a Tras la pubertad, hacia los 20aos, los ritmos circa-
los padres para lograr que sus hijos cumplan con la ru- dianos vuelven a adelantarse hasta desembocar de nuevo
tina matutina. en el cronotipo temprano durante la vejez. Aunque este
Pero es durante la pubertad cuando se presentan proceso se inicia a comienzos de la edad adulta, no sue-
cronotipos extremadamente tardos. Si se dejase plena le manifestarse hasta ms tarde, junto con los primeros
libertad a la naturaleza, la mayora de los adolescentes trastornos del sueo continuo. Se produce entonces otra
permaneceran en la cama como mnimo hasta las diez modificacin relacionada con la edad en la red de relojes
de la maana. Sin embargo, el horario de la escuela o del circadianos: la ritmicidad diurna se reduce con el paso
instituto fuerza el desplazamiento abrupto de su ciclo de los aos. En otras palabras, disminuyen las diferencias
natural de sueo-vigilia. Dado que se trata de una alte- entre el da y la noche que presentan los diversos proce-
racin del ritmo causada por la presin de la sociedad, sos corporales dirigidos por ritmos circadianos.
los expertos hablan de jet lag social. No se trata de un Con todo, llama la atencin la cantidad de melatonina,
fenmeno balad: este tipo de desfase horario constituye un temporizador importante del sistema circadiano, que
un factor de riesgo, sobre todo de enfermedades psqui- se libera por la noche. En los escolares de primaria, la
cas y metablicas. concentracin en sangre de esta hormona durante la no

Influencia del ncleo supraquiasmtico


La luz llega a la retina del ojo, y desde all se dirige a nizacin a los relojes circadianos subordinados de dis-
unos fotorreceptores (un subgrupo de clulas ganglio- tintas estructuras cerebrales. Estas ltimas regulan el
nares de la retina) para estimular la melanopsina, un ciclo sueo-vigilia: el ncleo preptico ventrolateral
pigmento fotosensible. Las prolongaciones nerviosas induce el sueo durante la noche, mientras que la re-
de estas clulas ganglionares conducen la seal a tra- gin lateral del hipotlamo y el locus cerleo del tron-
vs del tracto retinohipotalmico directamente al n- co enceflico mantienen al cerebro despierto duran-
cleo supraquiasmtico (NSQ) por encima de la inter- te el da. En la regulacin del ciclo sueo-vigilia
seccin de los nervios pticos. El NSQ procesa la intervienen muchas otras estructuras cerebrales (se
informacin sobre la claridad del entorno y, en su pa- omiten en la ilustracin) sobre las que tambin influye
pel de reloj cerebral central, enva seales de sincro- el NSQ por va indirecta.

Tracto retinohipotalmico
Sus fibras nerviosas activan
el ncleo supraquiasmtico.

Ncleo supraquiasmtico
Seales de vigilia En su papel de reloj central enva
seales de sincronizacin a los
relojes circadianos subordinados
de distintas estructuras cerebrales,
las cuales participan en la regulacin
del ciclo sueo-vigilia.
*
+
+
Luz Ncleo preptico ventrolateral
Induce el sueo.
Se inhiben mutuamente
Clulas ganglionares
*
con melanopsina
YOUSUN KOH, SEGN HENRIK OSTER

Hipotlamo lateral
Activa el locus cerleo durante el da.

Locus cerleo
Sistema de excitacin que enva
seales de vigilia a regiones
de la corteza cerebral.

MENTE Y CEREBRO 55 N.O 86 - 2017


ana siguiente duermen hasta muy tarde, pierden el
MEGUMI HATORI Y SATCHIN PANDA, INSTITUTO SALK DE LOS ESTUDIOS

importante intervalo temporal de aceleracin de los re-


lojes, que contrarrestara el efecto de la noche. De este
BIOLGICOS; CON LA AUTORIZACIN DE SATCHIN PANDA

modo, los relojes internos pueden retrasarse varias horas


en poco tiempo. El lunes por la maana, a los jvenes les
resulta todava ms difcil adelantar todos sus relojes
internos. Pero cmo llega la informacin sobre el nuevo
ritmo a los temporizadores de rganos como los riones
y el hgado?
El NSQ, como ya se sospechaba en los aos ochenta
del siglo xx, alberga el marcapasos central del sistema
circadiano. Como reloj central, determina el ritmo de
todos los dems relojes subordinados. Es as o se trata
de un mecanismo ms complejo?
El ncleo supraquiasmtico (NSQ) se aloja en la por-
cin inferior del hipotlamo medial. El de los mamfe- Cuando el director de orquesta marca el paso
ros alberga el reloj central circadiano. En esta ima- Algunas observaciones sealan que el NSQ impone su
gen, anticuerpos fluorescentes iluminan distintos tipos ritmo a toda la red de relojes. De hecho, si se destruye,
de neuronas en el NSQ de un ratn. se pierde cualquier tipo de ritmo circadiano. Adems, el
reloj del NSQ es el primero en ajustarse a un ciclo distin-
to de luz-oscuridad. Michael Menaker, bilogo de la
Universidad de Virginia, provoc un desfase horario
che multiplica por 20 los niveles diurnos. En el caso de artificial en ratones modificando la iluminacin de su
Pedro, los valores nocturnos de melatonina triplican por jaula. En el ao 2000 public que el reloj del NSQ se
poco los diurnos. Como esta hormona regula el ritmo adaptaba primero a la nueva zona horaria, mientras
da-noche, el cerebro genera seales de sueo y vigilia que los de los rganos perifricos (corazn e hgado)
mucho ms dbiles. Por ello no resulta extrao que se tardaban ms en ajustarse.
duerma durante el da y se desvele de madrugada. No obstante, estudios recientes con ratones transg-
Qu hacer cuando el reloj interno se ha desajustado? nicos muestran que la funcin del NSQ no consiste en
Se puede influir en la estabilidad y la fase del sistema adaptar todos los relojes del cuerpo lo ms rpido po-
circadiano. El indicador temporal con ms peso es la luz, sible a un ciclo da-noche demorado, todo lo contrario:
sobre todo la azul con una longitud de onda de entre 450 el reloj central frena este ajuste. Segn los hallazgos, el
y 500nanmetros. La luz solar, as como la de led o nen, NSQ protege el ritmo circadiano del cuerpo frente a in-
poseen un alto porcentaje de luz azul. Estimulan neuro- fluencias contradictorias o que puedan alterarlo a corto
nas fotosensibles especiales de la retina ocular, las cuales plazo, ayudando as a mantenerlo estable. Por eso, en una
se hallan conectadas directamente con neuronas del
ncleo supraquiasmtico (NSQ) del hipotlamo. En
cambio, estas clulas no detectan bien la luz amarillenta
de las velas, incluso tampoco la roja, de manera que estos EN BREVE
tipos de luz apenas repercuten en los relojes internos. Si
no queremos alterar nuestra ritmicidad circadiana, re- INDICADORES TEMPORALES
sulta til usar fuentes luminosas ms clidas. Seales con capacidad para regular el sistema circadia-
La influencia de la luz en nuestros relojes internos no. Entre los ms importantes se encuentran la luz y la
depende del momento horario. Durante el da no se ingesta de alimentos.
aprecia ningn efecto en los ritmos circadianos. Sin
embargo, por la noche, causa una ralentizacin transito- CRONOTERAPIA
ria de los mecanismos de relojera, lo que provoca que Consiste en la estabilizacin de los ritmos circadianos
nuestros ritmos internos, sujetos a la duracin y la inten- para prevenir enfermedades. Tambin incluye la admi-
sidad de la seal luminosa, se retrasen. En cambio, a nistracin cronolgica de medicamentos de acuerdo
primeras horas de la maana, la exposicin a la luz tiene con el reloj interno con el objetivo de paliar los
el efecto contrario: acelera el comps de los relojes y efectos secundarios.
nuestros ritmos se adelantan.
Por tanto, si las personas jvenes con un cronotipo HIGIENE CRONOLGICA
tardo se quedan despiertas hasta altas horas de la noche Cuidar la ritmicidad circadiana natural. Se consigue a
el fin de semana, la dosis de luz vespertina retrasa an travs de la limitacin del sueo a las horas de la noche
ms su ya de por s retardado ritmo. Adems, si a la ma- y de la ingesta de alimentos al da, entre otros mtodos.

MENTE Y CEREBRO 56 N.O 86 - 2017


CRONOBIOLO GA / RITMOS CIRCADIANOS

Neurohormonas contra el desfase horario


En 2013, el equipo del fisilogo Hitoshi Okamura, de la Para ello retras la salida del sol sobre sus jaulas ocho
Universidad de Kioto, identific la funcin que desem- horas. Observ que los ratones solo necesitaban cuatro
pea la neurohormona vasopresina en el ncleo supra- o cinco das, en lugar de ocho o nueve, para adaptarse a
quiasmtico. Las neuronas que all se alojan utilizan la nueva zona horaria. Es probable que los relojes
este neurotransmisor para sincronizar entre s los relo- de la corteza suprarrenal repercutieran en el reloj cen-
jes de cada clula. Sin embargo, los ratones transgni- tral NSQ mediante un bucle de retroalimentacin.
cos con neuronas que carecen de receptores de vasopre- La melatonina que libera la glndula pineal durante
sina no pierden su ritmo circadiano, sino que se la noche tambin influye en numerosos ritmos perifri-
adaptan a los ciclos de luz modificados casi de inmedia- cos y centrales. De hecho, en muchos pases se comer-
to. En la actualidad se investiga si estos conocimientos cializa como un producto de venta libre para combatir
pueden aplicarse al tratamiento del jet lag. el jet lag. Sin embargo, dicha hormona solo repercute
En el Instituto Max Planck de Qumica Biofsica de en el ritmo de los relojes circadianos en un intervalo
Gotinga investigamos en animales el modo en que el temporal ajustado que se desplaza a diario tras la llega-
desfase horario repercute en la manipulacin del meta- da a la nueva zona horaria, lo que complica su utiliza-
bolismo del cortisol. La hormona del estrs, sintetizada cin en vuelos de larga distancia. Una regla bsica que
en la corteza suprarrenal, constituye un factor impor- puede simplificar su aplicacin es la siguiente: si la dife-
tante en la regulacin de los relojes internos de los r- rencia horaria excede seis horas en un vuelo hacia el
ganos perifricos. En 2010, Silke Kiessling inhibi la este, los dos primeros das tras el viaje debe tomarse la
produccin de cortisol en ratones durante unas dos se- melatonina algo antes de la hora habitual de acostarse
manas, siempre al empezar la noche. De esta manera en el lugar de origen (en caso de volar hacia el oeste, la
retras una hora escasa el ritmo natural de cortisol de medida debe ser a la inversa). Despus, durante dos o
los mridos de acuerdo con el esquema circadiano. tres das, hay que tomar una dosis por la noche antes de
Tambin expuso a los animales a un desfase horario. acostarse.

Reloj cerebral central


Indicador Ncleo supraquiasmtico (NSQ)
temporal externo

Sincronizacin dentro del NSQ


a travs de la vasopresina
Luz

Sincronizacin
Indicador temporal
Cortisol Melatonina interno
YOUSUN KOH, SEGN HENRIK OSTER

Insulina
Oxintomodulina
Alimentacin
Relojes perifricos,
(en el hgado)

situacin de jet lag (un fenmeno joven desde el punto y desactivamos los denominados genes reloj de ratones;
de vista evolutivo), el ajuste lento y coordinado de la con ello conseguimos dejar fuera de servicio el reloj
red de redes de relojes resulta considerablemente moles- central, el NSQ. Sorprendentemente, no se perdieron los
to. En la actualidad, diversos equipos estudian las vas ritmos circadianos. Cuando expusimos a los animales al
de sealizacin en las que se basa este desfase horario y desfase horario (retrasamos el ciclo luz-oscuridad), sus
las posibilidades de influir en los relojes biolgicos me- relojes perifricos se adaptaron incluso con mayor rapi-
diante frmacos. dez que los de sus congneres normales. Sin embargo,
En el Instituto Max Planck de Qumica Biofsica de a diferencia de los mridos a los que se haba extirpado
Gotinga analizamos la funcin del NSQ de forma preci- quirrgicamente el NSQ, la informacin lumnica llega-
sa. A travs de tcnicas de ingeniera gentica activamos ba a los relojes perifricos. Al parecer, la seal se trans-

MENTE Y CEREBRO 57 N.O 86 - 2017


mite incluso con ms intensidad si el reloj central del hepticos de ratones a los que solo permitan acceder al
NSQ no participa en este proceso. pienso durante el da (es decir, durante su tiempo de
Solo cuando llevamos a los ratones a un entorno en sueo), desacoplaban su comportamiento del ciclo luz-
el que no existan indicadores temporales externos (cam- oscuridad y lo adaptaban al horario de acceso al pienso.
bios de luz o de temperatura) perdieron rpidamente su Esto se puede aplicar de manera general a la mayora
ritmo sueo-vigilia normal a diferencia de los animales de los relojes de tejidos perifricos, aunque tambin a
con el reloj central intacto. Poco despus tambin carecan algunas regiones cerebrales. Por tanto, un desplazamien-
de la temporizacin molecular en rganos como el cora- to temporal de los horarios de ingesta de alimento dura-
zn y el hgado. dero puede generar una alteracin terrible en la sala de
los relojes. Algunos de ellos, como el NSQ, se guan por
Tambin sin el director de orquesta la luz; otros lo hacen por el horario de las comidas. Se
Los hallazgos nos llevaron a la conclusin de que el reloj estima que este es uno de los motivos por los que los
del NSQ no es estrictamente necesario para sincronizar empleados que trabajan en turno de noche sufren con
los relojes de otros tejidos con el ciclo da-noche. Aunque mayor frecuencia diabetes de tipo2, problemas cardio-
al mecanismo de relojera del NSQ le gusta ejercer de vasculares y cncer.
director de orquesta, en una situacin de cambio luz- Todava se desconocen en gran parte las vas de sea-
oscuridad normal, todos los dems relojes tambin en- lizacin por las que el horario de las comidas afecta a los
cuentran el ritmo adecuado por s solos. No obstante, relojes perifricos. Hormonas metablicas como la insu-
ante la ausencia de indicadores temporales externos lina o la oxintomodulina que secreta un intestino lleno
(cuando se pasa mucho tiempo en un bnker sin recibir parecen desempear un papel en este proceso. En 2015,
informacin temporal del exterior, por ejemplo), el me- demostramos que esta ltima puede ajustar los relojes de
canismo de relojera extraordinariamente estable del NSQ los hepatocitos de ratones. Quizs en algn momento sea
mantiene la ritmicidad circadiana del cuerpo. posible estabilizar los relojes perifricos y reducir as los
Si las fases de luz y oscuridad se alternan regularmen- riesgos del trabajo por turnos.
te, la influencia del NSQ disminuye. Otros indicadores A escala molecular, los relojes de cada clula funcionan
temporales, como la ingesta de alimentos, tambin pue- como una suerte de pndulo. Ante bucles de retroalimen-
den cambiar el ajuste de los relojes de los rganos peri- tacin negativa, determinados genes reloj inhiben su
fricos. En el ao 2000, Ueli Schibler y su equipo de la propia activacin, lo que conlleva un vaivn inevitable
Universidad de Ginebra comprobaron que los relojes de las concentraciones de las protenas que codifican. Al

El mecanismo de relojera de la clula


Durante el da, dos protenas reloj (BMAL1 y CLOCK) clula y all inhiben CLOCK y BMAL1; y tambin, por
activan los genes reloj Per y Cry. Estos genes codifican tanto, la activacin de los genes Per y Cry. Como con-
las protenas correspondientes (PER, CRY), cuyas con- secuencia de ello, los niveles de PER/CRY descienden
centraciones van en aumento a lo largo del da. Al caer de nuevo durante la noche. A la maana siguiente, el
la noche, el sentido del pndulo se invierte: los com- movimiento pendular vuelve a ejecutarse desde el
plejos protenicos PER-CRY emigran al ncleo de la principio.

