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Traza y morfologa de la Ciudad

de Mxico en el virreinato
Jos ngel Campos Salgado*

Resumen: Este artculo pretende mostrar cmo fue la ciudad Abstract: This article intends to show how Mexico City was,
de Mxico que fundaron los espaoles, cuyas caractersticas as the city founded by the Spaniards and which essential
esenciales siguen presentes. El nfasis est puesto en la mor- features are still present. The emphasis is on urban morpholo-
fologa urbana, por lo tanto, se trata de observar cules son las gy, therefore, it is highlighted the differences in the urban and
diferencias, en lo urbano y lo arquitectnico, entre esta nueva architectural aspects of this new city and the Mexica city, as the
ciudad y la ciudad de los mexicas, que hasta el momento de latest had more than two hundred years of development at the
la conquista tena ms de doscientos aos de desarrollo. La moment of the conquer. The reconstruction shown here takes
reconstruccin aqu presentada toma en cuenta las caracte- into account the characteristics of the pre-Columbian city, the
rsticas de la ciudad prehispnica, las experiencias previas de prior experiences of the Spaniards on founding cities and the
los espaoles en cuanto a fundacin de ciudades y las leyes o royal charters issued up to the citys foundation date.
cdulas reales emitidas hasta la fecha de fundacin de la ciudad. All the morphologic vision is carried out by layering the data
Toda la visin morfolgica se realiza sobreponiendo los datos gathered from the current cadastre drawings of Mexico City. In
recabados con los planos catastrales actuales de la Ciudad de this work, the Spanish architecture transformations suffered
Mxico. Se hace un revisin sucinta de las transformaciones de on more than two centuries are briefly reviewed. After the
las arquitecturas espaolas a lo largo de dos siglos en la ciudad outline the life of the conquerors during those years, the work
y el trabajo apunta a cmo fue la vida de los conquistadores en concludes with an image of the city during the last changes in
aquellos aos concluyendo con la imagen de la ciudad en el the viceroy and in the political and philosophical ideas from the
momento de los ltimos cambios en el virreinato y las nuevas Iberian Peninsula, just before the Independence.
visiones polticas y filosficas emanadas de la pennsula ibrica,
antes de la Independencia. Keywords: urban morphology, viceroy cities, lifestyles.

Palabras clave: morfologa urbana, ciudades virreinales, modos


de vida.

* Profesor del Departamento de Mtodos y Sistemas de CyAD de la


Universidad Autnoma Metropolitana-Xochimilco.
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Una nueva ciudad sobre la ciudad la creencia de que el destino divino estaba decidido
prehispnica y los conquistadores habran de ser los portadores de
la destruccin de su mundo. El primer encuentro que
En este artculo pretendo resear cmo se produjo la ambos sostuvieron no permita prever el desarrollo de
invencin de una nueva ciudad en la que se albergaran los acontecimientos posteriores (Figura 1).
los conquistadores espaoles, una vez sometidos los Tampoco era posible considerar que la celebra-
antiguos habitantes de Tenochtitlan. Lo importante de cin de los ritos religiosos que los conquistadores
esta revisin est en considerar que las caractersticas comenzaron a llevar a cabo en suelo mexica iba a ser
de esa nueva ciudad siguen presentes hasta nuestros implantada en poco tiempo en el mismo lugar, pues
das. Cabe tambin precisar que, como lo he intentado la finalidad de tales ceremonias era implorar la protec-
en un trabajo anterior, el nfasis est puesto en observar cin divina y as salir airosos de la lucha emprendida,
y reconstruir la morfologa urbana de lo analizado con que tena dos vertientes: ganar propiedades para el
el fin de conocer el trazado urbano de este nuevo entor- Rey y aduearse del oro de los indgenas, y conver-
no; es decir, cul es el orden geomtrico que rige la dis- tirlos a la religin catlica, ganando sus corazones
posicin de los espacios abiertos y las reas que sern para el nuevo Dios. Este proceso fue largo y doloroso
ocupadas por las arquitecturas para que, consecuente- y sus consecuencias seran fatales para los antiguos
mente, se comprendan las diferencias que van a existir mexicanos (Figura 2).
entre esta nueva ciudad y la que los mexicas haban El mismo Hernn Corts seala en su IV Carta
logrado construir a lo largo de los dos siglos previos. de Relacin el 13 de agosto de 1521 como la fecha
Esta geometra, en apariencia diferente a la que en que, despus de casi dos aos de acoso y se-
exista anteriormente, se complementar adems con senta y cinco das de cerco, fue derrotada la defensa
una nueva arquitectura, sta s absolutamente diferen- que hacan los mexicas de Tenochtitlan y capturado
te a la preexistente, sobre todo en los edificios pbli- su lder, rey y seor Cuauhtmoc. La ciudad cay
cos y en las construcciones dedicadas al culto religio- luego de cruentas luchas llevadas a cabo en todos
so, adems de las diferencias en los espacios abiertos, los frentes, es decir, por el lado del lago de Texcoco
tanto de las calles como de las plazas preexistentes, si usando los bergantines que Corts haba mandado
es que de ese modo pudiera denominarse a los espa- construir y, por el lado de las calzadas, avanzando
cios abiertos de la ciudad prehispnica. paulatinamente a travs de las calles hasta llegar al
Lo anterior nos puede dar una imagen de lo que centro ceremonial, superando la ltima valla que
signific el cambio y del grado en que se transform estaba representada por el cuatepantli, especie de
la vida de sus habitantes, tanto de los originales po- muralla que rodeaba el conjunto de pirmides en
bladores como de los recin llegados para conquistar el corazn de la ciudad (Figura 3).
estos territorios, pues es importante sealar que la Estas luchas tuvieron un enorme costo en
forma de vida de los conquistadores tambin se vol- vidas y acarrearon una indescriptible destruccin de
vi diferente a la que llevaban en Espaa. Todo ello las construcciones civiles, sociales y religiosas, de
nos puede proporcionar una conciencia de lo que hay tal modo que, luego de la derrota de los mexicas,
que tener presente para mantener viva la memoria indgenas y espaoles dedicaron mucho tiempo y
urbana de la ciudad que hoy vivimos y sufrimos. esfuerzo a recoger los cuerpos de los fallecidos, a
limpiar las acequias de la gran cantidad de sangre
Destruccin y la traza de la nueva ciudad derramada y a limpiar los puentes de las calzadas,
que haban sido rellenados para permitir el paso fcil
Como es sabido, el conquistador intent primero de la caballera de los conquistadores. Relata Bernal
ganarse la confianza de Moctezuma, quien mantena Daz del Castillo:
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Figura 1. El encuentro de Moctezuma y Corts.
Fuente: Sociedad Estatal para la Conmemora-
cin de los Centenarios de Felipe II y Carlos V,
Los siglos de oro en los virreinatos de Amrica
1550-1700, Museo de Amrica, Madrid, Espaa,
p. 83.
Figura 2. Primera misa celebrada en medio de
los lagos que rodeaban a la ciudad. Fuente: Los
siglos de oro... op. cit.
Figura 3. Las batallas para la conquista de
Tenochtitln. Fuente: Fray Bernardino de Sahagn,
Cdice Florentino.

