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LA COMPETENCIA IMPERFECTA

Se dice que un mercado presenta competencia imperfecta cuando los


vendedores individuales tienen la capacidad de afectar de manera
significativa el precio de mercado de sus productos o servicios.
En el caso contrario, cuando existe competencia perfecta, los vendedores
no pueden afectar el precio de mercado por lo que enfrentan una curva
de demanda horizontal. Esto significa que cualquiera sea la cantidad que
ofrezcan slo pueden vender al precio de mercado. En competencia
imperfecta en cambio, los vendedores enfrentan una curva
de demanda con pendiente negativa, lo que significa que si un vendedor
decide aumentar la cantidad ofrecida de su producto, el precio caer.

CAUSAS DE LA IMPERFECCIN EN LOS MERCADOS


Las diferencias en los costes de produccin.- Cuando hay
economas de escala, las empresas elevan su nivel de produccin,
hasta el punto que producen una parte significativa de la
produccin total de la industria.
Barreras a la entrada.- Son factores que limitan la entrada a nuevas
empresas a la industria.
o Restricciones legales, publicidad, las fuertes inversiones de
capital necesarias para acceder al mercado, entre otros

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CUADRO RESUMEN DE LAS ESTRUCTURAS DE MERCADO DE
COMPETENCIA IMPERFECTA
Nmero de oferentes
Estructura de y grado de Grado de control
Ejemplo
mercado diferenciacin sobre el precio
productos

Un solo oferente, no Monopolio de


Monopolio existen productos Completo servicios de agua
sustitutos potable (no regulado)

Fabricacin de
Pocos oferentes con Vehculos
productos (diferenciado) o
Oligopolio Alguno
homogneos o Fabricacin de
diferenciados productos qumicos
(no diferenciado)

Muchos oferentes
Competencia
con productos Alguno Comida rpida
monopolstica
diferenciados

Monopsonio Un solo demandante Completo Obra pblica

Grandes
Oligopsonio Pocos demandantes Alguno
distribuidoras

1. El monopolio.-

En un mercado monopolista una nica empresa cubre toda la demanda y


goza de plena capacidad para decidir el precio y las condiciones de venta.
El origen de este tipo de mercado lo encontramos en sus peculiares
barreras de entrada:
o Acceso en exclusiva a un recurso. La empresa que controle un
factor de produccin imprescindible para obtener un bien o servicio
ser la nica capaz de ofertarlo.
o La existencia de derechos legales, que segn tengan un origen
privado o pblico, se clasifican en patentes o concesiones
administrativas.
o La naturaleza del servicio prestado. En ocasiones, las caractersticas
de algunos servicios desaconsejan la presencia de varias empresas
en un mismo mercado ya que la existencia de una nica empresa
reduce los costes del suministro. Este tipo de monopolios se
denominan monopolios naturales.

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o Ventajas en costes. Si una nica empresa produce a un coste
inferior al de sus competidoras dominar el mercado, ya que su
precio final de venta ser bajsimo en relacin al de las otras
empresas.
En la prctica, las empresas monopolistas producen menor cantidad de lo
que el mercado demanda para mantener los precios artificialmente altos.
El poder de mercado que ejercen estas empresas puede llegar a ser
abusivo, perjudicando claramente a los consumidores.
Para evitar y corregir situaciones de abuso de poder, los pases se
defienden con las leyes antimonopolio y los tribunales para la defensa de
la libre competencia.

2. El oligopolio

Oligopolio es una estructura de mercado dentro de la que las empresas


son conscientes de la mutua interdependencia de los planes de ventas,
produccin, inversin y publicidad.

Las caractersticas propias de este tipo de mercados son las siguientes:

o Existencia de pocas empresas que se reparten la cuota total del


mercado. Por ello, la poltica comercial que adopte una de ellas
influir significativamente en las decisiones de las restantes.
o Mercado homogneo. Los productos de este tipo de mercado no
slo satisfacen la misma necesidad, sino que adems son productos
sustitutivos perfectos.
o Fuertes inversiones de capital (barreras de entrada). La produccin
de bienes y servicios en los mercados oligopolistas requieren
inversiones y tecnologas que slo estn al alcance de las grandes
empresas.

En los mercados oligopolistas existe un alto grado de interdependencia


entre las empresas, ya que las decisiones que tomen afectan al resto.
Ante esta situacin, las empresas afectadas tienen que decidir entre
competir o no entre s, pudiendo darse dos situaciones:

o Las empresas deciden competir en entre s. Cuando las empresas


compiten entre ellas pueden optar por estrategias como las
polticas comerciales de anticipacin, guerras de precios o tratar de
alcanzar el liderazgo en precios.

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o Las empresas deciden cooperar. Esta situacin da lugar a un crtel,
que es una agrupacin de empresas que, aunque conservan su
independencia, se asocian para reducir o eliminar la competencia
del mercado. Los crteles suelen adoptar dos formas: competencia
sin precios o repartos del mercado.

3. Competencia monopolista.-
La competencia monopolstica es un tipo de competencia imperfecta en la
que existe un alto nmero de vendedores en el mercado que tienen un
cierto poder para influir en el precio de su producto.

Los productos que se ofrecen se caracterizan por tener cierta


diferenciacin y es precisamente esta diferenciacin la que hace que estas
empresas puedan gozar de cierto poder de mercado, tengan cierta voz a la
hora de fijar sus precios y no sean meramente precio-aceptantes, como
en el caso de la competencia perfecta.

