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Historia Crtica

ISSN: 0121-1617
hcritica@uniandes.edu.co
Universidad de Los Andes
Colombia

Bushnell, David
Las independencias comparadas: las Amricas del Norte y del Sur
Historia Crtica, nm. 41, mayo-agosto, 2010, pp. 20-37
Universidad de Los Andes
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=81114844005

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Ms informacin del artculo Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
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20 Las independencias comparadas: las Amricas del Norte y del Sur

Artculorecibido: Las independencias comparadas: las Comparing Independence: North and


12 de enero de Amricas del Norte y del Sur South America
2010; aprobado: 18 Resumen Abstract
de enero de 2010. A fines del siglo xviii y comienzos del xix la mayor In the late 18th century and early 19th the greatest
parte de las Amricas se independiz de las part of the Americas became independent of
potencias europeas. Existan siempre motivos de European powers. There were numerous reasons
descontento, pero en cada caso sucesos acaecidos for discontent but in each case European events
en Europa contribuyeron al estallido revolucionario. contributed to the outbreak of revolution. The
La transformacin poltica y social que produjo el political and social transformation produced in
movimiento en Angloamrica fue de una relativa Angloamerica was relatively moderate whereas
moderacin, mientras que el haitiano fue producto the Haitian revolution produced deep social as
de un cambio profundo tanto poltico como social. well as political change. In the Spanish colonies,
En las colonias espaolas, escenario de la lucha scene of the longest military struggle, and in lesser
militar ms larga y en menor grado en el Brasil, el degree Brazil, the change in political system was
cambio de sistema poltico fue ms abrupto que en more abrupt than in Angloamerica and the social
el caso de la Amrica inglesa, mientras el alcance changes uneven but not insignificant.
social result desigual pero no despreciable.

Palabras clave Key Words


Independencia, Estados Unidos, Hait, colonias Independence, United States, Haiti, Spanish
espaolas, Brasil, Europa. colonies, Brazil, Europe.

Magster y Doctor en Historia, de la Universidad de Harvard, Estados Unidos. Profesor emrito


de la Universidad de la Florida, Gainesville, Estados Unidos. Miembro Correspondiente de la
Academia Colombiana de Historia. Entre sus publicaciones se encuentran: Simn Bolvar: Libe-
ration and Disappointment (Nueva York: Longman, 2003); Francisco de Miranda and the United
David States: The Venezuelan Precursor and the Precursor Republic, en Francisco de Miranda: Exile and
Enlightenment, editado por John Maher (London: Institute for the Study of the Americas, 2006),
Bushnell 7-21; Simn Bolvar, proyecto de Amrica (Bogot: Universidad Externado, edicin revisada [2002]
2007) y Colombia, una nacin a pesar de s misma, de los tiempos precolombinos a nuestros das (Bogot:
Planeta, edicin revisada y actualizada [1996] 2007). dav@theriver.com

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Las independencias comparadas:


las Amricas del Norte y del Sur

La nocin de una historia comn de las Amricas, que en Estados Unidos tuvo su
apogeo hace medio siglo ms o menos1, ha pasado hoy da definitivamente de moda
salvo en la retrica de la oea y cosas as. Pero si realmente el hemisferio alguna vez
comparti una experiencia histrica comn, bien puede sostenerse que fue a fines
del siglo xviii y comienzos del xix, cuando una colonia americana tras otra rompieron
los lazos que las unan a una potencia europea. La comunidad de experiencia pareca
obvia a los contemporneos que aclamaban las hazaas de tal o cual Washington del Sur,
que a su turno estaba reproduciendo las de ese Bolvar (o San Martn) del Norte. Es
verdad que no todos aceptaban la validez del paralelo referido, e historiadores poste-
riores han destacado una gama amplia de diferencias. Pareciera, sin embargo, que los
distintos movimientos de independencia tuvieron por lo menos lo
suficiente en comn como para hacer factible una comparacin, en
la que la identificacin de las diferencias y de las similitudes podra Este artculo tiene su origen en la
ponencia dictada en un simposio
contribuir a una mejor comprensin de todos los movimientos. de la Universidad de Londres, cuyas
Cabe advertir, desde luego, que el fenmeno de la independen- actas despus se publicaron en el
tomo Independence and Revolution
cia no abarc el hemisferio entero. No slo haba en todas partes in Spanish America: Perspectives and
personas y grupos que apoyaban la continuacin del vnculo colo- Problems, comps. Anthony McFarlane
y Eduardo Posada Carb (Londres:
nial, sino que en algunos casos importantes ellos tuvieron xito. El Institute of Latin American Sudies,
Canad britnico no sigui el ejemplo de sus vecinos inmediatos, y 1999). Debido a que esta versin tiene
modificaciones menores se solicit la
Cuba y Puerto Rico se convirtieron en bases inexpugnables de apoyo aprobacin para su republicacin al
a las fuerzas realistas que luchaban en tierra firme. Las Antillas Institute of Latin American Studies
(ilas) y de acuerdo a su nueva razn
francesas sintieron uniformemente el impacto de los eventos revo- social al Institute for the Study of the
lucionarios ocurridos en Pars, pero al fin y al cabo slo Hait llev Americas (isa), cuya directora actual
es la profesora Maxine Molyneaux.
a cabo exitosamente su propia revolucin. Tampoco abrazaban
todava la independencia las Antillas britnicas ni holandesas, ni 1. Una compilacin de textos pertinen-
tes es el tomo de Lewis Hanke, Do
las danesas (es decir Islas Vrgenes) ni mucho menos la Antillita the Americas Have a Common History?
sueca, o sea la isla de San Bartolom, mejor conocida como St. A Critique of the Bolton Theory (New
York: Knopf, 1964).