Digamos que los cuerpos muertos y cabezas que la destruccin de Jerusaln; mas si en ella hubo tanta
estaban en aquellas casas adonde se haba retrado Gua- mortandad como sta yo no lo s; la laguna y barbacoas,
temuz; y es verdad, y juro, amn!, que toda la laguna y todo estaba lleno de cuerpos muertos, y heda tanto,
casas y barbacoas estaban llenas de cuerpos y cabezas que no haba hombre que sufrirlo pudiese (Figura 4).1
de hombres muertos, y que yo no s de qu manera lo
escriba. Pues en las calles y en los mismos patios de Tla-
telulco no haba otras cosas, y no podamos andar sino 1 Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de
entre cuerpos y cabezas de indios muertos. Yo he ledo la Nueva Espaa, Porra, Mxico, 2005, p. 370.
151
Figura 4. La cada de Tenochtitlan. Fuente: Los siglos de oro... op. cit., p. 82.

En el tiempo de realizacin de estas tareas y todava se asentaron por vecinos, e hzose nombramiento de
en medio de los escombros, es que procedi Alonso alcaldes y regidores en nombre de vuestra majestad.2
Garca Bravo a trazar la nueva ciudad con la ayuda
de Bernardino Vzquez de Tapia y de dos indgenas, Las experiencias previas
segn las crnicas. Ello se hizo por orden del Capitn
Corts, quien propona que la nueva se edificara sobre Ya se ha discutido sobre los antecedentes que pu-
la antigua ciudad de los mexicas, imponindose dieron haber influido en la forma que adopt la traza
sobre las ideas del primer cabildo (que funcion de la nueva ciudad sobre las ruinas de Tenochtitlan.
probablemente en septiembre de 1521, inicialmente La idea ms comnmente expuesta es que el trazo
en Coyoacn), el cual deseaba que se fundara en la en damero fue una experiencia llevada a cabo en
periferia de la laguna. Dice Corts: al menos una veintena de lugares de Espaa pocos
aos antes de la conquista de nuevos territorios en
Y viendo cmo yo tena ya pobladas tres villas de Amrica. Particularmente, se cita la fundacin de
espaoles y que conmigo estaban copia de ellos en Santa Fe de Granada, a los pies de la Alhambra, en
esta ciudad de Cuyoacn, habiendo platicado en qu 1491, luego que los espaoles lograron desalojar a los
parte haramos otra poblacin alrededor de las lagunas, rabes de la pennsula tras ms de 800 aos de su
porque de sta haba ms necesidad para la seguridad presencia.
y sosiego de todas estas partes; y as mismo viendo En esa ciudad se siguen cabalmente las rdenes
que la ciudad de Temextitlan, que era cosa tan nom- de los Reyes Catlicos para el trazado de las nue-
brada y de que tanto caso y memoria siempre se ha
hecho, parecinos que en ella era bien poblar, porque 2 Hernn Corts, Tercera carta de relacin, 15 de mayo de 1522,
estaba toda destruida; y yo repart los solares a los que Cartas de relacin, Porra, Mxico, 2005, p. 209.
152
Figura 5. Traza de Santo Domingo. Interpretacin del autor basada en Los
siglos de oro... op. cit., p. 48

