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10.

4 TRANSFERENCIA DE MASA ENTRE FASES

10.4A Introduccin y relaciones de equilibrio

1. Introduccin a la transferencia de masa en la interfaz. En el captulo 7 se consider


la transferencia de masa de una fase fluida a otra fase, que era principalmente slida. Por
lo general, el soluto A se transfiere de la fase fluida por transferencia convectiva de masa y
a travs del solido por difusin. En esta seccin se estudia la transferencia de masa del
soluto A de una fase fluida por conveccin y despus, a travs de una segunda fase fluida,
tambin por conveccin.

2. Relaciones de equilibrio. Cuando se est verificando una transferencia de masa, las


relaciones de equilibrio son importantes para determinar los perfiles de concentracin para
predecir las velocidades de transferencia de masa.

10.4B Perfiles de concentracin para la transferencia de masa en la interfaz


En la mayor parte de los sistemas de transferencia de masa estn presentes dos fases
esenciales, y tambin una interfaz entre ambas. Suponiendo que el soluto A se est
difundiendo de la fase gaseosa G a la fase lquida L, debe pasar a travs de la fase G, de
la interfaz y despus a la fase L, en forma consecutiva. Se requiere un gradiente de
concentracin que permita esta transferencia de masa a travs de las resistencias que
ponen cada una de las fases, como se ve en la figura
La concentracin promedio o general de A en la fase gaseosa en unidades de fraccin mol
es YAG, donde YAG = PA / P, y xAL en la fase lquida, en unidades de fraccin mol.
La concentracin en la fase gaseosa general YAG disminuye hasta YAi en la interfaz. La
concentracin lquida empieza en xAi en la interfaz y disminuye hasta xAL. En la interfaz, y
puesto que no hay resistencia a la transferencia a travs de la misma, yAi y XAi estan en
equilibrio y se encuentran relacionadas por la relacin de distribucin de equilibrio

YAi = f( XAi) (10.4-l)

donde YAi es una funcin de xAfi

La relacin es una grfica de equilibrio como la de la figura 10.1-l. Se ha demostrado


experimentalmente que la resistencia en la interfaz es despreciable en la mayora de los
casos de transferencia de masa en los que no se verifica una reaccin qumica, como la
absorcin de gases comunes del aire en agua y la extraccin de solutos orgnicos de una
fase a otra.

10.4C Transferencia de masa usando coeficientes de transferencia de masa en


pelcula y concentraciones en la interfaz

1. Contradifusin equimolar.

Para una contradifusin equimolar las concentraciones de la figura


10.4-l se pueden graficar en un diagrama xy como el de la figura 10.4-2. El punto P
representa las composiciones de la fase general xAG y .xAL de las dos fases y el punto M,
las concentraciones interfaciales YAi y XAi. Para una difusin de A del gas a lquido y una
contradifusin equimolar de B de lquido a gas,

donde ky es el coeficiente de transferencia de masa de la fase gaseosa en kg mol/s *m2 ,


(fraccin mole g mol/s *cm2 * fraccin mol, Ib mol/h * pie 2 . fraccin mol) y kx el coeficiente
de transferencia de masa en la fase lquida est en kg mol/s *m2 . fraccin mol (g mol/s
*cm2 . fraccin mol, HI mol/h *pie2 * fraccin mol). Reordenando la ecuacin (10.4-2)
La fuerza impulsora en la fase gaseosa es (YAG Y Ai) y en la fase lquida es (xAi - xAL).
Las concentraciones generales de las fases yAG y xAl se determinan simplemente tomando
muestras de la fase gaseosa mezclada y la fase lquida tambin mezclada. Las
concentraciones en la interfaz se determinan por medio de la ecuacin (10.4-3).

2. Difusin de A a travs de B, que est en reposo y no se difunde.

Para el caso comn de A que se difunde a travs de una fase gaseosa en reposo y despus
a travs de una fase lquida en reposo. Las ecuaciones de A que se difunde
a travs del gas en reposo y despus a travs del lquido en reposo, son
La pendiente de la lnea PM en la figura 10.4-3 para obtener las composiciones de la
interfaz, tiene que trazarse por la parte izquierda de la ecuacin (10.4-g). Esto difiere de la
pendiente de la ecuacin (10.4-3) para contradifusin equimolar en los trminos (1 -yA)iM,
y (1 - xA)jM. Cuando A se difunde a travs de B en reposo y las soluciones son diluidas,
(1 - yA)iM y (1 - xA)iM son cercanos a 1.

