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COUR ADMINISTRATIVE DAPPEL

DE NANTES

N 16NT03735
___________

DPARTEMENT DE LA VENDE RPUBLIQUE FRANAISE


c/ Fdration de la libre pense de Vende
___________

M. Coiffet AU NOM DU PEUPLE FRANAIS


Rapporteur
___________

M. Durup De Baleine La cour administrative dappel de Nantes


Rapporteur public
___________ 3me chambre

Sance du 19 septembre 2017


Lecture du 6 octobre 2017
___________
135-01-03-02
135-03-03
26-03-07

C+

Vu la procdure suivante :

Procdure contentieuse antrieure :

La Fdration de la libre pense de Vende a demand au tribunal administratif de


Nantes d'annuler la dcision implicite par laquelle le prsident du conseil gnral de la
Vende a rejet sa demande tendant ce quaucune crche de la nativit ne soit installe dans
les locaux ouverts au public de l'htel du dpartement.

Par un jugement n 1211647 du 14 novembre 2014, le tribunal administratif de


Nantes a fait droit sa demande et a annul cette dcision.

Par un arrt n 14NT03400 du 13 octobre 2015, la cour administrative dappel de


Nantes, saisie par le dpartement de la Vende, a annul ce jugement du 14 novembre 2014
du tribunal administratif de Nantes.

Par une dcision n395223 du 9 novembre 2016 le Conseil dEtat, statuant au


contentieux, saisi dun pourvoi form par la Fdration de la libre pense, a annul cet arrt
du 13 octobre 2015 et renvoy laffaire devant la cour.

Procdure devant la cour :


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Par une requte et un mmoire enregistrs les 24 dcembre 2014 et 6 avril 2017 le
dpartement de la Vende, reprsent par Me Varaut, demande la cour :

1) dannuler le jugement du tribunal administratif de Nantes du 14 novembre 2014 ;

2) de rejeter la demande prsente devant ce tribunal par la Fdration de la libre


pense de Vende ;

3) de mettre la charge de la Fdration de la libre pense de Vende la somme de


5 000 euros au titre de l'article L. 761-1 du code de justice administrative.

Il soutient que :
- la crche nest installe, de faon provisoire, que pour la priode des ftes de Nol
et a le caractre dune exposition provisoire, vocation culturelle et/ou artistique, sans
connotation religieuse, dans le respect du calendrier rpublicain ;
- elle ne constitue pas par nature un emblme religieux, au sens de larticle 28 de la
loi du 9 dcembre 1905 ;
- Nol est ft par tous les Franais ;
- la jurisprudence admet que les manifestations religieuses, qui ne troublent pas
lordre public, correspondant des traditions locales et populaires, nenfreignent pas la loi de
1905, comme cest le cas de la crche installe dans le hall du conseil gnral de Vende.
- lexistence dune crche dans lhtel du dpartement de Vende, qui est installe
depuis que ce btiment a t ralis, soit depuis 1987, correspond un usage local ; le Conseil
dEtat a jug que lexistence dun usage local ne devait pas ncessairement sentendre dun
usage continu et interrompu depuis la loi de 1905 ; si cette crche est montre Nol, cest
que la Rpublique a choisi de maintenir la fte de Nol son calendrier ; la crche est donc
demble une leon dhistoire ; la fte de Nol est devenue la fte familiale par excellence.

Par des mmoires enregistrs les 31 mars 2015 et 22 dcembre 2016 la Fdration de
la libre pense de Vende, reprsente par Me Vrit, conclut au rejet de la requte, la
suppression des mots suivants figurant dans la requte : tout en rappelant aux Ayatollahs de
la libre pense les limites de leur intransigeance , enfin ce que soit mise la charge du
dpartement de la Vende la somme de 2 000 euros au titre de l'article L. 761-1 du code de
justice administrative.

Elle fait valoir que les moyens prsents par le dpartement de la Vende ne sont pas
fonds.

Vu les autres pices du dossier.

Vu :
- la Constitution ;
- la loi du 9 dcembre 1905 concernant la sparation des Eglises et de lEtat ;
- le code de justice administrative.

Les parties ont t rgulirement averties du jour de laudience.

Ont t entendus au cours de laudience publique :


- le rapport de M. Coiffet,
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- les conclusions de M. Durup De Baleine, rapporteur public,


- les observations de Me Varaut, reprsentant le dpartement de la Vende, et de
Me Vrit, reprsentant la Fdration de la libre pense de Vende.

La Fdration de la libre pense de Vende a produit le 29 septembre 2017 une note


en dlibr.