vas ciudades: un orden dado por la formacin de gemetra que traz la futura Ciudad de Mxico.
manzanas que recuerdan al trazado hipodmico. Todo Esta experiencia, es cierto, pudo haber marcado los
pretendidamente regular, ms all de las condiciones lineamientos generales que sigui Garca Bravo, y
del sitio. Tambin se ha especulado sobre la influen- mucho se ha considerado que Santo Domingo tuvo
cia que pudieron haber ejercido las bastides del sur un trazado rigurosamente regular, pues as lo relata-
de Francia, campamentos militares que recordaban ban quienes la conocieron en aquellos aos. El poeta
las viejas formaciones del Imperio Romano, igualmen- Castellanos sealar esa regularidad en su descripcin
te ortogonales y regidas por un orden abstracto cuyo de 1535: [] est su poblacin tan compasada que
origen obedece a una estrategia militar. ninguna s yo de mejor trazada. Ninguna cosa, por
Por otra parte, est la fundacin de ciudades menor que sea hay en cualquiera parte de va que
antes del trazo de la capital de la Nueva Espaa, desde un cabo a otro no se vea segn la rectitud con
como inicialmente denominaron los conquistadores que se gua.3
a la antigua Tenochtitlan: Santo Domingo en la isla La El hecho cierto es que las irregularidades son
Espaola, que reubica en 1502 Nicols de Ovando, evidentes en el plano real de la ciudad y no corres-
testigo del episodio de Granada (ya que la primera ponden a la idea que sus contemporneos se forjaron,
ciudad de Santo Domingo se fund en 1496); La pues la imperfeccin del trazado no resulta per-
Habana, fundada por Diego de Velsquez en 1511; ceptible recorriendo a pie la ciudad, y as, se piensa
Panam la Vieja, fundada en 1519 por Pedraras que sta es el damero regular perfecto que idealiza-
Dvila y Veracruz, en 1519, por rdenes del mismo
Corts (Figura 5).
3 Rene Martnez, El modelo clsico colonial Hispano-americano,
Al menos en una de ellas, Santo Domingo, se en ARS, Revista Latinoamericana de Arquitectura, nm. 10,
sabe que estuvo presente Alonso Garca Bravo, el Santiago de Chile, Mayo de 1988, p. 12.
153
Figura 6. Villa rioplatense San Juan de la Frontera, 1562. Fuente: Los Figura 7. Plano de Mendoza, 1572. Fuente: Los siglos de oro... op. cit.
siglos de oro... op. cit.