10.4D Coeficientes generales de transferencia de masa y fuerzas impulsoras

1. Introduccin. Los coeficientes de pelcula o de una sola fase para transferencia de masa,
ky y kx o kY y kx suelen ser difciles de determinar experimentalmente, excepto en ciertos
experimentos diseados de tal manera que la diferencia de concentracin a travs de una
fase sea pequea y se pueda despreciar. Como resultado, se miden los coeficientes
generales de transferencia de masa Ky y Kx con base en la fase gaseosa o lquida. Este
mtodo se usa en la transferencia de calor, donde los coeficientes generales de
transferencia de calor se miden con base en las reas internas o externas en vez de
coeficientes de pelcula.

El coeficiente general de transferencia de masa Ki se define como

donde Ky est basado en la fuerza impulsora general de la fase gaseosa en kg mol/s a


m2* fraccin mol, y yA* es el valor que estara en equilibrio con XAL, tal como se muestra
en la figura 10.4-2.

Adems, Kx se define como

donde Kx se basa en la fuerza impulsora general de la fase lquida en kg mol/s um2 *


fraccin mol, y XA* es el valor que estara en equilibrio con YAG.

2. Contradifusin equimolar o difusin de soluciones diluidas. La ecuacin (10.4-2) es


vlida para la contradifusin equimolar, o cuando las soluciones son. diluidas, las
ecuaciones (10.4-8) y (10.4-2) son idnticas:
3. Difusin de A a travs de B, en reposo y sin difundirse.

Para el caso de A que se difunde a travs de B, que no se difunde, las ecuaciones (10.4-
8) y (10.4-14) resultan vlidas y se usa entonces la figura (10.4-3)
Recuerde que las relaciones deducidas tambin pueden aplicarse a cualquier sistema de
dos fases donde y represente una fase y x, la otra.
10.5 PROCESOS CONTINUOS DE HUMIDIFICACIN

10.5A Introduccin y tipos de equipos para humidificacin

1. Introduccin a los contactores gas-lquido.

Cuando un lquido relativamente caliente se pone en contacto directo con un gas que no
est saturado, parte del lquido se vaporiza. La temperatura del lquido disminuye debido
principalmente al calor latente de evaporacin. Este contacto directo de un gas con un
lquido puro es muy frecuente en los casos de contacto de aire con agua para los siguientes
propsitos: humidificacin de aire para controlar el contenido de humedad del mismo en
operaciones de secado o de acondicionamiento de aire; deshumidificacin de aire, en el
que el agua fra condensa algo del vapor de agua del aire caliente; y enfriamiento de agua
donde la evaporacin del agua en el aire enfra el agua caliente.

2. Torres para enfriamiento de agua.

En una torre tpica para enfriamiento de agua, el agua caliente fluye a contracorriente del
aire. Por lo general, el agua caliente entra por la parte superior de una torre empacada y
cae en cascada a travs del material de empaque, y sale por el fondo. El aire entra por la
parte inferior de la torre y fluye hacia arriba, a travs del agua que desciende. El empaque
de la torre casi siempre es de tablillas de madera y el agua se distribuye por medio de
acanaladuras y rebosaderos para que caiga en cascada por el enrejado de tablillas, lo cual
suministra un rea extensa interfacial de contacto entre el agua y el aire en forma de gotas
y pelcula de agua.

10.5B Teora y clculo de las torres de enfriamiento con agua

1. Per-les de temperatura y concentracin en la interfaz.

La figura 10.5-l es un diagrama de temperatura y concentracin en trminos de la humedad


en la interfaz agua-gas. El vapor de agua se difunde de la interfaz hacia la fase gaseosa
masiva con una fuerza impulsora en la fase gaseosa (Hi - HG) kg de H2O/kg de aire seco.
No hay fuerza impulsora para la transferencia de masa en la fase lquida, puesto que el
agua es un lquido puro. La fuerza impulsora de la temperatura es TL - Ti en la fase lquida
y Ti - TG K o C en la fase gaseosa. Hay flujo de calor del lquido masivo a la interfaz en el
lquido. Tambin hay flujo de calor sensible desde la interfaz a la fase gaseosa. Adems,
de la interfaz del vapor de agua sale calor latente que se difunde a la fase gaseosa. El flujo
de calor sensible del lquido a la interfaz es igual al flujo de calor sensible en el gas ms el
flujo de calor latente en el gas.

Las condiciones de la figura 10.5-l se presentan en la parte superior de la columna de


enfriamiento. En la parte inferior de dicha columna, la temperatura de la masa de agua es
mayor que la del bulbo hmedo del aire, pero puede ser inferior a la temperatura de bulbo
seco. Entonces, la direccin del flujo de calor sensible de la figura 10.5-l se invierte.

