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REPBLICA FEDERATIVA DO BIlA.

SIL
MINlsttRlO DAS MINAS E ENERGIA
DEPARTAMENTO NACIONAL DA PRODUO MINI!RAL

METALURGIA EXTRATIVA
DO OURO

,
- - I. BrOli1i o 1986
T 31 5e&l M,tolurO'o Edrobto N'
-
MINISTRIO DAS MINAS E ENERGIA
CENTRO DE TECNOLOGIA MINERAL-CETEM
CONVNIO DNPM/CPRM

Tecnologia Mineral
n!? 37

Autor: Morcus Granoto *

METALURGIA EXTRATIVA
DO OURO

Execuo e elaboraFo do trabalho pela


C ENTRO OE TECNOLOGIA M IN ERA L - CETEM
Atravs do convnio DNPMI CPRM

*Eng" Metalrgico do CETEM

I
MINISTERIO OAS MINAS E ENERGIA
Antonio Aureliano Chaves de Mendona - Ministro de Estado
DEPARTAMENTO NACIONAL DA PRODUO MINERAL
Jose' Beltort dos Santos Bastos - Diretor Geral

DIVISO DE FOMENTO DA PRODUO MINERAL BRASLIA


Sylvio Boeto Neves- Diretor
1986
CENTRO DE TECNOLOGIA MINERAL
Hedda Vargas Figueira- Superintendente S T M 3=1-
C
-----_..._--- .. ~._ ... --
rg~" '?,,~ Gt~Ar,~
Tecnologia Minerol, n!? 37
Seo Met Extrativa, n!? 14
\~f.1 .'-0- '1. h:.y
PATRIMONIO.
17-B - /ftlrl'
COL. DE ...._.... VOL \ VOL N"
CETEfvl DATA/rk~l~i
REG. N
BIBLIOTECA
8MB

AGRADECIMENTOS
Public ao do Departamento Nacional da Produo Mineral
Setor de Autarquias Norte
Quadro 01- Bloco B-Telex(061l1116
70000 - Brasli o (DF) - Brasil

Professora Hedda Vargas Figueira, pelo auxlio


na avaliao dos fluxogramas (etapas de beneficiamento), e
Celma Helena Vilela, pela datilografia meticulosa deste traba
lho.
~Copyright 1986
Reservados todos os direitos
Permitido o reproduo, desde que mencionado o fonte

De psito Legal
Bibli oteca Nacional do Rio de Janeiro
Instituto Nacional do Livro

BrasiL DNPM
Metalurgia extrativa do ouro/Marcus Granato.
Braslia, 1986 .
... p. il. - (Brasil. DNPM. Srie Tecnologia
Mineral; 37. Seo Met. Extrativa; 14).
"Trabalho executado pelo Centro de Tecnolo-
gia Mineral, atravs do convnio DNPM/CPRM".
Bibliogr.
1. Tecnologia Mineral. Brasil. I. Granato,
Marcus. 11. Centro de Tecnologia Mineral,Rio
de Janeiro. 111. Ttulo. IV. Srie.

CDD 622.7
.GDU 622.2 (81)
SUMRIO
Pgina
1. INTRODUO 01
2. LIXIVIAO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 03
2.1.- Mecanismo de Reao ....... : ................... 04
2.2.- Parrnetros da Cianetao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 06
2.3. - Tcnicas de Processamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
2.3.1.- Lixiviao "In Situ" 11
2.3.2.- Lixiviao em Montes e em Pilhas . . . . . . . . . 13
2.3.3.- Lixiviao em Tanques . . . . . . . ,............. 18
2.4.- Tratamento de Minrios Refratrios . . . . . . . . . . . . . . . 19
2.4.1.- Ustulao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
2.4.2.- Lixivfao sob Presso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
2.4.3.- Aplicaes da Biotecnologia . . . . . . . . . . . . . . 23
2.4.4.- Tratamento de Minrios Carbonceos ....... 26
2.5.- Lixiviao com Tiouria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
3. RECUPERAO DE OURO DE SOLUES CIANETADAS . . . . . . . . . . . . . 29
3.1.- Precipitao com Zinco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
3.2. - Carvo Ativado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
3.2.1.- Mecanismo do Processo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
3.2.2.- Adsoro - CIP - CIC - CIL . . . . . . . . . . . . . . . 36
3.2.3.- Dessoro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.9
3.2.4.- Reativao e Tratamento Qumico . . . . . . . . . . 40
3.3.- Troca Inica com Resinas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
3.4.- Eletrorrecuperao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
, 4. REFINO................................................. 45
4.1.- Refino Pirometalrgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
4.2.- Refino Eletroltico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . , .... 53
4.3.- Refino Qumico................................... 55
4.3.1.- Mtodo da gua-Rgia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
4.3.2.- Mtodo da Enquartao ................. 59
4.3.3.- Tratamento de Lamas e Resduos .......... 60
5. USINAS METALRGICAS .............................. 61
5.1.- Ortiz Mine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
5.2.- Elandsrand Gold Mine - Anglo Arnerican Corpo ..... 64
5.3.- Battle Moutain - Duval Corpo 66
5.4.- Jerrit Canyon .......................... 68
6. EFLUENTES E NEUTRALIZAO ...................... 70
7. BIBLIOGRAFIA ................................ 72
RESUMO

So comentados, de forma geral, aspectos da metalurgia extra


tiva do ouro, incluindo a lixiviao e a recuperao a partir
de seus minerios e concentrados. So descritas as tcnicas nor
malmente empregadas e apresentados exemplos de fluxogramas in
dustriais. Os principais itens do trabalho so:

- Lixiviao (mecanismo de reao, parmetros, tcnicas de pro


cessamento, tratamento de minrios refratarios e tiouria);-
Recuperao (precipitao com zinco, carvo ativado, resi
nas, eletrorrecuperao);
- Tratamento de resduos;
- Fluxogramas industriais e
- Tratamento de efluentes.

ABSTRACT

This paper deals with some aspects of the gold extractive me


tallurgy, including leaching and recovery from ores and concen
trates. The usual techniques employed are described and some
flowsheets presented. The main topics considered are:

- Leaching (reactio.n mechanism, ma in parameters, processing


techniques, refractory gold ores, and thiourea):
- Recovery (zinc precipitation, activated charcoal, resins and
electrcwinning);
- Residues treatment;
- Industrial flowsheets and
- Efluents treatment.
1. INTRODUO

A hidrometalurgift aplicada extrao de


substncias minerais que ocorrem em jazimentos, principalmente
nos de baixo teor, tem merecido especial ateno nos ltimos
anos. As possibilidades de utilizao da hidrometalurgia sao
amplas,e no caso do ouro constitui-se na forma mais vivel de
extrao.

O ouro encontrado nos minrios em teores


da ordem de g/t, associando-se a minerais diversos,como o qua~

tzo, a pirita etc. A forma de ocorrncia mais freqente a me


tlica, geralmente em liga com a prata e/ou metais do grupo da
platina. Mais raramente so encontrados compostos de ouro com
o telrio (teluretos). ~ importante citar que parte da produ
ao mundial de ouro provm do tratamento de resduos dos proce~

sos de obteno de outros metais, como o cobre, o zinco, o chum


bo e o nquel. Nestes casos, onde o ouro um subproduto, a
sua recuperao bastante diversa, sendo analisada em um dos
itens da purificao.
A definio da rota tecnolgica para o tra
tamento dos minrios visando a extrao do ouro inclui fatores
econmicos e tcnicos. Destacam-se, entre estes, as caracters
ticas mineralgicas da matriz e algumas propriedades fsicas e
qumicas do metal, citadas a seguir, que, em ltima instncia,
delimitam o conjunto de operaes passveis de serem utilizadas
no processamento.
As propriedades de importncia relevante
s~:

- o elevado peso especfico do ouro (15,5 a 19,3g/cm3 , de


acordo com a composio da liga), relacionado aos mtodos
gravimtricos de concentrao;

a formao de compostos intermetlicos com o mercrio,


propiciando a utilizao da amalgamao como forma de re
cuperao das partculas grosseiras de ouro;
2. 3.

hidrofobicidade e respostas positivas a coletores de flo 2. LIXIVIAO


tao;
a solubilidade em solues aquosas de cianetos de metais
alcalinos, formando compostos relativamente estveis. Os primeiros estudos sobre os fenmenos en
volvidos na cianetao do ouro remontam a meados do sculo pa~
Este trabalho procura abordar, de forma g~
sado, destacando-se Elsner (1846) (1) , por constatar que a disso
ral, aspectos da metalurgia extrativa do ouro, incluindo a lixi
luo do ouro em solues de cianeto exige a presena de oxig~
viao, a recuperao e a purificao do metal a partir de seus nio para a sua realizao, e Bodlnder (1896) (2) que sugeriu
minrios e concentrados. Sendo o assunto por demais extenso,
que o processo de dissoluo se realizaria em duas etapas, se
impossvel de ser esgotado neste texto, procuramos, no entanto, guindo as equaes:
apresentar as possibilidade::r--mais usuais para o tratamento de
(1)
minrios de ouro, incluindo associaes com minerais sulfetados
e material carbonceo.
(2) 2NaAu(CN)2 + 2NaOH

Mas foi somente atravs do clculo das ener


gias livres de formao (Gibbs) dos ons complexos auro-ciane
tos, por Barsky, Swainson e Hedley (1934) (3) , que foram escla
recidas as dvidas, existentes at ento, sobre a equao qu~
ca que representa a dissoluo do ouro e prata pelas solues
de cianeto, favorecendo as concluses de Bodlnder. Em 1943,
Boonstra(4), atravs de medidas eletroqumicas, estabeleceu que
o mecanismo de dissoluo um processo de corroso, determina~
do que a reao (1) deveria subdividir-se em 5 etapas, a saber:

(3) ---
---
(5) + + e-
Au

+ -
(6) Au + CN AuCN

(7) AuCN + CN- ~ AU(CN);

Mais recentemente Habashi (5), em um estudo


bastante detalhado, concluiu que o processo de dissoluo uma
reao heterognea, controlada pela difuso, de ambas as esp~
cies a reagir (CN- e oxignio dissolvido), atravs da camada li
05.
4.

mite de Nernst. A reao geral de dissoluo a seguinte:

(8)

Uma equao similar pode ser escrita para a


prata.
:)z

2.1.- Mecanismo de Reaco" @ 0
A reao de dissoluo do ouro, em presena
z z
de H 0 (reao 2) apenas, um processo muito lento, e a redu
2 2
o da gua oxigenada a ons hidroxila s se efetua de forma in
cipiente, minimizando a contribuio da referida reao (2)
ra o processo. A cianetao consiste, na verdade, num processo
p~
z
~ 0 0
de corrosao eletroqumica(s}. HZO Z ZOH CN

A Figura 1 mostra um esquema do mecanismo


eletroqumico da reao.
oxignio molecular consome eltrons na
parte catdica do metal, enquanto o metal cede os mesmos el
trons na zona andica. Duas reaes, portanto, acontecem simul
taneamente: uma reao de oxidao, com a formao do. on com
....
plexo de ouro e cianeto, e uma reao de reduo, envolvendo o 0z + ZHzO + Ze- Au -Au + e
oxignio. Naturalmente, fica evidenciado que o processo de dis
-HZOz+ zoW
. -
Au + ZCN -Au( CN)Z
-
soluo dependente das duas reaes, envolvendo o cianeto e o
oXLgexuo. InIneras pesquisas experimentais(s} (s) demonstraram
que, abaixo de um valor critico da razo (CN1/ [021 (em rrolesjl) ,
a taxa da reao de dissoluo do ouro proporcional apenas a
ZONA CATDICA ZONA ANOICA
ICN-j, sendo independente da [21. Acima do valor 6 o comport~
mento se inverte. Verificou-se tambm que a agitao apresenta
influncia marcante no processo, o que sugere que a reao de
cianetao apresenta um controle por difuso. No entanto, estu
FIG - ESQUEMA DO PROCESSO DE REAO ELETROQUIMICA
dos posteriores(7 a 9} mostraram uma anomalia.
DE DISSOLUO DO OURO
Acima de velocidades de agitao em torno
de 150rpm, em que o oxignio era abundante para a reao, as
previses tericas, para as taxas de ~issoluo do ouro, calcu
ladas pelo modelo de controle difusional, discordavam dos valo
6.

res empricos obtidos. ajuste de um modelo baseado num con


- presena de ons interferentes na soluo.
trole por reao qumica produziu resultados concernentes. Con
clumos ento que, para velocidades de agitao inferiores a Em funo dos vrios processos tecnolgicos
150rpm, o controle do processo de dissoluo se realiza por rea existentes, alguns destes parmetros'no apresentam interesse,
o de difuso das espcies inicas envolvidas (CN- e 2 ), Aci sendo especficos, por exemplo, de processos por agitao. Sus
ma de 150rpm o processo controlado por uma reaao qumica, cintamente analisaremos as influncias principais na cianeta
desde que haja oxignio em abundncia para a mesma. o:
Tais estudos e as concluses sobre o contro a) Granulometria do minrio - o grau de cominuio a que
le do processo de dissoluo tm interesse mais do que acadm! se submeter o material a tratar depende, fundamentalmente, da
co. Do ponto de vista industrial, podemos observar conseqE liberao das partculas de ouro. Isto influencia diretamente
cias importantes.
controle qumico do processo determina um na sua recuperao, pois o contato com a soluo lixiviante
tempo de reao superior quele obtido por controle difusivo. indispensvel para a realizao do processo. Por outro lado, a
Ao mesmo tempo o processo se torna mais sensvel a modificaes cominuio pode expor substncias minerais nocivas cianeta
na temperatura e presena de ons indesejveis no sistema, o, que podem aumentar os consumos de reagentes, ou mesmo in
que podem catalisar ou "envenenar" a reao qumica controlado terferir na reao de dissoluo dos metais de interesse.
ra. Portanto, interessante trabalhar dentro das condies de
Naqueles casos em que a rocha encaixante
controle difusivo. E, dentro deste regime, importante manter
porosa e absorve a soluo lixiviante, possvel realizar o
uma relao entre concentraes de ons cianeto e de oxignio
processo sem uma total liberao das partculas de ouro.
que maximizem a velocidade de dissoluo ([CN-]/[ ] = 6) (5).
2
b) Percentagem de slidos na polpa - este parmetro s est
relacionado quelas operaes em tanques com agitao. Em te
2.2.- Parmetros da Cianetao se, polpas com maior teor de slidos seriam mais adequadas pois
permitiriam manuseios de menores volumes de lquidos na usina,
determinando tambm equipamentos relativamente menores. No en
Um processo de lixiviao, no caso a cian~ tanto, imprescindvel que a polpa apresente uma viscosidade
tao, apresenta parmetros de processo que, estipulados de for tal que permita uma agitao eficiente, um mnimo de desgaste
ma coerente, determinam as condies mais eficientes de oper~
dos equipamentos e um transporte fcil.
o.
A definio do valor a ser utilizado depeE
Para a cianetao, os principais parmetros de, naturalmente, do material a ser tratado, mas para exempll
a serem controlados e definidos sao: ficar podemos definir uma faixa tpica de 23 a 50% de slidos
- granulometria do minr-ioiJ na polpa.
percentagem de slidos na POlpair'
c) Alcalinidade - o controle do pH das solues e polpas
alcalinidade i j
numa usina de cianetao fundamental em dois aspectos: prl
concentrao de cianeto na soluo; .
meiro, pela segurana da usina, visto que a decomposio de
- velocidade de agitao;
sais de cianeto produz o gs ciandrico, mortal mesmo em pequ~
aerao (presso de oxignio) i
nas concentraes no ar (10 ppm) (10) e, segundo, pela velocid~
- temperatura e
de de lixiviao dos metais de interesse. Pesquisas realizadas
8. 9.