damente se aplic como modelo en las siguientes las personas, y sean de comienzo dadas por orden, de
fundaciones de ciudades en Amrica. manera que hechas las casas en los solares, el pueblo
aparezca ordenado, ansi en el lugar que dexaren para
La legislacin existente la plaza como en el lugar que hubiere de ser la iglesia,
como en la orden que tuvieren los tales pueblos y
Tambin se ha considerado que el trazado de la calles de ellos: porque los lugares que de nuevo se
nueva ciudad obedeci a las rdenes que recibi hacen, dando la orden en el comienzo sin ningn
Corts desde la pennsula. Y en efecto, Carlos V emite trabajo no consta quedan ordenadas, y los otros jams
un documento conocido como las Ordenanzas de se ordenarn (Figuras 6 y 7).4
1523, que especifica ciertas consideraciones que se
deben tener al fundar la nueva ciudad. Slo que stas El conquistador debi haber considerado importantes
no se refieren a dimensiones, geometra o aspectos los aspectos que ms tarde se le sealan en estas
similares, sino son nicamente vagas recomendacio- ordenanzas, aunque probablemente llegaron despus
nes, segn se desprende de su redaccin. de haber sido trazada la ciudad, y por ello en su Car-
ta de relacin de mayo de 1522 relata que:
[] aveys de repartir los solares del lugar para hacer las
cosas y estos han de ser repartidos segn la calidad de 4 Ibid., p. 13.
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De cuatro o cinco meses ac, que la dicha ciudad de de haber sido llenados los pasos por donde circulaba
Temextitn se va reparando, est muy hermosa, y crea el agua, para que pudieran caminar los caballos del
vuestra majestad que cada da se ir ennobleciendo en conquistador durante las batallas. Rigieron el trazo en
tal manera, que como antes fue principal y seora de la direccin norte-sur, la calzada que iba a Iztapalapa
todas estas provincias, que lo ser tambin de aqu en y la que iba al Tepeyac; en la direccin este-oeste, la
adelante.5 del Centro Ceremonial a Tacuba, as como la calle que
llevaba al embarcadero del lago de Texcoco.
De este modo, cuando Corts ordena que se lleve a Tampoco se modificaron las acequias por donde
cabo el nuevo trazo, lo que realmente influye en el re- llegaba el agua dulce a la ciudad desde Chapultepec,
sultado son las condiciones que presenta el sitio luego ni los canales que permitan el acceso de canoas
de que las edificaciones existentes han sido destruidas desde los lagos. Tales elementos regirn la concepcin
casi en su totalidad. Esta condicin es literal si uno inicial, adems de la significativa presencia de los anti-
se imagina el tiempo que fue necesario invertir para guos palacios de los gobernantes mexicas y del cen-
acabar con cualquier vestigio de las construcciones tro ceremonial que, dadas su enormes dimensiones,
prehispnicas, el cual debe haber sido mucho mayor podemos imaginar que pas mucho tiempo para que
que el dedicado a realizar la nueva traza. pudiera olvidarse su majestuosidad (Figuras 8 y 9).
Es importante sealar que para la organizacin Otro aspecto que debe tomarse en cuenta al
de la ciudad, Corts procur la formacin de un analizar el trazo de la nueva urbe es la organizacin
cabildo que regulara su administracin. El cabildo de la poblacin que la habitara. Como es evidente,
colonial es heredero del viejo cabildo castellano, pero los soldados que haban participado en las batallas
se adapta a las nuevas condiciones de la Ciudad de fueron los primeros en reclamar su compensacin en
Mxico y funciona como conducto directo entre el propiedades que les seran asignadas en las calles de
grupo de conquistadores y la Corona. Su radio de esta ciudad. Sin embargo, desde el momento en que
accin era muy grande, alcanzando las 15 leguas (83 se alcanz una cierta paz con los pueblos indgenas
km) como lmite de su jurisdiccin y, segn el acta fue evidente la necesidad de mantener una buena
respectiva, emiti su primer acuerdo el 8 de marzo relacin con stos para garantizar la seguridad de la
de 1524, por el cual inicia la reparticin de propieda- poblacin espaola. De ah que, por una parte, Corts
des a los soldados del Capitn General, identificando haya mandado construir las Atarazanas, en donde
los solares por su ubicacin en las nuevas calles antes se encontraba el embarcadero de Texcoco.
trazadas, cuya nomenclatura todava no se tena en
ese momento, lo cual explica que slo se indicaran Puse luego por obra, como esta ciudad se gan, de
en las actas de dicho cabildo las colindancias con las hacer en ella una fuerza en el agua, a una parte desta
propiedades cercanas o alguna otra referencia. ciudad es que pudiese tener los bergantines seguros, y
desde ella ofender a toda la ciudad si en algo se pudie-
El trazo inicial de la Ciudad de Mxico se y estuviese en mi mano la salida y entrada cada vez
que yo tuviese y hizose.6
Como ya seal, las condiciones de la antigua ciudad
de Tenochtitlan recin destruida dieron pie para las Y por otra parte, haya previsto que la poblacin ind-
medidas que tom Alonso Garca Bravo al definir el gena tuviera las condiciones de subsistencia que le
nuevo orden de la ciudad. As, lo que en principio no permitieran adems servir como mano de obra para
se modific fue la presencia de las calzadas que unan
a la isla con la ribera de la laguna principal y el lago 5 Hernn Corts, Tercera carta de relacin..., op. cit., p. 209.
de Texcoco, aunque tuvieron que ser reparadas luego 6 Hernn Corts, Cuarta carta de relacin, op. cit.
155
Figura 8. El islote, el centro ceremonial, las
calzadas y las acequias. Las figuras 8 a la12 son
dibujos del autor sobre el plano catastral de la
Ciudad de Mxico.
Figura 9. El trazo de las acequias.
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Figura 10. La Repblica de Espaoles.