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Barthlemy desde su traspaso definitivo a Francia en 1877 aun cuando todas estas
posesiones resultaron afectadas profundamente por los movimientos de independen-
cia de otras colonias. El Canad fue blanco militar de los revolucionarios de la Nueva
Inglaterra, mientras que algunas pequeas islas antillanas se volvieron prsperos cen-
tros de abastecimiento de patriotas y realistas sudamericanos indiscriminadamente.
Las Antillas fueron cuna adems de varias figuras eminentes de las causas emancipa-
doras, como Alexander Hamilton, el mago de las finanzas norteamericanas, quien era
oriundo de St. Kitts, y el almirante venezolano Luis Brin, de origen curazaleo. Por
otra parte, una perspectiva comparativa hasta la no independencia de ciertas colonias
podra arrojar cierta luz sobre los dems casos, y cuando menos plantea interrogantes
sugestivos. Por ejemplo, qu habr tenido en comn Canad con Cuba, o Puerto Rico
con Jamaica, como para resistir la tentacin de la independencia? Pero un solo ensayo
no puede abarcarlo todo; por ahora habr que dejar estas especulaciones de lado.
Algo que tenan en comn casi todas las colonias americanas era un proceso
interno de crecimiento social, econmico y cultural, que en mayor o menor grado
creaba un sentido de identidad propia distinta de la de la madre patria, y un com-
plejo de intereses locales (las ms de las veces relacionados con el comercio exterior)
que en alguna parte chocaban con la poltica imperial. Estas tendencias no excluan
necesariamente la continuacin de un apego, a veces bastante fuerte, a la monarqua
tradicional, pero indudablemente alentaban el sentimiento a favor de algn tipo de
autonoma limitada dentro del imperio (tal como de hecho posean ya las colonias
inglesas), y hacan ms factible la aceptacin de una opcin independentista al llegar
el momento de decisin.
Otro rasgo comn, aunque de intensidad variable e importancia controvertible,
fue la presencia de las corrientes de pensamiento poltico y social convencionalmente
agrupadas bajo el rubro de la Ilustracin. A este respecto, claro est, las colonias ingle-
sas se interesaban menos en la Encylopdie francesa que en los conceptos de derechos
individuales y gobierno limitado, que absorban de obras como las del ingls John
Locke; y an ms en sus propias tradiciones polticas, ms que en las destilaciones
hechas por filsofos franceses. Las autoridades intelectuales citadas por reformistas
y revolucionarios de Amrica Latina eran, por el contrario, mayoritariamente france-
sas. En el caso especfico de la Amrica espaola, ciertos estudiosos
pretendieron minimizar el impacto de la Ilustracin, subrayando
2. Sobre el caso especfico de la Nueva en su lugar la influencia residual del pensamiento catlico tradi-
Granada, vase la obra de Rafael
Gmez Hoyos, La revolucin granadina cional de la escuela de Francisco Surez2. Sin embargo, el nombre
de 1810. Ideario de una generacin y de de ste brilla casi por su ausencia entre los autores citados por
una poca, 1781-1821, 2 vols. (Bogot:
Editorial Temis, 1962). publicistas de la poca de la independencia, y lo ms probable

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es que las frmulas suarecianas de soberana popular y dems servan ms bien de


refuerzo subconsciente para la recepcin de nuevas ideas popularizadas por las revo-
luciones angloamericana y francesa3.
Los ejemplos de esas dos revoluciones constituyeron en s mismos otra forma
de influencia poltica compartida, aun cuando los angloamericanos, por haber
tomado la delantera, no pudieron recibir la influencia de revoluciones posteriores,
sino que ejercieron influencias mutuas entre ellos mismos, de colonia a colonia.
Pero en Latinoamrica, el hecho de que las colonias inglesas del litoral norteame-
ricano se haban sacudido ya el yugo imperial se citaba con frecuencia mucho
mayor que las meras palabras de Franklin o Jefferson en justificacin de su pro-
pio esfuerzo por hacerlo4. En un sentido an ms amplio, se ha sostenido tambin
que los movimientos americanos de independencia pertenecieron todos a un solo
ciclo histrico de revoluciones, que comenz en las afueras de Boston con la
batalla de Lexington-Concord en 1775 y culmin en Ayacucho en 1824, pasando
casualmente por Pars entre una y otra de estas dos fechas5. Es
debatible, por supuesto, hasta qu punto se hayan parecido en el
fondo estas revoluciones, aparte de su empleo de la violencia y 3. Hay un listado de autoridades cita-
das en David Bushnell, El modelo
la retrica revolucionarias. Y en lo que se refiere a la Revolucin angloamericano en la prensa de
Francesa, en particular, la mayora de los lderes latinoameri- la emancipacin: una aproxima-
cin cuantitativa de su impacto,
canos buscaban afanosamente distanciarse del modelo parisino apndice a la obra de Javier Ocampo
con sus excesos de anticlericalismo y guillotina, a lo menos en Lpez, La independencia de los Estados
Unidos de Amrica y su proyeccin
sus declaraciones pblicas. Es ms, denunciaban a veces ellos en Hispanoamrica: un estudio de la
que las malignas influencias francesas se hubieran transmitido independencia de Colombia a travs
de la folletera (Caracas: Instituto
precisamente a travs de la madre patria6. Panamericano de Geografa e
Sin embargo, llegaban tambin de la madre patria repercusio- Historia, Comit de Orgenes de la
Emancipacin, 1979).
nes de la renovacin intentada por los liberales de la pennsula
4. En el volumen que acaba de citarse,
mientras luchaban en contra o, en algunos casos, a favor de la vanse no slo el apndice, sino tam-
intervencin napolenica. A este respecto, dentro del ciclo refe- bin el texto de Javier Ocampo.

rido de revoluciones es destacable un subciclo de reformismo 5. Tal como se desprende del mismo
ttulo, ejemplifica este enfoque la
ibrico, que involucraba a Portugal y Brasil adems de a Espaa y a importante compilacin dirigida por
la Amrica espaola, y cuyo punto culminante fue la adopcin de Mara Teresa Caldern y Clment
Thibaud, Las revoluciones en el mundo
la Constitucin Espaola de 1812. La carta referida conllev todo atlntico (Bogot: Taurus, 2006).
un programa de innovaciones liberales, y aunque su aplicacin en 6. Vase, por va de ejemplo, el ensayo
Amrica result limitada, no fue despreciable, ya que tuvo vigencia de Manfred Kossok, La imagen de
Robespierre en Latinoamrica (1789-
temporal en gran parte de Mxico, en Per y en algunos sitios peri- 1825), en La revolucin en la historia
fricos del imperio: en la plaza central de San Agustn de Florida de Amrica Latina: estudios comparati-
vos (La Habana: Editorial de Ciencias
se levanta un monumento a la Constitucin que no conmemora la Sociales, 1989), 209-218.