Bloquear

24

PER CRY 18 6
BMAL CLOCK
Protenas Protenas
Reduccin
YOUSUN KOH, SEGN HENRIK OSTER

durante la noche
Activar
Sntesis 12

Per/Cry
Genes

MENTE Y CEREBRO 58 N.O 86 - 2017


CRONOBIOLO GA / RITMOS CIRCADIANOS

El ncleo supraquiasmtico presenta


gran cantidad de la protena reloj
INSTITUTO MAX PLANCK DE BIOFSICA QUMICA EN GOTINGA; CORTESA DE JANA HUSSE

BMAL1 (rojo) a primera hora de la


maana. En la imagen, las neuronas
aparecen de color rosa porque el tinte
rojo se superpone sobre la tincin azul
de los somas.

mismo tiempo, estas protenas activan toda una serie de dores temporales externos (la luz, entre otros). A Pedro
genes en funcin del tipo de tejido en un ciclo de 24ho- le convendra pasar ms tiempo al aire libre, ya que esa
ras, mecanismo mediante el cual se aplica el ritmo circa- medida contribuira a reactivar su reloj interno. Una luz
diano a procesos fisiolgicos de orden superior. De esta brillante por la noche y un oscurecimiento adecuado del
manera, los relojes del pncreas regulan la produccin dormitorio (para evitar la luminosidad de la maana)
de insulina, y los del tejido adiposo, la conservacin y la podran ayudarle a retrasar de nuevo su ritmo de sueo-
eliminacin de grasas. John Hogenesch, bilogo molecu- vigilia. Este tipo de medidas de higiene cronolgica y del
lar de la Universidad de Pensilvania, midi los ritmos de sueo resultan sencillas y carecen, en su mayor parte, de
actividad gnica de 12 tejidos. En 2014 afirm que ms consecuencias adversas. Aun as, su efecto suele subesti-
del 40por ciento de todos los genes de cualquier parte del marse. H
organismo se regulan segn ritmos circadianos.
Si los ritmos se alteran o dejan de sincronizarse en las
distintas clulas y rganos, tambin lo acusa el control
del metabolismo de energa. Si alguien ingiere alimentos PA R A S A B E R M S
sobre todo por la noche, es decir, durante la fase de re- The light-dark cycle controls peripheral rhythmicity in mice
poso del organismo, almacenar cada vez ms grasa. Ello with a genetically ablated suprachiasmatic nucleus clock.
podra contribuir al aumento del riesgo de obesidad J. Husse et al. en Federation of American Societies for Experi-
entre los trabajadores por turnos. En cambio, el bilogo mental Biology (FASEB), vol. 28, pgs. 4950-4960, 2014.
Satchin Panda y otros cientficos del Instituto Salk en La Synchronization of the mammalian circadian timing system:
Jolla observaron en 2015 que los probandos haban adel- Light can control peripheral clocks independently of the SCN
gazado siguiendo una nica medida: coman conforme clock: Alternate routes of entrainment optimize the alignment
of the bodys circadian clock network with external time.
a un marco temporal de 11 horas. J. Husse et al. en Bioessays, vol. 37, pgs 1119-1128, 2015.
El sistema circadiano tambin cumple una funcin
importante en trastornos psicolgicos como la depresin. The liver in the eyes of a chronobiologist. Z. Zwighaft et al.
en Journal of Biological Rhythms, vol. 31, pgs. 115-124, 2016.
Los pacientes depresivos, casi sin excepcin, sufren pro-
blemas de sueo: o duermen ms de lo normal o sufren La pgina www.jetlagrooster.com (en ingls) permite calcular
insomnio y cansancio durante el da. Las personas ma- el momento adecuado para tomar melatonina con el fin de
combatir el jet lag.
naco-depresivas suelen presentar un patrn de sueo
que cambia de repente; los afectados pasan de un episo- EN NUESTRO ARCHIVO
dio manaco a uno depresivo, o a la inversa. Es probable
que los genes reloj tambin intervengan en este proceso. Reloj desacompasado. Thomas Kantermann
en MyC n.o 50, 2011.
Segn se ha observado, ratones con una mutacin del
gen reloj actan de una forma extremadamente temera- Alteraciones nocturnas. Charles A. Czeisler en IyC, diciembre
ria, la cual podra describirse como manaca. de 2013.
En el futuro, quiz pueda favorecerse la ritmicidad La iluminacin artificial desajusta nuestro reloj biolgico. Juan
circadiana de rganos especficos de forma selectiva. Antonio Madrid Prez en IyC, septiembre de 2015.
Hasta ahora, la cronoterapia se centra en estabilizar el Nuestros relojes internos. Keith C. Summa y Fred W. Turek
sistema de relojes en su conjunto con ayuda de indica- en IyC, septiembre de 2015.

MENTE Y CEREBRO 59 N.O 86 - 2017


NEURO CIENCIA

COGNICIN El cerebro de un matemtico profesional se enfrenta a las


ecuaciones de manera diferente que el de las personas menos dadas al
clculo. Es posible saber a travs de neuroimgenes si un nio posee un
talento especial para los nmeros?

En el cerebro
de un matemtico JANOSCH DEEG

GALLERY STOCK / BLEND IMAGES / JIHAN ABDALLA


En sntesis: M
 entes con talento para los nmeros

1 2 3
Para solucionar ejercicios de Ante clculos complejos, los El volumen de la sustancia gris
clculo, los matemticos profe- sujetos no versados en mate- en el cerebro puede revelar en
sionales utilizan, en parte, re- mticas presentan una activi- los nios de ocho aos si do-
giones cerebrales diferentes a las dad cerebral similar a la que exhi- minarn el manejo de los nmeros
que emplean las personas que pre- ben cuando leen frases absurdas. Es aos ms tarde. Esa informacin
sentan una capacidad para los n- decir, esos ejercicios les parecen podra contribuir a formar mate-
meros normal. una suerte de galimatas. mticos talentosos.

G
rigori Perelman est considerado uno fleja en el mbito neuronal. Es posible que el cerebro de
de los matemticos ms grandes de algunas personas se halle mejor dotado en este aspecto?
nuestros tiempos. En 2002 consigui En 2001, los investigadores intentaron desentraar el
superar un reto que todava no haba misterio de las calculadoras humanas. Estos individuos
logrado nadie: demostr la conjetura de pueden resolver clculos mentales, incluso muy comple-
Poincar. Casi un siglo antes, en 1904, jos, de forma extraordinariamente rpida. Para dilucidar
el matemtico y fsico francs Henri Poincar (1854-1912) qu ocurre en su cerebro, el equipo dirigido por Mauro
present la hiptesis que lleva su apellido, aunque no la Pesenti, de la Universidad Catlica de Lovaina, invit a
pudo demostrar. Tan difcil era que el Instituto Matem- Rdiger Gamm, un calculador mental alemn, al labo-
tico Clay de Cambridge, en EE.UU., la incluy entre los ratorio. Los investigadores examinaron su actividad ce-
Siete Problemas Matemticos del Milenio. Tambin rebral mediante tomografa por emisin de positrones
ofreca una recompensa de un milln de dlares a quien mientras resolva una serie de multiplicaciones. A con-
la resolviera. Esa persona fue Perelman, pero declin el tinuacin, compararon los resultados con los de personas
premio [vase Las formas del espacio, por Graham P. con una capacidad matemtica media (tambin haban
Collins; Investigacin y Ciencia, octubre de 2004]. registrado su actividad cerebral mientras resolvan ecua-
La conjetura de Poincar trata sobre las llamadas varie- ciones). Descubrieron que, adems de la extraordinaria
dades tridimensionales. Este trmino se refiere a hipersu- aptitud para el clculo, Gamm posea una memoria ad-
perficies abstractas inmersas en un entorno que ha de mirable que le permita recordar, por ejemplo, miles de
tener al menos cuatro dimensiones. No se preocupe usted cifras del nmero pi. Esta caracterstica parece la dife-
si al leer estas lneas ha sentido vrtigo por no entender rencia decisiva en su velocidad de clculo.
nada: incluso una detenida explicacin de la hiptesis de
Poincar superara la imaginacin de la mayora de los Una memoria fuera de serie
mortales. Ni siquiera los matemticos profesionales pueden Pesenti y sus colaboradores observaron que, ante ejercicios
visualizar estos objetos. Solo dando rodeos logran descri- como multiplique 76 por 68, los participantes con una
birlos con ayuda de frmulas matemticas. competencia matemtica normal utilizaban reas cere-
Por qu algunas personas consiguen entender com- brales de ambos hemisferios asociadas a los estmulos
plejos conceptos matemticos afrontndolos como si de visuales, a la memoria operativa y a la multiplicacin y la
un juego se tratara mientras que otras fracasan en clcu- suma de nmeros. Diversas regiones de los lbulos fron-
los tan simples como puede ser el rendimiento que tales y parietales (el giro precentral y el surco intraparietal)
produce un capital? En los ltimos aos, esta cuestin participan en estas tareas. Pero Gamm recurra, adems
ocupa de manera creciente el inters de los neurlogos. de a esa red de conexiones estndar, a su memoria
Uno de sus objetivos reside en comprobar si las diferen- episdica. Ello le permita almacenar y recuperar los re-
cias en el manejo de los nmeros y las ecuaciones se re- sultados parciales de las multiplicaciones de modo mucho
ms eficiente, indican los investigadores.
En cambio, los otros probandos depositaban los re-
sultados de los clculos intermedios en la memoria a
corto plazo, los adaptaban y, finalmente, los borraban de
la mente. Ello supone un proceso comparativamente ms
costoso. En conclusin, la capacidad de Gamm de resol-
ver ejercicios matemticos complicados en pocos segun-
E L AU TO R dos no se debe a que realice los tpicos procesos de clculo
Janosch Deeges doctor en fsica y perio- de forma ms rpida, sino a que su cerebro emplea una
dista cientfico. mejor estrategia.

MENTE Y CEREBRO 62 N.O 86 - 2017


NEURO CIENCIA / C O GNICIN

Si bien Gamm ejemplifica un caso extremo, si se


compara el modo en que el cerebro de un lego en mate-
mticas procesa ciertas tareas de clculo con el de un
profesional en esta disciplina, tambin se observan dife-
rencias. En 2016, Marie Amalric y Stanislas Dehaene, del
Colegio de Francia en Paris, reclutaron matemticos
profesionales (aunque no genios del clculo mental) y
acadmicos en otras materias (grupo de control) con el
objetivo de analizar su actividad cerebral mediante reso-
nancia magntica funcional (RMf). Presentaron enun-
ciados de contenido matemtico y no matemtico a todos
los probandos y les pidieron que los calificaran segn les
pareciesen correctos, incorrectos o absurdos.
Durante la solucin de los ejercicios, independiente-
mente de si se trataba de un problema de lgebra, geo-
metra o cualquier otra rama matemtica, en el cerebro

PICTURE ALLIANCE / ICM


de los profesionales de esa disciplina se activaba una red
bilateral que comprenda regiones de los lbulos frontal,
parietal y temporal as como algunas regiones del cere-
belo. En las frases sin contenido matemtico, esta red
permaneca inactiva. Tal diferencia no se manifestaba en El ruso Grigori Perelman demostr en 2002 uno de los
el cerebro de los voluntarios no especializados en el grandes Problemas Matemticos del Milenio: la conje-
clculo: su cerebro presentaba la misma actividad tanto tura de Poincar. No acept los premios que se le ofre-
si vean enunciados matemticos complejos como si lean cieron por ello. Vive aislado y alejado de la vida pblica.
frases absurdas (estas no tenan nada que ver con ecua-
ciones ni frmulas). Ello sugiere que para el cerebro de
estas personas, las matemticas superiores se asemejan,
en el sentido ms literal de la palabra, a un galimatas. Un sentido para los nmeros
Los resultados de Amalric y Dehaene aportan, adems, Quin tiene razn? Los matemticos profesionales del
una importante informacin a una antigua controversia: trabajo de Amalric y Dehaene usaban para resolver las
hasta qu punto nuestros conocimientos matemticos tareas reas cerebrales no especializadas en el lenguaje,
tienen que ver con el lenguaje? Segn algunos cientficos, sino, al menos en parte, en la comprensin de cantidades
la comprensin lingstica y de una gramtica compleja y espacios. Entre las regiones que se activaban en estos
es la premisa fundamental para que los humanos pudie- probandos se encontraba el surco intraparietal, estruc-
sen desarrollar el manejo de los nmeros y las ecuaciones, tura que tambin se mostr activa en la prueba de clculo
sobre todo en el caso de las matemticas superiores. Otros mental de Pesenti. Por el contrario, las regiones relacio-
investigadores consideran que la capacidad esencial en nadas con el lenguaje y la semntica verbal apenas se
este mbito son los procesos no verbales, como el tra- solapaban con los patrones de actividad cerebral. Los
tamiento de las proporciones y cantidades, adems de la cientficos concluyen que la participacin de las reas del
comprensin espacial. lenguaje en el pensamiento matemtico es, a lo sumo,
muy pequea y que la comprensin de las matemticas
superiores se desarrolla a partir de un sentido rudimen-
tario para los nmeros, como el que tambin presentan
EN BREVE algunos animales no humanos.
Por otra parte, las reas cerebrales descritas por los
TOMO GRAFA POR EMISIN investigadores de Pars coinciden con las estructuras que,
DE POSITRONES en el caso de los matemticos profesionales, presentan
La tomografa por emisin de positrones (PET) emplea una densidad de sustancia gris mayor. Con todo, esta
sustancias dbilmente radioactivas (trazadores) para diferencia de volumen ya la descubri en 2007 un grupo
registrar los procesos metablicos del organismo. de cientficos dirigido por Kubilay Aydin, de la Univer-
sidad de Estambul. Analizaron, mediante tcnicas de
S U S TA N C I A G R I S neuroimagen, el cerebro de expertos en matemticas y
Se trata de las regiones del sistema nervioso central de mdicos y filsofos. Al comparar las sustancias blan-
formadas fundamentalmente por somas. Por el ca y gris de ambos grupos, constataron que la sustancia
contrario, la sustancia blanca comprende sobre todo gris de los matemticos era particularmente densa, sobre
prolongaciones de las neuronas (axones). todo, en los lbulos frontales y parietales.

MENTE Y CEREBRO 63 N.O 86 - 2017


NEURO CIENCIA / C O GNICIN

Calculadora cerebral Surco


intraparietal
Corteza
Durante la resolucin de prefrontal
complejos problemas de
clculo, en el cerebro de los
matemticos profesionales se
activa una red neuronal que
comprende el surco
intraparietal y algunas regio-
nes del giro temporal infe-
rior, de la corteza cerebral
prefrontal y del cerebelo. En
las personas que no dominan
el mundo de los nmeros,
esta red neuronal permanece

YOUSUN KOH
inactiva. Giro parietal
inferior

Cerebelo

Los experimentadores atribuyen estos resultados a un Como explicbamos al inicio, Perelman no acept
efecto del entrenamiento: la sustancia gris aparece ms el premio de un milln de dlares que el Instituto Clay
densa sobre todo en las reas relacionadas con el pensa- le ofreci por demostrar la hiptesis de Poincar. Tam-
miento matemtico, por lo que el cerebro de los profe- poco recogi la medalla Fields, considerada el premio
sionales de esta disciplina se encuentra mejor pertrecha- Nobel de las matemticas. Ni siquiera accedi a publi-
do all donde acta con mayor frecuencia. Estudios car una descripcin detallada de su demostracin en
anteriores han revelado un fenmeno similar en msicos una reconocida revista especializada. En su lugar, lo
y taxistas. Despus de aos de experiencia, llega un mo- hicieron otros investigadores. En fin, qu sucede en la
mento en que su cerebro se reorganiza de tal manera que cabeza de algunos genios matemticos contina siendo
domina las actividades asociadas a la motricidad fina un misterio. H
(msicos) o la memoria espacial (taxistas). Del mismo
modo, el equipo dirigido por Aydin confirm una relacin
entre el tiempo que los matemticos dedicaban a su ac-
tividad acadmica y la densidad de la sustancia gris en
PA R A S A B E R M S
los lbulos parietales del cerebro.
Es muy probable que el efecto del entrenamiento in- Increased gray matter density in the parietal cortex of the
fluya tambin en las diferencias funcionales que presen- mathematicians: A voxel-based morphometry study. K. Aydin
ta el cerebro de los expertos en matemticas con respec- et al. en American Journal of Neuroradiology, vol. 28,
pgs. 1859-1864, 2007.
to al de los legos en dicha materia. Tanya Evans, por
entonces en la Universidad Stanford, y su equipo inves- Brain structural integrity and intrinsic functional connectivity
tigaron la posibilidad de determinar la capacidad mate- forecast 6 year longitudinal growth in childrens numeral
abilities. T. M. Evans et al. en The Journal of Neuroscience,
mtica futura de los nios a partir del anlisis de su es- vol. 35, pgs. 11743-11750, 2015.
tructura cerebral. Descubrieron que un mayor volumen
de sustancia gris en diversas regiones de la corteza cere- Origins of the brain networks for advanced mathematics
in expert mathematicians. M. Amalric y S. Dehaene en Pro-
bral a la edad de ocho aos se relacionaba con sus apti- ceedings of the National Academy of Science USA, vol. 13,
tudes matemticas posteriores. Los progresos de lectura, pgs. 4909-1917, 2016.
en cambio, no influyeron en los resultados.
Los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden EN NUESTRO ARCHIVO
algn da a identificar de forma prematura a los alumnos
La mente del experto. Philip E. Ross en IyC, octubre de 2006.
con riesgo de presentar dificultades para las matemticas.
En este ltimo supuesto, se podran tomar medidas de Un sentido universal por las matemticas. Michael Springer
en MyC n.o 23, 2007.
estimulacin preventivas. El beneficio tambin podra
darse a la inversa: se podra identificar a los alumnos Neuronas para calcular. Andreas Niedar en MyC n.o 56, 2012.
particularmente dotados para los nmeros y trabajar con reas parietales superiores, las grandes olvidadas. Emiliano
ellos para convertirlos en autnticos talentos. Bruner en MyC n.o 78, 2016.

MENTE Y CEREBRO 64 N.O 86 - 2017


INSTANTNEA

KIM VERHAEGHE; HTTPS://ALLESKOMTGOED.EXPOSURE.CO


Ms de 3000 cerebros en el stano

U
na clnica belga en Duffel, cerca de Amberes, bicaron los 3348 cerebros, con sus historiales clnicos
alberga desde hace un ao un total de 3348 correspondientes, en el stano del centro psiquitrico
cerebros de pacientes psiquitricos fallecidos. de Duffel.
Se trata de la mayor coleccin de este tipo en Europa, La coleccin no solo resulta muy particular por su
asegura la revista Psyche en Brein, edicin belga de envergadura. Una parte de los cerebros procede de una
Mente y Cerebro. Estas muestras provienen del gran poca en la que los pacientes an no reciban medica-
legado que dej el neuropatlogo britnico John Cor- cin, explica Manuel Morrens, profesor de psiquiatra
sellis, quien trabaj en una clnica de Essex a princi- clnica en la Universidad de Amberes. De este modo,
pios de los aos cincuenta del siglo pasado. las posibles modificaciones cerebrales podan atribuir-
Entre 1954 y 1997, alrededor de 8000 de sus pa- se a la propia enfermedad.
cientes le confiaron los restos mortales. A finales de Morrens y su colaboradora Violette Coppens tienen
los aos noventa, tras el fallecimiento de Corsellis, la previsto analizar si las muestras presentan seales de
coleccin pas a manos del Centro de Salud Mental inflamacin con el fin de indagar el papel de dicha al-
del Oeste de Londres, perteneciente al Servicio Na- teracin en enfermedades psiquitricas como la depre-
cional de Salud. Pero, por falta de espacio, una parte sin o la esquizofrenia.
se traslad a la Universidad de Amberes. As se reu- EOS Psyche & Brein, n.o 5, 2016

MENTE Y CEREBRO 65 N.O 86 - 2017


LINGSTICA C OMPU TACIONAL

SERIE: INTELIGENCIA ARTIFICIAL Los sistemas cognitivos de Google


y otros programas de inteligencia artificial deducen el significado del
lenguaje humano a partir de mtodos estadsticos y redes neuronales
artificiales. Pero todava deben aprender a entender y contar historias

Conversar
con un robot CHRISTIANE GELITZ

Serie: Inteligencia artificial


Parte 1: Existe una inteligencia artificial universal? (MyC 84/2017)
Parte 2: Inteligencia sin consciencia (MyC 85/2017)
Parte 3: Lingstica computacional
GALLERY STOCK / VINCENT FOURNIER
Llegarn algn da los robots a conversar como
los humanos? De momento, los sistemas de inte-
ligencia artificial no van ms all de reproducir
y computar el contenido de nuestros textos.
En sntesis:Cmo aprenden a entender las mquinas

1 2 3
Durante dcadas, los lingistas Los algoritmos trocean los Para seguir aproximndose a
computacionales intentaron, textos en sus elementos sintc la inteligencia lingstica hu
con modesto xito, transmitir a ticos y representan su signifi mana, las mquinas necesitan
las mquinas el significado del len cado en redes semnticas. Estos sis un conocimiento cotidiano prcti
guaje humano. En la actualidad lo temas optimizan el procesamiento co. Por ese motivo estn aprendien
consiguen mediante el aprendizaje del lenguaje natural a partir de do a deducir emociones, motivacio
profundo. principios estadsticos. nes y esquemas de conducta a
partir de los textos.