por diversos autores(ll) (12) demonstram que no intervalo de pH a taxa de dissoluo diretamente proporcional presso pa~
entre 10,2 e 11,2 a velocidade de reao maior. Es1:es estu cial de oxignio. Para concentraes inferiores e presses ele
dos mostram, tambm, que acima de 12 a cianetao se realiza vadas de oxignio, a taxa dasreae~ de dissoluo depende so
muito lentamente, inviabilizando o procedimento. Em faixas de mente da concentrao de cianeto. Existe uma relao entre as
pH prximas a 7 encontramos uma incidncia maior de decompos! concentraes de ons CN- e de O em soluo, na qual a taxa de
2
o do cianeto a gs ciandrico, ocasionando perdas por hidrl! dissoluo alcana um mximo. Esta razo est entre 4,6 e
se. 7,6(12)

o contrele do pH realizado, em geral, pe


g) Temperatura - o aumento da temperatura eleva a taxa das
la adio de suspenso de cal ao minrio~ ~ interessante citar
reaes de dissoluo, mas diminui a solubilidade do oxignio
que o ction alcalino, do hidrxido adicionado para o controle
na soluo. Existe, portanto, uma faixa de temperatura tima
de pH, influi sobre a velocidade de extrao, sendo que efeitos
que equilibra estas tendncias. Julian e Smart(14) encontraram
bastante prejudiciais so observados quando da utilizao de
em seus estudos o valor de 85 0 C, porm h registros indicando
compostos de brio. Os mais indicados seriam os compostos de
80 0 C. Acima de 1100C a decomposio do cianeto torna-se rele
potssio. vante(14l.

d) Concentrao de cianeto na soluo o cianeto o a.geE.


hl Presena de ons interferentes na soluo - o ouro pode
te lixiviante do processo e, como tal, a velocidade de reao
estar associado a vrios minerais. Os mais freqUentemente pr~
depende diretamente da sua concentrao em soluo. Estudos
sentes so: pirita, galena, arsenopirita, pirrotita, calcopir!
realizados por Barsky(3) e outros autores indicam que a taxa
ta, estibinita, blenda etc. Em alguns casos, material carbon
de extrao aumenta com a concentrao, at o valor de 0,1% de
ceo pode estar presente, gerando problemas pois adsorve o ouro
NaCN, observando-se, em seguida, uma inverso no comportamento,
j dissolvido. Este .tpico ser discuti.do posteriormente. Os
proveniente da elevao do pH. Industrialmente, as concentr~
principais minerais que compem a ganga so: quartzo, feldsp~
es utilizadas variam entre 0,05 e 0,15%, sendo que a presena
to, mica e calcita. Os minerais da ganga so insolveis em so
de prata exige a utilizao de concentraes prximas ou mesmo
lues de cianeto, enquanto alguns minerais metlicos so total
superiores (funo do teor) a 0,2%.
ou parcialmente solveis, gerando a presena de ons interferen
e) Velocidade de agitao - a agitao um parmetro cna teso
ve, pois, como visto anteriormente, determina a mudana do con Os ons metlicos Fe 2 +, cu 2+, Zn 2+, 2+ N~ ,
trole da reao de dissoluo, que passa de difusivo para qu Mn
2 +, Ca 2 + e Ba 2+ apresentam efeitos prejudiciais ao processo.
mico. A velocidade limite, determinada por Kakovskii e KhOl~ O on Pb 2 + apresenta um duplo comportamento, .pelo qual influi
kikh(7), onde ocorre a mudana de controle, seria de 150rpm. positivamente na'dissoluo quando em concentraes pequenas em
relao a [CN-J, e um efeito retardador para concentra~es com
f) Aerao - como j foi mencionado, o oxigni'o essencial
parveis ou superiores s do. on cianeto(s).
para a dissoluo do ouro em solues de cianeto. O ar atmosf
rico o agente oxidante mais comumente empregado na cianeta Os ons sulfeto tambm apresentam efeito re
o, sendo a concentrao de equilbrio do oxignio, em condi tardado r na taxa de reaao, bem como alguns reagentes de flota
-
oes 'dea~s
~ . d e aeraao
- e ag~taao,
. - d e 8 , 2ppm (13) . ao.

Para concentraes de cianeto acima de 0,1%, Estes efeitos prejudiciais sao provenientes
de trs fenmenos principais, a saber:
10. 11.

- consumo de oxignio dissolvido na soluo, proveniente de vencionalmente (lavagem em contracorrent e precipitao com
reaes paralelas dissoluQ do ouro. Por exemplo, as zinco), ou com carvo ativado, atravs dos processos carvo em
dos ons Fe 2+ e s2-; polpa (CIP), carvo na lixiviao (CIL) e carvo em coluna (CIC).
- consumo de cianeto, formando ons complexos, como o caso Como esses processos se di.ferenciam ~a forma de obteno do ou
do cobre, zinco, ferro, sulfetos etc.; ro, sero abordados no item relativo "Recuperao".

- formao de uma pelcula na superfcie do ouro, que impede


o contato com a soluo lixiviante. E o caso dos sulfe
2.3.1.- Lixiviao "In Situ"
tos, clcio e brio (pR:::: 12), chumbo e reaqentes de flota
o (a partir de 0,4ppm causam problemas) (15)

A tcnica de lixiviao "in situ" consiste


em tratar o minrio no local onde se encontra, sem retir-lo da
2.3.- Tcnicas de Processamento
mina ou jazimento. Aplica-se a depsitos antigos j minerados,
depsitos de minrio de baixo teor, ou mesmo zonas perifricas
qe jazidas, que apresentam teores muito baixos para serem pr~
As tcnicas para lixiviao ~e minrios de
cessadas pelas tcnicas convencionais de lixiviao, utilizadas
ouro podem ser divididas, basicamente, em dois grupos princ!
para o corpo principal do jazimento. At o momento, a tcnica
pais:
tem sido utilizada para o tratamento de minrios de urnio e de
- lixiviao por percolao e cobre de baixo teor(IS).
lixiviao por agitao.
o emprego desta tecnologia exige um elevado
Os processos de lixiviao por percolao conhecimento de geologia, bem como de hidrologia, mineralogia,
sao fundamentalmente utilizados para pequenos depsitos de min~ tecnologia mineral, minerao e controle ambiental. Algumas
rio, para rejeitos estocados de minas ou para minrios de baixo vantagens da .utilizao da lixiviao "in situ" sao os menores
teor. Em vista do menor custo de instalao e operao, estes distrbios ambientais provenientes da retirada e manipulao
processos permitem tornar vivel, economicamente, a explorao de minrio, o maior ndice de aproveitamento de certas jazidas
dos materiais citados. Entre os processos de cianetao pr e um retorno rpido do investimento. Entre as principais des
percolao destacamos aqueles denominados "in situ", em pilhas, vantagens, que implicam em maior risco no empreendimento, esto
em montes, e em tanques. A lixiviao por percolao exige a possvel contaminao do lenol fretico, possveis acomoda
caractersticas especiais do minrio a ser tratado e, alm dis es do terreno e pouca experincia profissional no ramo.
so, as recuperaes obtidas no so comparveis aos processos Uma classificao dos tipos de lixiviao
com agitao. "in situ" se faz atravs da profundidade do corpo mineral a tra
Os processos com agitao sao os mais 'uti tar. Assim, M. Wadsworth(ls) define trs possibilidades de ins
lizados, sendo responsveis pela produo de ouro nas 10 maio talao (Fig. 2):
res minas do mundo. Apresentam um custo de investimento e de depsitos acima do lenol fretico
operao mais elevado, mas permitem recuperaes de at 100% do - depsitos abaixo do lenol fretico
ouro contido. Os processos com, agitao diferenciam-se entre - depsitos profundos (maior que 300m).'
si pela forma de recuperaq do our, que pode se realizar con
12. 13.

A existncia de corpos minerais abaixo do


lenol fretico exige, para o seu tratamento, a perfurao de
poos nos quais injetada a soluo Jixiviante e posteriorme~
te recuperada a lixvia enriquecida. Da mesma forma que o caso
anterior, so utilizadas cargas explosivas, adequadamente colo
s
cadas, para obter o fraturamento desejado.
o 5 O S
I I ts I I
o terceiro caso da classificao corre~po~

I de a depsitos mais profundos, abaixo de 300m. A lixiviao


I
I de tais corpos mineralizados foi proposta pela Universidade da
I
I Califrnia ( 1 s) , com o fraturamento do material por tecnologia
I I I
~ I
I convencional ou nuclear. O processo de dissoluo seria inten
FRETICoj- - - - - - - - - - - - ~ - - - ---I--
sificado devido ao aumento da solubilidade do oxignio na solu
I
I I I d) 300m
I I I o, em funo da presso hidrosttica.
I I I
I I I A rocha matriz possui papel importante no
I I I quadro tecnolgico decisrio. Necessita ser porosa e fraturada
I I I
I I de forma a permitir urna boa permeabilidade. Alm disso no de
I I
I ve conter muito material argiloso ou cianicidas, que podem com
prometer a operao. As partculas de ouro e prata devem ser
5: SOLUO
finas e apresentar superfcie isenta de xidos que possam imp~
O: AGENTE OXI,04NTE
dir a sua dissoluo.
O perodo para a recuperao dos metais de
Fig. 2. - Diferentes tipos de lixiviao "in situ". interesse est na escala de anos, alcanando-se em geral at
60% de extrao (2 o) Cuidados devem ser tomados em relao as
No primeiro caso o material a processar en chuvas e evaso de solues por infiltrao que geram, respeE.
contra-se prximo a superfcie e acima do lenol fretico. -Ga tivamente, diluies indesejveis e perda dos metais preciosos.
lerias apropriadas para coleta da lixvia so construdas, e no
A tcnica de lixiviao "in situ" aprese~
caso do minrio no se encontrar fraturado, utilizam-se detona
ta aspectos bastante problemticos para sua utilizao, tanto
es subterrneas com vistas a promover uma eficincia maior
a nvel tcnico como a nvel ambiental, devendo ser examinada
de percolao. Instalaes tpicas so encontradas no Arizona
com cui dado.
(EUA) - Miami Mine(17) e Big Mike Mine(lS).

2.3.2.- Lixiviao em Montes e em Pilhas

A tcnica de lixiviao em montes e pilhas


foi inicialmente utilizada para tratamento de minrios de cobre
de baixo teor. A primeira unidade remonta, provavelmente, a
1752, em Rio Tinto, Espanha(21). Somente em 1923 este processo
14. 15.

comeou a ser utilizado nos EUA. Sua atuao positiva no trat~


As condies de operao da britagem sao de
mento de minrios de ouro e prata tem promovido a expanso da
'terminadas pela granulometria do minrio que melhor comportamen
utilizao desta tecnologia, mesmo em outros setores minerais,
to apresente nos testes de viabilidade tcnica. O mais comum
como o urnio.
que o material esteja abaixo das sequintes faixas: I" e 3/4",
A lixiviao em montes refere-se ao trata ou 3/4" e 1/2" ou 3/8" . As duas primeiras faixas so alcanadas
mento do minrio que vem direto da mina ("run of mine'?, sem a com britagem primria e secundria, enquanto a ltima exige uma
utilizao de superfcies preparadas especialmente para o assen britagem terciria em circuito fechado,com peneiras e classifi
tamento do material. Este tipo de tcnica empregado mais cadores.
freqentemente para o tratamento de rejeitos estocados, sendo o
Alguns requisitos bsicos precisam ser pre
perodo de processamento longo, na escala de meses.
enchidos para que o material possa ser tratado por lixiviao
J na lixiviao em pilha (LP) , o minrio, em pilha, e justamente a no considerao destes fatos que p~
previamente britado, tratado em ptios construdos co~ este de promover o fracasso da operao. As caractersticas minera
objetivo. A cominuio destina-se a promover um melhor contato lgicas do material a ser lixiviado determinam a viabilidade
entre minrio e soluo lixiviante e o tempo de processamento tcnica do empreendimento. As eXigncias principais so:
menor do que no caso anterior. As recuperaes de ouro e pr~
- as partculas de ouro devem apresentar granulometria fi
ta oscilam em torno de 65%(21).
na 200 #) ;
A Figura 3 permite visualizar esquematic~
o minrio deve ser poroso e possuir um mnimo de agentes
mente uma unidade de lixiviao em pilha.
cianicida.s;

aps a cominuio, a quantidade de fines deve ser limita


MINRIO da e

o contedo de argilas deve ser suficientemente baixo, de


forma aperrnitir boa permeabilidade s solues lixivian
teso

Estudos em escala de laboratrio e piloto


para avaliao do comportamento do minrio so, portanto, funda
mentais para o bom encaminhamento do projeto.