la construccin de todo cuanto tuviera que edificarse As, el primer paso que dio quien traz la ciudad
en la nueva ciudad. Una decisin importante fue la fue delimitar hasta dnde debera llegar esta rep-
creacin de una repblica de espaoles en el centro blica de espaoles y, segn las condiciones que he
de la nueva ciudad y el permiso para que se asenta- sealado, dicho lmite estaba dado por las acequias,
ran los indgenas en los barrios perifricos de la isla por lo que es dentro de esta rea que se define el
que antes ocupaban, ahora llamados parcialidades y nuevo trazado, el cual idealmente debera seguir los
rebautizados con nombres espaoles: Teopan devino lineamientos de las ordenanzas que supuestamen-
en San Pablo, Moyotlan en San Juan, Cuepopan en te haban sido dictadas en aquellos tiempos por la
Santa Mara la Redonda, Atzacualco en San Sebas- Corona espaola. De ser as, la ciudad se conformara
tin y Tlatelolco en Santiago. Como seala Sonia por manzanas cuadradas de 150 varas por lado (125
Lombardo,7 exista en cada uno de los campa un x125 m) separadas por calles de 12 varas de ancho
ncleo semejante al del centro de Mxico, slo que (10 m). Y decimos que supuestamente porque, segn
de menores dimensiones, que se compona de un lo ha comprobado un estudioso como Ren Martnez,9
templo (que fue sustituido en la poca colonial por
una iglesia), un palacio y una plaza que en todos los 7 Sonia Lombardo de Ruiz, Atlas histrico de la Ciudad de Mxi-
casos perdura frente a la iglesia, funcionando como co, Smurfit Cartn y Papel de Mxico, Mxico, 1997, p. 159.
mercado. Aunque como dice Luca Mier y Tern 8 Luca Mier y Tern Rocha, La primera traza de la ciudad de
Mxico 1524-1535, Universidad Autnoma Metropolitana,
Rocha,8 la estructuracin fsica del espacio ocupado
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2005, p. 112.
por los indgenas no preocupaba a los espaoles,
9 Ren Martnez, El modelo clsico colonial Hispano-americano,
siempre y cuando stos estuvieran fuera del recinto en ARS. Revista Latinoamericana de Arquitectura, nm. 10,
espaol (Figura 10). Santiago de Chile, Mayo de 1988, pp. 10-17.
157
Figura 11. Los lmites de la traza y los
predios para los conventos.

estas ordenanzas no se concretaron como legislacin mexicas que no se consider conveniente mover de
sino hasta ms de un siglo despus de la fundacin su lugar, y que la plaza principal de la que habla la
de la capital de la Nueva Espaa, aunque el pasaje ordenanza estaba claramente establecida en la ciudad
ms famoso y citado de la historia del urbanismo de Tenochti-tlan y con dimensiones y caractersticas
americano diga: inimaginables para la cultura espaola, como ya lo
citamos en un trabajo anterior.11
[] y cuando hagan la planta del lugar, reprtanla por La traza parte entonces de dos decisiones que
sus plazas, calles y solares a cordel y regla, comen- debe haber tomado el propio Hernn Corts: primero,
zando desde la plaza mayor, y sacando desde ella las construir viviendas y el templo cristiano sobre las
calles a las puertas y caminos principales, y dexando ruinas del centro ceremonial, para ocultar a los ojos
tanto comps abierto, que aunque la poblacin vaya de los conquistados el recuerdo de sus antiguos
en gran crecimiento se pueda siempre proseguir y dioses, y en segundo lugar, ocupar para su propio uso
dilatar en la misma forma.10 y del cabildo que llevar a cabo la organizacin de
la ciudad, las casas de los antiguos gobernantes: el
Lo que puede observarse en el caso de la Ciudad de llamado Palacio de Axaycatl y las Casas Nuevas de
Mxico, es que exista una obra prehispnica previa Moctezuma (Figura 11).
para la conduccin del agua que llegaba a la ciudad;
10 Ordenanza II de 1523; Ordenanzas 34 y 45 de 1573.
que ya existan las puertas de la ciudad que se
11 Jos ngel Campos, La morfologa urbana en el Mxico
abran donde los caminos llegaban a la isla desde la
Tenochtitlan, Investigacin y diseo 03, Anuario de posgrado
ribera de la laguna; que subsistieron algunos pala- de la Divisin de Ciencias y Artes para el Diseo, uam-x, 2006,
cios donde habitaban los principales gobernantes p. 83.
158
Figura 12. La traza de Alonso Garca
Bravo.

