November 10, 2005 John Bluck NASA Ames Research Center, Moffett Field, Calif.

Phone: 650/604-5026 or 604-9000 E-mail: jbluck@mail.arc.nasa.gov RELEASE: 05_61AR CIETIFICO DE LA NASA FUE HONORADO SUS INVENCIONES, ENTRE ELLAS UN BIOSENSOR PARA NAVES ESPACIALES. Un sensor microscópico el que verifica la calidad del agua en naves espaciales, detectando bioazares, y hasta células cancerosas, es solo uno de los avances tecnológicos por los cuales se reconocerá hoy a un científico de la NASA. Jun Li, un científico de investigación quien forma parte del Centro de Nanotecnología, del Centro de Investigaciones Ames de la NASA, localizado en el Valle del Silicio, de California, será honorado por representantes de la revista "Nanotech Briefs" durante una ceremonia en Boston. La Nanotecnología es la ciencia dentro de la cual se diseñan materias, aparatos, y sistemas por el medio de controlar materias en la escala de 'nano-metros'. Un 'nano-metro' es un mil-millonésimo de un metro. "Estamos encantados y orgullosos de este logro," dijo Meyya Meyyappan, el Director del Centro de Nanotecnología en Ames. El biosensor, que está hecho de nano-tubos de carbón, y que fue inventado por Li, probablemente será utilizado para controlar la calidad del agua dentro de la próxima nave espacial que la NASA esta planeando, la cual se llama 'Crew Exploration Vehicle' que la NASA planea mandar a la luna, a Marte, y al más allá. Los nano-tubos de carbón son tubos extremamente pequeñitos, el tamaño de los cuales se mide en nano-metros. Los científicos dicen que la nanotecnología algún día podría afectar casi todo lo que usamos- desde computadoras y medicina, a automóviles y naves espaciales. Li ganó su premio en la categoría de 'Innovador', en los primeros premios anuales de la revista "Nanotech Briefs". El biosensor es un 'chip' electrónico – más o menos del

tamaño de un sello postal -- que puede discernir patógenos múltiples, que incluyen varias bacterias y virus. Este 'chip' puede diagnosticar también ciertas enfermedades que sufre la gente. Algunas de las invenciones de Li aún pueden permitir a personas sordas a oír y a personas ciegas a ver, según el científico. Otra invención desarrollada por Li y sus colegas para mejorar la refrigeración de los componentes microelectrónicas (también conocidos como "chips") de las computadoras resultó en un premio adicional del concurso en la categoría de "Tecnología". Este segundo premio será presentado a la compañía 'Nanoconduction, Inc.', de Sunnyvale, California. Un convenio entre 'Nanoconduction' y la NASA le dio a 'Nanoconduction' el derecho de utilizar la invención, la cual es una materia hecha de nano-tubos de carbón, y de cobre. "Cuando usted usa su computadora personal, el chip principal se calienta mucho," Li notó. "Normalmente, su computadora contiene un 'receptor de calor', el cual es un bloque de cobre con aletas y un ventilador para refrescar el chip. El chip esta conectado al 'receptor de calor', pero este contacto no es muy eficiente en conducir el calor," Li explicó. "Así es de que inventamos una estructura parecida a un cabellito para el contacto entre el chip y el 'receptor de calor'. Estos cabellitos pequeñitos, los cuales son hechos de nano-tubos, se crecen directamente en la superficie del receptor de calor," Li dijo. Además, los investigadores agregan cobre entre los 'cabellitos'. El cobre cubre sólo la parte más baja junto a la superficie del 'receptor de calor'. Esta capa adicional de cobre ayuda para que los nano-tubos de carbón mantengan contacto con la superficie del 'receptor de calor' y que desplieguen el calor lateralmente, según Li. "Estos cabellitos de carbón sobresalen como los de un cepillo, y hacen mejor contacto con el chip para mejorar la refrigeración del chip," Li explicó. El premio reconoce también otras invenciones que él desarrolló con sus colegas en NASA Ames, inclusive un proceso para hacer conexiones eléctricas entre capas múltiples de chips de computadoras utilizando nano-tubos de carbón en lugar de

conductores o alambres de cobre. "Utilizando este proceso nuevo, los fabricantes serán capaces de agregar más capas de componentes a los chips de silíceo para aumentar la capacidad de la computadora," Li dijo. Porque la resistencia del cobre al flujo de electricidad aumenta mucho cuando las dimensiones de metal disminuyen, hay un límite en que tan pequeños los conductores de cobre pueden ser, así como en la cantidad de corriente que ellos pueden conducir. En contraste, los nano-tubos de carbón extremamente pequeños pueden sustituir en lugar de los conductores de cobre en chips mucho más pequeños. Los nano-tubos de carbón son mucho más robustos que los alambres de cobre, y pueden llevar mucha más corriente. Además, las invenciones de Li incluyen aparatos eléctrico-nérveos capaces de ser implantados para usos potenciales en el estímulo profundo del cerebro. Los estímulos de tales aparatos podrían ayudar a enfermos que sufren de la enfermedad Parkinson's, así como a enfermos que sufren de la epilepsia. En el futuro, tales aparatos implantados serán posiblemente capaces de interpretar las señales nérveas y transmitirlas a una computadora, o vice-versa, según Li. Tales chips, capaces de ser implantados, pueden ayudar a restaurar en humanos ciertas facultades dañadas, tales como el oído y la visión, él opinó. Li ha publicado más de 50 papeles técnicos oficiales y ha presentado al registro más de ocho patentes. Más información acerca de los premios y de la nanotecnología de la NASA se puede encontrar en la World Wide Web en:

http://www.nanotechbriefs.com/nano50_winners.html

http://www.ipt.arc.nasa.gov/junli.html

http://www.cict.nasa.gov/assets/pdf/014_CICT_ITSR_CNT_Biosensors_A_web.pdf

Y

http://www.cict.nasa.gov/assets/pdf/013_CICT_ITSR_CN_Chips_A_web.pdf -end-