Algumas observaes de carter geral podem


I
I ser consideradas, ainda em relao a aspectos mineralgicos do
I assunto. O material classicamente considerado como adequado a
I
I I RECIRCULAf.lO este tipo de lixiviao aquele proveniente de sedimentos do
L ___ IDA SOL. SOLUO
RICA tipo marinho (silte e calcreo) (21). A presena dos metais pre
ciosos em partculas de sulfeto torna-os inacessveis para a
lixiviao. A existncia de material carbonceo propicia adsoE
PRECIPITADO SOL. o dos metais da soluo, diminuindo as recuperaes. Em g~
PI FUSO . ESTRIL
ral, o tratamento do minrio fresco produz melhores resultados

FIG3- FLUXOGRAMA DE PROCESSOS PARA LlXIVIAO EM PILHA


16. 17.

do que com o alterado.

A construo da pilha para lixiviao engl~


ba duas etapas, a saber: a conEeco do ptio e a construo da
pilha propriamente dita. O ptio deve ser impermevel, de for
ma a permitir a coleta da soluo lixiviante aps perco lar o mi
nrio, evitando a perda de ouro e prata, com possvel contamina
ao do lenol fretico local. Diversos materiais so utiliza
dos na construo do ptio. -

Podem ser citados leitos de argila benton


tica compactada (Tuscar~ra) (21), leito compacto de argila mist~
rada com rejeitos de moagem (Cortez) (23), asfalto (Smoky
Valley) (24), lenol plstico (Araci-Brasil) etc. Em geral sao
assentadas em torno de 2 ou 3 camadas sucessivas de argila (30 FIG- 4 CONSTRUO OA PILHA
a 40cm cada), com compactao individual atravs de compactador
mecnico. O ptio deve apresentar um declive mnimo de 2%(24), de
forma a permitir o escoamento da soluo para as canaletas de
coleta.
o varivel, estando ao redor de 10 1/h/m2 (2S). A alcalini
O empilhamento de minrio uma etapa deci
dade da soluo obtida com soda custica ou cal, sendo a pr!
siva do empreendimento. Quando o minrio possui caractersti
meira mais indicada, pois diminui os problemas de carbonatao
cas que o indicam para a lixiviao em pilha, s no sero co
no interior dos dutos transportadores de soluo. Mesmo assim,
lhidos bons resultados se o empilhamento for realizado de forma
interessante utilizar aditivos anti-incrustantes para evitar
incorreta. A altura da pilha parmetro a ser estudado nas
entupimentos ,(anidrido maleico)
etapas de avaliao tcnica do projeto. Em geral varia de 3 a
No item 5 deste trabalho apresentamos alg~
6 metros, podendo ser mais elevada no caso de minrios de alta
permeabilidade. No empilhamento podem ser utilizados caminhes mas informaes e o fluxograma de operao de uma unidade de li
xiviao em pilha no Novo Mxico - EUA (Ortiz Mine)
e ps carregadeiras, correias transportadoras mveis etc. O im
portante evitar regies compactadas na pilha, que conduzem Em pesquisas recentes(26) foi desenvolvido
formao de canais preferenciais e desmoronamento das encos um mtodo que ampliou o campo de aplicao da lixiviao em p!
tas. Por este motivo os caminhes no devem percorrer a supe.!: lha. Este mtodo um pr-tratamento de aglomerao do minrio
fcie da pilha, somente tendo acesso, por uma rampa, parte a ser lixiviado, que permite uma manipulao de minrios em gr~

central da pilha. A partir deste ponto a distribuio do mate nulometrias menores, alm de possibilitar o tratamento de mate
rial deve ser realizada por ps carregadeiras. A Figura 4 riais com teores-mais elevados de argila. As taxas de percol~

mite visualizar melhor este tipo de procedimento. o so muito maiores quando o minrio aglomerado, e o tempo
de lixiviao pode reduzir-se a 1/3 do inicial. Este tipo de
A distribuio da soluo lixiviante pela
pr-tratamento utiliza agentes aglomerantes, como o cimento, ou
superfcie da pilha efetuada por canos de PVC e distribuid~
simplesmente a prpria argila contida no minrio. O procedimeE,
res, ou por pequenos lagos no topo da' pilha. A vazo de aplic~
to pode empregar um aglomerador cilndrico ou aproveitar o sim
18.
19.

ples rolamento das partculas de minrio, umas sobre as outras,


um lenol de borracha. Primeiramente sao construdas trs das
junto com a adio de gua, na formao de uma pilha pr-oper~
paredes do tanque. A alimentao ento realizada por ps car
tria. O tempo de cura deve ser de 1 a 3 dias(2s), podendo-se
regadeiras ou cor~eias transportadoras e, ao final, constri-se
adicionar o cianeto j nesta etapa, de forma a acelerar o pr~
a ltima parede do tanque. E importante que a superfcie do mi
cesso de lixiviao.
nrio est'ej a nivelada, de forma a impedir a formao de i lhas de
material. Um sistema de coleta de soluo por dutos de PVC, si
tuados no fundo do tanque, encaminha a mesma para os tanques de
2.3.3.- Lixiviaco em Tanques
lixvia. Outro sistema, colocado na superfcie do tanque, peE-
mite a distribuio homognea da soluo, visando minimizar a
formao de canais preferenciais no minrio. Uma camada de 8 a
uutra tcnica de lixiviao, em que o min
10cm(21) de lquido deve ser mantida na superfcie do material.
rio no necessita ser submetido moagem, a percolao em tan
Os fluxos de entrada e sada da lixi via devem ser ajustados de forma a peE
ques. Normalmente utiliza minrios de teor mais elevad e com
mitir a manuteno da camada lquida desejada.
granulometrias inferiores a 1/2,,(21). O custo de implantao
deste tipo de usina consideravelmente maior do que para as A fim de minimizar custos, o tanque deve
anteriores, mas muito inferior ao necessrio para as usinas com possuir inclinao na base, alm de ser colocado em posio tal
tanques de agitao. As recuperaes alcanadas so da ordem que permita o livre fluxo das solues por gravidade.
de 80%(21), e o tempo de processamento da ordem de dias. Em relao ao beneficiamento do minrio, o
A lixiviao em tanques tem sido utilizada procedimnto semelhante ao utilizado para lixiviao em p~

freqftentemente no tratamento de minrios de cobre de a~to teor. lha, necessitando-se de uma britagem terciria na maioria dos
Existem poucas plantas no mundo que utilizam esta tecnologia casos.
para extrao de ouro e prata, e a maioria se encontra na Aus Os estudos em escala de laboratrio e pil~
trlia. Este tipo de tcnica uma alternativa para a lixivia to determinaro a viabilidade da utilizao da tcnica, definin
o em pilha associada aglomerao, e torna-se mais interes do as condies operacionais. Normalmente, o ciclo de lixivia
sante em funo de nao ser coberta por patentes. o da ordem de 4 a 6 dias, e a soluo produzida possui um
Basicamente, a percolao em tanques consi~ teor em ouro .equivalente a cerca de 3 vezes o do minrio.
te em alimentar um tanque com o minrio a tratar e, em seguida,
preench-lo com soluo lixiviante. O minrio utilizado pr~
viamente misturado com cal, e a distribuio deve ser uniforme 2.4.- Tratamento de Minrios Refratrios
em todo o tanque, de forma que o pH mdio esteja na faixa dese
jada. As caractersticas do minrio a tratar so um pouco mais
flexveis, permi.tindo um teor um pouco mais el.evado de finos e Os minrios de ouro sao considerados refra
trios quando nao produzem resultados positivos em procedime~
de argila. Um exemplo de alimentao para tanques seria um ma
terial com 60% < lmm e 40% < 40011m(21). tos convencionais de cianetao, mesmo quando submetidos a uma
moagem muito fina. As causas mais frequentes incluem(27):
O tanque de lixiviao pode ser preparado
de diversas formas. Normalmente o terreno compactado, segui~ ocluso ou disseminao do ouro na rede cristalina dos roi

do.se a colocao de camadas de argila compactada cobertas com nerais sulfetados, principalmente pirita, arsenopirita e
20. 21.

pirrotita;
- destruo ou remoa0 das espcies interferentes (cianicf
presena de minerais sulfetados de ferro e metais de ba das) .
se, cujos p~odutos de decomposio interferem decisivamen
Os principais parametros que devem ser ava
te na cianetao;
liados numa ustulao so: temperatura, composio do material,
- presena de minerais de antimnio ou arsnio; atmosfera no forno, granulometria ~a alimentao e as condies
- associao do ouro com teluretos; de contato Slido/gs.

- presena de material carbonceo capaz de adsorver os ons A composio do material determina quais
complexos de ouro. transformaes qumicas necessitam ocorrer para que os referi
dos objetivos sejam alcanados. A anlise dos principais di~
Existem inmeras pesquisas e trabalhos rea gramas termodinmicos, relacionando metal - oxignio - enxofre,
lizados sobre o tratamento de minrios refratrios. A prtica em funo da temperatura e presso parcial dos gases (0 e 80 ) ,
2 2
industrial utiliza a ustulaooxidante de concentrados de fIo
permite Uma avaliao dos compostos que so possveis de serem
tao, com posterior cianetao do produto obtido e,caso neces formados. Estas informae~ aliadas a estudos cinticos reali
srio, do rejeito em separado. Para minrios com material car zados em escala de laboratrio, possibilitam ento estabelecer
bonceo, a prtica consiste em uma operao hidrometalrgica de faixas de operao para o processo.
pr-oxidao com ar e gs cloro, para posterior ciane'tao.
Os minerais sulfetados devem, se possvel,
Em relao ustulao algumas alternativas estar liberados, de forma a permitir o melhor contato com os g~
tem sido estudadas, em funo do custo dos equipamentos envolvi ses da atmosfera do forno. De acordo com o equipamento utiliz~
dos e da poluio proveniente dos gases produzidos. No entan do, a granulometria da alimentao precisa ser controlada a fim
to, apenas a lixiv'iao sob presso est atualmente desenvolvi
de evitar perdas. No interessante que haja uma percentagem
da a nvel de possvel instalao industrial. Um processo pr~
elevada de finos, que podem ocasionar reaes qumicas muito r~
missor a biolixiviao.
pidas, gerando superaquecimento localizado e fuso de partc~

A seguir sero tratados resumidamente os las, com diminuio da porosidade final do calcinado.
seguintes tpicos: ustulao, lixiviao sob presso, biolixi Trs tipos principais de equipamentos so
viao e tratamento de minrios contendo material carbonceo. utilizados na ustulao(27)

- forno horizontal de soleira nica, do tipo Edwards;


2.4.1.- Ustulao forno vertical de soleira mltipla, do tipo Wedre e

- fornos de leito fluidizado.

Os fornos rotativos nao sao mais empregados


Consiste, basicamente, em calcinar o concen
para esta etapa, sendo substitudos pelos acima citados. A te~
trado de sulfetos em presena de oxignio, visando atingir dois
objetivos fundamentais (2S) : nologia de ustulao em leito fluidizado mais recente, e apr~

senta como vantagens um controle mais eficaz da temperatura e


- liberao do ouro, pela modificao da estrutura crista melhor operacionalidade do equipamento. O control'e da temper~
lina dos minerais, produzindo co~postos porosos e
tura de importncia fundamental, na medida que influencia di
retamente nas transformaes qumicas desejadas e na porosidade
22.

do produto calcinado. Concentrados com teores substanciais de


'.'1
arsnio,ou com altas propores de arsenopirita em relao Aps o pr-tratamento de lixiviao sob
pirita, necessitam de um estgio inicial com atmosfera redutora presso o filtrado segue para cianetao, necessitando, em g~

0 ral, de uma etapa de neutralizao d~ cido adsorvido no mate


(80 2 ) e temperatura da ordem de 490 C(29), para em seguida se
rial.
rem submetidos atmosfera oxidante e temperatura na faixa de
0
650 a 680 C(29). A primeira fase destina-se a volatilizar o ar Outro aspecto da lixiviao sob pressao a
snio, para s ento produzir as caractersticas de porosidade prpria cianetao realizada em condies de operao (temper~
(compostos oxidados) necessrias ao material. ~ importante ci tura e presso de oxignio) mais intensas. Pesquisas realiza
tar que a formao de arsenatos frricos deve ser evitada, em das em unidade piloto(31) mostraram que, para um minrio nao
funo de propiciar o encapsulamento das partculas de ouro. refratrio, o tempo de tratamento para recuperao de 96% do
ouro contido foi de 30 minutos, muito menor do que o resultado
do tratamento em condies normais de cianetao (26 horas). Ve
2.4.2.- Lixivia~o sob Presso rificou-se tambm que a elevao da temperatura promovia a de
0
composio do cianeto, que intensificava-se acima dos 75 C. Con
cluiu-se que o processamento deve ser realizado a pressoes da
0
A lixiviao sob presso de concentrados de ordem de 25atm (2500KPa) em temperatura de 30 C.
minrios refratrios consiste numa oxidao hidrometalrgica dos
A vantagem neste caso decorre da acelerao
minerais, em presso e temperatura elevadas, com solues ci
do processamento, que permite a compactao da unidade. Os cus
das. Utiliza ~omo equipamento autoclaves de formas diversas
tos de implantao devem ser determinados para a avaliao da
(tubulares, pachucas, verticais, horizontais etc.), que necess~
validade de utilizao do mtodo.
tam operar a temperaturas da ordem de 180 a 200 0 C,e presses
em torno de 20atm (2000kPa) (30). A corroso e a eroso, prov~
nientes das condies intensas de processamento, so dois fato
2.4.3.- Aplicaes da Biotecnologia
res importantes neste tipo de tcnica, que, durante o projeto,
podem inviabiliz-lo.

Diversas pesquisas realizadas mostram que, Uma das alternativas para o pr-tratamento
entre as opes existentes para o tratamento de minrios refra de-minrios refratrios, visando a posterior cianetao do ou
trios de ouro, a lixiviao sob presso apresenta os melhores ro, a lixiviao bacteriana. Consiste na oxidao de esp..
resultados de extrao e consumo de reagentes; no entanto, o aI cies minerais atravs da ao direta da bactria, ou por compo~
to custo dos equipamentos tem determinado um pequeno nmero _ de tos por ela produzidos. Como exemplo, a biolixiviao respo~
aplicaes industriais do processo. svel, atualmente, por 10%(32) da produo de cobre nos EUA.