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de Filadelfia (como sin duda imagina la inmensa mayora de turistas norteamericanos


que se toman el tiempo de mirarlo), sino la de Cdiz7.
Entre los propsitos del liberalismo metropolitano, portugus al igual que espaol,
no figuraba darles independencia a las colonias, pero sembr confusiones entre los
defensores del nexo imperial a la vez que se alentaban esperanzas de cambio en la
relacin con la madre patria, cuya insatisfaccin vino a fortalecer el sentimiento inde-
pendentista del lado americano.
Por otra parte, las colonias tanto de Norteamrica como del Sur se haban visto
afectadas, a pesar suyo, por las medidas de las potencias metropolitanas motivadas
por la agenda del despotismo ilustrado o simplemente por las rivalidades coloniales,
tendientes a estrechar su control sobre las dependencias americanas. En la Amrica
inglesa las medidas adoptadas eran sobre todo fiscales, por ejemplo el impuesto de
papel sellado y los derechos sobre el t que decret el Parlamento en Londres para
compelerles a los angloamericanos a pagar una mayor cuota de los gastos de la defensa
imperial. En la Amrica espaola tambin hubo nuevos impuestos, incluso la exten-
sin del estanco del tabaco a colonias adicionales, mientras se apretaba el control
administrativo mediante el sistema de intendentes e innovaciones afines. Todo esto lo
resumi John Lynch en su expresin (tan repetidamente citada) de una segunda con-
quista de la Amrica por Espaa8. El Brasil experiment algo similar con las reformas
pombalinas; Saint-Domingue, o sea el Hait francs, se afect menos aunque no fuera
sino porque el gobierno metropolitano durante los aos inmediatos anteriores a 1789
tena otras preocupaciones ms graves y ms cercanas.
En las trece colonias inglesas que se convirtieron a la postre en Estados Unidos,
las medidas fiscales fueron de verdad el factor detonante de toda la serie de eventos
que culmin en la independencia. El problema fundamental no consista en el monto
(bastante moderado) de los nuevos impuestos, sino en su fuente de origen, ya que los
decret el Parlamento metropolitano y no las asambleas coloniales, que de acuerdo
con la constitucin no escrita del imperio britnico posean el
exclusivo derecho de gravar con impuestos a los habitantes colo-
7. Se destaca la importancia del ciclo
ibrico en otro volumen colabora- niales. Siempre haba habido ciertas excepciones a la regla, tales
tivo, dirigido por Jaime E. Rodrguez como los derechos de aduana, cuyo propsito (se argumentaba)
(l mismo uno de sus abanderados
eminentes), Revolucin, independen- consista menos en extraer recursos fiscales que en la reglamenta-
cia y las nuevas naciones de Amrica cin del comercio imperial, algo que hasta en Boston se aceptaba
(Madrid: Fundacin MAPFRE, 2005).
como funcin legtima de las autoridades en Londres. Por consi-
8. John Lynch, Las revoluciones hispa-
noamericanas 1808-1826 (Barcelona: guiente, cuando el gobierno britnico, exasperado por las violentas
Ariel, 1976), 15, en cuya nota de pie protestas coloniales, abandon su intento de 1765 de introducir el
de pgina le atribuye autora del
concepto a David Brading. impuesto del papel sellado en las colonias americanas, crey poder

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decretar unos nuevos derechos de aduana todos ellos prontamente derogados menos
el del t sin desatar un conflicto similar. Sin embargo, en esto haba calculado mal.
La mismsima moderacin del derecho sobre el t contribuy a la ira de los colo-
niales, porque en su concepto dejaba ver la esperanza del gobierno de que el impuesto
realmente se cobrara en vez de evadirse por medio del contrabando, lo que significaba
a su turno que el propsito final no era sino reunir fondos para el tesoro. El resultado
fue la Boston Tea Party (o Tertulia de T de Boston) de diciembre de 1773, en la que se
arrojaron cargamentos de t a la baha. Esto provoc una reaccin fuerte del gobierno
metropolitano comprensible pero otra vez mal calculada en forma de los llamados
Actos Intolerables. stos incluyeron desde el cierre del puerto de Boston hasta la
concesin de privilegios a los recin conquistados canadienses franceses, cuya religin
catlica romana les pareca una abominacin a los bostonianos de la poca. De all
en adelante se deterior rpidamente la relacin entre las colonias y la madre patria
hasta desembocar en el primer conflicto armado en Lexington en 1775, y un ao des-
pus en la declaracin de independencia hecha en Filadelfia.
Por la importancia primordial en el caso angloamericano de la cuestin fiscal, un
observador hostil habra podido interpretar los eventos que impulsaron a las trece
colonias a declarar la independencia como un simple conflicto entre evasores de
impuestos y el tesoro imperial. Sin embargo, los angloamericanos rebeldes tenan
perfecta razn al aseverar que no nicamente el dinero estaba en juego. Aun cuando
se hubieran pagado religiosamente todos los nuevos impuestos, su impacto en la vida
material de los habitantes habra sido insignificante. Por consiguiente, el conflicto
giraba sobre todo alrededor de una cuestin de poder poltico, de una percepcin
de amenaza a los derechos acostumbrados de autogobierno local amenaza que, de
haberse concretado plenamente, habra podido abonar el terreno para otros ataques
ms serios en el futuro. En todo caso, una vez superada la amenaza mediante la
accin revolucionaria, esos derechos tradicionales consistentes en el requisito del
consentimiento de los gobernados para la imposicin de gravmenes fiscales fue-
ron codificados en el texto de las constituciones nacional y estaduales. Mas aparte
del mero hecho de ser escritas y del establecimiento de una novedosa unin federal,
tales constituciones guardaban una notable semejanza con el sistema de gobierno
de que gozaban antes las colonias bajo el control no muy estricto del Parlamento en
Londres y de la corona britnica. En este sentido, la revolucin angloamericana fue
bsicamente conservadora en sus objetivos polticos, aunque conserv, eso s, algu-
nas instituciones liberales.
En ninguna otra parte del hemisferio comenz el movimiento de independencia
como respuesta directa e inmediata a medidas especficas del gobierno metropolitano,

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pero siempre unos sucesos europeos determinaron el inicio de la lucha. Exactamente