A partir de estas condiciones, el trazado se hace una plaza de esas dimensiones. Las plazas mayores
con manzanas rectangulares en vez de cuadradas, de como tales no se crearon hasta despus del trazo de
205 varas en los paramentos norte y sur, por 80 varas la Nueva Espaa, por lo que se puede coincidir con
en los paramentos oriente y poniente. La dimensin la idea de Carlos Chanfn, quien afirmaba que stas
larga surge de las que tenan los predios que ocupaban tuvieron su origen en las reseas que se hacan de
los palacios de Axaycatl y el llamado casas nuevas los grandes espacios abiertos prehispnicos. Esto
de Moctezuma. El primero pasa a ser inicialmente el llev, posteriormente al trazado de la ciudad, a que
lugar donde se alojaron los conquistadores a su llegada la plaza fuera ocupada por el edificio de estancos
a la ciudad y posteriormente, el sitio donde sesione el conocido como El Parin.
cabildo; el segundo ser la casa de Hernn Corts y Hay que sealar tambin que como en otros ca-
luego, el asiento del Virrey. Todo lo anterior dar como sos que se repetirn, est la presencia de los espacios
resultado que las calles queden de 15 varas de ancho. que ocuparon las rdenes religiosas. En los lmites
Adems de estos espacios, quedaba por definir de la traza fueron quedando grandes extensiones de
qu hacer con el gran vaco que haba quedado suelo correspondientes a ms de dos manzanas de
en el sitio que ocupara el pequeo mercado que la traza, concedidas a estas organizaciones religiosas.
estaba fuera del cuatepantl, la muralla que rodea- De este modo se ubicaron como frontera entre la
ba al centro ceremonial. Su posicin era ideal para repblica de espaoles y los barrios indgenas, y tal
dejar la plaza que recomendaban las ordenanzas y vez para mantener el control, a travs de la religin,
las experiencias previas, pero su tamao demasiado de cualquier brote de inconformidad de esa pobla-
grande de acuerdo a los espacios abiertos previa- cin. Quedaron ubicadas as: al norte, el convento de
mente conocidos. En ningn lugar de Espaa exista los dominicos; al sur, el de los agustinos y al poniente,
159
Figura 13. La construccin de la ciudad segn el Cdice Florentino. Fuente: Cdice Florentino.

el de los franciscanos, que llegara a ser el ms grande Estos trabajos sometieron a duras cargas de
de todos los espacios religiosos de la ciudad. Otros trabajo a la poblacin aborigen, tanto que ello fue cali-
edificios religiosos fueron ocupando muchos espacios ficado como la sptima plaga que azot a este pueblo
de la traza, de tal modo que el control del suelo, en en la crnica que hace Motolina:
muchos casos, qued en manos de estos grupos,
aspecto que posteriormente abordaremos. [] y en las obras, a unos tomaban las vigas, y
La traza definitiva sufri algunas irregularidades. otros caan de lo alto, sobre otros caan los edificios
Se invirti la posicin de las manzanas en las zonas que deshacan en una parte para hacer otras; e la
detrs de los palacios citados y se dividieron stas costumbre de las obras, es que los indios las hacen a
por la mitad para tomar una conformacin casi cua- su costa, buscando materiales y pagando los pedreros
drada. Finalmente, conforme se extendi el trazado o canteros y los carpinteros, y si no traen qu comer,
hasta los lmites de los barrios indgenas, algunas ayunan. Todos los materiales traen a cuestas; las vigas
manzanas fueron hacindose irregulares, adoptando y piedras grandes traen arrastrando con sogas y como
una forma trapezoidal y otras fueron cruzadas por una les faltaba el ingenio e abundaba la gente, la piedra
acequia u otra, conservando sus dimensiones rectan- o viga que haban menester cien hombres, traanla
gulares similares a las originales (Figura 12). cuatrocientos.12

El proceso de edificacin Este proceso dur muchos aos, e incluso puede


de la nueva ciudad decirse que pasaron dos siglos para que la ciudad se
consolidara plenamente, para ocupar la totalidad de
Como est ampliamente documentado, la construc- la traza y para que empezara a crecer mas all de los
cin de los diversos edificios que daran albergue a los bordes de la misma (Figura 13).
nuevos pobladores, se realiz con la mano de obra
gratuita de los indgenas y muchos de los materiales
12 Fray Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios de
utilizados se obtuvieron de los escombros que dej la
la Nueva Espaa, Mxico, Porra, 1969, citado en Florescano,
destruccin de lo que antes exista. Adems se explota-
Enrique y Rodrigo Martnez, Historia Grfica de Mxico, tomo
ron los bosques que rodeaban los lagos y cuya madera 2. poca colonial I, Editorial Patria, Instituto Nacional de Antro-
era transportada a mano por los mismos indgenas. pologa e Historia, Mxico, 1988, p. 63.
160
Figura 14. La Plaza Mayor de la Ciudad de Mxico. 1562. Fuente: Sonia Lombardo de Ruiz, Atlas
Histrico de la Ciudad de Mxico, Smurfit Cartn y Papel de Mxico, Mxico, 1997.