E
n la primavera de 2015, expertos en tecno Los cogs tambin generan textos periodsticos. Ac
loga de la informacin (TI) empezaron a tualmente, Google respalda a numerosas empresas
discutir a travs de blogs especializados europeas de medios de comunicacin que quieren integrar
sobre los inslitos cambios que estaban la tecnologa lingstica inteligente en su oferta. La agen
experimentando en Google. De repente, sus cia de noticias AP produce desde 2014 noticias autom
pginas web haban escalado unos cuantos ticas sobre las cifras de negocio de empresas estadouni
puestos en los resultados de bsqueda o, por el contrario, denses. Aunque, en promedio, los lectores consideran
se haban hundido. Supusieron que se trataba de una que los textos creados de forma artificial resultan menos
actualizacin del motor de bsqueda. Al principio, Goo legibles, los estiman ms crebles, hallaron en 2016 cien
gle no se pronunci al respecto. Pero, meses ms tarde, tficos de la Universidad Ludwig Maximilian de Mnich
en otoo, la empresa dio a conocer que una inteligencia tras solicitar a casi 1000 sujetos que valoraran noticias
artificial (IA) bautizada con el nombre de RankBrain deportivas y financieras. No obstante, cuando les expli
formaba parte de su motor de bsqueda. Segn explica caban que una mquina haba escrito el texto, las valo
ron, era capaz de interpretar el sentido y la intencin de raciones se volvan ms negativas, independientemente
las consultas ambiguas o coloquiales. Desde entonces, del verdadero autor de la informacin.
RankBrain participa en la decisin de los resultados de No solo los legos ven con escepticismo que las mqui
Google. nas realicen tareas humanas. La patronal tecnolgica
Con todo, existen diversos algoritmos de este tipo. Por alemana Bitkom seala que los cogs funcionan como
ejemplo, desde finales de 2015, Facebook utiliza un soft- una caja negra. Es difcil comprender cmo llegan a sus
ware de IA para elegir las fotografas que aparecen en la conclusiones, lo que incrementa el riesgo de malinter
cronologa de sus usuarios. Pero se trata realmente de pretar completamente los resultados de los anlisis
una inteligencia artificial? Los expertos prefieren hablar cognitivos complejos. Por esta razn, los expertos exigen
de sistemas cognitivos o, abreviado, cog. Estos cuentan que se den a conocer pblicamente las fuentes de datos
con facetas de la inteligencia humana, entre ellas, inter y los algoritmos de periodistas robticos y otros sistemas
pretar palabras ambiguas de manera correcta y formular cognitivos. Los filsofos advierten, adems, que el com
preguntas para precisar un problema. Los cogs se opti portamiento de los programas apenas resulta previsible.
mizan a s mismos permanentemente, es decir, aprenden. Y cmo puede impedirse que una IA se aproveche para
Pero reconocer el lenguaje natural, entenderlo y emitirlo intereses turbios?
supone uno de sus cometidos ms difciles. Ese tipo de reservas en torno a tales algoritmos son
Este campo cientfico, que antes se sola denominar fundadas, como se demostr mediante un experimento
lingstica computacional, se conoce hoy como proce en marzo de 2016. La empresa Microsoft invit en Face
samiento del lenguaje natural, si bien en el sector de la book y Twitter a una pequea charla con Tay, un progra
economa y en el de la industria resultan ms habituales ma de chat con autoaprendizaje. La propuesta de conver
los conceptos de anlisis de textos y minera de textos.
El procesamiento automtico del lenguaje se emplea
para categorizar los correos electrnicos y comentarios
de los clientes, evaluar documentos jurdicos o proto
colos de seguridad y optimizar los mensajes publicitarios,
entre otras tareas. En medicina, los sistemas cognitivos
comparan los cuadros mdicos y los historiales clnicos
con posibles diagnsticos y buscan mtodos teraputi L A AU TO R A
cos que ofrezcan el mejor pronstico para casos indivi Christiane Gelitzes psicloga
duales. y periodista cientfica.

MENTE Y CEREBRO 68 N.O 86 - 2017


LINGSTICA C OMPU TACIONAL / SERIE: INTELIGENCIA ARTIFICIAL

sar en directo con una IA atrajo probablemente a algunos Hitos de la lingstica


usuarios con intenciones y propsitos dudosos, por lo
que, al poco rato, Tay comenz a repetir como un loro
computacional
comentarios racistas y sexistas. Rpidamente se puso fin
al experimento y se borraron esas entradas. El bot con

1950
0
versacional dominaba la gramtica inglesa, pero no las 1
0
0
reglas bsicas de decencia y moral. 1
1
0
El programa cognitivo ms popular que interpreta el 1
1
El lgico britnico Alan Turing presenta en su
0
lenguaje natural es probablemente Siri, el sistema de 1
0
artculo Computing machinery and intelligence
0
asistencia por voz de Apple. Desde 2011 permite mane 1
1
lo que ms tarde denomin test de inteligencia
1
jar el telfono inteligente mediante lenguaje hablado y 0
1
artificial. La mquina supera esta prueba si, tras
0
responder a preguntas sencillas. Ese mismo ao haba 0
1
una conversacin de cinco minutos, una perso
0
entrado en el escenario digital el programa informtico 0
1
na no es capaz de distinguir si el interlocutor es
1
de IA Watson, de la compaa IBM [vase La frmula 0
1
humano o artificial.
0
de la inteligencia, por Paul Delahaye; Mente y Cerebro 1
1

1966
0
n.o 84, 2017]. Era el inicio de una nueva poca. En 2015 1
0
0
llegaba a la economa alemana lo que las empresas deno 1
0
1
minaron la era de la computacin cognitiva en forma 1
1
El software lingstico ELIZA simula la conver
1
de dos grandes inversiones: IBM inaugur en Mnich su 0
1
sacin de un psicoterapeuta. Sin embargo, re
0
sede central de la plataforma Watson, y Google se impli 1
0
sulta fcil descubrir que se trata de un progra
0
c en el Centro Alemn de Investigacin para la Inteli 1
0
ma de ordenador.
1
gencia Artificial (DFKI), el mayor de su categora a es 0
1
1
cala mundial. 0
0

1986
1
Sin embargo, Wolfgang Wahlster, su director funda 0
0
0
cional, rebaja las expectativas. La IA se halla todava a 1
1
1
aos luz de la inteligencia humana, afirm en 2016 du 1
0
El pionero de la inteli
0
rante la celebracin de la feria de tecnologa CeBIT, la 1
0
gencia artificial Marvin
0
ms importante del mundo. Segn expuso, hasta ahora 1
1
Minsky define la inteli
0
las mquinas solo pueden adquirir la inteligencia huma 1
1
gencia como una inte
0
na de forma sumamente limitada. 1 raccin de mltiples,
DPA / INGO WAGNER

0
0
1
1
pequeas y, por si solas,
Lo ms novedoso: el aprendizaje profundo 1
0
1
triviales capacidades
0
En la actualidad, los sistemas de IA ms exitosos se basan 0
1
(por ejemplo, comparar,
0
en el aprendizaje de las mquinas. Sus algoritmos (el 0
1
simplificar y generalizar).
1
cdigo de instrucciones para el programa de ordenador) 0
1
0
buscan patrones en los datos de que dispone mediante 1
1

2001
0
procesos estadsticos con el fin de establecer reglas. Si la 1
0
0
retroalimentacin (por ejemplo, cuando una regla per 1
0
1
mite una clasificacin o un pronstico correcto) se su 1
1
Tim Berners-Lee, inventor de la World Wide
1
ministra con datos de entrenamiento, se habla del apren 0
1
Web, pronostica que, en un futuro prximo, los
0
dizaje supervisado. Los humanos proporcionan los 1
0
dispositivos digitales llevarn a cabo el trabajo
0
criterios bajo los que el sistema debe orientarse. En el 1
0
intelectual de los humanos.
1
aprendizaje no supervisado, el sistema optimiza su pro 0
1
1
cedimiento bajo otros principios, por ejemplo, reduce un 0
0

2011
1
conjunto de datos de forma que se pierda la menor can 0
0
0
tidad de informacin posible. 1
1
1
No existe un algoritmo de aprendizaje universal, 1
0
Siri, una aplicacin
0
apunta Yoshua Bengio, de la Universidad de Montreal, 1
0
de Apple para tel
0
uno de los desarrolladores ms importantes del apren 1 fonos inteligentes,
ISTOCK / WACHIWIT

1
0
dizaje profundo. En este caso, los procesos se desarro 1
1
responde a pregun
0
llan en redes neuronales artificiales, es decir, en varios 1
0
tas sencillas pro
0
niveles superpuestos que imitan el procesamiento por 1
1
nunciadas en ingls,
1
capas del cerebro humano. Las conexiones en el inte 0
1
alemn y francs.
0
rior de la red pueden reforzarse y, de esta forma, de 0
1
Ese ao, el sistema de inteligencia artificial
0
terminar la probabilidad de que una informacin se 0
1
Watson, de IBM, derrota a dos campeones hu
1
propague de un nodo al siguiente, explica Bengio. Con 0
1
manos del concurso televisivo Jeopardy!.
0
1
1
0
1
0
0
1
0
1
1
1
1
0
LINGSTICA C OMPU TACIONAL / SERIE: INTELIGENCIA ARTIFICIAL

Los grandes campos de aplicacin de la tecnologa lingstica


Traduccin automtica humano escoge, y la m- tentan averiguar los de- futura cotizacin burstil,
Desde los aos cincuenta quina aprende de ello. seos del usuario, formulan entre otras informaciones.
del siglo xx, los lingistas preguntas, buscan los da- La mayora de los sistemas
computacionales intentan Lectura automtica tos necesarios e informan solo estiman el grado po-
establecer, con modesto La agrupacin de numero- al interesado. Tambin sitivo o negativo de la va-
xito, las reglas para la sos textos resulta sobre funcionan como inteligen- loracin. Sin embargo, ya
traduccin automtica. todo til en el mbito cia artificial en robots existen los primeros in-
Pero no fue hasta los aos cientfico y, en especial, en asistentes o como tutores tentos de registrar las
noventa cuando aconteci medicina. Permite revisar, en forma de avatar. En emociones bsicas (ale-
un notorio avance: los in- resumir y valorar conti- contextos bien definidos gra, tristeza, miedo, ira,
vestigadores desarrollaron nuamente las novedades prestan un buen rendi- asco y sorpresa) de los tex-
un modelo basado en la en la creciente produccin miento, pero no ante un tos. Ante formas de expre-
estadstica a partir de una de artculos. Sistemas ac- tema de conversacin sin complejas, como la
gran cantidad de frases en tuales como DeepDive, de cualquiera. irona, la investigacin
ingls y francs proceden- la Universidad Stanford, an est en paales.
tes del Parlamento Cana- comparan los nuevos tex- Anlisis del
diense, en el que se usan tos con los estudios publi- sentimiento y minera Minera de datos
ambos idiomas. Hoy en cados y almacenados en de opinin en redes sociales
da es posible reproducir una base de conocimiento. Su objetivo consiste en ex- Permite extraer de los tex-
el contenido central de un traer los sentimientos, las tos en Internet rasgos de
texto, incluso cuando es- Sistemas de asistencia opiniones y las actitudes quien escribe: edad y sexo,
tos sistemas no disponen, lingstica (bot con- de los comentarios que personalidad y enferme-
desde hace tiempo, del se- versacional) aparecen en las redes so- dades. Tambin se utiliza
guimiento de traductores Siri, de Apple, adems de ciales u otros portales con para descubrir las valora-
humanos. Con todo, solo Cortana, de Microsoft, y el fin de deducir de ellos ciones de productos fal-
tiene aplicacin prctica Google Now, son algunos las debilidades de un pro- sas, as como los perfiles
cuando ambos colaboran: de ellos. Estos programas ducto, las oportunidades fraudulentos en las pgi-
la mquina propone, el reconocen el lenguaje, in- de xito de un poltico o la nas web de citas.

cada nueva experiencia, un algoritmo modifica sus (tiene una vena artstica) o con el vaso sanguneo.
conexiones. Mediante una puntuacin se indica el significado ms
Segn los expertos, el aprendizaje profundo constitu probable.
ye una parte decisiva en el avance relacionado con el Un equipo dirigido por el informtico Andrew Ng, de
procesamiento del lenguaje por parte de las mquinas. la Universidad Stanford, recurre a dos tipos de contexto
Todos los grandes programas comerciales de reconoci para resolver las polisemias: las palabras vecinas y el
miento del lenguaje trabajan con este mtodo. Pero otra documento en su conjunto. Uno de sus colegas, Richard
lnea de investigacin se est abriendo camino: la tcni Socher, prev asociar incluso la comprensin del lengua
ca de la incrustacin de palabras (word embedding). Se je y el reconocimiento de las imgenes. Esta fotografa
trata de registrar el contexto para interpretarlas de ma muestra un animal? Si la respuesta es afirmativa, de qu
nera correcta. La idea radica en que la palabra que apa color es? Los nios pequeos responden sin problema a
rece con frecuencia en un entorno similar presenta este tipo de cuestiones, pero un ordenador no. Socher
tambin un significado semejante. La diferencia entre los combina una memoria digital a largo plazo para el cono
diversos mtodos se halla sobre todo en las informacio cimiento de hechos (memoria semntica) con una me
nes contextuales que utilizan. moria de trabajo que enlaza la informacin detallada.
Chris Biemann, de la Escuela Tcnica de Darmstadt, Este tipo de modelos de memoria artificial con almacn
ha desarrollado, junto con investigadores de IBM, un a corto plazo son tambin lo ltimo en traduccin auto
programa que extrae los contextos tpicos de una pala mtica.
bra a partir de una coleccin de vocabulario amplia
(diccionarios, por ejemplo) y, a continuacin, propone Aprender con probabilidades
diferentes contextos posibles. As, la palabra vena De forma similar a los mdicos, que comprueban sus
puede relacionarse con una inclinacin por el arte mtodos con pacientes, los tecnlogos del lenguaje in

MENTE Y CEREBRO 70 N.O 86 - 2017


0
0
1
1
0
1
1
0
1
0
0
1
1
1
0
1

2014
0
vestigan sus algoritmos con datos y examinan si cumplen 0
1
0
su cometido. En un experimento publicado en 2016, 0
1
1
informticos turcos analizaron los mtodos estadsticos 0
1
La agencia de noticias estadounidense AP ge
0
que permitan extraer palabras clave de los textos cien 1
1
nera de forma automatizada artculos sobre las
0
tficos y categorizar esos documentos. El ganador (una 1
0
cifras de negocio de empresas estadounidenses.
0
combinacin de los algoritmos denominados Ramdom, 1
0
1
Forest y Bagging) alcanz una tasa de aciertos de casi el 1
1
1
94 por ciento.
2015
0
1
0
En 2015, psiclogos de la Universidad Carnegie 1
0
0
Mellon fueron ms all: investigaron en qu medida 1
0
Google integra en su motor de bsqueda el sis
1
estos procedimientos matemticos coinciden con el 0
1
tema de inteligencia artificial RankBrain.
1
proceso de aprendizaje natural. A partir de un artculo 0
0
1
de revisin sobre los principios estadsticos en el apren 0
0
0
dizaje temprano del lenguaje constataron, por ejemplo,
2015/2016
1
1
1
que los lactantes determinan la separacin de las pala

FRMORRISON / CREATIVE COMMONS BY.SA 3.0


1
0
0
bras mediante la probabilidad con la que aparecen 1
0
Los minicomputadores
0
juntas las secuencias de fonemas. De esta manera, rela 1
1
Amazon Echo (2015, dere-
0
cionan las slabas que se suceden a menudo con una 1
1
cha) y Google Home (2016)
0
misma palabra. Tambin confirmaron que los bebs se 1
0
funcionan sin teclado ni
0
orientan por distribuciones de frecuencias para dife 1
1
pantalla. Con un micrfo
1
renciar los fonemas. Ante dos variantes de pronunciacin 0
1
no y un altavoz integrados
0
frecuentes deducen, de forma inconsciente, que se 0
1
reaccionan a rdenes me

GOOGLE INC.
0
trata de dos fonemas distintos. Cuando la pronunciacin 0
1
diante voz e informan al
1
se distribuye en un pico, aprenden que es un mismo y 0
1
usuario sobre el tiempo,
0
nico fonema. 1
1
ponen msica o piden en
0
Hasta los aos setenta del siglo pasado se solan 1
0
tradas por Internet.
0
insertar directamente las normas lingsticas (como la 1
0
1
categorizacin de las palabras en sustantivos, verbos y 1
1
1
adjetivos) para ensear al ordenador a entender el 0
1
0
lenguaje humano. Sin embargo, este mtodo resultaba
2016
1
0
0
complicado, entre otras razones, porque una misma 1
0
1
palabra puede tener diferentes significados (ser exis 0
1
Tay, el chat de inteligencia
1
te como verbo y como sustantivo). Pero tales ambige 0
0
artificial de Microsoft,
1
dades pueden resolverse mediante sistemas estadsticos 0
0
produce mensajes cortos
0
que entrenen a la mquina con una gran cantidad de 1
1
racistas y sexistas tras
1
datos. 1
0
intercambiar contenidos
0
1
0
durante todo un da con
De la sintaxis a la semntica 0
1 personas en Twitter.
GEHIRN UND GEIST

1
0
Un programa muy conocido para el anlisis lingstico 1
1
0
es el software Stanford CoreNLP. Ideado por Christopher 1
0
0
Manning, de la Universidad Stanford, es capaz de clasi 1
1
1
ficar frases con todo tipo de informaciones, entre ellas, 0
1
0
clases de palabras y referencias dentro de la oracin. 0
1
0
Tales anotaciones tambin indican si un nombre propio 0
1
1
se refiere a una persona, a un lugar o a una organizacin 0
1
0
y si una frase corresponde a una afirmacin, una pregun
2075
1
1
0
ta o una solicitud. En la actualidad existen numerosos 1
0
0
documentos anotados que, a su vez, sirven como 1
0
Ese ao existirn ordenadores con una inteli
1
material de entrenamiento para desarrollar mtodos e 1
1
gencia artificial equivalente a la de los huma
1
instrumentos novedosos. 0
1
nos, segn una encuesta entre expertos llevada
0
Las redes sociales tambin son una fuente particular 1
0
a cabo por el filsofo Nick Bostrom.
0
mente productiva de material del lenguaje natural. El 1
0
1
anlisis de la forma de expresarse de ciertos usuarios 0
1
1
puede ayudar a identificar patrones lingsticos. En 2015, 0
0
1
un equipo dirigido por la desarrolladora de Microsoft 0
0
0
Margaret Mitchell descubri que las personas que, segn 1

MENTE Y CEREBRO 71 N.O 86 - 2017


sus propias palabras haban enfermado de esquizofrenia, Desarrollo cronolgico
hablaban con mayor frecuencia sobre s mismas y rara de la lingstica computacional

GEHIRN UND GEIST SEGN JUMPING NLP CURVES: A REVIEW

CAMBRIA Y B. WHITE EN IEEE COMPUTATIONAL INTELLIGENCE


mente empleaban signos de exclamacin o emoticonos.
Esta observacin concuerda con dos sntomas usuales de

OF NATURAL LANGUAGE PROCESSING RESEARCH. E.