como en las colonias inglesas, se daba un proceso reactivo que en un principio no bus-
caba la separacin slo la resolucin de agravios concretos, pero que ms tarde o
ms temprano se transform en un movimiento independentista. El primer caso fue
el de Saint-Domingue, como subproducto del estallido de la Revolucin Francesa. Los
hacendados blancos montaron una campaa de agitacin buscando evitar la posible
adopcin en Pars de medidas favorables a los esclavos y a los libres de color, y estos
dos grupos por su parte presionaron para que en efecto se adoptasen tales medidas
y para que, una vez adoptadas, la poblacin colonial blanca no lograra evadirlas. Los
agentes despachados desde la Francia revolucionaria muy pronto perdieron el control
de la situacin en la colonia, y tambin lo perdieron los plantadores blancos, a pesar
de la intervencin a su favor de fuerzas procedentes de las cercanas colonias britni-
cas9. Toussaint lOuverture, como jefe de los esclavos rebeldes, aceptaba la formalidad
de una lealtad a Francia, mayormente cuando las autoridades revolucionarias de Pars
aceptaron la abolicin de la esclavitud; pero a la larga un regreso a la intransigencia,
incluso con restablecimiento de la esclavitud del lado metropolitano, hizo inevitable
la independencia plena de Hait.
As como Napolen debi cargar con la culpa del final rechazo de cualquier
transaccin que hubieran aceptado los haitianos, l tambin merece la culpa (o es
acreedor al agradecimiento) por haber detonado, sin quererlo, el proceso revolucio-
nario en las Amricas espaola y portuguesa, por su intento de asir el control de
las respectivas potencias metropolitanas. En el Brasil se demor el desenlace por la
decisin de la Corte portuguesa de refugiarse en Ro de Janeiro; la crisis definitiva
estall slo cuando la Corte regres a Lisboa y los brasileos no quisieron perder la
autonoma de hecho de que haban gozado mientras Ro de Janeiro era capital del
entero mundo portugus. Las colonias espaolas de Sudamrica salvo el Per tam-
bin lograron una autonoma de hecho a veces bien efmera por cierto gracias a la
invasin napolenica a la pennsula ibrica, erigiendo sus propias juntas provisiona-
les para gobernar en nombre del cautivo Fernando VII; e Hidalgo trat por lo menos
de hacer algo parecido en Mxico.
Los eventos de la Amrica espaola no fueron la culminacin
de una escalada de controversia pblica sobre agravios colonia-
9. Tanto la intervencin britnica les, como en las colonias inglesas, pero la seriedad y la ndole de
como otras intervenciones en el
conflicto son el tema de David
los agravios hispanoamericanos pueden inferirse sobre la base
Patrick Geggus, Slavery, War and de la rapidez con que las juntas de 1810 adoptaron sus medidas
Revolution: The British Occupation of
Saint Domingue (1793-1798) (Londres:
correctivas. Abriendo los puertos al comercio de potencias amigas,
Oxford, 1982). se demostr, desde luego, el descontento con las restricciones al

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comercio impuestas anteriormente por la poltica imperial, por ms que el efecto de


tales restricciones haya sido amortiguado por las muchas excepciones especiales y
por la tolerancia del contrabando. Nombrando a hispanoamericanos para los puestos
ms importantes y practicando aun una discriminacin en contra de los peninsulares
en los nombramientos se dio satisfaccin a la ambicin de los criollos de mayores
oportunidades burocrticas.
Con la abolicin de la Inquisicin, de la trata de esclavos y del tributo de indge-
nas, las juntas americanas hicieron gala de su propia ilustracin social y cultural: los
indgenas en lugar del tributo tendran ahora que pagar otros impuestos que antes
no pagaban, pero tributo en fin era una palabra de mala resonancia. Y mediante la
creacin de asambleas de eleccin popular y la adopcin de algunas constituciones
escritas rudimentarias, los hispanoamericanos se dieron un aparato de gobierno limi-
tado y representativo en lugar del seudoabsolutismo, ahora tan pasado de moda, del
antiguo rgimen espaol10.
En todo este plan de reformas los nuevos gobiernos hispanoamericanos no hacan
nada (con excepcin de la apertura de los puertos y la abolicin de la trata de esclavos)
que no hicieran igualmente en la misma madre patria los gobiernos de la resistencia
antinapolenica. Es ms, el primer paso de la transicin del absolutismo al gobierno
representativo fue dado desde Espaa cuando la Junta Central de Sevilla invit a los
hispanoamericanos a elegir a algunos de ellos mismos para tomar asiento en la Junta;
y la Constitucin de Cdiz de 1812 tuvo por objeto convertir el imperio espaol entero
en una monarqua constitucional. Como han hecho ver el profesor Timothy Anna y
otros estudiosos, la constitucin espaola fue recibida con regocijo por muchos ame-
ricanos11, y una figura como el notable humanista Andrs Bello
quien haba sido agente en Londres de los revolucionarios vene-
zolanos, los primeros en abandonar el pretexto de obediencia a 10. Sobre el caso argentino en parti-
cular, con mencin de paralelos con
FernandoVII vacil durante largos aos antes de abandonar su medidas de los liberales epaoles,
propia esperanza de una resolucin pacifca del conflicto entre vase el primer captulo de mi obra
Reform and Reaction in the Platine
Espaa y Amrica sobre la base del monarquismo constitucional12. Provinces (1810-1852) (Gainesville:
Por varios motivos no result posible una solucin del tipo que University of Florida Press, 1980).

anhelaba Bello. En primer lugar, la representacin ofrecida a los 11. Fue aclamada [] con entusiasmo
por los criollos de la ciudad de
americanos tanto en la Junta Central como despus en las Cortes Mxico, segn Timothy Anna (The
fue a todas luces inadecuada, ya que no guardaba relacin con la Fall of the Royal Government in Mexico
City [Lincoln, Nebraska: University of
poblacin de los territorios de ultramar. Un obstculo an ms Nebraska Press, 1978], 108).
fundamental fue el hecho de que ni siquiera los liberales espaoles 12. Antonio Cussen, Bello and Bolvar:
se mostraron dispuestos a otorgarles a los territorios americanos Poetry and Politics in the Spanish
American Revolution (Cambridge:
un grado significativo de autonoma interna. Venezuela, como ya Cambridge University Press, 1992).

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queda notado, fue la primera de las ex colonias en darse cuenta de que lgicamente
no haba sino una salida posible, que era la declaracin de independencia (adoptada
en Caracas en julio de 1811); pero antes se haba desatado la lucha armada, desde 1809
en los casos de Quito y el Alto Per, y eventualmente cubri casi todo el continente.
Ya en la dcada de 1820 pudo verse por fin establecida una fila completa de gobier-
nos independientes desde Mxico a Buenos Aires, todos ellos salvo en el Paraguay
de tipo ostensiblemente constitucional representativo. A diferencia de lo que sucedi
en la Amrica inglesa, el nuevo orden poltico de la Amrica espaola y tambin la
Portuguesa, aunque en Brasil en menor grado por la retencin de la monarqua sig-
nific un rompimiento brusco del sistema poltico preexistente.
Incluso cuando su intensidad era variable segn la regin, el conflicto en la Amrica
espaola fue el ms largo y, con excepcin de Hait, el ms brutal y tenaz de las gue-
rras americanas por la independencia. La batalla decisiva se libr en Ayacucho, unos
quince aos despus de que hubieran sonado los primeros tiros; escaramuzas espor-
dicas y guerras de guerrillas continuaron algn tiempo ms y cayeron las fortalezas
realistas del Callao en el Per y San Juan de Ula en Mxico slo en 1826. En diferentes
ocasiones el conflicto se haba caracterizado por medidas tan extremas como la guerra
a muerte declarada por Bolvar y las ejecuciones en masa de patriotas neogranadinos
por orden de Morillo. La guerra de independencia angloamericana, por el contrario,
dur slo seis aos, de la batalla de Lexington-Concord hasta la de Yorktown, u ocho
aos si consideramos como fecha final la del tratado por el cual la Gran Bretaa reco-
noci formalmente la independencia de sus ex colonias. Hay que notar adems que
si la fecha terminal de la lucha en la Amrica espaola tambin es la de la firma de
tratados de paz y amistad, entonces continu all hasta la dcada de 1830 para Mxico
y Nueva Granada, y an ms tarde para algunos otros pases. Tampoco se sinti com-
pelido nunca Jorge Washington a declarar una guerra a muerte. El nico ndice de
ferocidad que sobresali en la lucha angloamericana fue la proporcin de habitantes
coloniales que finalmente pararon al exilio voluntario o involuntario: un cinco por
ciento quizs de la poblacin total (y un porcentaje an mayor de la poblacin blanca),
lo que equivale a un xodo superior al causado o por la Revolucin Francesa o por la
de la Amrica espaola13.
La accesibilidad geogrfica del Canad como lugar de refugio
13. Keith Mason, The American
Loyalist Diaspora and the para los perdedores fue naturalmente un importante factor expli-
Reconfiguration of the British cativo de la cantidad de exiliados angloamericanos. Por otra parte,
Atlantic World, en Empire and Nation:
The American Revolution in the Atlantic la breve duracin de la guerra en la Amrica inglesa se explica sobre
World, comps. Eliga H. Gould y Peter todo por la masiva ayuda extranjera que recibieron los revolucio-
S. Onuf (Baltimore: Johns Hopkins
University Press, 2005), 240. narios de Francia, de Espaa y aun de Holanda, lo que marca