As principais reaes qumicas que podem A bactria Thiobacillus ferrooxidans oxida


ocorrer envolvem a oxidao total do enxofre a sulfto, e do diretamente os compostos reduzidos de enxofre, incluindo os sul
ferro divalente e do arsnio t-rivalente s formas +3 e +4, res -
fetos metalicos, -
alem . -
de promover a oXldaao d o Fe 2+ a Fe 3+ . O
pectivamente. Outros metais presentes segem o mesmo comport~ sulfato frrico produzido atua- na o'xidao de outros compostos,
2
mento, produzindo em geral sulfatos, em que se apresentam na fornecendo Fe + que reaproveitado pela bactria. As princ~
forma mais oxidada. pais reaes do processo de lixiviao bacteriana em minrios
pirticos e/ou arsenopirticos so(33) (34):
24. 25.

(9) bactria
4FeAsS + 1302 + 6H 2O

(10) 2FeS + 72 + 2H O bactria 2FeS0 + 2H 2 S0 4


2 2 4

bactria
I BRITAGEM I

~-------
4 + 2 + 2H 2 S0 4
(11) 4FeS0

2HeAs0 4 + 3H 2 S0 4

o
3FeS0 4 + 2S REJEITO FLOTAO

bactria ,
BACTERIAS

LIXIVIAO~__- L__~R~E~C~IR~C~U~LA~~_O~-,
BACTERIANA

Na presena de NH +, K+ ou Na+, e com pH LlO.


4 FI LTRAO PURIFI CAO
superior a 2,7, h formao de jarosita:
SOL.

CIANETAO

Desta forma a oxidao da pirita e/ou arse


nopirita permite a liberao do ouro retido na estrutura crist~
lina dos minerais, propiciando a sua recuperaao .. A Figura 5
permite visualizar um fluxograma empregando o pr-tratamento de
biolixiviao.

~ interessante citar que bactrias do tipo


Sulfolobus resistem a temperaturas mais elevadas (50 a 80 0 C)
REFINO OURO
que a Thiobacillus (25 a 35 0 c) (34) e, portanto, resultariam em
taxas de reao tambm maiores. No entanto, .os estl.ldos com es
tas espcies esto em fase preliminar de desenvolvimento.

Urna anlise econmica(3S), em funo da tec


nologia escolhida e tempo de amortizao do capital, mostrou FIG 5 _ FLUXOGRAMA GERAL UTILIZANDO LlXIVIAO BACTERIANA

que a lixiviao bacteriana torna-se mais vantajosa quanto mais


26.
27.

refratrio for o minrio. Minrios que fornecem -


recuperaoes , ;~O.

abaixo de 50%, por cianetao direta, so os mais indicados p~ A ustulao , em alguns casos, eficien~e
ra a biolixiviao. no tratamento destes materiais, porm a grafita, normalmente
inerte em relao adsoro do ourO se presente, pode ativar~
A biotecnologia nao se restringe ao pr-tr~
-se atravs da ustulao. Os custos da instalao so proibiti
tamento de minrios refratrios. Pesquisas realizadas demons
vos, e este procedimento no utilizado industrialmente(21)~
tram que possvel a dissoluo do ouro livre utilizando micro
As demais tcnicas sao empregadas em escala industrial.
organismos. Bactrias heterotricas dos gneros Bacillus e
P d (32)
seu emenas produzem certos aminocidos que so capazes de Em relao primeira alternativa, a adio
solubilizar o ouro. Estes organismos tendem a sofrer mutaes, de querosene ou leos densos apresenta bons resultados, mas oca
necessitando de cuidados especiais no cultivo e preservao de siona problemas operacionais no sistema de bombeamento, exigi~
cepas. do um programa de manuten~o intensivo. No entanto, algumas
instalaes utilizam este procedimento, arcando com os custos
Outra possibilidade de utilizao baseia-se
da provenientes (Kerr-Addisson-Canad).
na adsoro de partculas coloidais de ouro por "
Inlcroorganis
mos. O desenvolvimento de tecnologia na rea implicaria nacri~ A flotao do material carbonceo tem sido
o de uma alternativa para recuperao do ouro, alm do carvo realizada pela Mclntyre Porcupine Mines, Ltd. (37) (Canad), mas
ativado e do zinco metlico. Trabalhos realizados na URSS(36) parte do ouro perdida nesta operao. A opo pela flotao
mostraram que fungos da espcie Aspergillus eryzae podem absor foi precedida de testes realizados com todas as tcnicas alter
ver quantidades de ouro, na faixa de solues coloidais, de 10 nativas citadas, que a indicaram corno a mais eficiente. A mu
a 12 vezes maiores do que o c.arva-o at<vado.
~
As pesquisas' neste dana mais significativa na unidade foi apenas nos reagentes
campo esto ainda na fase fundamental. utilizados na flotao do carvo.

No processo de oxidao hidrometalrgica


utiliza-se gs cloro para transformar o carvo em CO e CO . A
2
2.4.4.- Tratamento de Minrios Carbonceos polpa proveniente dos reatores de cloretao encaminhada dire
tamente para a cianetao. O cloro que nao utilizado na rea
o e escapa da polpa transformado em hipoclori to de clcio,
Alguns minrios so refratrios cianeta sendo tambm adicionado aos reatores de cloretao para reagir
ao convencional devido presena de pa;"tculas de carvo ati com o material carbonceo. O controle de processo decisivo,
vo, que adsorve o Ouro aps ter sido dissolvido pelo cianeto, de forma que a polpa resultante no apresente grandes quantid~
ou pela ocorrncia de ouro co. mo parte de um composto orgnico.
des de hipoclorito de clcio, que consome cianeto. A temperatE
0
As alternativas para o pr-tratamento des ra do processo de cerca de 25 a 35 C.
tes materiais sao diversas, por exemplo:
O manuseio industrial de gs cloro traz s
utilizao de aditivos que seJ"am adsorv<dos
~ pre f erencia.! rios riscos de segurana, associados aos problemas de corrosao.
mente pelo carvo; E imprescindvel para os equipamentos a utilizao de materiais
de construo adequados e resistentes.
- flotao do material carbonceo;

- ustulao oxidante a 600 0 c A companhia Freeport Gold, que opera a usi


e
na de Jerritt Canyon (Nev~da - EUA) (21), utiliza a oxidaohi
oxidao por via hidrometalrgica. drometalrgica em duas etapas. A primeira, com oXignio (ar) e
28. 29.

selue de carbenate de sdie, e a segunda cem clere. O custe


Diverses sistemas qumicos foram estudados,
da clerae alcaneu (1982) e valer de US$ 2,90 per tenelada
e considera-se que a u t 1'l'1zaao
- d e Fe 3+ ,em so 1 uao
- de -
acido
curta tratada. Ne item 5 se apresentadas mais infermaes se
sulfrico, preduz o efeito mais efica~(40) .
bre esta usina.
Algumas vantagens deste procedimento sobre
Em sntese, e tratamente de minries carbe
a cianetao sao: 1) o menor grau de poluio ambiental (apesar
ncees pede seguir retas diversas. Tedas as opes apresentam
da tiouria constituir-se em um agente cancerqeno para animais
preblemas,e a escelha depende de ensaios cemparatives cem e mi
de pequeno porte, quando abservida durante um longo praze, nae
nrie em queste, alm de um~ avaliae criteriesa des custos.
se tem mestrade especialmente prejudicial para seres humanes,
Algumas vezes, pequenes ganhes na recuperae vm acompanhades
sendo utilizada em processes de fotografia e fote-copiamento);
de uma elevae incempatvel nes custes de prejete.
2) a cintica de lixiviao muito mais rpida, chegando a dis
solver partculas de .ouro em perodos de tempo meneres do que 8
horas(39). Alm disso, a presena de certos minerais e compo~
2.5.- Lixiviae cem Tieuria
tos, considerades cianicidas, afetam em escala bem menor a lixi
viao com tiouria. Em certos casos, como minerais de cebre,
antimnio, arsnio e material carbonceo, pedem, .inclusive, ace
Os processes hidremetaLrgices de extrae
lerar a extrao do ouro.
de .ouro baseiam-se, at .os dias atuais, praticamente, na utili
zae de selues de cianete de,metais alcalines. Os risces e Por outro lade, o custe elevado da tiouria,
problemas ambientais, preveni entes de manuseie em larga escala asseciado aos consumos relativamente altos dos reagentes, imp~

deste reagente qumice, suscitaram a busca por alternativas me de a sua utilizao a nvel industrial. Outro fater importante
nes preblemticas para a extrao de eure. est associado sua instabilidade. A tieuria se decompe em
estgios sucessivos, transfermando-se, com o tempo, em compo~
Um sistema de extrae baseade em selues
tos qumiCOS menos eficientes na dissoluo do .ouro. Portanto,
cidas de tieuria tem despertade enerme interesse nes pesquis~
o armazenamento do produto problemtico. Esforos esto sen
deres da rea. A tieuria, em meie cide, ferma uma espcie c~
do envidados para eliminao destes pontes negativos que imp~
tinica cem e eure, de acorde com a reae (19) de disselue/
dem, at o momento, a viabilizao do processo.
cemplexao ( 3 9) .

3. RECUPERAO DO OURO DE SOLUES ,CIANETADAS


Em presena de algum agente exidante (H 0
3 2 2
ou Fe +) a tiouria oxida-se, em um primeiro estgio, para bis
sulfeto de formamidina. A presena deste composto, que um As plantas convencionais de lixiviao apr~
oxidante, necessria para a real dissoluo do ouro~ Resulta sentam uma etapa de separao slido/lquido para obteno da
ento a reao final (20), que traduz o processo (39) .. soluo carregada em oure. Esta recuperao realizada por
o espessadores e/ou filtros rotativos, que possibilitam a elimina
(20) 2Au + 2CS(NH 2 )2 + NH 2 (N)>)CSSC(NH)NH + 2H+
2 o da maior parte dos slidos da polpa. As usinas de cianeta
2AU(CS(NH2)2)~ ao per percolao tambm produzem solues, que so encaminh~
das para sistemas de recuperao dos metais de interesse nelas
30.
31. ,i
J '

existentes.
zados para clarificao sao, em geral, filtros prensa a vcuo',
A precipitao com zinco, pelo processo
tratando solues provenientes de espessadores.
clssico (Merril-Crowe), o sistema mais utilizado. Outras al
ternativas so a troca inica com resina e a eletrlise direta, A presena de oxignio na soluo dupl~

e a recuperao com carvo ativado, seguida de eletrorrecupera mente prejudicial ao processo. Promove a formao de xidos de
o. Este ltimo processo, apesar da participao pequena no zinco hidratado que recobrem as partculas do metal, dificultaQ
total de ouro produzido no mundo, apresenta' desenvolvimento cres do o contato com a soluo de o~o, e possibilita a reao de
cente, competindo atualmente, com alguma vantagero, sobre o mto redissoluo do ouro precipitado, visto que a soluo apresenta
do clssico. ons cianeto livres. so geradas, assim, as condies necess
rias solubilizao indesejvel dos metais preciosos (dispon~
bilidade de CN- e O ).
2
3.1.- Precipitao com Zinco A concentrao de oXlgenlo na soluo deve
ser da ordem de 0,5mg/l(41), obtida pela utilizao de colunas
com vcuo no circuito de precipitao. O advento da deaerao
A recuperao de metais preciosos atravs por Crowe possibilitou um sensvel aumento na eficincia de prQ
da precipitao com zinco metlico foi desenvolvida por cesso.
MaArthur(41) no final do sculo passado. O zinco, sendo mais
A precipitao do ouro e prata com zinco me
eletronegativo que o ouro, em solues cianetadas, promove o
tlico um processo de cementao. O mecanismo de reao
deslocamento dos ions de ouro, com a precipitao na forma met
(1 3 )
eminentemente eletroltico, atravs de reaes andicas e cat
lica segundo a reao ( 21 ) dicas. Assim, em funo da condutividade eltrica dos metais,
os ons AU(CN); no necessitam entrar .em contato direto com a
(21) 2NaAu(CN)2 + Zn superfcie metlica de zinco para reduzirem-se, podendo descar
regar-se sobre a cobertura de ouro metlico j formada. Da mes
A velocidade de precipitao depende da di ma forma a reao tambm ocorrer por intermdio de outro metal
fuso dos ons Au(CN) ; at a superfcie do zinco metlico. Por presente na superfcie, em contato com o zinco. Utiliza-se, eQ
tanto zinco em p, onde a superfcie especfica maior, a to, adicionar sais de chumbo soluo, afim de promover a for
forma que apresenta um comportamento mais ad~quado. mao de partculas porosas de chumbo-zinco (reao 22), o que
aumenta a superfcie especfica disponvel para a reao e difi
O processo, aps alguns desenvolvimentos,
culta a realizao da reao de reduo dos ons H+ (reao cOQ
tornou-se o mais utilizado para recuperao de ouro primrio.
corrente precipitao do ouro), visto que o sobrepotencial de
Compreende trs etapas principais: a clarificao, a deaerao
descarga sobre o chumbo maior do que sobre o zinco(13).
e a precipitao propriamente dita.