Incremento del rendimiento
la enfermedad mental: la fuerte preocupacin por uno
mismo y el afecto plano. Fase
pragmtica
De hecho, determinar el contenido emocional de los

MAGAZINE, VOL. 5, PGS. 48-57, 2014.


textos se ha convertido en una especialidad dentro del Fase
procesamiento del lenguaje natural: el anlisis del senti semntica
miento. Pero la mayora de las herramientas comerciales
que ofrecen este tipo de tratamiento se limitan, sobre Fase
todo, al anlisis de categoras simples (positivo y negati sintctica
vo) o a unas pocas emociones previamente escogidas. Un
programa de Microsoft elaborado junto con investiga 1950 2000 2050 2100
dores de la Universidad Beihang en Pekn combina para Ao
ello diferentes elementos sintcticos. Por ejemplo, la
oracin La pelcula no es muy buena, pero aun as me Segn un modelo de Erik Cambria, de la Universidad
gusta, recibe una valoracin global positiva tras com Tecnolgica de Nanyang, y Bebo White, de la Universi-
putar la negacin (no), el refuerzo (muy) y el con dad Stanford, la lingstica computacional se desarrolla
traste (pero). en tres fases anlogas a los niveles de comprensin del
Por lo general, este tipo de sistemas no procesan o lenguaje: sintctico (construccin de oraciones y gram-
solo de forma limitada el contexto, aunque ello podra tica), semntico (significado) y pragmtico (sentido y
decidir el significado de la oracin, subraya Erik Cambria, uso en el contexto).
de la Universidad Tecnolgica de Nanyang. La frase Lea
usted el libro! recibe una buena valoracin si aparece
en el marco de una resea literaria, no as si surge en
relacin con una crtica cinematogrfica. Por ello, Cam Mas los aos siguientes no aportaron los grandes
bria aconseja interpretar las emociones a partir del sig progresos esperados. La lingstica computacional no se
nificado completo del texto en vez de centrarse solo en desarroll con la misma velocidad que otras tecnologas.
la sintaxis de la oracin. Los sistemas de la prxima Cambria relativiza incluso los xitos ms recientes: Si
generacin precisan de una base ms amplia, seala. bien el procesamiento del lenguaje natural ha producido
inteligencia artificial como los programas Watson, de
Las fases de la lingstica computacional IBM, y Siri, de Apple, estos no saben lo que hacen. Para
Segn Cambria, el procesamiento del lenguaje natural lograr que las mquinas comprendan el sentido de lo que
se encuentra en la segunda de un total de tres fases de repiten como un loro necesitaran un conocimiento
investigacin que se solapan. La primera, que comenz emprico prctico. Cambria espera que la tercera fase del
en los aos cincuenta del siglo pasado, se ocup prin procesamiento del lenguaje natural, la pragmtica, alcan
cipalmente de la sintaxis, es decir, del anlisis de los ce su punto lgido a finales del siglo xxi.
elementos de una frase. La segunda, la fase semntica, Entre los precursores de esta nueva era se encuen
se centra, sobre todo, en la construccin del significado. tra Patrick Winston, informtico emrito del Instituto
Mientras que en los humanos cada palabra activa una de Tecnologa de Massachusetts y discpulo de Minsky.
cascada de conceptos, experiencias y sensaciones simi En un artculo de 2012 advirti que quien quisiera
lares, las computadoras deben aprender primero a desarrollar la inteligencia artificial no deba preguntar
elaborar relaciones. se si las mquinas podan pensar; mucho ms impor
Las redes semnticas contribuyen a ello. El concepto, tante era plantearse qu diferencia el pensamiento hu
que surgi en los primeros aos de la dcada de los se mano del de otros primates, o cmo se engranan las
senta, fue desarrollado veinte aos despus por Marvin capacidades cognitivas.
Minsky (1927-2016), considerado una leyenda dentro de Este cientfico opina que la inteligencia humana nace
la ciencia de la IA [vase Marvin L. Minsky: el genio de la capacidad de contar historias y entenderlas. Por eso,
de la inteligencia artificial, por John Horgan; Investi junto con su grupo, ha creado el sistema Genesis, un
gacin y Ciencia, febrero de 1994]. La comunidad programa que busca en los textos las relaciones entre
cientfica intent construir un banco de datos universal episodios o argumentos. De esta manera ha identificado
del conocimiento comn mediante redes semnticas. En que la obra Macbeth de Shakespeare y la ciberguerra
1985, se dio a conocer en la Universidad de Princeton el entre Rusia y Estonia contienen un mismo motivo: la
programa WordNet, una especie de lxico que agrupa venganza. Esta palabra no aparece en los resmenes
palabras en ingls a partir de relaciones semnticas. analizados por el sistema.

MENTE Y CEREBRO 72 N.O 86 - 2017


LINGSTICA C OMPU TACIONAL / SERIE: INTELIGENCIA ARTIFICIAL

Los lingistas computacionales Anette Frank, de la precede a otro. Una muestra estadstica de artculos de
Universidad de Heidelberg, y Michael Roth, de la Uni The New York Times revel que el verbo detener pre
versidad de Edimburgo, tambin han avanzado en la ceda al verbo condenar 684 veces; solo en 22 casos
deteccin de relaciones indirectas. Para ello construyen la sucesin era a la inversa. De una compilacin de
relaciones implcitas entre dos oraciones. Por ejemplo, artculos periodsticos, uno de cada tres acontecimien
en las frases El Salvador es el nico pas latinoameri tos poda clasificarse como un esquema tpico (por
cano con tropas en Irak. Nicaragua retir sus tropas el ejemplo, arresto y enjuiciamiento). Solo el 3,5 por
mes pasado, los algoritmos completan el trmino eli ciento no concordaba con ningn esquema; el resto
dido: Irak (Nicaragua retir sus tropas de Irak el mes quedaba en algn punto intermedio.
pasado). Qu habilidades requieren los cogs para entender la
Los acontecimientos no ocurren por casualidad, sino comunicacin humana en todas sus facetas? Wahlster
en una determinada sucesin, afirma Nils Reiter, del seala que el mayor problema reside en lograr un apren
Instituto para el Procesamiento Mecnico del Lenguaje dizaje con menos ejemplos. Un nio es capaz de aprender
de la Universidad de Stuttgart. Este investigador descom simplemente observando; un robot no. Biemann se
pone las historias en unidades cerradas (como dilogos muestra de acuerdo: Necesitamos algoritmos que pue
o escenas retrospectivas) que forman estructuras narra dan deducir reglas a partir de pocos casos.
tivas superiores. Pero no todo el mundo ve con buenos ojos que los
El concepto de estos esquemas narrativos fue de sistemas cognitivos se hagan ms inteligentes o que in
sarrollado por Nate Chambers, por entonces doctorando cluso nos superen. Temen que las empresas, los servicios
en la Universidad Stanford y cientfico en prcticas en el secretos y posibles organizaciones criminales puedan
departamento de investigacin de Google. En el modelo cometer abusos si los ordenadores descubren sin esfuer
de red del hoy catedrtico de informtica de la Academia zo las preferencias, los pensamientos y las opiniones a
Naval de Estados Unidos, los nodos representan aconte travs de nuestro lenguaje. Quiz podran salvarse de ello
cimientos y contienen al menos un predicado (arrest) las personas que hablan uno de los cientos de idiomas
y como mnimo un sujeto (un polica) o un objeto (a que los sistemas cognitivos no entienden. Hasta la fecha,
un sospechoso). Los denominados grafos unen los nodos los programas exitosos solo estn disponibles para unas
y definen una sucesin tpica: el sospechoso es detenido, pocas lenguas.
inculpado, se declarar inocente o culpable, es juzgado Los desarrolladores se han planteado este desafo y
y, finalmente, ingresa en prisin. buscan disear sistemas que se adapten a cualquier len
En 2007, Chambers present un mtodo que deter gua por s mismos. El equipo de Biemann trabaja en un
mina la lnea temporal entre dos acontecimientos. Para programa capaz de trocear textos escritos en cualquier
ello, primero indaga las palabras clave (como antes y idioma en sus elementos bsicos sin conocimientos
despus), adems de la forma temporal de los verbos. previos de vocabulario o gramtica. Por ahora, un siste
A continuacin, computa con esos datos la relacin tem ma es capaz de distinguir dos lenguas a partir de unas
poral entre los nodos. El ordenador logra esta tarea in 1000 palabras e incluso de inferir significados a partir de
cluso mejor que las personas, segn se demostr a partir un milln de vocablos.
de un experimento que inclua ms de 3000 sucesos que Con todo, ya existe un sistema cognitivo que con solo
haban sido publicados en noticias. un par de palabras consigue determinar nuestras inten
El sistema aprende las secuencias esquemticas re ciones y que cada vez se torna ms inteligente. Nosotros
gistrando la frecuencia con que un acontecimiento mismos lo entrenamos a diario. Su nombre? Google.H

PA R A S A B E R M S

Jumping NLP curves: A review of natural language processing research. E. Cambria y B. White en IEEE Computational Intelligence
Magazine, vol. 5, pgs. 48-57, 2014.
Dense event ordering with a multi-pass architecture. N. Chambers et al. en Transactions of the Association for Computational
Linguistics, vol. 2, pgs. 273-284, 2014.
Advances in natural language processing. J. Hirschberg y C. D. Manning en Science, vol. 349, pgs. 261-266, 2015.

EN NUESTRO ARCHIVO

Tcnicas de aprendizaje automatizado. Y. S. Abu-Mostafa en IyC, abril de 2013.


Aprendizaje profundo. Yoshua Bengio en IyC, agosto de 2016.
Hacia una inteligencia artificial ms humana. Alison Gopnik en IyC, septiembre de 2017.

MENTE Y CEREBRO 73 N.O 86 - 2017


NEURO CIENCIA

HOMNCULO VISUAL A nuestro cerebro le atraen las caras. Y la capacidad


para reconocerlas se la debemos a un mapa topolgico situado en la
corteza visual, el cual parece organizado a semejanza de un rostro

Un retratista
en el cerebro SABRINA SCHRDER

ISTOCK / SENSORSPOT

MENTE Y CEREBRO 74 N.O 86 - 2017


L
a capacidad para reconocer las caras huma-
nas e interpretar sus gestos constituye una

THE SEARCH FOR THE FACE OF THE VISUAL HOMUNCULUS. J. VAN DEN HURK ET AL. EN TRENDS IN
condicin previa e indispensable para la vida

COGNITIVE SCIENCES, VOL. 19, PGS. 638-641, 2015. IMPRESO CON PERMISO DE ELSEVIER / CCC
Distancia
social. Basta con mirar el rostro de la perso-
na que se sienta a nuestro lado en el teatro
para saber si la conocemos, imaginarnos su
manera de ser y de comportarse y respirar tranquilos
porque, segn nos sugiere su semblante, se comportar
correctamente durante la representacin.
La maquinaria neuronal del reconocimiento facial
trabaja a tal velocidad que en pocas dcimas de segundo
puede determinar si alguien nos resulta conocido. Inclu-
so cuando no logramos recordar en ese instante de qu
nos suena esa persona, tenemos la vaga sensacin de
haberla visto antes. Incluso los bebs, al poco tiempo de
nacer, reaccionan con ms intensidad ante los patrones
similares a las caras que ante otros estmulos visuales de
complejidad equiparable [vase Expertos en rostros,
por Stefanie Hhl; Mente y Cerebro n.o 58, 2013].
rea facial occipital rea facial fusiforme
Pero qu ocurre en nuestro cerebro cuando contem-
plamos un rostro? En 1997, la cientfica cognitiva Nancy
Kanwisher, del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, Para saber la manera en que el cerebro procesa
constat que se activaba el rea fusiforme facial cuando las caras, los investigadores presentan imgenes
los sujetos, tumbados bajo el escner, observaban una de fragmentos de rostro mientras registran la ac-
cara. Ante imgenes de objetos, en cambio, esta rea del tividad cerebral del probando mediante tomo-
lbulo temporal permaneca muda. Algo ms tarde, los grafa por resonancia magntica funcional
investigadores descubrieron otras dos estructuras que (RMf). Previamente, crean una matriz (arriba,
reaccionan de manera similar: el rea occipital facial derecha), en la cual marcan con diferentes colores
(alojada en la transicin del lbulo occipital al temporal) las distancias entre los fragmentos. Por ejemplo,
y el surco temporal superior. Al parecer, estas tres regio- la interseccin entre la nariz y la boca, zonas que
nes establecen un estrecho intercambio bidireccional e se hallan prximas, aparece coloreada en amari-
interpretan diversas caractersticas del rostro con el fin llo claro. En cambio, la cuadrcula correspon-
de identificar a la persona y de interpretar sus gestos. El diente a la barbilla y los ojos, que se encuentran a
equipo de Nikolaus Kriegeskorte, de la Unidad de Cog- mayor distancia, es violeta. Los investigadores
nicin y Neurociencias en Cambridge, ha mostrado en trasladan los resultados de la RMf a una matriz:
fecha reciente que las partes prximas entre s de la cara si el patrn de actividad es similar, la distinguen
que se observa (la nariz y la boca, por ejemplo) activan en amarillo, si es diferente, en violeta. Tanto en el
grupos neuronales que tambin se hallan cercanas en las rea facial occipital como en la fusiforme, la acti-
reas occipital y fusiforme faciales. Los cientficos han vidad se diferencia ms cuanto ms alejados se
denominanado faciotopo a esta distribucin somato- hallan los fragmentos rostrales.
tpica.

En sntesis:Reconocimiento facial

1 2 3
A travs de la actividad cere- Los rasgos que se encuentran Los investigadores denominan
bral se puede saber cundo una prximos en un rostro activan a esta forma de organizacin
persona contempla un rostro. grupos de neuronas que tam- faciotopo, del latn facie
Pero no solo eso: ahora incluso per- bin se hallan cercanas entre s del (cara), y del griego topos (lu-
mite conocer qu parte de la cara rea occipital de quien mira. gar).
del otro observa.