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otro obvio contraste con la situacin de las colonias rebeldes de la Amrica espaola,
ya que ninguna potencia extranjera le declar la guerra a Espaa para aliarse con ellas.
Recibieron un flujo intermitente de soldados extranjeros voluntarios o mercenarios
(segn el punto de vista), adems de los materiales de guerra que vendieron o por
efectivo o a crdito los comerciantes particulares, pero esta ayuda no oficial no guarda
comparacin ninguna con el aporte militar del ejrcito real francs que luch al lado
de Washington en el continente norteamericano ni de la flota francesa (previamente
abastecida en La Habana) que hizo posible la victoria culminante en Yorktown, impi-
diendo que refuerzos britnicos llegasen a tiempo al campamento del jefe realista.
Unicamente en la revolucin haitiana hubo un grado igual o mayor de internacio-
nalizacin, estando Espaa una vez ms alineada (por lo menos brevemente) con los
revolucionarios en contra de otra potencia europea. Pero en este caso las distintas
intervenciones extranjeras tendan a cancelarse unas a otras, y en todo caso contri-
buyeron muy poco al resultado final. Tampoco intervinieron directamente potencias
extranjeras en la guerra brasilea de independencia, cuya breve duracin fue debida
primordialmente a la enorme disparidad de recursos entre la colonia rebelde y la
madre patria. A lo sumo, los buenos oficios de la diplomacia britnica a favor de una
resolucin rpida del conflicto, que se daba entre un cliente tradicional europeo de
Inglaterra y un potencial estado-cliente sudamericano, tuvieron necesariamente algo
que ver con la voluntad portuguesa de inclinarse ante lo inevitable14.
Para el estudio comparativo de las revoluciones, estos detalles militares y diplom-
ticos revisten sin duda menor inters que el contexto social, con referencia tanto a las
bases sociales de las fuerzas de un lado y otro, como al alcance de los cambios socia-
les ocurridos, fueran estructurales o de otro tipo. Y huelga decir que la revolucin
haitiana no tiene rival en lo que a significado social se refiere. Con unas excepciones
menores, se dio ntidamente una divisin de fuerzas sociales, de esclavos rebeldes
contra los plantadores blancos y los petits blancs o pequeos blancos, consistiendo la
principal ambigedad en el papel decisivo de los libres de color, que se sentan agra-
viados por el orden prerevolucionario, pero vacilaban en hacer causa comn con los
esclavos, entre otras razones por su sentimiento de superioridad frente a ellos. El des-
enlace tambin fue ntido en Hait, en cuanto fue la primera nacin del Nuevo Mundo
que aboli totalmente la esclavitud y que de paso aboli (aun contra los deseos de
jefes como Toussaint lOuverture) la economa de plantaciones.
En comparacin con un cambio social tan radical, la independen-
14. Neill Macaulay, Dom Pedro:
cia poltica de Hait parece de importancia slo incidental. The Struggle for Liberty in Brazil
En Angloamrica, el cambio neto social parece haber sido de and Portugal, 1798-1834 (Durham:
University of North Carolina Press,
una magnitud bastante similar al poltico; obviamente no hubo ni 1986), 181-185.

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30 Las independencias comparadas: las Amricas del Norte y del Sur

de lejos una transformacin tan impresionante como la de Hait. La independencia


poltica, como ya se ha mencionado, en el fondo reafirm y ampli la autonoma de
hecho existente aun antes de 1776. Con respecto al impacto social, una cuestin pre-
liminar que necesita plantearse es hasta qu punto haba diferencias significativas
entre los grupos que luchaban en pro o en contra de la independencia: patriots y tories,
en terminologa angloamericana. Existe una impresin popular en Estados Unidos de
que los enemigos de la independencia eran bsicamente los britnicos y unas tropas
mercenarias alemanas que ellos haban contratado, pero en realidad haba fidelistas
nativos pertenecientes a cada estrato social, desde esclavos negros hasta terratenien-
tes aristcratas, y la causa de la Gran Bretaa obtuvo por cierto el apoyo de muchos de
los indgenas no asimilados que vivan ms all de la frontera de asentamientos blan-
cos. Fuera o no que los naturales se dieran cuenta de que uno de los terribles abusos
denunciados en la Declaracin de la Independencia norteamericana fue el intento de
las autoridades en Londres de suspender la migracin de colonos blancos a unas vastas
regiones del interior del continente, no es sorprendente que si tuvieran que decidirse
por uno u otro bando generalmente preferan ayudar a los agentes de un rey lejano y
no a los vecinos inmediatos que venan arrebatndoles espacio vital15.
Pero si dejamos de lado a los indgenas quienes en ltima instancia desempearon
un papel marginal en el conflicto y tambin por el momento a los esclavos negros, al
hablar del origen social de los bandos contendientes hay que hacer unas distinciones
entre las colonias del norte y del sur. En el norte, la crema de la crema de la oligarqua
comercial tenda a abrazar la causa del rgimen colonial, fuera por un miedo instintivo
al cambio, por sus vnculos con intereses comerciales britnicos o hasta por un factor
religioso, si es que eran anglicanos, miembros de la iglesia oficial de la madre patria,
frente a las sectas disidentes que eran mayora en todas las colonias desde Pensilvania
hacia arriba. Sin embargo, si en el norte la cspide de la pirmide
social era realista, los grupos intermedios, tanto de negociantes
15. Sobre la actitud de los indgenas,
vase Barbara Graymont, The Iroquois como profesionales, as como el clero puritano y una pluralidad del
in the American Revolution (Syracuse: resto de la poblacin consistente en granjeros y artesanos sobre
Syracuse University Press, 1972) y
James H. ODonnell, Southern Indians todo eran patriotas. Reitero que se trata de una simple pluralidad,
in the American Revolution (Knoxville: porque ninguna faccin gozaba del apoyo de una mayora absoluta
University of Tennessee Press, 1973).
y un nmero indeterminado pero sin duda alto de los habitantes no
16. Robert Middlekauf, The Glorious
Cause: The American Revolution 1763- queran comprometerse con una ni con otra16.
1789 (Nueva York: Oxford University En las colonias sureas, por el contrario, la cspide de la pir-
Press, 1982), 549-555, ofrece una
visin global de los realistas, quienes mide la ocupaban los miembros de una aristocracia terrateniente
en su estimacin constituan la y esclavcrata, es decir, los Washington y Jefferson y otros de
quinta parte ms o menos de la
poblacin colonial total. menor renombre que exactamente como los Bolvar venezolanos