2. Ecuacin de velocidad para transferencia de calor y de masa.

Se considerar una torre empacada para enfriamiento de agua con aire que fluye hacia
arriba y agua a contracorriente hacia abajo, en la torre. El rea interfacial total entre las
fases aire y agua se desconoce, puesto que el rea superficial del empaque no es igual al
rea interfacial entre las gotas de agua y el aire.

Por consiguiente, se define una cantidad a, que es m* de rea interfacial por m3 de volumen
de seccin empacada, o m2/m3. Esto se combina con el coeficiente de transferencia de
masa de la fase gaseosa kc en kg mol/s *m* * Pa o kg mol/s *m*.atm, para obtener un
coeficiente volumtrico kGa en kg mol/s. in de volumen * Pa o kg mol/s *m3 atm (Ib mol/h
*pie3 * atm).
El proceso se lleva a cabo adiabticamente y las diversas corrientes y condiciones que se
muestran
en la figura 10.52 son.

L = flujo de agua, kg de agua/s *m* (lb,/h . pie2)

TL = temperatura del agua, C o K (OF)

G = flujo de aire seco, kg/s . m* (lbrn/h . pie*)

TG = temperatura del aire, C o K (F)

H = humedad del aire, kg de agua/kg de aire seco (Ib de agua/lb de aire seco)

HY = entalpa de la mezcla de aire-vapor de agua, J/kg de aire seco (btu/ Ib, de aire seco)

La entalpa Hy tal como se expresa en la ecuacin (9.3-8) es


1O.5C Diseo de una torre de enfriamiento de agua mediante el uso de coeficientes
de transferencia de masa de pelcula

1. Se grafica la entalpa del aire saturado Hyi en funcin de Ti en una grfica de H contra T
tal como se muestra en la figura 10.53. Esta entalpa se calcula con la ecuacin (9.343)
usando la humedad de saturacin obtenida de la grfica de humedad para una temperatura
dada, con 0 C (273 K) como temperatura base. En la tabla 10.5-l se muestran valores
calculados.

2. Conociendo las condiciones del aire de entrada TG t y HI, se calcula la entalpa de este
aire Hyl a partir de la ecuacin (9.3-8). El punto HyI y TL, (la temperatura deseada de salida
del agua) se incluye en la figura 10.53 como uno de los puntos de la lnea de operacin.
sta se grafca con una pendiente de LcL /G y termina en un punto TL2, que es la
temperatura de entrada del agua. (Esto proporciona Hy2.) En otro procedimiento, Hy2 se
puede calcular en la ecuacin (10.5-2).
10.5D Diseo de una torre de enfriamiento de agua utilizando los
coeficientes globales de transferencia de masa

A menudo, slo se dispone de un coeficiente global de transferencia de masa KGa en kg


mol *m3 . Pa o kg mol/s *m3 * atm, y la ecuacin (10.5-13) se transforma en
El valor de Hy* se determina verticalmente desde el valor de Hy en el punto P hasta la lnea
de equilibrio para dar Hy* en el punto R, como se muestra en la figura 10.5-3. En muchos
casos no se dispone de los coeficientes de pelcula experimentales KGa y hLa.

10.5E Valor mnimo del flujo de aire

Con frecuencia, el flujo de aire G no es un valor fijo, sino que se debe determinar para el
diseo de la torre de enfriamiento. Como se seala en la figura 10.5-5 para un valor mnimo
de G, se traza a travs del punto HYl y TL,, con pendiente que tenga un punto de contacto
con la lnea de equilibrio en TQ, que es el punto IV. Si la lnea de equilibrio es muy curva,
la lnea MN podra resultar tangente a la lnea de equilibrio en un punto ms abajo de dicha
lnea que el punto N. Para la torre real debe usarse un valor de G mayor que Gmin. Con
frecuencia se utiliza un valor de G de 1.3 a 1.5 veces G,i.

10.5F Diseo de una torre de enfriamiento de agua utilizando altura de una unidad de
transferencia

10.5G Temperatura y humedad de la corriente de aire en la torre


Los procedimientos descritos no proporcionan informacin alguna sobre los cambios de la
temperatura y la humedad de la corriente de vapor de agua y aire a travs de la torre. Si
fuera de inters esta informacin, se dispone de un mtodo grfico formulado por Mickley
(M2). La ecuacin que se utiliza para el mtodo grfico se deduce si primero se hace que
la ecuacin (10.5-6) sea igual a Ges dTG y luego se combina con las ecuaciones (10.5-12)
y (10.5-g) para generar la ecuacin (10.5-19)