MENTE Y CEREBRO 75 N.O 86 - 2017


El estudio consisti en lo siguiente: los investigadores les. De nuevo compararon la distancia entre dichas re-
registraron la actividad cerebral de 12 sujetos mientras giones corticales con la distancia entre los fragmentos de
les presentaban una docena de fragmentos faciales: una la cara. Comprobaron que, sobre todo en el rea occipi-
nariz, una boca, una oreja o la parte superior de la fren- tal facial, los grupos neuronales que se encargaban del
te, entre otras. A continuacin, compararon los resultados procesamiento de los rasgos faciales vecinos se encon-
y observaron que cuanto ms distaban las zonas de las traban ordenados uno al lado de otro. Dicho de otro
caras entre s, ms se diferenciaban los patrones de acti- modo, cuando observamos una nariz se activan regiones
vidad cerebral. alojadas junto a las que procesan la imagen de la boca.
Con nimo de ahondar en el asunto, Kriegeskorte y En cambio, las neuronas que corresponden a la boca y a
sus colaboradores buscaron en el rea occipital facial y los ojos se hallan algo ms espaciadas; ms an las neu-
el rea fusiforme facial las regiones que respondan con ronas relacionadas con el mentn y la frente. Los inves-
mayor intensidad ante determinados fragmentos rostra- tigadores concluyen que el rea occipital facial est orga-

Identificador facial en el cerebro


Cuando contemplamos un rostro, la corteza visual procesa primero los estmulos visuales. A continuacin, los
transmite hacia el rea occipital facial, en la frontera entre el lbulo occipital y el temporal, en direccin hacia el
surco temporal superior. Estas reas mantienen un estrecho intercambio con el rea fusiforme facial. De manera
conjunta, interpretan diversas caractersticas de la cara y la identidad de la persona. Pero tambin se activan otras
estructuras, entre ellas, la amgdala, el estriado, el precneo y la corteza paracingulada anterior. Entre otras fun-
ciones, relacionan la cara con determinadas emociones y contenidos de la memoria.
Journal of Neuroscience, vol. 17, pgs. 4302-4311, 1997; Current Biology, vol. 24, pgs. 2066-2070, 2014;
Neuropsychologia, vol. 45, pgs. 32-41, 2007

Corteza
paracingulada
anterior

Precneo

Estriado

Surco
temporal
Corteza
superior
visual

Amgdala
rea facial
occipital
rea facial
fusiforme
YOUSUN KOH

MENTE Y CEREBRO 76 N.O 86 - 2017


NEURO CIENCIA / HOMNCULO VISUAL

de la corteza visual ventral, entre las cuales se encuentran


las reas fusiforme y occipital faciales, se especializan en
los estmulos visuales que aparecen con mayor frecuen-
L A AU TO R A cia en su mbito competencial. En el caso de las reas
faciales se trata de los rostros humanos. Kriegeskorte y
Sabrina Schrderes doctora en biologa
y periodista cientfica. colaboradores proponen que cuando nacemos, estas
regiones cerebrales estn organizadas nicamente de
manera retinotpica. Ya que por lo general visualizamos
el plano central de una cara (ojos, boca, nariz), las neu-
nizada con una disposicin similar a las caras. En cierta ronas que representan la zona central de la retina se es-
medida, el semblante de nuestro prjimo se ve reflejado pecializan en estos fragmentos rostrales. Los grupos de
en nuestro propio cerebro. neuronas que procesan las seales procedentes de la
Con todo, este principio no supone ninguna novedad. periferia del campo visual se encargarn ms adelante de
Tambin percibimos las seales hpticas que provienen la frente, la barbilla y las orejas.
de la piel y los msculos mediante un mapa somatotpi- Kriegeskorte afirma que esta estructuracin de los
co similar. La regin de la corteza somatosensorial (con lbulos resulta ventajosa: por motivos de espacio, y
frecuencia denominada homnculo) reproduce la super- puesto que cada intercambio neuronal emplea energa,
ficie del propio cuerpo, aunque con un tamao distor- no es posible conectar todas las neuronas con las dems.
sionado. Se trata de una especie de hombrecillo, cuyas Por ello, cuanto ms eficiente sea su organizacin, menos
partes corporales se representan de distinto tamao segn energa emplearemos, de modo que nos permitir reac-
la sensibilidad de cada rea. Por ejemplo, sus labios y cionar con mayor rapidez ante los estmulos. Al fin y al
dedos son enormes, puesto que poseen una mayor den- cabo, la velocidad resulta crucial en el reconocimiento
sidad de receptores hpticos. de caras.
Sin embargo, el investigador se muestra cauteloso con
Un rostro en el cerebro la interpretacin de sus datos, ya que la valoracin es
La regin de la corteza visual encargada de representar compleja: no hay que olvidar que las regiones cerebrales
nuestra retina se organiza de manera retinotpica: las son muy pequeas y que la tomografa tiene una capaci-
neuronas vecinas de los lbulos visuales se corresponden dad de resolucin reducida. Un vxel (un pxel tridimen-
con los campos que en la retina tambin se encuentran sional de una imagen de resonancia magntica) posee
prximos. Sin embargo, en un momento determinado, una longitud de dos milmetros; pero un fragmento de
los mapas retinotpicos de los lbulos visuales se dife- tejido cerebral del mismo tamao abarca varios cientos
rencian de los somatotpicos de la corteza somatosenso- de miles de neuronas. De esta manera, siempre se obser-
rial y de la arquitectura faciotpica del rea facial. Final- va la actividad de un enorme grupo de clulas. An no
mente, la estructura representa el rostro de quien miramos hemos podido reconocer una cara concreta en los patro-
(y no fragmentos de nuestro propio cuerpo). nes de activacin, seala Kriegeskorte. En el prximo
Cmo se forma este mapa topolgico en el cerebro? experimento prev emplear un escner cerebral ms
Segn una idea ampliamente aceptada, diversas regiones potente.  H

PA R A S A B E R M S

The fusiform face area: A cortical region specialized for the perception of faces. N. Kanwisher y G. Yovel en Philosophical
Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, vol. 361, pgs. 2109-2128, 2006.
A revised neural framework for face processing. B. Duchaine y G. Yovel en Annual Review of Vision Science, vol. 1,
pgs. 393-416, 2015.
Faciotopy: A face-feature map with face-like topology in the human occipital face area. L. Henriksson et al. en Cortex,
vol. 72, pgs. 156-167, 2015.
The search for the face of the visual homunculus. J. Van den Hurk et al. en Trends in Cognitive Sciences, vol. 19,
pgs. 638-641, 2015.

EN NUESTRO ARCHIVO

El homnculo se moderniza. Hobertus Breuer en MyC n.o 4, 2003.


Reconocimiento facial. Nina Bublitz en MyC n.o 31, 2008.

MENTE Y CEREBRO 77 N.O 86 - 2017


SYLL ABUS

Ataque de locura
homicida
La mayora de las personas que han cometido un asesinato mltiple
a causa del llamado sndrome de Amok, o ataque de locura homicida,
muestran sentimientos de omnipotencia y el deseo de que
no se les olvide nunca
B R I T TA B A N N E N B E R G

GETTY IMAGES / HULTON ARCHIVE / KEVIN MOLONEY

Los dos jvenes que en 1999 asesinaron a una docena de alumnos y un profesor en el estadounidense instituto
Columbine han sido venerados por muchos de sus futuros imitadores.

MENTE Y CEREBRO 78 N.O 86 - 2017


L A AU TO R A

Britta Bannenberges profesora de


criminologa en la Universidad Justus
Liebig de Giessen. Desde hace aos
investiga el ataque de locura homicida.

E
l 18 de julio de 2016, un refugiado de 17 aos Esto se consigue cuando el delito resulta espectacular
atac con un hacha y un cuchillo a cuatro y afecta a vctimas elegidas al azar. En cambio, el objeti
pasajeros de un tren regional que circulaba vo de los terroristas es, sobre todo, difundir miedo y terror.
por las inmediaciones de la cuidad alemana Si actan en grupo, quieren demostrar poder y violencia
de Wurzburgo. Los medios de comunicacin para hacerse respetar entre los suyos y, a su vez, ganar
informaron del suceso durante das. El joven prestigio para s mismos. Pero el terrorista que acta
haba registrado con su telfono mvil un vdeo en el que solo presenta caractersticas en comn con la persona
se confesaba adepto al Estado Islmico. que comente un homicidio relacionado con un ataque
Pocos das despus, el 22 de julio hacia las seis y media de locura, puesto que los dos se creen grandiosos y, por
de la tarde, empezaron las primeras comunicaciones y lo general, manifiestan una personalidad narcisista en
emisiones especiales sobre unos posibles actos terroristas extremo. Normalmente, sus fantasas de asesinato tambin
en Mnich. En un principio se habl de varios sujetos incluyen el suicidio tras el exitoso acto homicida. Ello
provistos de armas que haban sido vistos en distintos favorece que adopten una conducta intransigente. Por lo
sitios de la ciudad. Hubo un gran despliegue policial. comn, una vez que han empezado con el atentado quie
Tambin se interrumpi la circulacin del metro, se ren matar a cuantos ms inocentes mejor con el fin de
acordon la ciudad y los ciudadanos que se encontraban causar una gran sensacin.
en la calle buscaron refugio en los establecimientos co A travs del anlisis de informaciones detalladas pu
merciales. La televisin mostraba imgenes de agentes blicadas en los medios de comunicacin pueden distin
de polica fuertemente armados que ponan en seguridad guirse dos tipos de imitadores de estos homicidas: por
a las personas. En las redes sociales se precipitaban los un lado, un grupo mayoritario formado por sujetos
rumores. Hasta medianoche no se supo que un solo inofensivos que aprovechan los ataques recientes de
homicida de 18 aos haba disparado a nueve personas otros para emitir amenazas con las que ganan apariencia
en el centro comercial Olympia de Mnich y que, final y que les permiten disfrutar, ya sea de manera annima
mente, se suicid. o pblica, de la atencin que reciben por ello. Por otro
En el marco de este clima meditico caldeado, al cabo lado existe un grupo reducido de personas propensas
de 48 horas un ciudadano sirio de 27 aos perpetr otro a cometer estos ataques. Sus fantasas giran en torno a
ataque suicida en Alemania en nombre del islam: se perpetrar un asesinato y se sienten motivadas para pla
vol por los aires frente a la entrada de un festival de nificarlo. Sus amenazas son ms indirectas y ambiguas.
msica que se celebraba al aire libre en Ansbach. Un Dudan entre el deseo de anunciar su grandioso plan y la
total de 15 personas resultaron heridas. precaucin de no delatarse.
Qu lleva a cometer tales acciones? Se pueden evitar?
Con el fin de averiguarlo, investigadores de la Universidad La difcil bsqueda del porqu
de Giessen analizamos entre los aos 2013 y 2016 el Para nuestra investigacin reunimos material de todos
ataque de locura homicida o sndrome de Amok. los casos de jvenes homicidas que haban ocurrido en
Alemania entre 1964 y 2016, as como de 40 ataques
Llamar la atencin llevados a cabo por adultos (mayores de 23 aos). Basa
Ya sea con o sin trasfondo ideolgico, la meta de estas mos el anlisis en expedientes penales y pruebas crimi
personas es captar la mayor atencin meditica posible. nales, testimonios de los propios homicidas (sus diarios,

Qu es? Las personas que sufren un ataque de locura homicida, o sndrome de Amok (palabra
malaya para este tipo de trastorno), cometen masacres, tras las cuales, por lo general,
acaban suicidndose. Suelen presentar una personalidad narcisista extrema. Por lo comn, actan movidas por
sentimientos de odio, ira y venganza hacia la sociedad o hacia grupos sociales determinados. Aun as, su motiva
cin principal reside en convertirse en el centro de atencin de los medios de comunicacin y, sobre todo, en con
seguir que no se les olvide jams.

MENTE Y CEREBRO 79 N.O 86 - 2017


Por qu? Los jvenes que han intentado o han conseguido perpetrar un homicidio suelen
sentir que no encajan en el mundo ni en su entorno. Tambin presentan rasgos pa
ranoicos: se ofenden fcilmente, son egostas y poco o nada empticos, y con frecuencia se identifican con ase
sinos en masa, a los que quieren parecerse. Los adultos que cometen este tipo de actos suelen presentar un tras
torno esquizofrnico, en su mayora esquizofrenia paranoide. En ambos casos, las armas les sirven para
mostrar su omnipotencia.

notas y cartas), entrevistas con ellos, las vctimas y el msica. Segn datos de la polica alemana, el homicida
entorno social, as como peritajes psiquitricos y psico de Mnich visit y fotografi en Winnenden la escuela
lgicos y autopsias psiquitricas en los casos en los que de enseanza secundaria donde en 2009 sucedi la
el sujeto se haba suicidado. masacre que se sald con 15 muertos y el suicidio del
Los 35 jvenes que haban intentado o logrado come homicida. Tambin mantuvo contacto con el asesino en
ter un asesinato mltiple tenan entre 13 y 23 aos. En masa noruego Anders Breivik, autor de un ataque bom
su mayora eran varones (solo registramos tres mujeres) ba y una masacre posterior en un campamento de vera
y acostumbraban a actuar en solitario. Un total de 19 ca no. Provoc 77 muertes.
sos, entre los que se encontraban los homicidios produ El ataque que dos estudiantes llevaron a cabo en abril
cidos en Erfurt (2002), en Emsdetten (2006) y en Win de 1999 en el instituto Columbine, en Estados Unidos,
nenden (2009), los clasificamos como un grupo tpico fascina de manera particular a los potenciales homicidas.
del ataque de locura homicida. Los 14 sucesos que utili En la actualidad, todava se pueden encontrar en Internet
zamos como grupo de control se diferenciaban del perfil secuencias originales que grab una cmara fija situada
caracterstico por la personalidad de sus autores, el en la cafetera del centro. Tambin estn publicados los
motivo de accin o el procedimiento utilizado. diarios, las redacciones y las anotaciones de los dos ase
Los jvenes que presentan el sndrome de Amok son, sinos, quienes haban planeado la masacre durante ms
en su mayora, tranquilos y reservados y, por lo general, de un ao. En sus textos justifican las fantasas violentas
se les considera tipos raros y solitarios. Se sienten extra con odio y menosprecio hacia la sociedad. Con todo, su
os en el mundo y su entorno, y tienen dificultades para mayor motivacin era que jams se les olvidara.
relacionarse con los dems. Su personalidad es narcisis Durante meses, los futuros homicidas suelen limitarse
ta y manifiestan rasgos paranoicos: se ofenden con faci a recopilar informacin sobre personas que han cometido
lidad, son egostas y poco o nada empticos. En cambio, masacres y a ver imgenes y vdeos de tales acciones.
no son ni impulsivos ni agresivos. A menudo se sienten Tambin fantasean que protagonizan estos actos, imaginan
humillados y maltratados (aunque a veces tan solo poco posibles escenarios de actuacin y disfrutan del sentimien
atendidos y admirados), pero los dems no comprenden to de superioridad que les invade.
sus emociones. Con frecuencia provienen de familias que, La identificacin con asesinos o personajes vengativos
a ojos de una persona ajena, parecen normales, aunque de pelculas o videojuegos se antoja adolescente e inma
estos sujetos adoptan un papel particular dentro del seno dura. Con frecuencia, los autores imitan a sus dolos du
familiar porque resultan ms introvertidos y solitarios. rante el ataque vistiendo camisetas con mensajes de odio
Carecen de relaciones de confianza con los parientes o o ropa de combate. Se presentan como vctimas que
de amistades profundas con personas de su edad. En el practican la venganza, lo cual no tiene nada que ver con
instituto se sienten desbordados. No forjan planes de la realidad, ya que la mayora nunca ha sufrido acoso
futuro, pasan mucho tiempo frente al ordenador y pocas escolar ni maltrato. Los videojuegos de disparos en pri
actividades les proporcionan alegra. No se sienten reco
nocidos por los dems, desarrollan un odio muy marca
do hacia sus compaeros, aunque no lo manifiestan. Por
ello, no llaman la atencin a causa de arrebatos de vio Los jvenes que sufren un
lencia o de delitos anteriores. Sin embargo, sus testimonios
y declaraciones en Internet delatan la dimensin de su
ataque de locura homicida
menosprecio. matan por una variedad de
Los individuos propensos a presentar un ataque de
locura homicida reflexionan sobre la venganza e imagi
motivos, entre ellos,
nan de manera detallada la sensacin que se debe expe sentimientos de ira y odio,
rimentar al herir o matar a otras personas. Se identifican
con asesinos en masa y quieren ser como ellos (o mejo
deseo de venganza y afn de
res). Los imitan, por ejemplo, escuchando la misma conseguir atencin meditica

MENTE Y CEREBRO 80 N.O 86 - 2017


SYLL ABUS

DPA / KARL-JOSEF HILDENBRAND


En el patio de la escuela Albertville, en Winnenden, se depositaron flores y velas en recuerdo de las 15 vctimas
del atentado. El autor del homicidio se suicid tras cometer la masacre.

mera persona, las pelculas de violencia, las canciones cambio, consigui una pistola y municiones en la Red
con textos sembrados de odio y el entusiasmo por las oscura (la red oculta o annima de Internet).
armas inspiran y refuerzan las fantasas de agresin ya
existentes en estos individuos. Tambin sirven para que Inmortalidad en la Red
estos en realidad jvenes fracasados, desbordados y Los adolescentes con un ataque de locura homicida
dolidos se autodefinan. matan por una gran variedad de motivos: ira, odio, deseo
Las armas de fuego cumplen una funcin muy impor de venganza y afn de obtener atencin meditica. Con
tante para este tipo de homicidas, puesto que les permi frecuencia estn preparados para suicidarse o ser abatidos
ten demostrar su omnipotencia. Con ellas pueden lograr por la polica. Casi la mitad mueren por suicidio. Desde
un nmero de vctimas ms elevado que con una arma su punto de vista, ello no supone un problema, ya que
blanca o punzante. Por lo comn, los jvenes recurren a en la Red son inmortales.
fusiles no reglamentarios y a pistolas o revlveres que se Tambin para los adultos, el suicidio o su intento de
hallan en sus casas. Aunque el homicida de Mnich, en sempea un importante papel. No se trata de un acto

Seales de aviso ms frecuentes:


Rencor y enfado
Amenazas indirectas y anuncios de actos y suicidio
Aislamiento social y dificultades sociales
Identificacin con autores anteriores
Referencias insistentes a la muerte, a atentados y a homicidas
Comportamiento no agresivo y no impulsivo

MENTE Y CEREBRO 81 N.O 86 - 2017


SYLL ABUS

Se puede evitar? Una serie de indicios pueden contribuir a prevenir este tipo de
homicidios y, de esta manera, a solicitar ayuda para la persona
afectada. Las seales de advertencia ms frecuentes son: sentimientos de rencor y enfado, amenazas de cometer
masacres y suicidio, aislamiento social, identificacin con homicidas anteriores, referencia constante a la muerte y
a atentados ya ocurridos y un comportamiento en apariencia sereno (ni agresivo ni impulsivo).