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David Bushnell 31

asumieron la jefatura de la causa patriota. Siendo ellos las personas que de hecho con-
trolaban los rganos de gobierno locales, buscaban salvaguardar su posicin poltica
contra intromisiones de la metrpoli. Como agroexportadores vieron la posibilidad
de quitarse de encima una reglamentacin imperial del comercio que no constitua
un estorbo grave pero s molesto. Los principales comerciantes de los puertos del sur
tambin se inclinaban al lado patriota, pero se daban naturalmente excepciones, y un
buen nmero de agricultores del interior se decidieron al igual que los indgenas
cuyas tierras iban usurpando a identificarse con el convenientemente distante Jorge
III ms que con los grandes plantadores que dominaban los gobiernos locales o con los
comerciantes a quienes estaban adeudados.
El otro grupo social importante, por lo menos en el sur, era el de los esclavos, que en
general continuaban arando y cosechando o dedicados a oficios domsticos o urbanos
exactamente como antes del conflicto. En la historiografa norteamerica hasta aos
recientes esta circunstancia haba parecido tan natural e inevitable que suscitaba pocos
comentarios. Desde una perspectiva hemisfrica, sin embargo, s llama la atencin el
hecho de que ni patriotas ni realistas trataron de aprovecharse sistemticamente del
servicio militar de los esclavos, tal como hara despus Boves en contra de Bolvar y
Bolvar contra Morillo, o San Martn en su campaa a travs de los Andes de Mendoza
a Chile. Del lado de los patriotas, o patriots, en un principio hasta se trat de prohi-
bir el reclutamiento de soldados negros. Despus se dieron casos, aunque no masivos,
de participacin militar de esclavos y de negros libres a favor tanto de los patriotas
como de los realistas, y el ltimo gobernador britnico de Virginia hizo brevemente
del reclutamiento de esclavos una pieza clave de su estrategia. Mas l pronto abandon
el intento por contraproducente, por las airadas protestas aun de virginianos realistas:
el favor de los dueos pesaba ms que la posible colaboracin de los esclavos17.
Salvo la reducida participacin de los esclavos y el papel marginal aunque prin-
cipalmente probritnico de los grupos indgenas, no es fcil identificar pautas
consistentes de alineamiento de elementos sociales en la guerra de independencia
angloamericana. Lo que puede decirse de brocha gorda sobre una regin no es aplica-
ble necesariamente a otra, y por otra parte las diferencias entre estratos sociales eran
menos ntidas que en otras partes del mundo occidental por aque-
llos aos. Recurdese, a este respecto, el asombro de Francisco de
17. Robert Middlekauf, The Glorious
Miranda, mientras viajaba por el litoral norteamericano, al obser- Cause, 556-557.
var la relacin de compaerismo descomplicado entre empleadores
18. Francisco de Miranda, The Diary
y empleados (tratndose de empleados blancos por supuesto)18. of Francisco de Miranda: Tour of the
La angloamericana era una sociedad sin obispos ni ttulos de United States, 1783-1784 (Nueva York:
Hispanic Society of America, 1928),
nobleza, y aun cuando era notable la brecha en cuanto a estilo por ejemplo, 82-83.

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material de vida y hasta algunas pretensiones culturales entre plantadores de Carolina


del Sur y granjeros asentados en la frontera de Pensilvania, tenan en comn en la
mayora de los casos la condicin de terratenientes.
En las colonias inglesas de Norteamrica casi todos los miembros de la poblacin
blanca o posean tierras o podan razonablemente soar con hacerse poseedores, tras-
ladndose a la frontera para este propsito en caso necesario. Prevaleca una situacin
algo similar con respecto a la educacin popular, habiendo alcanzado las colonias
de Nueva Inglaterra un nivel de alfabetismo casi universal, y las dems colonias un
nivel superior por lo menos a la generalidad de los pases europeos. La sociedad en su
conjunto, en fin, haba internalizado los valores del sentido comn prctico, del tra-
bajo personal y de la acumulacin de riqueza que ensalzaba en sus escritos Benjamn
Franklin. Por lo tanto, as como Tulio Halpern Donghi se refiere a la Argentina como
un pas nacido liberal19, podra decirse que Estados Unidos es una nacin nacida
burguesa. No todos eran burgueses en sentido estricto en su funcin econmica, y
los plantadores del sur, aunque practicaban una agricultura comercial de exportacin,
usaban un sistema de trabajo precapitalista. La victoria definitiva de una burguesa
capitalista en Estados Unidos vendra despus de la magna guerra civil de mediados
del siglo xix. Pero el espritu de la sociedad y la ideologa predominante ya eran bas-
tante favorables a tal desenlace20.
Produjo el conflicto cambios significativos en la estructura de la sociedad? Por
cierto que s, segn la escuela de opinin que ejemplifica (y que resume en su ttulo)
la obra de Gordon Wood, The Radicalism of the American Revolution21.
La tesis de Wood sostiene que la sociedad prerevolucionaria
19. Tulio Halpern Donghi, Argentina: era controlada por las oligarquas coloniales terratenientes
Liberalism in a Country Born
Liberal, en Guiding the Invisible Hand: y comerciales, y que lo que emergi al trmino de la lucha fue
Economic Liberalism and the State in por primera vez un orden social realmente democrtico. Es que
Latin America, comps. Joseph L. Love
y Nils Jacobsen (Nueva York: Praeger, los sectores populares de granjeros independientes y artesanos
1988), 99-116. que militaron en los ejrcitos revolucionarios y dieron tambin
20. Un sugestivo anlisis de esta cues- su apoyo a la causa de otras muchas maneras habran tomado
tin es el ensayo de Allan Kulikoff,
Was the American Revolution a literalmente en serio la retrica igualitaria de la Declaracin de
Bourgeois Revolution?, en The Independencia y exigido exitosamente una participacin verda-
Transforming Hand of Revolution:
Reconsidering the American Revolution dera en el proceso poltico. Uno de los resultados fue una mayor
as a Social Movement, comps. ampliacin del sufragio, a medida que un estado tras otro (no
Roland Hoffman y Peter J. Albert
(Charlottesville: University Press of todos) derogaban restricciones al derecho del voto, que haba
Virginia, 1996), 58-89. sido bastante generalizado aun antes de la revolucin gracias a
21. Gordon Wood, The Radicalism of the la distribucin tan amplia de la propiedad raz, y ahora alcan-
American Revolution (Nueva York:
Knopf, 1992). zaba o se aproximaba al ideal del sufragio universal de varones,