A clarificao apresenta funo bvia,j (22) Pb(N0 3 )2 + Zn


que a soluo provm de processos de cianetao e, como tal, a
presena de colides e partculas em suspenso comum. Estas A presena de ons cianeto livres na solu
partculas impurificam o precipitado e promovem o aumento do o a tratar, bem como o pH elevado, so necessrios para .. ev~

consumo de zinco por reaes paralelas. Os equipamentos utili tar impurificao do precipitado. O zinco metlico reage com
ons OH- da soluo, produzindo o zincato, que solvel se o
32. 33., -

pH for elevado; caso contrrio hidroliza-se, precipitando como em solues atravs de carvo ativado conhecida --desde o final
hidrxido (reao 24) (42) . do sculo passado(43), quando um processo para adsoro de ouro
foi patenteado por Davis. No entant~, a utilizao restringiu-
(23) Zn + 20H- -:se por longo perodo de tempo ao tratamento de minrios com
alto teor de argila, que apresentavam problemas de filtrao,
Zn(OH)2 + 2NaOH inviabilizando a precipitao com zinco de Merril-Crowe. Os
custos mui to elevados da queima do carvo carregado com ouro
Por out~o lado, o sal complexo de zinco e no competiam com o mtodo clssico de recuperao.
cianeto, formado na precipitao do ouro, decompe-se em ciane
Muitas pesquisas foram realizadas visando a
to de zinco, slido (reao 25), caso no existam ons CN- em
reciclagem do carvao. O desenvolvimento do mtodo de dessoro
soluo para estabilizar o complexo (Zn(CN)42- ).
acoplado eletrorrecuperao permitiu que em 1970 fosse insta
lada a primeira unidade comercial em South Dakota (EUA) (44)~
(25) Na 2 Zn(CN)4 Zn(CN)2 + 2NaCN
pertencente Homestake Mines, envolvendo adsoro/dessoro/
letrlise de ouro em solues cianetadas. Desde ento, inme
A concentrao de cianeto livre deve ser da
ras unidades industriais tm utilizado este procedimento de re
ordem de 0,2g/1, e o pH em torno de 10,5 a 11. A quantidade de
cuperao, atraindo cada vez mais o interesse de empresrios e
zinco adicionada maior do que a estequiomtrica para precipl
mineradores.
tao do ouro, em vista da presena freqente de prata e da re~
o 23, que tambm consome zinco. Em geral, utiliza-se 32gZn/m 3 Basicamente, o procedimento consiste de
de soluo tratada. A pureza do zinco metlico varia entre 85 trs etapas, a saber:
e 90%,e a granulometria adequada de 0,044mm(41). O consumo - carregamento ou adsoro dos metais de interesse no car
de sal de chumbo varia entre 0,18 e 0,25g/t de soluo(41). vo ativado;
A adio do p de zinco realizada atravs eluioou dessoro para uma soluo concentrada;
de alimentadores de correia, de disco ou helicoidais, com a pr~
regenerao ou reativao do carvo, que. retorna ao cir
cipitao ocorrendo num tanque, onde adicionado o sal de chum
cuito de adsoro.
bo. A precipitao imediata, completando-se num filtro pren
sa, onde recuperado o precipitado. A eficincia de precipit~ A soluo concentrada produzida ento tra
ao da ordem de 99,9% para solues com 10mg/l de ouro(~2) . tada pela precipitao com zinco ou eletrorrecuperao. A Fig~
Nos filtros, para recuperao do precipitado, so utilizados ra 6 permite visualizar as alternativas para a recuperao do
diatomita e emulso de zinco no incio de cada processamento. ouro com carvo ativado.
O produto da precipitao apresenta teor va
rivel entre 20 e 50%(13) em metais preciosos.
3.2.1.- Mecanismo do Processo

3.2.- Carvo Ativado


Os carvoes ativados podem ser obtidos de
A recuperao de metais preciosos contidos ~uase todas as fontes de mterial carbonceo, como,por exem
",:'.;"!";., ,.1:; :.,
34. 35.

pIo, casca de coco, ossos, madeira, acar, carvao betuminoso


etc .. As propriedades fsicas e qumicas do carvo ativado sao
influenciadas tanto pela qualidade dQ material carbonceo que
lhe deu origem, como pelas condies em que foi efetuada a sua
MINRIO ativao. Quanto ao primeiro aspecto, G.J. McDougal1 e R.D.
Hancock(~5) mostraram que a estrutura celular do material origl
"nal est ainda presente no esqueleto carbonoso do carvo final,
determinando a quantidade e a distribuio de tamanhos dos p~

ros formados no interior da partcula de carvo. ~ justamente


a estrutura porosa do carvo ativado que o. torna to indicado
para a adsoro de gases e substncias.
PERCOLAO
EM PILHAS OU EM REJEITO
carvo ativado produzido a partir de cas
TANOUES ca de coco apresenta poros pequenos, de dimetro menor que
20Ao(~6), tornando-o mais a~equado adsoro de gases e purifl
sowO
cao do ar, enquanto que o carvao produzido a partir de mate
rial betuminoso mais utilizado para adsorver molculas orgnl
cas grandes (corantes), pois o dimetro dos poros compatvel,
da ordem de at 10000Ao(~6) .

A adsoro ocorre na superfcie interna dos


poros, exigindo a difuso das molculas a adsorver atravs dos
mesmos e, portanto, a estrutura do ~ateril influenciar decisi
vamente na cintica de adsoro. Ao mesmo tempo, a temperatura
de ativao e o tempo de processamento influenciam nesta estru
tura, determinando efeitos sobre as caractersticas de carga do
carvo ativado, bem como sobre sua resistncia mecnica.
SOL. CARREGADA A ativao do carvo abrange, em geral,
duas etapas distintas: um estgio de carbonizao a temperat~
ras entre 300 e 600C, para eliminao da matria voltil, se
guido de outro entre 700 e 1000oC, em presena de ar, CO 2 ou
vapor d'gua(~5). Esta fase consiste na ativao propriamente
dita, onde o oxignio reativo presente queima parte do esquel~

to carbonoso produzido no 19 estgio, aumentando a rea supe~

ficial interna e resultando numa estrutura mais porosa.

mecanismo de adsoro dos metais preci~


sos no carvao ativado ainda no est definido, apesar das in
meras pesquisas j realizadas. Trs linhas principais dividem
FIG 6- ROTAS ALTERNATIVAS PARA RECUPERAO COM CARVO ATIVADO
36. 37.

as teorias sobre o mecanismo de adsoro(47), que sao: Os efeitos do pH, da temperatura e da concentrao de cianeto
- processo fsico, relacionado a foras de Van der Waals,o~ livre so inversamente proporcionais capacidade de carga. As
de osons aurocianetos seriam captados por foras eletrostti sim, utiliza-se pH da ordem de at 7,~("8), temperatura arnbien
cas; te e concentraes de cianeto baixas, ao redor de 200ppm. O
carvao deve possuir granulometria tal que concilie dois fatores
complexao qumica, incluindo a precipitao de compo..
que se contrapem: o maior carregamento com granulometria menor
tos de ouro (AuCN) ou do prprio metal e
e o aumento de perdas proveniente da gerao de finos. Uma fai
- eletroqumico, onde, em presena de oxignio, a suspe~ xa granulomtrica caracterstica, utilizada em diversas usinas,
sao de carvo ativado em gua hidroliza-se, formando ons hidr~ 6 - 16 #( 1 s). As perdas por finos giram em torno de O,03kq/t (21)
xila e gua oxigenada. O carvo adquire carga positiva, ao ce
O mtodo de adso~o do ouro e da prata co~
der eltrons para a hidrlise, atraindo os ons complexos de ou
tidos em solues de cianeto pode tratar licores clarificados,
ro e cianeto. A reao de hidrlise a seguinte(4s):
polpas ou mesmo se processar concomitantemente com a lixivia
o. Os processos denominam-se carvo em colunas (crc), carvo
em polpa (ClP) e carvo em lixiviao (ClL), respectivamente.

Esta teoria nao explica, no entanto, a ad A maioria das lixvias produzidas em oper~

soro do Hg(CN)2' complexo neutro, que compete com os ons com es por percolao isenta de slidos em suspensao, utilizan
plexos de ouro no processo. Talvez existam mecanismos de adsor do-se o processo ClC para recuperao. A soluo carregada de
o diferentes, de acordo com a natureza dos compostos envolvi metais preciosos alimentada em uma srie de colunas cilndri
dos no fenmeno. cas, preenchidas com carvo ativado, ou em tanques com agitad~

res. A metodologia similar utilizada na troca inica. O


leito de carvo , em geral, fluidizado, de forma a otimizar o
3.2.2.- Adsoro - ClP, ClC, ClL contato com a.soluo. O processo funciona em contracorrente,
contactando carvao carregado com soluo rica, e carvao descar
regado com soluo pobre, permitindo uma forma mais eficaz de
O processo de adsoro consiste na primeira recuperao. O carvo permanece dentro da coluna, em cartu
etapa de recuperao dos metais preciosos com carvo ativado. chos, ocorrendo periodicamente a transferncia, de forma a pe~

O melhor carvao para utilizao aquele obtido da casca de co mitir a retirada do carvo carregado, contido na ltima, coluna
co, pela maior resistncia abraso e alto poder de adsoro. e a entrada de nova carga de carvo ativado na primeira coluna. NormaJlnen
A quantidade de ouro e prata que pode ser carregada pelo carvo te so utilizadas 5 colunas para o tratamento. O fluxo de soluo percola a
. . , /n.,4~/rn2(21l
varivel, dependendo das concentraes de ouro, prata e ciane coluna de baixo para ClIDa, valendo entre 610 e 1000L/,,~. . As solu
to livre na soluo, relao ouro/prata, pH da solu.o, concen es alirrentadas possuem entre 0,1 e 2pnrn de ouro, em geral. A eficincia
- esta,
de recuperaao - norrnalrnente,ac:una
. de 97%(21) (49)
trao de impurezas, fluxo de soluo, tipo e granulornetria do
carvo utilizado. Valores tpicos esto na faixa de 2 a 20kg/t (1S) O processo ClP o mais empregado entre as
Concentraes mais elevadas de ouro e prata em soluo promovem trs alternativas citadas de recuperao do ouro com carvo ati
maior carregamento, como demonstram os estudos realizados pelo vado. A grande vantagem associada a eliminao das etapas de
Bureau of Mines (46) .e Anglo Arnerican Research Laboratories ( .. 7) . necess
separao slido/lquido, normalmente dispendiosas e
rias ao processo Merril-Crowe. Consiste em contactar a polpa,
38. 39.

aps a cianetao, com o carvao ativado, utilizando tanques com de carvao gerados, em funo das condies mais enrgicas de
agitao mecnica ou por injeo de ar. impacto e atrito entre as partculas, nos reatores CIL(so).

o fluxo de polpa realizado em contraco.E


rente com o carvo, e para a separao pOlpa/carvo so utiliza
das peneiras (28 #) (5 O), colocadas entre os tanques. O tempo 3.2.3.- Dessoro
de reteno por tanque gira em torno de 1 hora, e utilizam-se
-"
de 4 a 5 estag~os d e a d sorao
- (50) .
A medida que o carvao ativado atinge a sua
O projeto dos tanques de CIP fator impoE
capacidade de carga de trabalho, transferido para a etapa de
tante na rninimizao das perdas por gerao de finos e, apesar
dessoro. A dessoro associada eletrorrecuperao permitiu
do maior custo relacionado energia, a agitao com ar mais
a implantao de processos de recuperao de ouro com carvo
indicada tecnicamente, diminuindo o atrito. As peneiras devem ativado em escala industrial (5 O) Consiste em inverter o pr~
ser, de preferncia, do tipo perifrico aos tanques, e fixas,
cesso de adsoro, extraindo os metais de interesse do carvao e
- "t" d " t d - d f"
tarnbem com o obJe ~vo e ev~ ar a pro uao e ~nos (sll .
repassando-os para uma soluo que slIDmetida, ento, eletr
O fator mais inconveniente deste processo lise. Em funo da necessidade de reverter o processo de adsor
que as solues efluentes possuem um teor ainda elevado de cia o, as condies de operao devem ser opostas quelas estip~
neto, no sendo recicladas por estarem mistu~adas com o min ladas no item anterior. Assim, temperaturas elevadas, pH e con
rio. Os consumos de cianeto, ento envolvidos, so mais eleva centraes de cianeto altas favorecem a dessoro.
dos do que os obtidos em usinas convencionais (Merril-Crowe).
Algumas alternativas de processo para elui
Uma modificao do processo CIP o chamado foram desenvolvidas nas duas ltimas dcadas. Todos os
"carbon in leach" (CIL), ou seja, a adsoro em carvao ativado mtodos utilizam solues de cianeto de sdio, em concentraes
se realiza em paralelo com a cianetao, nos mesmos reatores. elevadas de hidrxido de sdio, produzindo pH entre 12 e 13 (50)
t indicado para minrios que contenham material carbonceo, que, Diferenciam-se quanto temperatura, presso ou presena de adi
como j foi visto anteriormen.te, prejudica sensivelmente a rec~ tivos que influem na cintica da dessoro e, portanto, nas di
peraao dos metais de interesse. A presena do carvo ativado menses da planta de eluio.
na polpa de cianetao promove urna captao imediata, e quase
I sempre preferencial, em relao ao material carbonceo, do ou
O mtodo de dessoro inicialmente encontra

l ro e prata contidos na soluo. Esta uma outra opo que,


do para extrair o ouro e prata do carvo ativado foi desenvolvi
do por Zadra(s2), utilizando presso atmosfrica. A soluo e
I alm de muito mais barata que a ustulao e a lixiviao sob
luente apresentava 1% NaOH e 0,2% NaCN. A temperatura era da

l presso, permite uma reduo do nmero de reatores utilizados


no CIP convencional. Em geral, em funo da cintica dos pro
ordem de 90 C.
0
Mesmo trabalhando nestas condies intensivas

i cessos envolvidos, necessrio que a lixiviao seja iniciada


de processamento, a cintica era bastante lenta, requerendo de
24 a70 horas(s2) de contato para a completa recuperao dos
anteriormente adsoro, utilizando para isto um ou dois reat~

!
!1.
res de cianetao iniciais, seguindo-se os reatores CIL(so) . No
entanto, somente estudos especficos, para cada minrio,
determinar qual a melhor forma de tratamento. para o mesmo. Uma
podem
metais de interesse.
Company
(21)

em batelada.
Atualmente, a usina da Pinson
, Nevada (EUA) utiliza este procedimento de
Em funo do tempo muito longo de operao,
Mining
eluio
ou
.
1 tros mtodos tm apresentado preferncia para instalao em no
desvantagem associada ao processo o ndice de perda por finos
Ij vas usinas.
jl
~~
40. 41.