depresivo de desesperacin, sino de una escenificacin ms, provocadores, fracasados en el trabajo o en la rela
de grandiosidad. Mediante el acto homicida y el suicidio, cin de pareja y tienden al alcoholismo o a la drogadiccin.
ambos de gran efectividad meditica, demuestran su En comparacin con los homicidas jvenes, no tienen
poder y odio hacia la sociedad (o hacia comunidades ningn referente a seguir y no imitan un estilo de vesti
determinadas). menta concreta. Adems, pocas veces dejan diarios o
Con todo, los casos de ataque de locura homicida en planificaciones de los atentados. Mas tambin se inspiran
adultos que estudiamos presentaban una mayor hetero en las informaciones que aparecen en los medios de
geneidad en comparacin con los perpetrados por jve comunicacin sobre actos de violencia extrema. Su mo
nes. Por un lado, los escenarios eran diversos (el lugar de tivo de actuacin es el odio y el rencor hacia determina
trabajo, una sala de audiencias, un espacio pblico, una dos grupos o hacia la sociedad en general, por lo cual
escuela o centros de la Administracin); por otro, a veces entienden su accin como un acto de venganza.
los agresores atacaban a vctimas elegidas al azar, otras, Antes de cometer el delito, casi todos los jvenes y la
a miembros de la familia o a personas que conocan o mayora de los adultos dejan entrever que estn de acuer
con las que mantenan un conflicto. do con las masacres o que planean una. As, el autor
De los 40 casos de adultos que analizamos, en su suicida de Ansbach, de 27 aos, guardaba en su habitacin
mayora se trataba de hombres (con excepcin de dos en un asilo de refugiados un bidn de gasolina y material
mujeres) de entre 24 y 77 aos y que llevaban una vida para la fabricacin de bombas, pero que nadie vio. Su
solitaria. A diferencia de los adolescentes, un tercio de terapeuta habl de indicios que hacan pensar en un
ellos presentaba un trastorno esquizofrnico, destacando suicidio espectacular inminente.
la esquizofrenia paranoide, enfermedad que se caracte Pero mientras que la conducta amenazante de los
riza por las alucinaciones visuales y acsticas. En unas homicidas adolescentes llama ms la atencin, por lo que
ocasiones el diagnstico se saba antes del delito; en otras, se les denuncia con mayor frecuencia, las seales de
se determinaba despus. aviso y las insinuaciones en los adultos a menudo no se
Otro tercio cumpla los criterios de un trastorno pa perciben o no se toman en serio. En esos casos, las per
ranoide de la personalidad. Estas personas manifiestan sonas del entorno no suelen solicitar ayuda policial o
una gran desconfianza y suspicacia general, de manera psiquitrica. Tampoco en el trabajo se suele llamar a la
que cualquier accin la interpretan como hostil. El resto polica, sino que se despide al empleado problemtico.
de los sujetos se caracterizaban por algn problema No obstante, nuestra investigacin demuestra que
psicolgico, entre ellos, rasgos narcisistas y paranoides. muchos ataques homicidas podran haberse evitado si se
Tambin registramos personalidades psicopticas sin hubiera reconocido antes el peligro y se hubiera interve
empata, o incluso sdicas. Los autores adultos son, ade nido a tiempo. H

PA R A S A B E R M S

Erscheinungsformen und Ursachen von Amoktaten aus kriminologischer, forensisch-psychiatrischer und forensisch-psichologis
cher Sicht. B. Bannenbert et al. en Forensische Psychiatrie, Psychologie, Kriminologie, vol. 8, pgs. 229-236, 2014.
Lone-actor terrorism. Final report. C. Ellis et al. en Royal United Services Institute (RUSI), 2016.
Schlussbericht Projekt TARGET, Teilprojekt Giessen: Kriminologische Analyse von Amoktaten-junge und erwachsene Tter von
Amoktaten, Amokdrohungen im Verbundprojekt TARGET (Tat und Fallanalysen hoch expressiver zielgerichteter Gewalt).
B. Bannenberg, Ministerio Federal de Educacin e Investigacin, 2017.
EN NUESTRO ARCHIVO
Fantasas asesinas en los colegios. Frank J. Robertz en MyC n.o 29, 2008.
Asesinos mltiples en un solo acto. J. R. Pereira Docampo, V. Garrido Genovs y S. De las Heras Junco en MyC n.o 72, 2015.

MENTE Y CEREBRO 82 N.O 86 - 2017


SUSCRBETE a Investigacin y Ciencia...
SYLL ABUS

Ventajas para los suscriptores:


Envo puntual a domicilio
Ahorro sobre el precio de portada
75 por un ao (12 ejemplares)
140 por dos aos (24 ejemplares)
Acceso gratuito a la edicin digital
de los nmeros incluidos en la suscripcin
(artculos en pdf)

... y recibe gratis 2 nmeros


de la coleccin TEMAS

www.investigacionyciencia.es/suscripciones
Telfono: +34
83
934 143 344
MENTE Y CEREBRO N.O 86 - 2017
ILUSIONES

Engaos en el
campo de batalla
Los mandos militares suelen recurrir a ilusiones para evitar, o al menos
controlar, la confrontacin con adversarios
STEPHEN L. MACKNIK Y SUSANA MARTINEZ-CONDE
DONGYUN LEE

MENTE Y CEREBRO 84 N.O 86 - 2017


Toda accin blica se funda en el engao.
Sun Tzu, hacia el siglo vi a.C.

L
os ngeles es un lugar rico en ilusiones. Entre la hasta las que involucran la capacidad cognitiva superior
magia de Hollywood y la luz surrealista de la at y gobiernan los juicios y decisiones) han contribuido a
msfera, la ciudad invita a sentir que la realidad que numerosos pases eviten los enfrentamientos blicos.
fsica no siempre casa con las propias percepciones. Por Incluso cuando el conflicto armado ha resultado inevi
esta razn, la urbe ms poblada de California se prestaba table, las ilusiones han ayudado al regreso seguro de los
para que la estadounidense Agencia de Investigacin de soldados desde las zonas en guerra.
Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA) desarrollase, No podemos divulgar las ideas y mtodos concretos
hace ahora unos dos aos, un taller con un objetivo un desarrollados en aquel taller, pero s podemos explicar
tanto peculiar: estudiar la creacin de ilusiones que pue algunas ilusiones, hoy de dominio pblico, que han uti
dan aplicarse en el terreno militar. De los asistentes, tres lizado los Gobiernos y las fuerzas militares para crear
ramos neurocientficos. El resto del grupo se compona sorpresa estratgica y evitar bajas durante el conflicto.
de expertos del mundo del espectculo: directores, guio
nistas, artistas Foley (reproducen ruidos de la vida diaria), Destellos disuasorios
ingenieros de sonido y tcnicos de efectos especiales. En el siglo xx se utilizaron rfagas de luz muy brillante
Juntos debamos asesorar a DARPA sobre las tecnologas para desconcertar al enemigo. En la Segunda Guerra
e investigaciones en las que invertir para que las fuerzas Mundial, los britnicos instalaron proyectores de arco de
armadas de Estados Unidos siguiesen manteniendo el carbono en sus tanques con el fin de cegar a los pilotos
elevado nivel cientfico en cuanto a camuflaje tctico, alemanes que atacaban los barcos situados en el canal de
ocultacin (con o sin camuflaje) y capacidad de engao. Suez. El sistema, denominado luz de defensa del canal,
El grupo de trabajo explor lo que tal vez resulte ms lanzaba destellos potentes desde la ranura de la torreta
importante: el papel disuasorio que pueden desempear del carro blindado contra el avin atacante. Ello provo
los errores de percepcin para evitar la confrontacin caba un efecto cegador en el aviador: sus neuronas reti
armada. nianas respondan con rpidas rfagas de actividad y su
Los Gobiernos no son ajenos a ese tipo de aagazas, sistema visual cerebral
muy al contrario. Engaar al adversario sobre la natu produca las primeras
raleza, la posicin y la importancia de nuestras fuerzas reacciones en respues A
militares y ocultar las propias intenciones tcticas y ta a la luz intermitente.
operativas ha formado parte de la estrategia militar des Sin embargo, al final
de un comienzo, explicaba William Casebeer, nuestro no se emplearon los
anfitrin en DARPA y actualmente director del rea de tanques as provistos
investigacin para sistemas humanos y autonoma de los que se llevaron al canal
Laboratorios de Tecnologa Avanzada de Lockheed- para disuadir de los
Martin. Hace miles de aos, el legendario general chino bombardeos.
Sun Tzu enfatiz la importancia de influir en las percep Desde hace unos cua
ciones del enemigo para optimizar el xito, ya fuera renta aos, la milicia y
venciendo o, mejor todava, eludiendo la guerra, una la polica utilizan otra
tesis que comparten casi todos los tericos prominentes arma no letal: la gra
AGE FOTOSTOCK

de la accin militar. Casebeer aseguraba que las ilusiones nada de aturdimiento


(desde las que demandan la respuesta sensorial bsica (A). Este dispositivo
produce un sonido ex
plosivo muy fuerte
(excede los 170 decibelios, ms que un disparo de esco
peta) a la vez que emite un destello luminoso intenso,
L O S AU TO R E S de tal manera que satura todos los fotorreceptores de las
personas que se encuentran en el entorno y las ciega por
Stephen L. Macknik y
Susana Martinez-Condeson
un tiempo. De esta forma se consigue reducir, durante
profesores de oftalmologa unos cinco segundos, la eficiencia de los sistemas sen
en la Universidad estatal de soriales primarios del sujeto, a la vez que se evitan las
Nueva York. lesiones fsicas.

MENTE Y CEREBRO 85 N.O 86 - 2017


ILUSIONES

Ejrcitos fantasma C
Durante la Segunda Guerra Mundial, los aliados cons
truyeron un gran ejrcito de maniqus y vehculos infla
bles para reforzar las tropas que tenan desplegadas
sobre el terreno. Desde el aire, estas imitaciones parecan
lo bastante autnticas para influir en las decisiones estra
tgicas de las fuerzas alemanas. El Ejrcito britnico re
clut a Jasper Maskelyne, ilusionista, para que dirigiera
un equipo de expertos encargados de desarrollar estos
engaos. Se les conoca como Magic Gang y se cuenta
que sus estrategias ilusorias lograron burlar al mariscal
de campo Erwin Rommel en la batalla de El Alamein.
Cmo? Coloc en el norte del campo de batalla 1000
tanques disfrazados de inofensivos camiones; en el sur

UNIVERSAL IMAGES GROUP / GETTY IMAGES


atacaron con 2000 carros seuelo (B), acompaados
de vehculos de apoyo igual de falsos.
Los seuelos militares de hoy en da, tanto los vehcu
los como las armas, resultan sumamente verosmiles y
pueden pasar por autnticos, incluso a distancias de
pocos cientos de metros. Adems, pueden desplegarse y
retirarse en unos minutos. Los engaos de este tipo fun
cionan porque la acuidad del sistema visual humano es
limitada y resuelve los detalles de forma dependiendo de famoso mago parisino, Jean Eugne Robert-Houdin,
la distancia (cuanto ms cerca, ms se aprecian los deta con la esperanza de que sus ilusiones pudieran rivali
lles). Por ello, los seuelos se disean considerando la zar con los milagros de esos lderes religiosos y que
distancia mnima desde la que podran ser observados y socavaran las creencias mgicas de los espectadores. El
la resolucin de los satlites de vigilancia. De esta mane mago exhibi sus proezas en un teatro de Argel (C) y,
ra se dificulta que los analistas puedan distinguir la poco despus, en una serie de puestos avanzados en el
autenticidad del objeto. El coste de fabricacin de tales desierto. El truco de la caja ligera y pesada result espe
dispositivos es muy inferior al de los equipos o el arma cialmente eficaz. Robert-Houdin llamaba al escenario a
mento autntico. Con otras palabras, su empleo estrat algn cacique rabe fornido y le peda que alzase una
gico puede reforzar la capacidad de las fuerzas armadas pequea caja de madera. A continuacin, anunciaba que
sin necesidad de invertir mucho dinero. privara a ese hombre de su vigor, de tal manera que ya
no sera capaz de levantar la caja. Esta contena un elec
troimn (fuerza que no conocan los morabitos), que la
B enclavaba en su sitio. El mago remataba la actuacin
propinando una descarga elctrica dolorosa pero inocua
a su hercleo voluntario, quien abandonaba el escena
rio a todo correr. H
BETTMANN / GETTY IMAGES

PA R A S A B E R M S

Memoirs of Robert-Houdin, ambassador, author, and conjurer.


Jean-Eugne Robert Houdin. Traducido por Sir Frederic
Charles Lascelles Wraxall. Chapman and Hall, 1859.
Secret strobelight weapons of World War II. David Hambling
Poder mgico en Wired. Publicado en Internet, 17 de mayo de 2008.
En la Argelia colonial de 1856, el Gobierno imperial www.wired.com/2008/05/wwii-strobe-t-1.
francs tema que los jefes supremos religiosos de las The ghost army of World War II: How one top-secret unit
tribus, conocidos como morabitos, ejercieran una in deceived the enemy with inflatable tanks, sound effects, and
fluencia indeseada sobre la poblacin y los caciques other audacious fakery. Rick Beyer y Elizabeth Sayle. Princeton
rabes. Se crea que los morabitos podan producir mi Architectural Press, 2015.
lagros. Estos, obviamente, eran trucos de magia. Los Decoys in service of an inflated Russian might. Andrew
mandos militares franceses recabaron la ayuda de un E. Kramer en New York Times, 12 de octubre de 2016.

MENTE Y CEREBRO 86 N.O 86 - 2017


ESPECIAL
MONOGRFICOS DIGITALES
Descubre los monogrficos digitales que renen nuestros
mejores artculos (en pdf) sobre temas de actualidad

www.investigacionyciencia.es/revistas/especial
RETROSPECTIVA

Los hallazgos de la
psicologa del trabajo
El estudio de la conducta humana en el mbito laboral y de las organi-
zaciones cuenta con una historia relativamente reciente, pero intensa.
Los enfoques dentro de esta disciplina se han ido transformando en
consonancia con los cambios sociales, tecnolgicos y culturales
S I M O N E K AU F F E L D Y A M E L I E G N T N E R

T
odos hemos reflexionado en algn momento el trabajo, el modo de motivar a los empleados y la ma-
acerca de cunto tiempo dedicamos al trabajo. De nera de seleccionar al personal sirvindose de fundamen-
hecho, este influye considerablemente en la vida tos cientficos. Tambin desarroll las primeras pruebas
de las personas. No solo ahora, tambin en pocas pasa- de aptitud profesional, las cuales iban dirigidas a conduc-
das. Desde principios del siglo xx, la psicologa se ha tores de tranva.
preocupado en resolver cuestiones como las condiciones Sin embargo, la PTO an tardara un tiempo en esta-
laborales de los trabajadores, la relacin entre los em- blecerse como rama de investigacin formal. Fue en los
pleados y la empresa, y cmo aumentar el sentimiento aos ochenta del siglo pasado. Desde entonces, esta
de bienestar y reducir el estado de estrs de los empleados, disciplina se imparte en las universidades.
entre otros temas. Pero cmo surgi esta disciplina?
El psiclogo y filsofo Hugo Mnsterberg (1863-1916) Un mbito importante de la vida
destaca como fundador de la psicologa del trabajo y de Una sociedad funcional necesita trabajadores, ya que
las organizaciones (PTO). Ya en 1912 describa en su estos se ocupan de los enfermos, educan a los nios,
libro Psicologa y vida econmica cmo poda moldearse rehabilitan casas y producen alimentos. Por supuesto, el
DE: GRUNDZUEGE DER PSYCHOLOGIE. H. MUENSTERBERG, 1900 /

1912 1927
Hugo Mnsterberg (1863-1916) El psiclogo y terico social Elton Mayo
public Psicologa y vida econmi- (1880-1949) y sus colaboradores iniciaron
ca, manual que trataba por pri- los famosos estudios Hawthorne. Segn es-
mera vez temas relativos a la vida tos, las relaciones personales son decisivas
laboral, entre ellos, la seleccin de en el trabajo. El efecto Hawthorne revela
personal y la motivacin del tra- que los empleados modifican su conducta
DOMINIO PBLICO

bajador. si saben que estn siendo observados.

MENTE Y CEREBRO 88 N.O 86 - 2017


DOMINIO PBLICO
El psiclogo Elton Mayo averigu, junto con otros investigadores, que los trabajadores incrementaban su producti-
vidad si saban que les estaban estudiando, no debido a la mejora de las condiciones laborales. El estudio tuvo lu-
gar en el complejo industrial Hawthorne Works, de la compaa estadounidense Western Electric.

trabajo remunerado tambin contribuye a que las perso- so a pesar de ser financieramente autosuficientes. En
nas puedan vivir de manera autnoma. Al mismo tiem- un estudio longitudinal realizado a gran escala entre
po aporta al individuo ganancias no materiales, puesto 1980 y 2006, un promedio de dos tercios de los esta-
que la actividad profesional fomenta el desarrollo de su dounidenses encuestados afirmaban que seguiran
personalidad, lo capacita en competencias especializadas trabajando aunque ganasen grandes cantidades de di-
y favorece el contacto social. Asimismo, confiere identi- nero en la lotera.
dad y reporta reconocimiento y valoracin. En pocas Los psiclogos del trabajo han estudiado esta cuestin
palabras, contribuye en buena medida a la salud y al bie en numerosos pases y han comprobado que las personas
nestar de las personas. conceden un papel decisivo a la actividad remunerada
Las primeras investigaciones dentro de la disciplina en diversas culturas. A pesar de que a mucha gente le
como tal mostraron que los empleados satisfechos con gustara cambiar algn aspecto de sus condiciones labo-
su trabajo vivan ms tiempo y eran ms felices. Se sabe rales, solo una minora es capaz de imaginarse la vida sin
tambin que la mayora de los mortales no puede ima- trabajar. Por ello no extraa que estar desempleado
ginar una vida sin tener que ganarse el sustento, inclu- ejerza un efecto negativo sobre la condicin psicolgica

1947 1980
Kurt Lewin (1890-1947), investigador El experto en dinmica de gru-
interesado en la psicologa de grupos y pos Richard Hackman (1941-
las relaciones interpersonales, formul 2013) y el economista Greg
en su libro Fronteras en las dinmicas Oldham publicaron el modelo
de grupo un modelo trifsico que des- terico de las caractersticas la-
cribe los procesos de transformacin borales. Este describe cmo de-
DOMINIO PBLICO

social en sociedades y grupos. Supuso bera configurarse un empleo


un trabajo pionero en el mbito del de- para mantener al trabajador
sarrollo organizacional. motivado.