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siempre tratndose de varones blancos, ya que los negros libres no obtenan siem-
pre el mismo privilegio22.
Otro resultado fue una serie de medidas que eliminaban rasgos del orden colonial
tales como las iglesias oficiales (anglicanas en el sur, puritanas en el norte) o como la
ley de primogenitura en los lugares donde existiera. Hasta se vieron los comienzos de
abolicin de la esclavitud: durante o poco despus de la guerra varios estados acaba-
ron con la institucin de una vez o adoptaron el principio del vientre libre, que ms
tarde se empleara como mtodo gradualista de emancipacin en la Amrica Espaola.
Tpicamente, los estados abolicionistas eran los que casi no tenan poblacin
esclava, como Massachusetts; los de vientre libre, los estados como Nueva Jersey,
donde no exista una esclavitud masiva pero la institucin tena la importancia sufi-
ciente como para que la voz de los dueos tuviera un peso relativo en la poltica
estaduales. Donde no se hizo nada al respecto fue, obviamente, en los estados del sur,
donde la esclavitud desempeaba un papel econmico y social de primer orden aun-
que cabe aadir que la misma constitucin federal de 1789 fij una fecha lmite para
la importacin de esclavos23. Otras numerosas reformas de tipo democrtico o hasta
radical en trminos de su poca podran detallarse, y no faltaban oligarcas iracun-
dos a quienes horrorizaba la ola de demagogia fiscal y de otra ndole tan caracterstica
de la poltica interna de los estados en los aos inmediatos de posguerra. Esperaban
ellos que la creacin en 1789 de un gobierno federal fuerte sera el antdoto adecuado
para tales excesos.
La adopcin de la constitucin nacional signific tambin la formacin de un
mercado comn continental, otro factor que contribuy al despegue de una slida
burguesa capitalista. Sea como fuere, las consecuencias sociales y econmicas de la
revolucin angloamericana, aunque no despreciables, tampoco son comparables con
las de la Revolucin Francesa o de la haitiana, que vendran poco despus, ni de las
grandes revoluciones del siglo veinte. Precisamente por la existencia aun antes de la
revolucin de un igualitarismo social relativo e ideario predominante de signo bur-
gus, los cambios sociales no representaron una ruptura abrupta con el pasado, sino
que se dieron diferencias de grado mayor o menor, lo mismo que
los cambios polticos.
22. Clinton Williamson, American
En la Amrica espaola el contexto social era bastante ms Suffrage: From Property to Democracy,
complicado. Con respecto al alineamiento de fuerzas sociales, 1760-1860 (Princeton, Princeton
University Press, 1960), captulos
pareciera que los comerciantes importadores y exportadores 6 y 7.
con excepcin natural de los agentes de casas mercantiles de 23. William M. Wiecek, The Politics
Cdiz en su mayora apoyaban el movimiento de independencia. of Antislavery Constitutionalism in
America, 1760-1848 (Ithaca: Cornell
Lo mismo puede decirse de los terratenientes, cuya produccin University Press, 1977).

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agropecuaria se destinaba a mercados exteriores, como en Venezuela y el Ro de la


Plata, y de los abogados y dems profesionales al servicio de los grupos referidos.
Hasta qu punto podran estos elementos denominarse burgueses es una cuestin
muy distinta y altamente discutible, pero as puede denominarse su meta ulterior de
ampliar y profundizar conexiones con el mercado del Atlntico Norte. Sin embargo,
los independentistas no habran ganado la guerra sin obtener la colaboracin de pro-
pagandistas clericales, de terratenientes no dedicados a la exportacin (en especial
en colonias como la Nueva Granada donde el comercio exportador revesta menor
importancia) y de miembros de las clases populares por lo menos en calidad de carne
de can. El clero, por su parte, parece haberse alineado a favor o en contra de la
independencia de acuerdo con los mismos patrones que los no clrigos de similares
orgenes sociales y regionales. En cuanto a los hacendados no agroexportadores, no
tenan por razn de su funcin econmica motivos obvios para abrazar la causa de la
independencia, pero esto no quiere decir que por regla general necesariamente prefi-
rieran la causa realista.
Los elementos populares fueron reclutados tambin, claro est, por los revoluciona-
rios, e igualmente por los enemigos de la revolucin a veces con mayor xito. Aunque
la preferencia fundamental de los indgenas en las colonias espaolas era sin duda
apartarse del conflicto para que criollos y peninsulares luchasen entre s, cuando no
tuvieron ms remedio que participar lo hicieron con mayor frecuencia a favor de los
realistas. Esto lo hicieron tanto porque las reas de masiva poblacin indgena como
el Per permanecan la mayor parte del tiempo bajo el control realista, como por los
mismos motivos que determinaron la predileccin espontnea de los iroquois y otros
grupos naturales de Amrica del Norte por los britnicos. En algunos casos entraron
en juego adems factores particulares regionales, como en la provincia neogranadina
de Santa Marta, donde los indgenas (pero no slo ellos) abrazaron la causa fidelista24.
El xito de fuerzas irregulares realistas en el reclutamiento de negros esclavos y pardos
libres en contra de la Segunda Repblica Venezolana es otro ejemplo bien conocido de
apoyo popular a los enemigos de la independencia, aun cuando no tan familiar quizs
como el ejemplo del apoyo masivo ofrecido a Miguel Hidalgo por los sectores popula-
res en Mxico central. Pero en fin, tal como se desprende de estos dos casos opuestos,
no hay una sola frmula que pueda relacionar el origen social con el alineamiento a
favor de patriotas o realistas en la Amrica espaola en su conjunto.
Despus de todo, en Cuba aun los hacendados agroexportadores y
24. Steinar A. Saether, Independence
and the redefinition of Indianness comerciantes afines eran slidamente realistas.
around Santa Marta, Colombia, 1750- Algunos historiadores han sostenido que la alianza inevitable
1850, Journal of Latin American Studies
37:1 (febrero 2005), 55-80. de revolucionarios burgueses o quizs protoburgeses con sectores

