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Gobierno de Emiliano Figueroa Larran

(1925-1927)

Su nacimiento se produjo el 12 de julio de 1866. Era hijo de Francisco de Paula Figueroa y Rosala
Larran. Estudi en el Colegio San Ignacio y despus sigui la carrera de leyes en la Universidad de
Chile, recibindose de abogado en 1889. Ese mismo ao inici su labor en organismos pblicos al
asumir el cargo de secretario de la Intendencia de Santiago, aunque tiempo despus se traslad a trabajar
en el fundo de Claudio Vicua, un liberal democrtico, cercano colaborador del presidente Jos Manuel
Balmaceda. En la Guerra Civil de 1891 administr los fondos que servan a la causa balmacedista.
Adems, fue diputado, ministro de Justicia e Instruccin Pblica y ministro subrogante del Interior,
aparte de ocupar la presidencia de la Repblica en 1910 ante las muertes de Pedro Montt y del
vicepresidente Elas Fernndez. Figueroa muri en 1931.
Su llegada al poder
Cuando Luis Barros Borgoo asumi el cargo de vicepresidente de la Repblica, despus de la renuncia
de Arturo Alessandri a la presidencia, Carlos Ibez del Campo anunci que retirara su candidatura al
silln presidencial si los partidos polticos llegaban a un acuerdo para postular a un aspirante nico que
fuera moderado y consecuente con el Programa de la Revolucin del 11 de septiembre. Luego de
deliberar tres das y tres noches, y con la aprobacin de las Fuerzas Armadas, los presidentes de los
partidos se decidieron por Emiliano Figueroa, el caballero de la poca de los coches de posta, como se
le conoca.
Figueroa derrot por amplio margen a su contendor, el doctor Jos Santos Salas (representante de la
Unin Social Republicana de Asalariados), en las elecciones presidenciales realizadas el 24 de octubre
de 1925, y jur como presidente de la Repblica el 23 de diciembre de ese mismo ao.
Gobierno de fachada
Desde un principio, Figueroa se someti a los deseos del Comit Militar y mantuvo a Ibez del Campo
en el Ministerio de Guerra, al mismo tiempo que este actuaba como el verdadero ministro del Interior.
La personalidad sin ambiciones, contemplativa y conciliadora del presidente no estaban al nivel de la
nueva etapa poltica del pas, por lo cual, quien ejerca realmente el poder era el coronel Ibez. Este, en
su afn por neutralizar a la oposicin, reprimi a los lderes obreros y de la izquierda poltica, a muchos
de ellos con el destierro.
Entre las obras del gobierno de Figueroa, se encuentran la modernizacin de la administracin pblica y
la creacin de la Contralora General de la Repblica. Esta ltima institucin tiene por funcin controlar,
de acuerdo con la ley, los actos administrativos del gobierno y dems reparticiones pblicas.
Presin sostenida
Mientras las autoridades estaban enfrascadas en diferentes estrategias para ejercer el poder, las reformas
sociales prometidas an no se concretaban.
Desde el Ministerio de Guerra haba apremio por llevarlas a cabo lo ms pronto posible. Adems, a
principios de 1927 se produjo una nueva crisis, cuando los oficiales de la Armada exigieron la salida de
los almirantes opuestos a los objetivos militares del gobierno y la disolucin del Consejo Naval.
Asimismo, la oficialidad del Ejrcito reclam la remocin de algunos ministros.
Emiliano Figueroa accedi a las peticiones, lo que provoc la cada del gabinete y convenci an ms al
presidente de renunciar a su cargo.
Crisis y dimisin
El nuevo gabinete de Emiliano Figueroa fue presidido por Carlos Ibez como ministro del Interior. Este
adopt medidas drsticas, como la censura a la prensa y la prisin del presidente de la Corte de
Apelaciones de Santiago, generando un grave conflicto entre los poderes Ejecutivo y Judicial, ya que
tambin declar vacantes varios cargos judiciales. Su principal opositor fue el presidente de la Corte
Suprema, Javier Figueroa Larran, a quien Ibez deseaba cesar en sus funciones y que era hermano del
mandatario.
Emiliano Figueroa pidi una licencia por dos meses, quedando Ibez como vicepresidente. El primer
decreto de este fue destituir al juez Figueroa. Por ello, el 4 de mayo, su hermano renunci a la
presidencia de la Repblica.
Su vida pblica
La trayectoria de Emiliano Figueroa en el acontecer nacional de la poca es larga. Como presidente de la
Repblica, ante las muertes de Pedro Montt Montt y del vicepresidente Elas Fernndez, presidi los
festejos del centenario de la independencia de Chile en 1910 y luego las elecciones presidenciales de ese
ao, donde le traspas el mando a Ramn Barros Luco.
Luego, entre 1911 y 1914, fue ministro plenipotenciario en Espaa y despus en Argentina, donde se
mantuvo siete aos. En 1918 colabor en la firma del Tratado de ABC. En 1920 fue designado
conservador de Bienes Races de Santiago y, adems, particip en el tribunal de honor que resolvi el
estrecho resultado electoral entre Alessandri y Barros Borgoo, por la presidencia de la Repblica.
Sus ltimos das
Despus de su dimisin como presidente de la Repblica, Emiliano Figueroa acept, en 1928, ser
embajador de nuestro pas en Per, en la recin creada embajada. Su principal labor fue intentar llegar a
un acuerdo para solucionar en forma definitiva el problema de Tacna y Arica, lo que efectivamente
sucedi con la firma del tratado y protocolo del 3 de junio de 1929, suscrito entre Per y Chile.
En 1930, Figueroa volvi a nuestro pas y asumi la presidencia del Banco Central (creado en el primer
gobierno de Arturo Alessandri). Este trabajo lo alternaba con descansos en Reaca.
El 16 de mayo de 1931, cuando viajaba a la Laguna de Aculeo a celebrar el cumpleaos de la madre de
una de sus amistades, sufri un accidente de automvil que le provoc la muerte.