Caractersticas de un mercado de competencia monopolstica

Por tanto, en trminos generales las caractersticas de este tipo de


mercado seran las siguientes:
o Hay un gran nmero de vendedores u oferentes.
o Los productos que se ofrecen no son homogneos, es decir, existe
diferenciacin en los productos. Esta diferenciacin puede darse en
aspectos como, la calidad, el servicio post-venta o la ubicacin.
o Las empresas tienen libertad de entrada y salida en el mercado.

A corto plazo, la competencia monopolstica se asemeja al monopolio, ya


que las empresas tienen cierto poder de mercado, pero a largo plazo, por
el hecho de haber libertad de entrada y salida en el mercado, si las
empresas que estn dentro de este mercado tienen beneficios, nuevas
empresas entrarn en el mercado hacindoles competencia, por lo que los
beneficios de la supuesta diferenciacin disminuirn, hacindoles perder a
las empresas originarias, el poder de mercado que posean.

Por tanto, el hecho de que en competencia monopolstica el beneficio a


largo plazo sea cero, es lo que le diferencia de un monopolio, donde
debido a que no hay libertad de entrada y salida del mercado, s es posible
obtener beneficios a largo plazo.

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Ejemplos de mercados en competencia monopolstica:

Como ejemplo podramos nombrar el mercado de ropa para nios. Las


empresas no venden ropa idntica, si no que se diferencian en calidad,
diseo, servicio en la ventaEsto puede hacer que cada empresa tenga
cierto poder de mercado modificando los precios, sin ser ninguna de ellas
la que tenga el poder dominante en el mercado de ropa de nios.

Existen multitud de ejemplos de competencia monopolstica, pero no


obstante, en muchos de ellos, aunque operen un gran nmero de
empresas, hay dos o tres que tienen un poder superior al del resto, y a
veces, esto nos puede parecer ms un mercado oligopolstico que uno de
competencia monopolstica. Ocurre por ejemplo, con el caso de la comida
rpida, el cual a pesar de tener las caractersticas de un mercado de
competencia monopolstica, est claramente liderado por dos (Mc
Donalds y Burger King).

4. Monopsonio

El monopsonio es una estructura de mercado en donde existe un nico


demandante o comprador. Mientras que pueden existir uno o varios
oferentes. Por lo tanto el mercado se considera en competencia
imperfecta.

El monopsonio se caracteriza porque ese nico demandante del mercado


se enfrenta una curva de oferta con pendiente positiva lo que significa que
mientras mayor sea la cantidad del producto o servicio que quiera
comprar, ms alto ser el precio que debe ofrecer. De esta forma, el
monopsonista es un precio-decisor. En un mercado con muchos
compradores en cambio, estos son precio-aceptantes ya que enfrentan
una curva de oferta plana y pueden comprar la cantidad que deseen al
precio vigente, sin poder influir en l.

El grado en el que el monopsonista puede afectar el precio de


mercado depende inversamente de la elasticidad de la oferta. Mientras
mayor sea la elasticidad de la oferta, menor ser la capacidad que tenga
de afectar el precio.

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El monopsonio genera ineficiencia en el mercado puesto que la cantidad
demandada y el precio se encuentran por debajo del equilibrio en un
mercado de competencia perfecta, por lo que se encuentra
en competencia imperfecta.

Ejemplo de monopsonio

Un claro ejemplo de monopsonio es la obra pblica o la industria de


armamento pesado, en ellos existe una situacin normal
de competencia entre los oferentes (empresas constructoras o fabricantes
de tanques), pero solo existe un consumidor (el Estado). Tambin los
servicios o bienes pblicos, como por ejemplo los trajes de bomberos, solo
hay un demandante de trajes de bomberos.

5. Oligopsonio

El oligopsonio es un tipo de mercado en el que hay pocos demandantes,


aunque s puede haber una gran cantidad de oferentes. Por tanto, el
control y el poder sobre los precios y las condiciones de compra en el
mercado, reside en los demandantes o compradores.

El trmino proviene de las palabras griegas oligo (pocos) y psonio


(compra) y sera, por tanto, una figura contraria al oligopolio, donde el
poder reside en los oferentes o en los vendedores (del griego, polios).
Tambin se utiliza el trmino oligopolio de demanda para designar al
oligopsonio.

Caractersticas del mercado en una situacin de oligopsonio

Se desenvuelve en un mercado de competencia imperfecta, debido a que,


tal como hemos comentado, hay actores (en este caso los compradores),
que pueden ejercer poder sobre las condiciones de mercado.

o Las empresas son interdependientes, es decir, las polticas que


llevan a cabo cada una de ellas, tienen repercusin de una manera
directa en el resto.

o Los productos de este tipo de mercado suelen ser homogneos.

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o Las empresas demandantes cuidarn que el precio de
mercado acordado entre ellas les asegure ganancias extraordinarias
a todas, pero que a su vez, no sea estmulo suficiente para atraer
nueva competencia al mercado.

La situacin extrema de este tipo de mercado, nos la encontraramos en


aquel en el que hubiera gran nmero de oferentes y solo existiera un
demandante. Pero en este caso, ya no se denominara oligopsonio, si no
que estaramos frente a un monopsonio puro, mucho menos frecuente
que el primero.

Ejemplo de oligopsonio

Ejemplos de situacin de oligopsonio podemos encontrar en algunos


mercados de alimentacin, donde hay casos en los cuales grandes
distribuidoras de alimentacin ejercen poder sobre los productores (los
cuales son muchos ms en nmero) pudiendo as controlar la compra de
un producto.

En el caso del mercado mundial de cacao, son tres empresas las que
compran la gran parte de la produccin mundial a un gran nmero de
pequeos productores. Por tanto, estas tres compaas tienen poder para
controlar el precio y las condiciones de mercado.