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del clero y con terratenientes ms tradicionales conden el movimiento de indepen-


dencia de la Amrica espaola a ser una revolucin incompleta, revolucin que
logr una mayor apertura al comercio mundial pero dej de eliminar los privilegios
corporativos enquistados y otros rasgos del rgimen colonial que eran obstculos al
desarrollo capitalista liberal25. Mejor dicho, se dio un comienzo de eliminacin de
semejantes obstculos incluso cuando los logros principales se demoraran hasta las
revoluciones liberales de mediados del siglo. Entre las medidas adoptadas durante la
guerra o inmediatamente despus figuraron reformas tales como la abolicin de los
mayorazgos, en casi todas partes; tambin en casi todas partes los primeros pasos
hacia la abolicin de la esclavitud; la adopcin general de condiciones econmicas, en
lugar de las anteriores tnicas o estamentales, en lo que se refiere al acceso a la parti-
cipacin poltica y a las profesiones de mayor prestigio; y una miscelnea de decretos
para la conversin de las tierras comunales de indgenas en propiedad privada.
Estos ltimos decretos, en verdad, quedaran letra muerta en la mayora de los
casos por varios decenios, y tampoco fue un cambio muy significativo para un pardo
tener ahora el derecho de asistir a la universidad si l ni siquiera saba leer. En cuanto
a la esclavitud, la norma latinoamericana se parece notablemente a la de los Estados
Unidos: donde la institucin era insignificante, como en Chile, se aboli sin ms ni
ms; donde tena una importancia moderada o slo en algunas provincias, como en
la Gran Colombia, se opt por el sistema gradualista del vientre libre; donde tena
una importancia bsica en la economa, como en la Cuba todava espaola, no se hizo
nada. Tampoco se hizo nada en el Brasil imperial, donde la existencia de la esclavitud
a gran escala confera a la sociedad un sesgo ms conservador que en casi cualquiera
de las nuevas repblicas, pero donde algunas otras innovaciones, como la tolerancia
religiosa, se aceptaron casi sin problema.
En el caso de la esclavitud, en la Amrica espaola independiente, los decretos de
manumisin probablemente hicieron menos por acelerar la decadencia de la institu-
cin que por los efectos de la lucha militar, que conllev el reclutamiento de esclavos
para servir en uno u otro bando despus de lo cual nunca podran devolverse a la
condicin anterior, sin decir nada de las mltiples oportunidades que les propor-
cion la confusin de la guerra para escaparse. De modo algo similar, el servicio militar
fue un mecanismo de movilidad social ascendente para muchos hombres libres de
origen social humilde o mediano; mientras que los prstamos forzosos y confiscacio-
nes de bienes significaron una movilidad descendente para otros,
en particular para los realistas perdedores. El exilio voluntario o
25. Vase, por ejemplo, Manfred
involuntario de muchos de los derrotados creaba naturalmente Kossok, La revolucin en la historia,
una apertura de la que se aprovecharon tanto hispanoamericanos 139-140 y pssim.

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36 Las independencias comparadas: las Amricas del Norte y del Sur

emprendedores como extranjeros recin llegados. Todas estas instancias de movilidad


social ascendente o descendente (o hacia o desde afuera) no significaron necesaria-
mente un cambio profundo de la estructura social, ya que los movimientos en un
sentido determinado tendan a equilibrarse con movimientos inversos. Sin embargo,
as no ocurri del todo, porque la sociedad que emergi de la lucha resultaba un poco
ms abierta que la colonial, y no slo por la adopcin de unas cuantas reformas como
la eliminacin de los mayorazgos o por las repercusiones sociales de la lucha misma.
Entre otros varios factores, las formas de gobierno representativas y constitucionales
que se adoptaron ms novedosas en Amrica Latina que en Angloamrica ensan-
charon por s mismas las oportunidades de empleo de sectores sociales intermedios.
La lite burocrtica de la colonia tarda no era capaz de ocupar todos los puestos
establecidos, y el resultado fue que unos ambiciosos advenedizos de regiones antes
marginadas o de sectores sociales tambin marginales pudieron acceder a una parte
del poder poltico formal26. Y en fin, hay que tener en cuenta la ampliacin de la par-
ticipacin popular mediante elecciones ms o menos regulares. En casi todas partes,
el sufragio era bastante ms restringido que en los Estados Unidos, pero las elecciones
probablemente tuvieron mayor significacin en el proceso poltico global de lo que
convencionalmente se ha imaginado, contribuyendo as a una temprana politizacin
de mucha parte de la poblacin. A este respecto no debe pasarse por alto la expe-
riencia de regiones en que tuvo vigencia brevemente la Constitucin Espaola (Quito,
Per, Nueva Espaa), donde se dieron tambin elecciones y votaron muchos indgenas
aun cuando a los pardos se les negaba la ciudadana27.
Algo menos novedoso era el control que en ltima instancia segua ejerciendo en
las nuevas repblicas (o en la nueva monarqua del Brasil) una clase alta relativamente
pequea, cuyos intereses se vinculaban generalmente a la agricultura de exportacin
o, segn la regin, a latifundios de tipo tradicional. Esta clase alta no era exactamente
la misma que antes, pero como consecuencia del hecho poltico de la independencia
haba tomado en sus propias manos ciertas funciones decisorias y
administrativas antes pertenecientes a una monarqua distante y
26. Sobre el caso especfico de la Nueva sus agentes en Amrica. Semejante logro sin duda importaba ms
Granada, vase Vctor Manuel Uribe que la simple necesidad de compartir el poder republicano con
Urn, Vidas honorables: abogados,
familia y poltica en Colombia, 1780-1850 unos cuantos conciudadanos. As y todo, en una perspectiva com-
(Medelln: eafit, y Bogot: Banco de la parativa es posible sostener que la direccin del cambio social en
Repblica, 2008).
la Amrica espaola y en la Amrica portuguesa, aun cuando el
27. Para el caso de Quito, ver el artculo
de Jaime Rodrguez, La antigua pro- Brasil no ha recibido en este ensayo la atencin que merece fue
vincia de Guayaquil durante la poca comparable a la de Angloamrica, y quizs inclusive que el grado de
de la independencia (1809-1820),
Procesos 14 (1999), 18-26. innovacin fuera un poco mayor. La principal diferencia consista

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en los puntos de partida, porque tanto social como polticamente las colonias inglesas
ya se haban acercado mucho ms que las ibricas a las metas del liberalismo burgus.
Para aquellas, la guerra de independencia en ltimo anlisis les trajo algo ms de lo
que ya tenan; para Amrica Latina, trajo algo diferente, aunque todava mezclado con
otras cosas acostumbradas.

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