Le dpartement de la Vende a produit le 2 octobre 2017 une note en dlibr.

1. Considrant que, par une lettre du 3 septembre 2012, le prsident de la Fdration


de la libre pense de Vende a demand au prsident du conseil gnral de la Vende de
sabstenir de procder linstallation de tout lment de culte que ce soit, notamment dune
crche, dans les locaux du conseil gnral ; quune crche ayant nanmoins t mise en place
dans le hall de lhtel du dpartement pendant la priode de Nol 2012, la Fdration de la
libre pense de Vende a demand au tribunal administratif de Nantes dannuler pour excs
de pouvoir la dcision du prsident du conseil gnral de la Vende de procder cette
installation ; que le dpartement de la Vende relve appel du jugement du 14 novembre 2014
par lequel le tribunal administratif de Nantes a fait droit cette demande et a annul la
dcision conteste ;

2. Considrant quaux termes des trois premires phrases du premier alina de


larticle 1er de la Constitution : La France est une Rpublique indivisible, laque,
dmocratique et sociale. Elle assure l'galit devant la loi de tous les citoyens sans distinction
d'origine, de race ou de religion. Elle respecte toutes les croyances. ; que la loi du
9 dcembre 1905 concernant la sparation des Eglises et de lEtat cre, pour les personnes
publiques, des obligations, en leur imposant notamment, dune part, dassurer la libert de
conscience et de garantir le libre exercice des cultes, dautre part, de veiller la neutralit des
agents publics et des services publics lgard des cultes, en particulier en nen reconnaissant
ni nen subventionnant aucun ; quainsi, aux termes de larticle 1er de cette loi : La
Rpublique assure la libert de conscience. Elle garantit le libre exercice des cultes sous les
seules restrictions dictes ci-aprs dans lintrt de lordre public et, aux termes de son
article 2 : La Rpublique ne reconnat, ne salarie ni ne subventionne aucun culte. ; que,
pour la mise en uvre de ces principes, larticle 28 de cette mme loi prcise que : Il est
interdit, lavenir, dlever ou dapposer aucun signe ou emblme religieux sur les
monuments publics ou en quelque emplacement public que ce soit, lexception des difices
servant au culte, des terrains de spulture dans les cimetires, des monuments funraires
ainsi que des muses ou expositions ; que ces dernires dispositions, qui ont pour objet
dassurer la neutralit des personnes publiques lgard des cultes, sopposent linstallation
par celles-ci, dans un emplacement public, dun signe ou emblme manifestant la
reconnaissance dun culte ou marquant une prfrence religieuse ; quelles mnagent
nanmoins des exceptions cette interdiction ; quainsi, est notamment rserve la possibilit
pour les personnes publiques dapposer de tels signes ou emblmes dans un emplacement
public titre dexposition ; quen outre, en prvoyant que linterdiction quil a dicte ne
sappliquerait que pour lavenir, le lgislateur a prserv les signes et emblmes religieux
existants la date de lentre en vigueur de la loi ;

3. Considrant quune crche de Nol est une reprsentation susceptible de revtir


une pluralit de significations ; quil sagit en effet dune scne qui fait partie de
liconographie chrtienne et qui, par l, prsente un caractre religieux, mais aussi dun
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lment faisant partie des dcorations et illustrations qui accompagnent traditionnellement,


sans signification religieuse particulire, les ftes de fin danne ; queu gard cette pluralit
de significations, linstallation dune crche de Nol, titre temporaire, linitiative dune
personne publique, dans un emplacement public, nest lgalement possible que lorsquelle
prsente un caractre culturel, artistique ou festif, sans exprimer la reconnaissance dun culte
ou marquer une prfrence religieuse ; que pour porter cette dernire apprciation, il y a lieu
de tenir compte non seulement du contexte, qui doit tre dpourvu de tout lment de
proslytisme, des conditions particulires de cette installation, de lexistence ou de labsence
dusages locaux, mais aussi du lieu de cette installation ; qu cet gard, la situation est
diffrente, selon quil sagit dun btiment public, sige dune collectivit publique ou dun
service public, ou dun autre emplacement public ; que dans lenceinte des btiments publics,
siges dune collectivit publique ou dun service public, le fait pour une personne publique
de procder linstallation dune crche de Nol ne peut, en labsence de circonstances
particulires permettant de lui reconnatre un caractre culturel, artistique ou festif, tre
regard comme conforme aux exigences attaches au principe de neutralit des personnes
publiques ; qu linverse, dans les autres emplacements publics, eu gard au caractre festif
des installations lies aux ftes de fin danne notamment sur la voie publique, linstallation
cette occasion dune crche de Nol par une personne publique est possible, ds lors quelle
ne constitue pas un acte de proslytisme ou de revendication dune opinion religieuse ;