MENTE Y CEREBRO 89 N.O 86 - 2017


L A S AU TO R A S se redujesen, adems de aumentar la satisfaccin de los
Simone Kauffeld(izquierda) trabajadores.
es profesora de psicologa Por el contrario, a principios del siglo xx, el mundo
del trabajo y de las organi- laboral giraba en torno al hombre econmico u Homo
zaciones y de psicologa oeconomicus. En esos tiempos se motivaba al empleado
social en la Universidad exclusivamente a travs del sueldo; de esta manera, los
Tcnica de Braunschweig. asalariados vean en el empleo solo un medio de vida. La
Amelie Gntner es colabora-
empresa se conceba como un sistema tcnico en el que
dora cientfica del equipo de
Kauffeld. el trabajador deba encajar. Los procesos laborales se
analizaban con precisin y se distribuan en actividades
mentales y manuales.
Pero esta situacin cambi a finales de los aos vein-
y la satisfaccin vital de los humanos [vase Psicologa te. Los aspectos sociales irrumpieron en el mbito
del paro, por Alois Wacker; Mente y Cerebro n.o 21, profesional como centro de inters y el hombre social
2006]. El trabajo estructura nuestra vida cada da, cada sustituy al hombre econmico. Los estudios Hawthor-
semana e incluso a lo largo de muchas dcadas. ne (denominados as por el lugar donde fueron realiza-
dos, en el complejo industrial Hawthorne Works de la
El trabajo en equipo, secreto del xito compaa estadounidense Western Electric) contribu-
En los aos setenta se introdujo el trabajo en equipo en yeron de manera destacada a este cambio de paradigma.
las empresas con el objetivo de organizar mejor la acti- Un equipo dirigido por el socilogo Elton Mayo (1880-
vidad en la industria y dentro de un marco de programas 1949) investig el efecto de diversas condiciones en el
dirigidos a humanizar la vida laboral. Sin embargo, al rendimiento laboral, entre ellas, los turnos de trabajo,
principio las compaas apenas se mostraron convencidas las horas de descanso y la iluminacin. Sorprenden-
de la utilidad de esta manera de trabajar y demandaban temente, descubrieron que la produccin aumentaba
argumentos que hablaran en favor de la eficiencia de esta con independencia de los cambios que se introducan.
medida. No importaba que los empleados realizasen ms o me-
Diez aos despus, la industria automovilstica japo- nos pausas a lo largo de su jornada laboral o que dispu-
nesa aport la prueba necesaria. El economista y poli- sieran de mejor o peor luz. Incluso cuando los experi-
tlogo James Womack y sus colaboradores del Instituto mentadores retiraron las supuestas mejoras que haban
Tecnolgico de Massachusetts confirmaron que el se- incluido, el rendimiento de los profesionales continua-
creto del xito de las empresas asiticas resida en el ba siendo elevado.
trabajo en equipo. Entre otras acciones, se suprimieron Estos resultados solo podan explicarse a travs de la
las jerarquas y se favoreci que cada empleado se im- psicologa. Al parecer, la mera presencia de los investi-
plicase en el proceso de fabricacin y realizase propues- gadores y el conocimiento de los participantes de que les
tas de mejora. Los pequeos equipos de base reciban estaban observando provocaba el aumento de su produc-
ms responsabilidad y estaban en contacto entre s. Los tividad. Se concluy que los factores sociales influan de
expertos denominaron este concepto de trabajo pro- manera decisiva en la conducta laboral. Tambin se
duccin ajustada (lean production). Segn se constat, constat que la relacin con los compaeros y los supe-
contribua a que la sobreproduccin y la tasa de errores riores, la comunicacin entre ellos y las normas dentro

1985 Aos 90
La Sociedad Alemana de Psicologa fund El rpido avance tecnolgico
el grupo de expertos Psicologa del Trabajo transforma el mundo laboral y
y de las Organizaciones. En 2010, este ente exige a los empleados algo ms
pasa a denominarse Psicologa de las Orga- que mritos sobre el papel: junto
nizaciones y la Economa. En Espaa, el con los conocimientos, deben ser
Consejo General de Colegios Oficiales de capaces de aprender nuevos
Psiclogos crea en los aos ochenta la Divi- mtodos y maneras de trabajar.
ISTOCK / RANGUITA

sin de Psicologa del Trabajo de las Orga- Los psiclogos del trabajo y orga-
nizaciones y de los Recursos Humanos. nizacionales ofrecen ayuda indi-
vidualizada para ello.

MENTE Y CEREBRO 90 N.O 86 - 2017


RETROSPECTIVA

del grupo de trabajo desempeaban una funcin rele- En sntesis:


vante. Estos resultados revelaron que los empleados
quieren que se les observe y que necesitan reconocimien-
Necesidad, obligacin y deseo

1
to. En la actualidad, esta interpretacin todava se con- El trabajo humano es una parte fundamental de
sidera adecuada, a pesar de que se haya constatado que una sociedad funcional. En 1912, el psiclogo Hugo
el estudio presenta ciertas deficiencias. Mnsterberg sent las bases de la psicologa del
En los aos sesenta, las empresas debieron lidiar con trabajo y las organizaciones para su estudio.
grandes fluctuaciones, un fuerte absentismo laboral y

2
numerosas huelgas. Los cientficos atribuyeron la causa A pesar de que antao se diese por sentado que
de esta crisis de motivacin a la divisin estricta del realizamos un oficio por motivos estrictamente
trabajo que an imperaba en algunas compaas. Cada econmicos, hoy en da se sabe que tambin los
empleado se especializaba y llevaba a cabo contadas tareas, factores sociales e intrnsecos, como la autorrealiza-
lo cual incrementaba la produccin, pero reduca la sa- cin, contribuyen a ello.
tisfaccin individual de los asalariados.

3
Fue en esa poca, en la que se apostaba por una hu- A lo largo de la historia de la psicologa del trabajo
manizacin del mundo laboral, cuando surgi el concep- y las organizaciones, el perfil del trabajador ha ido
to de hombre autorrealizado. Hombres y mujeres as- variando. Se ha pasado del hombre econmico,
piraban a la autorrealizacin, por lo que actuaban con al hombre complejo hasta llegar al actual hombre
responsabilidad y se adaptaban a las circunstancias. digital.
Deseaban exprimir su potencial y aplicar sus capacidades
de manera consonante. An hoy, estas necesidades se
consideran decisivas para valorar si una actividad laboral
motiva y resulta estimulante. En otras palabras, las per- psiclogos organizacionales todava examinan estos
sonas no ejecutaban su trabajo en funcin de estmulos aspectos.
externos (motivacin extrnseca), como puede ser un A principios de los aos noventa, con el trasfondo de
aumento salarial, sino que se regan por su motivacin una realidad heterognea, apareci el concepto de hom-
interior (o intrnseca). bre complejo. Este enfoque asuma que los trabajadores
En la dcada de los ochenta, el psiclogo Richard se distinguan unos de otros segn sus habilidades, ne-
Hackman (1940-2013) y el economista Greg Oldham cesidades, valores y objetivos; estas condiciones tambin
desarrollaron el modelo de caractersticas del traba- podan variar en cada situacin vital. El empleado com-
jo, segn el cual una actividad laboral tiene que plejo se caracterizaba por su capacidad de aprender y
cumplir cinco rasgos decisivos para que el trabajador de ser flexible. En consecuencia, se intentaba estructurar
la ejecute con motivacin: primero, debe exigir diver- el trabajo de forma que respetase sus necesidades (por
sas habilidades; segundo, debe formar parte de un ejemplo, diferentes formas de trabajar o ms derechos
proceso completo; tercero, tiene que aportar cierto para intervenir en el proceso de produccin).
significado para otras personas; cuarto, el trabajador
debe tomar decisiones bajo su propia responsabilidad, Trabajadores para las nuevas tecnologas
y quinto, es necesario que se le proporcione retroali- Actualmente, el gran desafo en el mbito laboral es la
mentacin sobre su rendimiento. En la actualidad, los creciente digitalizacin. Las nuevas tecnologas no solo

2011 2013
Un estudio de mutuas de salud Las empresas invirtie-
alemanas revel que el nmero ron 33.400 millones de
de das de baja laboral a causa euros en formacin la-
ISTOCK / JACOB AMMENTORP LUND

del desgaste profesional o bur- boral, ms que nunca.


nout aument un 18 por ciento Reconocieron que de-
entre los aos 2004 y 2010. Ello ban preparar activa-
se deba, entre otras razones, al mente a sus empleados
ISTOCK / FENTINO

aumento progresivo de las exi- para las condiciones


gencias del trabajo y a las nue- laborales cambiantes.
vas tareas que deban afrontar
los empleados.

MENTE Y CEREBRO 91 N.O 86 - 2017


hora laboral solo restan 22 minutos para dedicarlos al
trabajo en s. Adems, los empleados que han que lle-
vado a cabo diversas tareas o que han sufrido interrup-
ciones frecuentes durante su jornada laboral acaban
agotados. En conclusin, resulta ms razonable iniciar
una tarea despus de completar la anterior, recomienda
la PTO basndose en datos cientficos procedentes de
experimentos en el laboratorio o de investigaciones de
campo.
Los cambios tecnolgicos han comportado tambin
modificaciones en las condiciones generales de trabajo:
hace tiempo que la clsica jornada de nueve de la maana
a cinco de la tarde ya no es tan comn. Los empleados
son flexibles con su tiempo y facilitan la posibilidad de
localizarlos; en parte se ven obligados a ello. Adems,
desaparece la separacin estricta entre la vida laboral y
la privada. Ya no resulta extrao participar en una reu-
nin por videoconferencia mientras se est de vacacio-
nes o reducir el tiempo destinado al almuerzo para
poder ir un rato al gimnasio. Este desarrollo se ve im-
pulsado, en parte, por la digitalizacin y las posibilida-
des de comunicacin presentes en cualquier lugar y
debido al deseo creciente de buscar la individualizacin
y autorrealizacin.
ISTOCK / PORTRA

Las condiciones tecnolgicas ya han prosperado tan-


to que numerosos empleados, sobre todo los del sector
servicios, pueden combinar con flexibilidad su tiempo
Hoy en da est aumentando la demanda del llamado de trabajo con el de ocio. Al mismo tiempo, es habitual
aprendizaje informal, en el que los profesionales com- que las condiciones laborales y los procesos correspon-
parten conocimientos y experiencias. Poco a poco, la dientes en las compaas no se hayan adaptado a las
clsica formacin complementaria mediante programas nuevas circunstancias. Por este motivo, el creciente tra-
de entrenamiento va quedando desplazada. bajo en equipo con compaeros de bagaje lingstico y
cultural diferente todava se convierte en un gran reto
para muchos, apunta la PTO.

estn modificando el modo en que nos comunicamos y Los equipos heterogneos son ms creativos
disfrutamos del tiempo de ocio, sino que tambin trans- Esta flexibilizacin progresiva tambin modifica la rela-
forman la manera de trabajar. Cada vez ms, las mqui- cin entre empresarios y empleados. En el denominado
nas se encargan de arar, atornillar y montar, mientras que contrato psicolgico, que delimita las expectativas re-
la actividad humana se centra en planificar, organizar, cprocas y subjetivas de ambas partes, la seguridad del
asesorar, solucionar incidencias o atender a los clientes. puesto de trabajo sola ser un tema central. Hoy en da
En definitiva, el trabajo de los humanos es, sobre todo, gana importancia la empleabilidad, es decir, el potencial
mental. Sin embargo, ya no podemos aspirar a resolver de un candidato para trabajar en una empresa. El futuro
todo por nuestra cuenta, sino que debemos recurrir una xito de la compaa depende ms que antes de la com-
y otra vez al conocimiento y a las competencias de otros. petencia de los empleados. Estos deben aprender y
Las nuevas posibilidades tcnicas facilitan la comunica- aplicar nuevos conceptos cada vez con mayor frecuencia
cin con diversos lugares, distantes entre s. El concepto y rapidez.
ms reciente de la psicologa del trabajo y las organiza- El objetivo de un puesto de trabajo para toda la vida
ciones es el hombre virtual, un ser que se adapta a las resulta cada vez menos probable. Antes bien, cada per-
nuevas tecnologas con flexibilidad y sin esfuerzo, que es sona es responsable de planificar su carrera profesional
cooperativo, que est conectado constantemente y que y desarrollar sus competencias. Los psiclogos organiza-
se inclina por las imgenes y los smbolos. cionales que trabajan en el asesoramiento o la supervisin
Por otro lado, la multitarea, una condicin tambin contribuyen a ello al ofrecer apoyo a los empleados a
creciente hoy en da, no favorece la productividad o labrar su carrera. Ponderan los valores personales, las
eficiencia en el trabajo. Los psiclogos han demostrado motivaciones y competencias con el fin de hallar el empleo
que cuando se alternan distintas actividades, de una ms adecuado. Las palabras mgicas son persona-tra-

MENTE Y CEREBRO 92 N.O 86 - 2017


RETROSPECTIVA

bajo-estar en forma: las caractersticas del trabajador ygestin de los recursos humanos y los sistemas de retroa-
las del empleo deben encajar; adems, mantenerse en limentacin y evaluacin de las empresas. Mediante un
forma eleva la satisfaccin, la motivacin, el rendimien- determinado entrenamiento tambin puede fomentarse
to y la implicacin en el trabajo. la resiliencia de los empleados. Las personas resilientes
Incluso las compaas actuales conocen la importan- son capaces de adaptarse a los fracasos y de manejar con
cia de que sus empleados puedan desarrollarse a nivel xito las circunstancias de riesgo o los momentos de
individual. Mientras antao la formacin empresarial cambio. Y, por lo general, se sienten ms satisfechas e
complementaria se daba principalmente a travs de involucradas con el trabajo.
programas de entrenamiento, hoy aumenta la demanda Ante la veloz trasformacin del mundo laboral, los
del denominado aprendizaje informal. Existen medidas psiclogos organizacionales pueden guiar y apoyar a las
que ayudan a ello, como las salas donde los compaeros empresas y a sus empleados en estos procesos de rees-
pueden reunirse y compartir experiencias. De este modo, tructuracin. Las medidas que vienen de arriba suelen
sin una formacin organizada, se propicia la transferen- provocar al principio cierto escepticismo en los trabaja-
cia de conocimientos y aumenta la creatividad de los dores. Si las propuestas no logran tener xito, la direccin
empleados. acostumbra a culpar a estos ltimos. Segn los estudios,
Junto a la formacin en contenidos, se recomienda a los
la manera en que se habla de las remodelaciones resulta
empresarios que velen por la salud fsica y psquica de ladecisiva para implementarlas con xito. Por ello, los
plantilla. Muchos empleados experimentan la flexibilidad responsables de planear, dirigir y regular este tipo de
laboral como una carga, puesto que estar disponible para procesos de transformacin, los denominados agentes
el jefe desde casa dificulta olvidarse de los temas labora-
del cambio, deben evitar que las modificaciones se pre-
les cuando se est con la familia o fuera del trabajo. La senten como hechos consumados, ya que, seguramente,
consecuencia es el estrs. Si esta situacin se mantiene recibirn el rechazo por respuesta. Los trabajadores deben
en el tiempo, pueden surgir problemas de salud. Por ello, sentirse participes del asunto y, de esta forma, tambin
las fases de descanso son de enorme importancia. Un par motivados.
de das libres son suficientes, muestran los estudios cien- En este contexto, se ha descubierto que la conversa-
tficos: tanto si se trata de una corta excursin como de cin motivadora, que tiene su origen en la psicoterapia,
un viaje de varias semanas, el descanso que se experi- resulta una herramienta eficiente. El mtodo consiste en
menta desaparece aproximadamente a las dos semanas lo siguiente: en primer lugar, se discuten los pros y con-
del regreso. Adems, los estudios han revelado que las tras de la modificacin con el fin de que los implicados
personas ms descansadas trabajan con mayor efectividad, expongan sus sentimientos y pensamientos ambivalen-
implicacin y creatividad; asimismo, se muestran ms tes ante las posibles innovaciones. Ello les anima a
dispuestas a ayudar a sus compaeros. Estos efectos proponer e impulsar transformaciones por s mismos.
positivos acontecen incluso con un fin de semana de Los terapeutas emplean esta tcnica, por ejemplo, para
respiro. motivar a las mujeres embarazadas fumadoras a que
dejen su adiccin.
El papel de los agentes del cambio Este hallazgo demuestra que a los psiclogos del tra-
Tambin es posible prevenir la aparicin del estrs desde bajo y las organizaciones todava les queda mucho terreno
el propio trabajo. Para ello, los psiclogos organizacio- por investigar para lograr que el trabajo resulte un deseo
nales examinan, junto a las condiciones de trabajo, la ms que una obligacin. H

PA R A S A B E R M S

Jammern oder Lsungsexploration? Eine sequenzanalytische Betrachtung des Interaktionsprozesses in betrieblichen Gruppen bei
der Bewltigung von Optimierungsaufgaben. S. Kauffeld en Zeitschrift fr Arbeits-und Organisationspsychologie, vol. 51,
pgs. 55-67, 2007.
Would you work if you won the lottery? Tracking changes in the American work ethic. S. Highhouse y cols. en Journal of Applied
Psychology, vol. 95, pgs. 349-357, 2010.
Arbeits-, Organisations- und Personalpsychologie fr Bachelor (2.a edicin). Dirigido por S. Kauffeld. Springer, Berln, 2014.
Nachhaltige Personalentwicklung und Weiterbildung. Betriebliche Seminare und Trainings entwickeln, Erfolge messen, Transfer
sichern (2.a edicin). S. Kauffeld. Springer, Berln, 2016.

EN NUESTRO ARCHIVO

Homo oeconomicus. Nikolas Westerhoff en MyC n.o 38, 2009.