La morfologa generada civil pues todas ellas, incluyendo la primera catedral,


y la persistencia de la anterior tienen almenas para colocar desde las azoteas los
elementos de defensa frente a los indgenas que an
Cuando, sobre todo, las casas van ocupando los resisten a la conquista (Figura 14).
predios concedidos por el cabildo de la ciudad a los Dicho plano, orientado con el norte hacia arriba,
solicitantes, se comienzan a alcanzar las condiciones tambin puede ser til para comprobar que los
morfolgicas que tendra la ciudad durante los dos elementos preexistentes determinaron la traza: la gran
siglos posteriores. Calles rectas delimitadas en sus acequia sigue presente en el primer plano del dibujo;
paramentos por arquitecturas de mximo dos niveles, un edificio de grandes dimensiones es el palacio real
con un uso en contacto con la calle en la planta con la leyenda Philipus Rex Hispaniar et Indiarum
baja y un uso ms privado en el nivel superior. La ocupaba precisamente la parcela de la antigua casa
casa de plato y taza fue la tipologa ms comn en de Moctezuma; hacia el norte del palacio se ubica la
esa poca y propici una forma de apropiacin del Casa Arobispale ocupando el espacio donde antes
espacio que fue registrada de diversos modos por estaba uno de los templos; la iglesia mayor est cons-
quien la vivi o la visit. Sin embargo, esta tipologa truida con el ingreso por el poniente y se especifica
no fue exactamente la inicial con que se construy la que se ha iniciado el cimiento de la nueva iglesia que
ciudad. De aquella primera arquitectura, como dice sustituir a la primera. En cuanto a las construcciones
Tovar y de Teresa, no qued vestigio alguno y slo detrs de esta rea de los cimientos, dice el plano
tenemos una lejana referencia en el plano de la plaza que stas son las escuelas; se dibuja el portal de
central elaborado aproximadamente en 1562, donde Mercaderes hacia el poniente de la plaza, donde
aparecen los edificios que originalmente la rodeaban. permanece an en nuestros das y el edificio ms
En ese dibujo las construcciones tienen un tratamien- grande del plano es una casa tambin almenada, la
to ms prximo a las edificaciones de tipo militar que del Capitn Hernn Corts, que ocupa toda la parcela
161
Figura 15. Plano de Juan Gmez de Trasmonte, 1628. Fuente: Figura 16. La Plaza Mayor, 1596. Fuente: Sonia Lombardo de Ruiz,
Sonia Lombardo de Ruiz, op. cit. op. cit.

ubicada entre las calles de Tacuba y de San Francisco, sas y los palacios de los conquistadores, que paulatina-
hoy Madero, y que fue el predio donde se eriga la mente irn cambiando su apariencia de la construccin
casa de Axaycatl, padre de Moctezuma. tipo militar a la influencia de los lenguajes renacen-
Otro tipo de espacios que es necesario destacar tistas, tal como puede observarse en otro plano de la
en este periodo son los que ocupaban los conventos. plaza central, donde se aprecia que los edificios que
Dentro de la traza no se defini ms que la gran plaza la rodean han sido modificados y poseen ahora colum-
central pero, en el proceso de asignacin y densifica- nas inspiradas en los rdenes clsicos, adems de que
cin, fueron quedando los espacios que ocuparan las han desaparecido las almenas (Figura 16).
rdenes religiosas, as como varios espacios abiertos De este modo, la morfologa urbana ser tal
que daran aire a las calles, tales como la Plaza del Vo- que los antiguos callejones y los agrupamientos de
lador, donde se construira la primera universidad; la viviendas al modo de la ciudad de Teotihuacan im-
plaza frente al Convento de Santo Domingo; la plaza plantados en la ciudad mexica, que en otro trabajo he
frente al Hospital de Jess; la plaza frente al convento referido,13 sern sustituidos por calles ms anchas y
de Santiago de Tlaltelolco y varias ms que pueden delimitadas claramente por edificaciones que ocupan
observarse en el plano de Gmez de Trasmonte. lotes que han subdividido las manzanas del damero,
Todas ellas van a estar delimitadas por edificaciones, llenando totalmente los frentes de calle y alinendo-
es decir, de la misma manera que se confinaban las se a los lmites de la misma. Ello da como resultado
plazas europeas y muy diferentes a la morfologa de la tpica calle-corredor europea, cuyos paramentos
los espacios abiertos de la ciudad prehispnica. Aun- tendrn dos niveles y alturas bastante similares entre
que por sus dimensiones, sobre todo las de la Plaza ellos, sern ms largos en el sentido oriente-poniente
Mayor, se percibieran como algo fuera de lo comn y ms cortos en el sentido norte-sur, de acuerdo con
para su tiempo (Figura 15). la traza que antes analic y que puede observarse
en las pinturas realizadas sobre biombos que an se
Vida virreinal y morfologa urbana conservan. Tambin en estas imgenes puede verse,
ya en el siglo xvii, que las manzanas se han llenado
El trazado de calles y plazas que hasta aqu he intenta-
do analizar se ver espacialmente definido por las ca- 13 Jos ngel Campos, op. cit.
162
urbana, sustituyendo las techumbres de dos aguas
con sus artesonados interiores y por las cpulas que
se construyen a partir del mil seiscientos. De hecho,
sern estas cpulas y las torres de los mltiples tem-
plos lo que dar su perfil particular a la urbe, siendo el
referente de cualquier identificacin en los barrios, las
calles, las plazas y la ciudad toda (Figura 18).