A difuso dos ons complexos de ouro para carvao impossibilitava a alternativa da queima para recuperao
fora dos poros do carvo ativado influi decisivamente na cinti do ouro a partir das cinzas produzidas.
ca de eluio. Assim, utilizando-se temperaturas mais eleva
O objetivo mais importante a alcanar nesta
das, possvel incrementar a taxa de dessoro. Em funo di~
etapa seria a restaurao completa da capacidade de carga origl
to, o Bureau of Mines (Salt Lake City) (53) desenvolveu um proc~
nal do carvo empregado. A eliminao de toda matria orgnica
dimento de eluio sob presso. A temperatura de 150 0 C, re
adsorvida no carvo, atravs do seu aquecimento, permite obter
sultando numa presso de vapor, no sistema, de 64psi. A solu
bons resultados. O equipamento empregado consiste num forno ro
o contm 0,4% de NaOH, se~do diluda em cianeto. Diversas
tativo simples, onde o aquecimento indireto. A atmosfera de
usinas tm utilizado este processo, como, por exemplo, a Cortez
ve ser neutra, no oxidante, de forma a evitar a queima do car
Gold Mines, Lander County - Nevada (EUA) (21) , onde, num vaso
vo. A temperatura varivel, em geral utiliza-se de 650 a
sob presso, recupera-se cerca de 99,5% do ouro contido no car
0
750 o C(so), e o dixido de carbono deve prevalecer na atmosfera
vo, a uma presso de 60psi e temperatura de 115 C em 4 a 6 ho
do forno.
raso A maioria das plantas da frica do Sul utiliza uma varia
o da eluio sob presso, desenvolvida pelos Anglo Arnerican Um tratamento qumico realizado antes da
Research Laboratories(54). O mtodo envolve um pr-tratamento utilizao do carvao na dessoro. Consiste na remoo de cl
de condicionamento do carvo ativado carregado, em solues com cio e slica atravs de uma lixiviao em soluo cida dilu
10% de NaCN e 1% de NaOH, seguido de eluio com gua a 1100C da(SO). Desta forma, parte dos metais de base adsorvidos no
em vaso de pressao. A recuperao alcanada de 100% em 3 ho carvao, como o nquel, tambm so eliminados, resultando num
ras (54) . favorecimento da cintica de adsoro. O cido empregado ,
em geral, o clordrico a 3% e, em funo da possibilidade de
Um outro mtodo de recuperao para oper~
formao de gs ciandrico, cuidados devem ser tomados quando
es em presso atmosfrica foi desenvolvido pelo Bureau of
da realizao desta operao. Torna-se portanto mais indicado
Mines de Reno(55), apresentando como novidade a introduo de
utilizar cido ntrico, que oxida o cianeto contido a amonaco.
um lcool como aditivo. Uma soluo com 20% de lcool e 1% de
0
NaOH, a 80 C permite a dessoro dos metais. preciosos em 5 a 6
horas. Numa escala decrescente de eficincia podem ser utill
3.3.- Troca Inica com Resinas
zados etanol, metanol ou isopropano1. A usina de Battrle Mountain,
Duval's Corpo - Nevada (EUA), emprega este proced~ento(21).
A desvantagem deste mtodo est associada aos perigos provenie~
A utilizao de resinas de troca inica p~
tes do manuseio de lcoois em usinas, que impem a utilizao
ra recuperao de ouro e prata de solues cianetadas tecnica
de sistemas de segurana reforados e dispendiosos.
mente possvel. No entanto, os custos envolvidos sao mais ele
vados do que os relativos cementao com zinCo. Dois aspe~
3.2.4.- Reativao e Tratamento Qumico tos principais contribuem para o fato: o alto custo represent~
do pelo processo de dessoro e a nao seletividade das resinas,

Foi a possibilidade de reutilizao do car que determina uma capacidade de carga em metais preciosos pequ~
vao ativado que viabilizou economicamente todos os processos de na. Entretanto, a tcnica de resina em polpa (RIP) foi impla~
adsoro em carvo ativado em larga escala. O custo elevado do tada na maior mina de ouro do mundo, denominada Muruntau (URSS),
com capacidade de produo de 80 t/ano(21). A implantao des
42. 43.

ta tecnologia, ainda sujeita a muitos questionamentos, expl! dos eletrolticos remonta h quase 100 anos(so), coincidindo
cada em funo das caractersticas especficas do minri.o e p~ com o desenvolvimento do mtodo de cianetao para recuperao
lo responsvel tcnico pelo projeto, que possua experincia em do ouro de minrios. Entretanto, os maus resultados obtidos
processamento de urnio. O tratamento de minrios de urnio naquela poca, utilizando clulas convencionais, promoveram o
freqentemente utiliza a tcnica de RIP. O processo de resina desinteresse pela tcnica. Foi somente com os avanos obtidos
em polpa pode, portanto, se tornar vivel economicamente, pri~ na tecnologia de adsoro em carvo ativado que a eletrorrecup~
cipalmente para minrios oxidados e com baixo teor de impurezas rao voltou a ser considerada como alternativa vivel. Um no
metlicas. vo modelo de clula, desenvolvido por Zadra(s7), com modifica
es substanciais de projeto, popularizou a utilizao da ele
Assim como a recuperao com carvao ativa
trorrecuperao como passo complementar recuperao com car
do, a utilizao de resinas de troca inica realizada em trs
vo ativado.
estgios bsicos: carregamento, eluio e recuperao.
Duas vantagens principais podem ser apont~
O carregamento da resina utiliza colunas,
das para a expanso da utilizao do processo de eletrlise em
em que o leito de resina fluidizado, ou tanques com agitao.
relao precipitao qumica. Primeiro, no h introduo de
Os ons complexos de ouro e cianeto so extrados por um meca
novas entidades qumicas na soluo, pois a reduo realizada
nismo de troca, e as capacidades de carga mdia situam-se em
por intermdio de eltrons. Segundo, o processo mais seleti
2kg/m 3 de resina seca. McGarveye sybron(56) relatam sobre re
vo, produzindo depsitos de pureza mais elevada, o que s imp I!
sinas com capacidades de carga bem superiores (100kg/m 3 ), que
fica os mtodos posteriores de purificao do ouro.
tornariam o processo vantajoso para lixvias clarificadas de
cianetao em pilha. As reaes eletrdicas que ocorrem no pr~

cesso so as seguintes(ss):
'. A eluio da resina carregada no uma op~
rao simples. Caso sejam confirmadas as capacidades de carga (26) 40H-~ O + 2H 0 + 4e-
2 2
de 100kg/m3 (So), a hiptese de queima dever ser considerada. /
Por outro lado, importante conseguir o barateamento dos cus (27)

tos da eluio para tornar vivel a reutilizao da resina. So


lues de cianeto de zinco, tiocianeto de amnia etc, foram (28) AU(CN); + e
testadas para a eluio. Outra possibilidade o mtodo da
eletroeluio,onde a dessoro e a recuperao so simult A primeira reao representa o fenmeno an
neas(so) dico, onde ons hidroxila se oxidam produzindo oxignio, gua
e eltrons que sero consumidos nas reaes catdicas de redu
A maioria dos desenvolvimentos realizados
o do ouro e do hidrognio. A formao deste gs, em reao
na rea proveniente da URSS, onde a tcnica tm se difundido
concorrente com a deposio do ouro, responsvel pela eficin
por algumas usinas espalhadas no territrio sovitico(21). .
cia de corrente catdica baixa. Devem ser consideradas tambm
as reaes de reduo da prata e do cobre, se presentes em solu
o, bem como a possvel oxidao de ons cianetos no anodo.
3.4.- EletrorJ:'ecuperao
Os principais parmetros que influenciam o
processo de eletrorrecuperao do ouro sao:
O advento da recuperao do ouro por mto
44. 45.

- intensidade de circulao da soluo; A clula retangular apresenta esquema tra


- temperatura da soluo; dicional, onde os catodos e os anodos so substitudos por car
densidade de corrente; tuchos de l e tela de ao, respectivamente. Pesquisas realiza
- composio da soluo e das demonstram que este tipo de clula apresenta maior eficin
- voltagem. cia que a cilndrica.

As solues provenientes das etapas de des O National Institute for Metallurgy (NIM-
sorao do carvao ativado so solues relativamente purific~ frica do Sul) (59) desenvolveu uma clula em que o catodo
ftas, apresentando concentraes baixas em metais preciosos (da constitudo de grafite, de alta superfcie especfica. Esta mo
ordem de mg/l). ~ notrio que a presena de hidrxido de sdio dificao permite que, aps a deposio, atravs da inverso de
em soluo aumenta a sua condutividade(5s). Em funo dos teo polaridades, o ouro e a prata recuperados sejam redepositados
res baixos nos metais de interesse, as condies para sua dep~ sobre catodos de titnio. Assim, os metais de interesse so ob
sio no so as ideais, j que no h grande disponibilidade tidos em pureza muito mais elevada, desde que o depsito nao
de ons para reduo nas proximidades da superfcie catdica. seja aderente ao titnio. Este novo projeto est em fase de
Faz-se mister promover um suprimento de ons de ouro e prata no otimizao, a fim de superar problemas operacionais existentes.
catodo, de forma a impedir que reaes paralelas contribuam p~
A recuperao do ouro contido na soluo
ra a diminuio da eficincia de deposio. Assim, temperat~
nao necessita ser total em uma passagem pela clula. O proce~
ras elevadas e alta circulao da soluo promovem maior condu samento por recirculao pode ser empregado, bem como a soluo
tividade da mesma, difuso mais rpida dos ons a depositar e que retorna para dessoro do carvo, ou da resina, pode conter
menor solubilidade do oxignio. A estes fatores alia-se o em ouro. ~ interessante que pelo menos 60%(50) dos metais preci~
prego de densidades de corrente baixas, que solicitam .os ons
sos sejam recuperados por vez. O catodo apresenta teor de 50
para deposio com menos velocidade, permitindo que haja tempo
80% em (Au: + Ag) .
para reposio dos j depositados. ~ a nao existncia de ons
Esforos tm sido realizados com vistas a
suficientes de ouro e prata na regio catdica que promove a re
viabilizar a eletrorrecuperao direta de solues cianetadas
duo do hidrognio, em reao consumidora de energia que nao
de ouro. No entanto, os problemas envolvidos so muitos, pri~
est sendo canalizada para produo dos metais de interesse.
cipalmente os relacionados s pequenas concentraes de ouro
Alguns tipos de clulas para eletrlise de nas lixvias (0,8 a 2mg/l) (60) e operao a temperatura ambi
solues cianetadas foram desenvolvidos, podendo ser divididos ente, que aumenta a resistncia do eletrlito.
em dois grupos principais: clulas cilndricas, onde o fluxo da
soluo perpendicular ao fluxo de corrente eltrica, e retan
guIares, onde os fluxos de corrente e soluo so paralelos (50)~ 4. REFINO
A Figura 7 apresenta desenhos esquemticos destas clulas.

A clula ZADRA do tipo cilndrico. O car


tucho catdico constitudo de plstico perfurado, recoberto Consiste .na etapa final de processamento,
de membrana porosa, onde colocada a l de ao (catodo). O tu permitindo a obteno do metal purificado para comercializao.
bo interno distribui a soluo e tambm o contato eltrico O material impuro a tratar denomina-se "bullion", e contm aci
do catodo. O anodo constitudo de tela de ao. ma de 20%(61) em ouro. Podem ser identificados trs tipos pri~
46. 47.

cipais de "bullion":

material proveniente da precipitao com zinco;


catodos da eletrorrecuperao de solues cianetadas e
ANODO
- aglomerados produzidos pela destilao de amlgamas e con
+/ I
J
CELULA
gneres.

SOL, I
I &<:"___::><1 / Os dois primeiros produtos impuros necessi

-I~~ SOL,
tam ser submetidos a uma etapa de pr-purificao antes de se

l~~ rem propriamente refinados.

-f~~
I
O "bullion" produzido pela precipitao com
zinco metlico possui composio variada, sendo um exemplo apr~
:~~
I sentado na Tabela 1(61).

FLUXO DA
SOLUA0 -=--- -
FLUXO QE
CORRENTE
Ouro ..................
Prata
19,3%
3,9%
Zinco 27,6%
a) C LULA RETANGULAR
Chumbo ................ ~ 3,8%
Cobre............................... 2,7%
RECIPIENTE SOL. TUBO AUMENTAODR COM
I // Mercrio ................ 2,7%
CATDICO

+\ /'"
CONTATO ELTRICO
.:..rANODO

rr, CLULA
Outros Constituintes ............
Umidade ................
10,0%
30,0%

/ Tabela 1.- Composio Tpica do Precipitado Aurfero.

ANTEPARO As opes de pr-tratamento seriam um ata


que qumico, a quente, com cido sulfrico ou sulfato cido
de sdio e/ou uma fuso com escorificantes. O produto destas
operacoes apresenta, normalmente, 70 a 80% em metais precio
sos (15)

Os catodos de l de ao, carregados com ou


ro, apresentam composio varivel dependendo das condies de
FLUXO DE
CORREIiiTE
FLUXO
DA
t SOL' processamento e. em qeral. situam.,-se entre 50 e 80%(58) em ou
SOLUO
ro. Depois de removidos das clulas so submetidos a um ataque
qumico com cido clordrico, e em seguida fundidos, alcanando-
-se "bullions" com 90 a 92% em metais preciosos.
b) CLULA CILN DRICA
Os aglomerados provenientes da destilao
FIG' 7 - ESQUEMA DE CLULAS DE ELETRDRR'ECUPERAO de amlgamas apresentam pureza elevada, suficiente para fuso e
48. 49.