4. Considrant quil ressort des pices verses au dossier que la crche en litige est,
depuis lachvement de cet immeuble, et plus prcisment depuis dcembre 1990, installe
chaque anne, durant la priode de Nol, dans le hall de lhtel du dpartement de la Vende,
soit depuis plus de 20 ans la date de la dcision conteste ; quelle est mise en place au
dbut du mois de dcembre et est retire aux environs du 10 janvier, dates qui sont exemptes
de toute tradition ou rfrence religieuse, et que son installation est dpourvue de tout
formalisme susceptible de manifester un quelconque proslytisme religieux ; que cette crche
de 3 mtres sur 2 mtres est situe dans un hall dune superficie de 1000 m ouvert tous les
publics et accueillant, notamment, les manifestations et clbrations laques lies la fte de
Nol, en particulier lArbre de Nol des enfants des personnels dpartementaux et celui des
enfants de la DDASS ; que, dans ces conditions particulires, son installation temporaire, qui
rsulte dun usage culturel local et dune tradition festive, nest pas contraire aux exigences
attaches au principe de neutralit des personnes publiques et ne mconnat pas les
dispositions de larticle 28 de la loi du 9 dcembre 1905 ;

5. Considrant quil rsulte de ce qui prcde, sans quil soit besoin de statuer sur la
fin de non recevoir oppose la demande de premire instance, que le dpartement de la
Vende est fond soutenir que cest tort que, par le jugement attaqu, le tribunal
administratif de Nantes a annul la dcision du prsident de son conseil gnral dinstaller en
dcembre 2012 une crche dans le hall de lhtel du dpartement ;

Sur les conclusions tendant la suppression de passages injurieux ou diffamatoires


dans les critures du dpartement de la Vende :

6. Considrant que, contrairement ce que soutient la Fdration de la libre pense


de Vende, les termes du mmoire prsent pour le dpartement de la Vende, qualifiant ses
reprsentants d ayatollahs de la libre pense , pour regrettables quils soient, n'excdent
pas les limites de la controverse entre parties dans le cadre d'une procdure contentieuse ; que,
ds lors, il ny a pas lieu den prononcer la suppression par application des dispositions de
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larticle 41 de la loi du 29 juillet 1881, reproduites larticle L. 741-2 du code de justice


administrative ;

Sur les conclusions tendant lapplication des dispositions de larticle L. 761-1 du


code de justice administrative :

7. Considrant quen vertu de ces dispositions, la cour ne peut pas faire bnficier la
partie tenue aux dpens ou la partie perdante du paiement par lautre partie des frais quelle a
exposs loccasion du litige soumis au juge ; que les conclusions prsentes ce titre par la
Fdration de la libre pense de Vende doivent, ds lors, tre rejetes ; quil y a lieu en
revanche, dans les circonstances de lespce, de mettre la charge de cette dernire le
versement au dpartement de la Vende de la somme de 2 000 euros au titre des frais exposs
par lui et non compris dans les dpens ;

DCIDE :

Article 1er : Le jugement n 1211647 du tribunal administratif de Nantes du 14 novembre 2014


est annul.

Article 2 : La demande prsente par la Fdration de la libre pense de Vende devant le


tribunal administratif de Nantes et les conclusions prsentes par elle en appel sont rejetes.

Article 3 : La Fdration de la libre pense de Vende versera au dpartement de la Vende la


somme de 2 000 euros au titre de larticle L.761-1 du code de justice administrative.

Article 4 : Le prsent arrt sera notifi au dpartement de la Vende et la Fdration de la


libre pense de Vende.
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Dlibr aprs l'audience du 19 septembre 2017, laquelle sigeaient :

- Mme Perrot, prsident de chambre,


- M. Coiffet, prsident-assesseur,
- Mme Le Bris, premier conseiller.

Lu en audience publique, le 6 octobre 2017.

Le rapporteur, Le prsident,

O. Coiffet I. Perrot

Le greffier,

M. Laurent

La Rpublique mande et ordonne au ministre dEtat, ministre de lintrieur en ce qui


le concerne, et tous huissiers de justice ce requis en ce qui concerne les voies de droit
commun contre les parties prives, de pourvoir l'excution de la prsente dcision.