Los cambios a lo largo de dos siglos

Es necesario sealar que existi en ese tiempo otra


conformacin urbana ligada a la que he descrito: la
repblica de indios, que no tuvo una ordenacin
predefinida como la que traz Garca Bravo para la
capital de la Nueva Espaa. Los barrios donde stos
habitaban se fueron conformando de una manera
bastante arbitraria, pues por una parte los espaoles
fueron desecando los lagos que rodearon la ciudad y
con ello desaparecieron las chinampas que se ubica-
ban en la periferia de sta; esa prdida motiva que el
trazado que regulaba las vas de agua y de tierra que
Figura 17. Biombo de dos caras, ca. 1690 (Detalle). Fuente: Sonia
Lombardo de Ruiz, op. cit. rodeaban a cada chinampa hubiera desaparecido. Por
otra parte se produjo una disminucin considerable
de la poblacin y los pocos habitantes de los barrios
casi en su totalidad, densificando plenamente el rea quedaron dispersos alrededor de la ciudad.
ocupada y dejando espacios al interior de las cons- Por supuesto que todas estas transformaciones
trucciones: los patios, que sern un rasgo tradicional requirieron un largo proceso, como puede observarse
de la ciudad durante muchos de los aos subsecuen- en diversos planos de aquella poca, condicin que
tes (Figura 17). va a permanecer hasta los ltimos aos del siglo xviii
Estos cambios en la morfologa urbana estn (Figura 19).
evidenciando que la vida de los habitantes de la
ciudad se ha modificado, pues aquellos tiempos Una nueva visin se anuncia
en que el sometimiento extremo de los indgenas
estaba considerado como una prctica normal se han La nueva ciudad mantendr su morfologa por ms
sustituido por el desarrollo de un intercambio en el de dos siglos, pues aunque la vida urbana vaya en
que las diferencias entre las diversas clases sociales desarrollo, las modificaciones de sus condiciones
se mantienen, pero la participacin en la vida urbana son menores y las normas que estn detrs de su
es posible; por supuesto, sin que lleguen a mezclarse organizacin seguirn siendo las mismas. La propie-
ms all del uso del espacio pblico. La presencia de dad del suelo continuar siendo regida por la Corona
las iglesias es la causa probable de estos cambios. La
vida estar regida por el taer de las campanas,14
dice Fernando Bentez, y los mismos edificios religio- 14 Fernando Bentez, La ruta de Hernn Corts, Fondo de Cultura
sos habrn cambiado con su presencia la morfologa Econmica, Mxico, 1964, p. 296.
163
Figura 18. Plano de Pedro de
Arrieta, 1737. Fuente: Sonia
Lombardo de Ruiz, op. cit.
Figura 19. Estreno del Santuario
de Guadalupe, 1709. Fuente:
Los siglos de oro... op. cit.

y el intercambio de suelo estar sujeto a las normas de mltiples ceremonias de tipo cortesano. No es
provenientes de la metrpoli, aun cuando la Iglesia que no existieran tensiones en este ambiente; basta
ir ampliando sus propiedades paulatinamente por recordar que el Palacio Virreinal fue incendiado por
va de la amortizacin de los prstamos que conce- una masa de trabajadores urbanos encabezados por
de. Salvo la construccin al interior de la Plaza Mayor frailes rebeldes en 1692, segn resea Carlos Fuen-
del Mercado de El Parin y la aparicin del Paseo de tes15 (Figura 20).
la Alameda, que Diego Correa registra en su plano
de 1737, no se observa un cambio sustancial en la 15 Carlos Fuentes, El espejo enterrado, Fondo de Cultura Econ-
ciudad, que vive el boato imperial en la celebracin mica, Mxico, 1992, p. 220.
164
Figura 20. La Plaza Mayor de Mxico, Cris-
tbal de Villalpando, 1703. Fuente: Sonia
Lombardo de Ruiz, op. cit.
Figura 21. Plano del Conde de Tepa, 1776,
dibujado por Ignacio Castera. Fuente: Sonia
Lombardo de Ruiz, op. cit.

Sin embargo, ya en la segunda mitad del siglo para disfrutar del aire puro fuera de los lmites que la
xviii en Espaa se habrn establecido las ideas de la ciudad mantuvo por dos siglos. El plano del Conde de
Ilustracin. De tal manera, el mpetu modernizante de Tepa de 1776 nos muestra esta condicin y al mismo
los Borbones espaoles se ver reflejado en la Ciudad tiempo anuncia una serie de cambios, por ejemplo en
de Mxico con medidas que tienden a corregir los la implantacin de los nombres de las calles en el pla-
problemas de salud, seguridad y los dems que se no y las medidas en varas que tienen los lmites de la
observan en los servicios que la ciudad debe brindar. ciudad, los cuales se concretarn en los aos siguien-
De ah que en 1775 se inaugure el Paseo de Buca- tes a la guerra de Independencia, y que sern motivo
reli, primera accin urbana que dota de un espacio de su anlisis en un siguiente artculo (Figura 21).
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