refino.
onerando o processo. A cloretao Miller , por esse motivo,
Os processos de refino de "bullions" de ou geralmente recomendada para obteno de ouro de ttulo 995 (63) ,
ro sao trs: pirometalrgico, eletroltico e qumico. A es.co normalmente utilizado como reserva mOBetria.
lha do mtodo mais adequado funo da natureza do material e
da escala de produo desejada. Os processos de refino qumico Resumidamente, o processo consta de: fuso
do ouro com adio de fundentes, injeo controlada de gs cIo
so os mais utilizados em pequena escala, principalmente por p~
quenos minerad9res e joalheiros. No entanto, em termos de vol~
ro, remoo das impurezas sob a forma de cloretos e verificao
do final do refino (64) .
me de produo, a conjuno refino pirometalrgico-eletroltico
responsvel pela maior parte do ouro refinado mundialmente. A fuso pode ser executada em alguns tipos
de fornos, onde seja possvel atingir uma temperatura em que a
carga se encontre totalmente fluida (1150 - 1200 0 c) (64). Os
4.1.- Refino Pirometalrgico - Processo de Cloretao Miller fornos de induo so particularmente indicados para o tratame~
to, observando-se as seguintes vantagens: reduo significativa
do tempo de fuso, no contaminao do ouro fundido e induo
O refino de ouro por cloretao foi orig! de turbulncia no banho lquido, garantindo sua homogeneidade.
nalmente desenvolvido por Francis B. Miller na Casa .da Moeda de Usualmente, o fundente empregado o brax, ou uma mistura de
Sidney, Austrlia (62) . Consiste, basicamente, em borbulhar gs brax, silica e cloreto de sdio. As funes do fundente sao
cloro atravs da massa fundida de ouro impuro, convertendo as absorver as impurezas, proteger o revestimento do cadinho e ini
impurezas metlicas - geralmente prata e metais de base (cobre, bir a volatilizao dos cloretos.
ferro, zinco e chumbo) - em seus respectivos cloretos, que sao
A admisso do cloro no banho fundido fei
eliminados por serem volteis temperatura de processo ou, ta atravs de uma lana de material refratrio, e controlada
quando lquidos (Ag e Cu), por flutuarem na superfcie do ouro por uma regulagem da presso do gs pelo operador, de maneira
fundido, de onde so retirados com o auxlio de uma concha.
que no ocorra um borbulhamento excessivo do banho. O tempo
A cloretao usualmente empregada no ref! de cloretao uma funo do fluxo de cloro e da composio do
no de "bullions" de teor acima de 70% em ouro, onde a prata a "bullion". A eficincia estequiomtrica de consumo de cloro,
principal impureza, permitindo o refino de ligas, naturais ou -
para a obtenao do ouro refinado, de cerca de 8 0% (65) .
artificiais, com exceo daquelas que possuam apreciveis qua~
A utilizao de um sistema de capelas e du
tidades de metais do grupo da platina.
tos imprescindivel neste processo, em razo dos gases emana
A cloretao apropriada produo em lar dos do refino por cloretao que so, no s poluidores, como,
ga escala, podendo ser utilizada para produzir ouro de pureza freqentemente, ricos em ouro.
igualou mesmo maior que 99,9%(63). No entanto, a baixa ativi
Os principais parmetros que influenciam a
dade dos traos remanescentes das impurezas, principalmente co
velocidade de refino pelo processo de cloretao Miller, segu~
bre e. prata, quando a cloretao est prxima do final, resulta
do stathan(66), so: composio do "bullion", temperatura, flu
numa crescente reao do cloro com o ouro. O cloreto de ouro,
xo e disperso do cloro na carga fundida.
sendo voltil, passa da zona de reao e, conseqentemente, re
quer aparelhagens sofisticadas de coleta para sua recuperao,
a) Composio do "Bullion 11

Como j foi discutido, o objetivo principal


50. 51.

do refino eliminar a prata e os metais de base presentes no


r----------.-----------r---r------~--------_.O
"bullion", atravs da converso destes em cloretos, pela inj~

ao de gs cloro. t interessante, portanto, uma anlise dos da


dos termodinmicos relacionados formao destes cloretos. A
Figura 8 ilustra o Diagrama de Ellinghan(67) para os elementos
r---------~~--------~k---~----~--~L-----~20
qumicos de interesse. Os dados termodinmicos mostram que, com
iguais concentraes ou atividades, os cloretos com as maiores P F - Ponto d e Fuso do cloreto
energias livres de formo negativa deveriam formar-se prime~ P E - Ponto de Ebulico normal do cloreto
PF'-Ponto de Fuso normal do metal
ro. Deste modo, observando a Figura 8, as impurezas metlicas P E' -Ponto de Ebulio normal do metal
r----------,--~------.-~~--~~~------~30
deveriam ser eliminadas a l150 C, na seguinte ordem: zinco, fe~
0

ro, chumbo, prata e cobre. Sabe-se, evidentemente, que essas


impurezas no esto presentes em iguais concentraes em um de
terminado "bullion", e que grandes variaes de composio ocor
C\I
rem entre uma partida de "bullion" e outra. Alm disso, o pr~ U

cesso de refino est sujeito influncia das presses de vapor E
dos cloretos. Na prtica, habitualmente, o ferro a primeira
impureza a ser eliminada, seguida do chumbo e do zinco. Tais
cloretos so gasosos temperatura de refino, causando alta tur
I ~ec
bulncia e borbulhamento; nesta fase, a vazo do cloro deve ser I
I
'c
2Ag+ C12 PF'
necessariamente pequena. Somente aps a quase complet remoo (2AgCI) I
I
destes elementos, o cobre e a prata comeam a formar cloretos. 2Cu+C12 I
Como so lquidos temperatura de refino, no h turbulncia CU2CI r---------~r_~------~r_--~1----~~----------~60
I
excessiva e a vazo pode ser aumentada. I

Os metais do grupo da platina no reagem


com o cloro e, portanto, permanecem na massa de ouro fundido.
o
A presena destes elementos em quantidades substanciais invali
fe+ Cl 2
da a utilizao deste mtodo de tratamento para obteno de ou ( FeCI2)
ro refinado. No entanto, pode representar uma etapa do proces 'f1bt CI2
so de purificao do ouro, principalmente nos' casos em que a ( PbCI2)
80
prata est presente em teores elevados (acima de 7%) (68)

b) Temperatur.a
Zn+ CI2
90
As reaes que tm lugar durante o refino (ZnC 2) 0~--------~5~0~0---------IOLO--I-15LO-----1-5~0-0-------2-00~0
de ouro, entre o gs cloro e os metais de base e a prata, sao TEMPERATURA C

todas exotrmicas. Deste modo, uma diminuio de temperatura, Fig' 8 - Diagramo de Ellinghan- Energia livre padrfu de formafo
desde que se mantenha o "bullion" no estado lquido, favorecer dos varios cloretos em funFoo do temperatura
l Coyle, Statham)
52. 53.

a cintica destas reaes. 4.2.- Refino Eletroltico - Processo Wohlwill

c) Fluxo e Disperso de Cloro na Carga Fundida


O processo de eletrorrefino do ouro foi de
Durante o estgio inicial do refino, as bo senvolvido como resultado de experimentos efetuados, a partir
lhas formadas pelos cloretos 'gasosos se expandem e causam vio de 1874, por Emil wohlwill(59). Consiste, em linhas gerais, em
lentos movimentos de carga. Em ,seguida, existe um perodo de eletrolisar uma soluo de cido tetracloro urico (HAuC1 ) ,
4
menor turbulncia quando o cl<::>ro rapidamente absorvido e con usando como catodos lminas de ouro puro (99,99%) ou de tit
vertido em cloretos lquidos. Este perodo dura at que as con nio. Os anodos so obtidos por fuso e vazamento, em forma ade
centraes de cobre e prata caiam a nveis adequados. Neste quada, do ouro impuro ,a refinar. Estes ano dos devem possuir
ponto, h um decrscimo marcante na absoro 'do cloro. classicamente uma pureza mnima de 95% para que o process'o cum
o aumento da produtividade deste processo pra seu objetivo principal - o ouro dissolvido no processo an
relaciona-se principalmente com uma melhor forma de distribui dico deve depositar-se no catodo em pureza no inferior a 99,95%.
o das bolhas de gs na massa fundida, j que o mtodo se ba A lama andica resultante do refino constituda de cloreto de
seia numa reao gs-lquido. Para acelerar a velocidade do re prata, ouro desproporcionado e, em menor escala, por smio,
fino, a melhor soluo parece ser a reduo do tamanho das bo irdio e rdio, se presentes no ouro impuro(5s).
lhas de gs cloro. Na ocasio da modernizao da Rand Refinery As reaes gerais que ocorrem nos eletrodos
(frica do Sul) (54), em 1966, com a introduo de operaoes de sao as seguintes(55):
refino em grande escala, utilizando fornos de induo, foi rea
lizada uma srie de testes objetivando uma melhor distribui-o no anodo (29) Au - 3e-
do cloro no "bullion" fundido. Perfurando uma srie de pequ~ 3
(30) AU + + 4Cl ~ AUC1~
nos orifcios nas laterais dos tubos, foi obtido um aumento
substancial na velocidade de refino, comparando com as obtidas (31) Au - e Au+
anteriormente com tubos providos de um furo na extremidade infe
rior.

A grande vantagem do processo Mi'ller a ra no catodo (33) AuC1 ----->. AU 3 + + 4Cl -


4 ~
(34) AU 3+ + 3e - ...,.-- Au
pidez do refino. O inves~imento na usina no elevado, pode~ ~
o
do ser a mesma facilmente expandida. A perda em ouro, alm dis
(35) AUCl; -->.. AU+ + 2Cl -
so, pequena (0,06% do ouro tratado) (54), no entanto, a obten ~

o
o do ouro de ttulo elevado (999,9) acarreta uma quantidade (36) Au+ + e --->..
~
Au
muito grande do metal que deve ser recuperada a partir dos g~

ses emanados, encarecendo o custo do refino. A reao de dissoluo do ouro, que origina
o on AU 3+, embora predominante, no a nica a ocorrer no ano
do. O on dicloro-aurato (1), tambm formado, instvel em
meio cloreto, reduzindo-se em sua maior parte a ouro elementar,
atravs de uma reao de dismutao ou desproporcionao~ con
forme apresentado abaixo. Isto acarreta a presena de ouro na
54.
55.

lama andica e conseqentemente, uma diminuio da eficincia


tados em bibliografia consultada (72, 73) e nos trabalhos realiza
do processo(6S).
d os (71t) perml"t"lram cone 1 Ulr
" -
que a temperatura e a agitaao sao
o
(37) 3AUCl; ~ 2AU + 2 Cl + AUC1~ os fatores de maior influncia sobre ,a desproporcionao. Um
0 0
aumento de temperatura de 25 C para 50 C pode ser responsvel
Os fatores de maior influncia na eficin pela variao de 0,7% para 8%, em termos da percentagem do ouro
cia do processo de eletrorrefino do ouro so: passivao andi dissolvido, que retirado sob a forma de lama andica(74).
ca, reao de dismutao e pureza do depsito catdico.
O depsito catdico deve estar dentro das
A passivao andica, abaixo da densidade especificaes de pureza (99,99%) para o ouro eletroltico do
de corrente limite, ocorre devido formao de urna camada pa~ mercado; caso contrrio, necessrio um duplo refino para tor
sivante de cloreto de prata na superfcie andica, favorecendo n-lo comercializvel.
a oxidao do on cloreto, presente no eletrlito, sobre ames
A Tabela 2 permite visualizar o efeito de
ma. Este fato limita o processo de refino de ouro, utilizando
alguns parmetros no processo, em relao a um .aumento dos valo
cor.rente contnua, a um teor de prata mximo entre 6 e8%. A
res dos mesmos.
utilizao de correntes pulsantes permite estender este limite
para 20% em prata(71). Dentre os tipos de correntes pulsantes, O processo eletroltico produz, em resumo,
aquele que classicamente reconhecido corno o que produz melho ouro quimicamente puro, com baixo consumo de energia e de rea
res resultados acorrente alternada assimtrica. A tcnica gentes qumicos. O emprego de mo-de-obra pequeno em urna
consiste em superpor uma corrente alternada a uma corrente con rea de construo limitada. No se encontram dificuldades em
tnua compensada, resultando na ascenso da senide, em relao refinar ouro contendo teores relativamente elevados de metais
ao eixo das absciss.as (freqilncias). No pequeno ciclo negativo do grupo da platina. Entretanto, o empate de capital represe~

de corrente formado, ocorre a inverso de polaridade nos eletr~ tado pelo ouro contido nos eletrodos e eletrlito pode ser con
dos, promovendo a reduo de ons hidrognio no substrato and~
sidervel, principalmente se o refino for praticado em grande
co e o acmulo de gs sob a camada passivadora (AgCl) que, en escala, sendo, portanto, um fator limitante na sua utilizao.
to, se desprende, permitindo a realizao do processo normal
de dissoluo do ouro, no ciclo positivo posterior(6s).
4.3.- Refino Qumico
Em estudos realizados no CETEM(6s), foi po~
svel constatar que a corrente reversa peridica pode ser util~
zada no processo, com resultados comparativamente mais adequ~
Existem dois procedimentos bsicos de refi
dos do que os com a corrente alternada assimtrica. Este tipo
no qumico: gua-rgia e enquartao.
de forma de onda apresenta uma vantagem de ordem operacional s~

bre a alternada assimtrica. O disp6sitivo eltrico para sua O processo com gua-rgia caracteriza-se p~

produo bem mais simples de ser construdo industrialmente la utilizao deste reagente na dissoluo do ouro para, post~

do que para a outra forma de onda. riorrnente, precipit-lo seletivamente. Portanto, o metal pr~

cioso dissolvido e transferido para a soluo, que passa en


A reao de dismutao do on AUC1; impl~
to a ser o objeto de interesse. No processo de enquartao o
ca numa reciclagem de material para fuso e novo refino, dimi
ouro impuro fundido com cobre metlico, de forma a se obter
nuindo sensivelmente a eficincia do processo. Os dados cole
uma liga com baixo teor em ouro. Esta ento submetida a um
56. 57.

ataque qumiCO com cido ntrico a quente, restando, como fase


PARMETROS Efeitos sobre o processo slida, apenas o ouro, que, no decorrer do processo, nao muda
(faixa de operao) (no nvel superior dos parmetros) de estado fsico.

- Responsvel pelo nvel de produo


a ser alcanado.
4.3.1.- Mtodo, da gua-rgia
Densidade de corren - Desestimula a reao de dismutao.
te - Promove depsitos mais coerentes e
2
(7 a 15A.dm- ) h0mogneos.
- Aumenta o qasto enerq ti co.
processo com gua-rgia apresenta um in
conveniente, que a formao de diversos tipos de efluentes g~
-, Intensifica a reao de dismutao.
sosos que so freqftentemente muito txicos. No entanto, as p~
- Promove uma maior solubilidade dos
quenas quantidades de material a refinar (em mdia at 3kg) peE
Temperatura cloretos possivelmente formados na
mi tem o processame'nto seguro com a utilizao de uma capela de
dissoluo andica.
0
(50 a 75 C)
- Promove depsitos mais rugosos. laboratrio qumico (75)
preparo do reagente deve ser efetua
do no momento de sua utilizao, a fim de que a eficincia de
- Diminui o consumo energtico.
ataque seja mxima.
- Aumenta a eficincia de dissoluo
andica. A equao qumica que traduz a formao da
- Favorece a reao de dismutao. gua-rgia :
Agitao - Promove depsitos mais rugosos.
(no agitado ou com - Promove a homogeneizao do eletr (38) HN0 3 + 3HCl
" -
circulao suave) lito.
- Aumenta as eficincias de corrente As reaes da gua-rgia com os metais de
- Diminui o consumo de energia. 'interesse sao:
- Promove depsitos mais homogneos.
o
Concentrao de - Diminui o consumo de energia. (39) Au + HN0
3
+ 4HCl
ouro na soluo - Permite a utilizao de densidades
(60 a 120g. rl) de correntes mais elevadas.