MENTE Y CEREBRO 93 N.O 86 - 2017


LIBROS

en espacios abiertos, los trabajos manuales peligrosos


y las ropas combustibles provocaban a menudo quema-
duras, hernias, fracturas o laceraciones. Es muy posible
THE ENLIGHTENED
que las desgracias que Parkinson presenciaba en sus
MR. PARKINSON
rondas a menudo, sufriendo gota espoleasen su
THE PIONEERING LIFE despertar poltico y social.
OF A FORGOTTEN ENGLISH Eran tiempos turbulentos, marcados por la guerra de
SURGEON
los siete aos, la de independencia norteamericana y las
Por Cherry Lewis Guerras Napolenicas. Los impuestos necesarios para
Icon, 2017 pagar estas aventuras militares agravaron la agitacin
social, influida por la Revolucin francesa de 1789. Par-
Un cirujano para la eternidad kinson se volvi cada vez ms radical, abog por el su-
Biografa del progresista radical que dio fragio universal (entonces solo tena derecho a voto al-
nombre a la enfermedad de Parkinson rededor de un 2 por ciento de la poblacin), por la
reforma del Parlamento, la educacin de los pobres y el

L
a llamada enfermedad de Parkinson es, entre las debate sin restricciones en asuntos de poltica y de religin.
patologas neurodegenerativas, la segunda en mor- En 1792 ingres en la Sociedad Correspondiente de
bilidad. Seis millones de personas la padecen. Pero Londres, que haca campaa para la reforma parlamen-
quin era Parkinson? Cherry Lewis, historiador de la taria y promova que todos los hombres tuvieran repre-
geologa, nos acerca en su nuevo y esplndido libro a una sentacin. Parkinson adquiri destreza en los medios de
figura fascinante y polifactica de la Ilustracin: un ciru- comunicacin de su tiempo y public artculos en revis-
jano y apotecario de curiosidad intelectual insaciable, tas, panfletos y peridicos, a menudo, bajo el pseudnimo
activista poltico y socialmente comprometido. Su nom- Old Hubert.
bre, James Parkinson (1755-1824). En 1794, ya radicalizado, se vio implicado en el com-
El libro The enlightened Mr. Parkinson nos presenta a plot Popgun Plot. Al parecer, se trat de una conspiracin
un hombre que particip en empresas tan diversas como a la carta tramada por las autoridades para justificar la
la fundacin de la Sociedad Geolgica de Londres o el legislacin restrictiva. Parkinson, reclamado para ser
presunto atentado para asesinar a Jorge III mediante un interrogado, admiti haber escrito soflamas e incluso
dardo envenenado, complot conocido como Popgun Plot panfletos sediciosos, pero no lleg a ser arrestado. No
(se habra utilizado una escopeta de aire comprimido). est claro cmo sali libre.
Tal vez el logro ms extraordinario de Parkinson haya A continuacin, orient sus talentos a escribir libros
sido la monografa Un ensayo sobre la parlisis agitante de geologa y de asesora clnica general. De joven,
de 1817, que ofreca la primera descripcin exhaustiva siendo apotecario, haba asistido a las lecciones de ana-
del trastorno que mucho despus habra de llevar su toma del famoso cirujano John Hunter, quien, al igual
nombre. La senda que le llev a este descubrimiento que muchos mdicos, coleccionaba fsiles y aconsejaba
histrico fue larga y sinuosa, como Lewis hace ver. su estudio. Parkinson comenz su propia coleccin. En
Parkinson pas casi toda su vida en la misma casa, en 1807 fue invitado a unirse a personajes de mentalidad
el distrito de Hoxton, en el East End londinense. En ella afn, entre ellos el qumico Humphrey Davy y el mdi-
ejerci la medicina, primero con su padre, y despus con co William Babington, que fundaron juntamente la
un hijo suyo; una empresa que abarc al menos cuatro Sociedad Geolgica de Londres. En sus esfuerzos por
generaciones. Durante su aprendizaje, que dur siete aos, conciliar la autoridad bblica con los registros fsiles,
aprendi a preparar medicamentos, a diagnosticar enfer- que sugeran la existencia de vida animal centenares de
medades y a purgar, sangrar y poner ventosas a sus pa- miles de aos antes de aparecer la humanidad. Parkin-
cientes, en su mayora de clase media baja, aunque tambin son abraz la teora del naturalista suizo Jean-Andr de
algn que otro rico. Pas despus seis meses como ayu- Luc, cuya historia geolgica constitua una secuencia
dante de ciruga en el que es ahora el Hospital Royal de de siete vastos perodos, cada uno para cada da de la
Londres. Creacin.
Como Lewis explica, durante la vida de Parkinson, En sus trabajos mdicos, Parkinson demostr su com-
los campos abiertos de Hoxton desaparecieron bajo promiso por la justicia social. En su libro Medical admo-
factoras y bloques de viviendas al ir ganando fuerza la nitions, de 1799, trataba de ayudar a las familias pobres
revolucin industrial. El agua y el aire londinenses a reconocer enfermedades y a que supieran cundo
quedaron sumamente contaminados; el apiamiento de convena recurrir a consultas mdicas de pago. En los
la poblacin cre condiciones ideales para la propagacin aos siguientes, versiones abreviadas, ms econmicas,
de enfermedades, entre ellas, la tuberculosis. Los fuegos encontraron un mercado receptivo en una clase obrera

MENTE Y CEREBRO 94 N.O 86 - 2017


cada vez ms letrada. Parkinson se implic en problemas Dada la amplitud de intereses, pasiones y actividades
de sanidad local a finales del siglo xviii, como el trabajo de Parkinson, tal vez resulte un poco sorprendente que
infantil, los manicomios y la vacunacin. Sus investiga- su nombre sobreviva gracias a un ensayo, cortsmente
ciones sobre las situaciones horrorosas que sufran los recibido en su tiempo, pero apenas difundido. Su expo-
nios indigentes, que trabajaban en las fbricas, trajeron sicin de los signos y sntomas de la enfermedad sigue
mejoras de carcter local treinta aos antes de que se siendo ejemplar, si bien poco pudo Parkinson proponer
promulgase legislacin nacional. en cuanto a sus causas o terapias. Ms de medio siglo
Fue tambin uno de los primeros que ofreci en Lon- despus, el gran neurlogo francs Jean-Martin Charcot
dres vacunas contra la viruela (le regal un microscopio acu la expresin maladie de Parkinson, y el ensayo
de diseccin a su amigo Edward Jenner, pionero en el empez a ganar un pblico ms amplio. Confo en que
procedimiento). Aunque con menor xito, tambin pres- el libro de Lewis haga otro tanto para su autor.
t servicio como asistente mdico en un manicomio
privado. En 1810 se vio implicado, durante un juicio, en Tilli Tansey,
un notorio y falso testimonio para confinar a una mujer profesora de historia de las ciencias mdicas modernas
cuerda, por lo que fue muy criticado. Esa experiencia se en Queen Mary, Universidad de Londres.
plasm en un libro al ao siguiente: Mad-houses: Obser-
vations on the act for regulating mad-houses. Muchas de Artculo original publicado en Nature,
sus propuestas para el tratamiento humanitario y la vol. 544, pgs. 28-29, 2017
proteccin legal de los enfermos mentales fueron final- Traducido con el permiso de Macmillan Publishers Ltd.
mente incorporadas a la ley de salud mental Lunacy Act, 2017
de 1845.

tivas a la naturaleza del cosmos, el origen de la vida y


de la consciencia.
Con Charles Darwin emergi una nueva perspectiva
al instalar al ser humano en el rbol evolutivo de los
organismos. Cierto es que desde Linneo se le clasifica-
VERBS, BONES, AND BRAINS ba entre los mamferos, pero siempre quedaba aparte
Dirigido por Agustn Fuentes cuando se empez a hablar de posibles transformacio-
y Aku Visala nes de las especies. Darwin fue el primero que aport
University of Notre Dame Press, Notre herramientas sistemticas y tericas que vinculaban
Dame, 2017 capacidades, desarrollo e historia del hombre con sus
homlogos en los animales: las mismas causas que fa-
Naturaleza humana vorecen el cambio en los animales son las que lo pro-
Aproximaciones multidisciplinares mueven en la filogenia del hombre. Se pas de una in-
terpretacin esencialista de la especie humana a una

A
lo largo de los ltimos decenios hemos asistido concepcin evolutiva. Ese giro repercuti en la vertien-
a una eclosin sin precedentes de investigaciones te teleolgica y normativa de la naturaleza humana: la
empricas y filosficas sobre la biologa evoluti- seleccin natural no es finalista, no tiene un objetivo
va de Homo sapiens, los orgenes del problema mente/ premeditado.
cerebro y la cultura humana. Esa investigacin y sus Sin embargo, la perspectiva evolutiva sigui siendo
interpretaciones han encendido acalorados debates minoritaria en las ciencias sociales por ms de un siglo,
sobre la naturaleza de los humanos y sobre cmo ha hasta que, en los aos setenta Edward O. Wilson intro-
de entenderse el hombre desde el punto de vista de las dujo el concepto de sociobiologa. A tenor del mismo, el
ciencias y de las humanidades. Desde el punto de vista comportamiento social humano trascenda los condicio-
de la ciencia, se ha puesto especial nfasis en la gen- namientos culturales, pues reflejara una adaptacin para
mica y en la epigentica, as como en la neurociencia la supervivencia y la reproduccin. El hombre presenta-
del cerebro. Desde la ptica humanstica se resalta su ra un conjunto de disposiciones y rasgos que no estn
carcter nico, responsable e inteligente. De una ma- lejos de los que caracterizan a los dems primates. La
nera u otra, los diversos enfoques de la naturaleza sociobiologa de Wilson fue rechazada por otros cient-
humana se entrelazan con las cuestiones ltimas rela- ficos, Stephen Jay Gould entre ellos, quien no aceptaba

MENTE Y CEREBRO 95 N.O 86 - 2017


LIBROS

la reduccin de la conducta a la seleccin natural. En los ejemplo, son experiencias del sujeto (o como se suele
aos ochenta, la ciencia cognitiva, antao dominio de la decir, de primera persona) que escapan a una descripcin
filosofa, busc un hueco en la ciencia. La psicologa cientfica objetiva (o de tercera persona). Un electroen-
cognitiva se opona tambin a la sociobiologa. El mode- cefalograma podra registrar la excitacin de neuronas
lo estndar de la psicologa cognitiva, llamado tambin en su hipotlamo y un neurocientfico podra identificar
modelo nativista o escuela de santa Brbara, propona los procesos qumicos implicados, pero ni una ni otros
que la mente humana era un sistema modular, cuyos son la primera persona. Ni la excitacin de las fibras C
mdulos fueron creados por seleccin natural para re- ni los procesos qumicos son el dolor. El estudio de la
solver problemas adaptativos en un entorno ancestral. naturaleza humana es, en buena medida, el estudio de
Ahora esos mdulos, en su origen adaptativos, se emplean nuestros rasgos y de cmo se hallan interrelacionados.
en diferentes tareas y forman una base universal de las Existe una estructura comn dentro de la diversidad de
distintas culturas humanas. individuos que componen la especie.
Aunque los humanos no poseen el mayor cerebro, s En el dominio de la tica, la nocin de naturaleza
poseen la mayor corteza en proporcin. El cerebro humano humana se utiliza a menudo como concepto normativo,
es de una complejidad ms all de lo imaginable. Consta de gua para la accin; nos indica cmo hemos de actuar.
de unos 100.000 millones de neuronas, que establecen Tambin se emplea como concepto descriptivo, que ca-
unos 100 billones de sinapsis. El botn sinptico terminal racteriza lo que hacen los humanos y estn dispuestos a
presenta unas 300.000 copias de 80 molculas diferentes. hacer, no lo que deben hacer. El concepto normativo
La interrelacin neuronal est condicionada por la ar- entra de plano en los debates sobre homosexualidad,
quitectura fsica del cerebro y del sistema nervioso. Im- aborto o potenciacin. Si, por naturaleza, el hombre es
portan el grado y la forma de conectividad, as como el moralmente bueno, nuestra meta tendra que ser abrazar
tamao, en las capacidades cognitivas. nuestra propia naturaleza. Pero si, por naturaleza, el
Por dinmica de sistemas sabemos que los sistemas hombre es moralmente malo, el conocimiento de esta
complejos como el cerebro pueden adquirir propiedades habra de permitirnos buscar los medios para obviarla y
que no posean los elementos componentes. Son las domear nuestras inclinaciones.
propiedades emergentes. Las sensaciones de dolor, por Luis Alonso

Novedades Otros ttulos sobre psicologa y neurociencias

SUBJETIVIDAD THE LATE


EN CONSTRUCCIN SIGMUND FREUD
Formas de psicoterapia Or, the last word on psycho
analysis, society, and all the
Rafael Manrique riddles of life
Kano Libros, 2017
ISBN 9788488909961 Todd Dufresne
243 pgs. (20 euros) Cambridge University Press, 2017
ISBN 9781316631027
274 pgs. (32,66 euros)

EN DEFENSA QUIERO APRENDER


DE LA CONVERSACIN CMO FUNCIONA
El poder de la conversacin MI CEREBRO EMOCIONAL
en la era digital (2.a edicin)
Ivn Ballesteros
Sherry Turkle Coleccin Serendipity
Descle De Brouwer, 2017
tico de los Libros, 2017 ISBN 9788433029140
ISBN 9788416222278 128 pgs. (8,55 euros)
496 pgs. (21,90 euros)

MENTE Y CEREBRO 96 N.O 86 - 2017


PRXIMAMENTE

Mente y Cerebro n.o 87, noviembre de 2017


Etologa
Personalidad Cerdos curiosos y
Me gusta gallinas compasivas
como soy Cada vez ms estudios demues-
tran que la capacidad de apren-
Una autoestima elevada dizaje y la conducta social de los
conlleva numerosas venta- animales de granja se han mi-
jas, tanto en el terreno la- nusvalorado. Mediante el enri-
boral como en el personal. quecimiento cognitivo del en-
Este sentimiento comienza torno se fomenta el esfuerzo
a desarrollarse en la adoles- mental de pollos, cerdos y ca-
cencia y alcanza su punto bras. Por Joachim Retzbach
lgido entre los 50 y 60
aos. Despus, empieza a
decrecer. Por Eva Luciano

ISTOCK / DEANDROBOT
y Ulrich Orth

Psicologa social
Vctimas de las sectas
Los cultos destructivos limitan la dignidad, la libertad de accin y la volun-
tad de sus adeptos. Cmo trabajan las sectas? De qu modo logran mani-

PAT SCHEIDEMANN
pular a las personas? Quines corren ms riesgo de caer en sus redes?
Por Stefan Junker

Neurologa
Degeneracin axonal
THOMAS DEERINCK / NCMIR

Los axones constituyen las autopistas por las que fluye la infor
SCIENCE PHOTO LIBRARY /

macin del cerebro. Para comprender ciertas enfermedades neuro-


degenerativas, los investigadores simulan en el ordenador qu
ocurre cuando se deterioran estas prolongaciones neuronales.
Por Klaus M. Stiefel

Mente y Cerebro DISTRIBUCIN


para Espaa:
Colaboradores de este nmero
Directora general: Pilar Bronchal Garfella Asesoramiento y traduccin:
LOGISTA, S. A.
Directora editorial: Laia Torres Casas Pol. Ind. Polvoranca - Trigo, 39, edificio B Noelia de la Torre: Encefaloscopio, De la percepcin a la accin,
Ediciones: Yvonne Buchholz, Anna Ferran Cabeza, 28914 Legans (Madrid) Ms de 3000 cerebros en el stano, Un retratista en el cerebro, Los ha-
Ernesto Lozano Tellechea, Bruna Espar Gasset Telfono 916 657 158 llazgos de la psicologa del trabajo; Luis Bou: Psiquiatras de bolsi-
Produccin: M.a Cruz Iglesias Capn, Albert Marn Garau para los restantes pases: llo, Engaos en el campo de batalla, Un cirujano para la eternidad;
Secretara: Purificacin Mayoral Martnez Prensa Cientfica, S. A. Francesc Asensi: Sacudida mortal?, En el cerebro de un matemtico;
Administracin: Victoria Andrs Laiglesia Muntaner, 339 pral. 1.a - 08021 Barcelona Federico Fernndez Gil: Absortos en el instante, Conversar con un ro-
Suscripciones: Concepcin Orenes Delgado, Olga Blanco Romero bot; Ignacio Navascus y Laura Carasusn: Relojes internos desajusta-
PUBLICIDAD
dos; Nria Comas: Ataque de locura homicida
EDITA Prensa Cientfica S. A.
Prensa Cientfica, S.A. Tel. 934 143 344
Muntaner, 339 pral. 1.a publicidad@investigacionyciencia.es
08021 Barcelona (Espaa)
Telfono 934 143 344 Fax 934 145 413
e-mail precisa@investigacionyciencia.es SUSCRIPCIONES Copyright 2017 Spektrum der Wissenschaft Verlagsgesellschaft mbH,
www.investigacionyciencia.es Prensa Cientfica S. A. D-69126 Heidelberg
Muntaner, 339 pral. 1.a Copyright 2017 Prensa Cientfica S.A.
08021 Barcelona (Espaa) Muntaner, 339 pral. 1.a 08021 Barcelona (Espaa)
Gehirn und Geist Telfono 934 143 344
Fax 934 145 413 Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduccin en todo o en parte
Chefredakteur: Carsten Knneker (verantwortlich) www.investigacionyciencia.es
Artdirector: Karsten Kramarczik por ningn medio mecnico, fotogrfico o electrnico, as como cualquier clase
Redaktionsleitung: Hartwig Hanser de copia, reproduccin, registro o transmisin para uso pblico o privado, sin la
previa autorizacin escrita del editor de la revista.
Redaktion: Steve Ayan, Katja Gaschler, Anna von Hopffgarten,
PRECIOS DE SUSCRIPCIN:
Andreas Jahn, Liesa Klotzbcher, Daniela Zeibig Espaa Extranjero ISSN edicin impresa: 1695-0887 ISSN edicin digital: 2385-5681
Freie Mitarbeit: Joachim Retzbach 6 ejemplares 35,00 50,00 Dep. legal: B. 39.017 2002
Schlussredaktion: Christina Meyberg, Sigrid Spies, 12 ejemplares 65,00 100,00
Patrick Trappendreher; Katharina Werle Ejemplares sueltos: 6,90 euros. Imprime Rotocayfo (Impresia Ibrica)
Bildredaktion: Alice Krmann, Anke Lingg, Gabriela Rabe El precio de los ejemplares atrasados es el mismo que el de los actuales. Ctra. de Caldes, km 3 - 08130 Santa Perptua de Mogoda (Barcelona)
Geschftsleitung: Markus Bossle, Thomas Bleck Printed in Spain - Impreso en Espaa
Profiles of Leading Women Scientists

Women are underrepresented AcademiaNet is a database The aim of our search portal is
in academic leadership positions. containing the profiles of over to make it easier to find female
And yet there is a lack of adequate 2,400 outstanding women academics to fill leading positions
instruments available to help researchers from all disciplines. and to sit on executive committees.
find suitable, excellent women
researchers quickly.

The partners

www.academia-net.org Follow us