(41) AgN0 3 + HCl AgCl + HN0


Tabela 2.- Efeito de alguns parmetros sobre o processo de 3
eletrlise. O
(42) Pt + 2HN0 3 + 8HCl

(43) Pd o + HN0 + 5HCl


3

permanecendo insolveis, no caso de estarem presentes, o rdio,


rutnio e irdio, que se juntam ao precipitado de cloreto de
prata normalmente formado.
58. 59.

excesso de cido ntrico, proveniente da ouro extrado por um mecanismo de troca


gua-rgia, removido, aps a reao, por aquecimento da solu inica normal, formando um par inico forte(79):
o ou reao qumica. Em seguida, a obteno do ouro puro PQ + -
(50) AUC1~ + ROH+ ROH AuC1 4
de ser realizada por dois caminhos: precipito por reagentes
qumicos ou extrao por solventes orgnicos.
Alguns autores(77) propem um processo en
Existem diversos compostos qumicos que peE volvendo esta reao, para obter ouro puro diretamente das solu
mitem a precipitao do ouro a partir da soluo formada, a sa es orgnicas ricas. A fase orgnica, carregada em ouro, co
ber: bissulfito de sdio (NaHS0 3 ), dixido de enxfre (S02)' locada em contato com uma soluo l,5M em cido ntrico, e, ne~
sulfato ferroso (FeS0 ) etc. As reaes qumicas corresponde~ ta concentrao, somente o metal de interesse apreciavelme~
4
tes so: te extrado. Em seguida, o ouro reduzido com a utilizao de
o
(44) 2AuC1 + 3NaHS0 + 3H 0 ~ 2AU + 6HCL + 3NaHS0 4 uma soluo levemente aquecida de Cido oxlico.
3 3 2

4.3.2.- Mtodo da Enquartao

A maioria dos reagentes propostos para a ex Este refino(7~) consiste em fundir o ouro:,
-
traa0 de Au 3+ , em meio cloreto, constitui-se de moleculas
- con em geral que possua alto teor em prata, com uma massa de cobre
tendo ligaes c-o. Provavelmente, o extratante seletivo mais superior ao peso deste material a refinar. Aps esta fuso, o
recente para o our'o o dietil-eter (78). dibutil carbitol, material vazado em forma de grnulos, a fim de facilitar a di
tambm um ter de cadeia longa, empregado no refino comercial gesto da liga formada. As principais reaes de interesse so:
do ouro em presena da platina. No somente teres so capazes
de extrair o ouro. Tem sido reportado que cidos carboxlicos
de cadeia longa tambm o fazem, bem como lcoois, steres e ce
tonas(78). No resta dvida de que o mecanismo de extrao
simila~
ra esta ampla variedade de solventes e envolve a
tonao do oxignio acoplado cadeia carbnica, formando assim
prQ
ataque qumico do material gera uma qua!!:
tidade muito elevada de xido ntrico (N0 2 ), de cor castanha,
a base conjugada (reaes 47, 48 e 49).
bastante txico, devendo, por isso, ser neutralizado ou capt~
(47) R - C = c = OH+ (para cidos, steres) do por um sistema de exausto interligado com uma torre de lava
I I gem de gases.
OH(R) OH(R)
Aps a digesto da liga, permanece no fundo
(48) R-O - R + H+~ R-O - R (para teres) do recipiente um resduo finamente dividido de ouro, que deve
I ser lavado diversas vezes com gua e, em seguida, com hidrxido
H+
de amnia para livr-lo de sais de cobre e prata.
(49) ROH+ (para lcoois) Aps estas lavagens iniciais, o ~esduo me
2
61.
60.

tlico deve ser lavado repetidas vezes com gua quente e, em se tlico utilizado para captar o ouro e a prata, pela formao
guida, colocado para secar em estufa para posterior fuso. de ligas cqm ponto de fuso maior do que o do chumbo. Estes
compostos sao mais leves, e sao recuperados com uma escria, a
A soluo resultante, junto com as guas de
presentando um teor da ordem de 11 a 20% em metais preciosos.
lavagem, deve ser tratada para se recuperar a prata e o pal~
Em seguida, o zinco presente removido por destilao em retor
dio, se presentes.
tas,e o chumbo e resduos do zinco, por escorificao (copel~
o). A prata impura resultante encaminhada para o eletrorre
fino, onde produzida lama andica contendo ouro.
4.3.3.- Tratamento de Lamas Andicas

5. USINAS METALRGICAS
Parte da produo mundial de ouro proveni
ente do tratamento de resduos das indstrias de obteno do c~
bre, nquel e chumbo. Nos dois primeiros casos o resduo deno
Neste tem sero apresentados exemplos com
mina-se lama andica,e obtido na etapa de eletrlise, que
alguns dados de operao, custos e fluxogramas(21)simplificados
constitui a fase final de produo do cobre e do nquel. Na me
de usinas metalrgicas produtoras de ouro. O objetivo perm~
talurgia do chumbo os metais preciosos contidos no minrio tra
tir uma visualizao integrada das diversas etapas e tcnicas
tado so recuperados como parte de uma escria do forno.
at aqui abordadas. As usinas referenciadas so as seguintes:
A lama andica do cobre possui composio
varivel, de acordo com o cobre "blister" que lhe deu origem. 5.1.- Ortiz Mine, pertencente Gold Fields Mining corpor~

O teor de metais preciosos situa-se entre 20 e 50%(81). A lama tions;


tratada em fornos para oxidao do cobre presente e, em segu~
da, lixiviada com cido sulfrico. O resduo, quase isento de
cobre, filtrado, lavado e processado em fornos para escorif~ 5.2.- Elandsrand Gold Mine, pertencente Anglo American Cor
cao de impurezas (As, Sb, Pb, Se, Te) (82). O metal a produ poration of South Africa;
zido constitui-se de cerca de 97% de prata e 2% de ouro. O re
fino eletroltico desta prata impura produz uma lama andica
contendo basicamente ouro e pequenas percentagens de metais do 5.3.- Battle Mountain, pertencente Duval Corporation e
grupo da platina. A lama segue, ento, um dos process"amentos
de purificao j descritos.
A lama andica do nquel tratada de forma 5.4.- Jerrit Canyon, pertencente Freeport Gold Company.
a produzir anodos secundrios com 73% de nquel e 24% de co
bre(81). A lama ndica do refino secundrio possui cerca de
2% de metais preciosos e , ento, lixiviada com cido sulfr~
co, produzindo um resduo que segue caminho similar ao anterior.

Os metais preciosos so recuperados na met~


lurgia do chumbo atravs do processo Parkes(13), onde zinco me
63.
62.

5.1.- ORTIZ MINE - GOLD FIELDS MINING CORP.*

Localizao - 40km de Santa F - Novo Mxico


Minrio - Ouro confinado em brechas quartzticas ORTIZ MINE
Teor de Ouro - 1,89g/t
Minerao - cu aberto
Capacidade - 680:000t/ano
Recuperao - 70 a 80%
Pilhas - 8 ptios de (61 x 58 x 3,4)m com 13.600t
de minrio em cada um.
Granulometria - < 5/8"
Ciclos - Lixiviao - 5 semanas
- 5/8"
Total - 8 semanas
Lixvia - 0,8g/1 NaCN; pH = 10,8
Consumo de Reagentes - NaCN - 0,75kg/t
CaO - 2kg/t
Capacidade de Carga do Carvo - 6kg/t
Perda de Carvo - 0,0005kg/t
Empregados - 46
Custos 'Operacionais por Tonelada Curta (US$)
- Minerao - 2,80
- Demais Operaes - '3,57
Investimento - 12 a 13 milhes (US$) SOL'

Reserva Estimada - 3.600.000t

* dados de 1980
NcCN

FIG' 9 - FLUXOGRAMA - ORTlZ MIN E


65.
64.

5.2.- ELANDSRAND GOLD MINE - ANGLO AMERICAN CORP.*

ElANOSRANO GOlO MINE


/
Localizao - Carletonville, Transvaal, Afr. do Sul MINERIO

Minrio - Veios contendo ouro livre


Teor de Ouro - 5,78g/t
Minerao - Subterrnea
Capacidade - 19 estgio 4500t/dia
29 estgio 6000t/dia
Recuperao - 95,2%
Tempo de ci-anetao 44h
Empregados - Mina - 7572
Outros 187
Consumo de Energia - 57,8kWh/t
Consumo de gua - 800f/t
Custos por Tonelada Curta (US$)
- Minerao 36,83
- Outras Operaes 4,87
- Mo-de-Obra 0,61
- Suprimentos 2,35
Energia 1,49
Diversos e Indireto 0,42
- Total 46,57
Reserva Estimada - 60.000.000t

* dados de 1980

FIG lO - FLUXOGRAMA - ELANDSRAND GOLO MINE


67.
66.

5.3.- BATTLE MOUNTAIN - DUVAL CORP.*

Localizao - Lander County, Nevada, EUA BATTLE MUNTAIN


Minrio - Sulfetos primrios com capeamento oxi
Teores - Au 3,40g/t
Ag 2,74g/t
Minerao - cu aberto
capacidade - 2720t/dia
Recuperao - 92,5% Au e 40% Ag
Tempo de Cianetao - 48h
Tempo no Circuito CIP - 6h
Capacidade de Carga do Carvo 1,7kg/t Au
0,7kg/t Ag
Perda de Carvo - O,lkg/t
concentrao - 25 a 30g de carvo/l de polpa
Empregados - 271
Consumo de Energia - 22kWh/t
Consumo de gua - 1500i/t
GROS. MISTO
Consumo de Reagentes - NaCN - 1 a 2kg/t
CaO - 10 a 15kg/t
Custos por Tonelada Curta (US$) O

Minerao 0,86
Outras Operaes 13,21
- Mo-de-Obra 2,35
- Suprimentos 8,45
- Energia 0,78
Diversos e Indireto 1,13
- Total - 27,27
r~~~~f--~~C~AUR~V~~O~-+ REATIVAO

* dados de 1979

FIG' 11 FLUXOGRAMA BATTLE MOUNTAIN


69.
68.

5.4.- JERRIT CANYON - FREEPORT GOLD CO.*

JERRIT CANYQN
Localizao - Norte de Elko, Nevada, EUA
Minrio - Oxidado e carbonceo. Ouro disseminado,
com baixo teor de sulfetos associados. O
material carbonceo contm 1,5% de carbono
orgnico
. Teor de Ouro - Oxidado - 6,2g/t
Carbonceo - 9,6g/t
Minerao - cu aberto
Capacidade - 3000t/dia
Recuperao - 85 a 88%
Tratamento dos dois tipos de minrio independent~

mente nos circuitos CIL.


Tratamento do Carbonceo
o
- pr-oxidao com OXignio (vapor), 70 a 80 C, em
6 a 7,5psi, por l8h. Adio de NaOH para neutra
lizao do H S0 4 formado
2
-
Cl oraao o
(C1 ), 50 a 60 C
2
Tempo de Residncia na Lixiviao - 24h
Capacidade de Carga do Carvo - 3,2kg/t
Concentrao - 24g carvo/l de polpa
Perda de Carvo - 0,05kg/t
Empregados - 220
Produo - 22kg Au/dia

* dados de 1982

FIG 12. FLUXOGRAMA- JERRIT CANYON


70.
71.

6. EFLUENTES E NEUTRALIZAO
cipalmente o gs ciandrico, liberado no contato destes com ci
dos, sao extremamente txicos. As solueos de cianeto, bem co
mo o gs ciandrico, podem ser absorvjdos pela pele. Os prime!
A maioria das usinas que uti~izam a tcnica
ros sintomas de envenenamento sao uma fraqueza geral, dificul
de cianetao recircula o mximo possvel dos efluentes lqu!
dade crescente de respirao, dor de cabea, nuseas e vomitos,
dos, dentro do processo. Em geral so construdas barragens rapidamente seguidos por inconscincia e morte.
de rejeitos para onde so canalizadas as solues e/ou polpas
j tratadas. O valor limite de tolerncia no ar de
Sppb em concentrao de CN-. Nos efluentes lquidos a concen
Alguns tipos de tcnicas de cianetao (peE trao para descarte deve estar abaixo deO,Sppm.
colao, agitao convencional) permitem a recirculao imedi~
ta das solues, aps um acerto na composio de cianeto e pH,
enquanto nos processos CIP e CIL imprescind~el a utilizao
da barragem de rejeitos como decantador, para sep~rao dos s
lidos em suspenso. O projeto da barragem de suma import~
cia, devendo incluir fatores de segurana, ndice pluviomtr!
co e resistncia do terreno de assentamento, entre outras coi
sas.

O tratamento dos efluentes/para neutraliz~

o do cianeto contido,pode utilizar tcnicas diversas:

- degradao natural (volatizao, biodegradao, oxidao),


- oxidao qumica (clorao alcalina, ozonizao, oxidao
com perxido de hitrognio, hipocloritos, S02)'
processos eletrolticos,que so tambm regenerativos para
o cianeto contido.

A maioria das usinas utiliza a degradao


natural como forma de tratamento. so utilizadas bombas para
jogar a soluo a alguns metros de altura, dentro da barragem,
de forma a otimizar o contato com o ar, que acelera a degrad~

o do cianeto.
Outros mtodos que j sao utilizados indus
trialmente sao a degradao com bactrias (Homestake Mining
Co. - Canad), dixido de enx;fre (Emperor Gold Mining nas
Ilhas Fiji e em Kalgoolie - Austrlia), a clorao alcalina
(Carlin Gold Mining Co. - EUA e Caroline Mines - Canad).

Compostos de cianeto, suas solues e pri~


72. 73.

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~--- -.

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