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Espacio, Tiempo y Forma, Serie V, H. Contempornea, n." 2, 1989, pgs.

227-239

Vichy y Madrid. Las relaciones


hispano-francesas de junio de 1940 a
noviembre de 1942

JUAN AVILES FARR

El rgimen que se estableci en Francia tras la derrota de junio de


1940, encabezado por un dictador militar, autoritario y conservador, pre-
sentaba evidentes analogas con el que se haba impuesto en Espaa en
la guerra civil. Ambos eran fascistizantes ms que fascistas y eran vistos
con cierto desprecio por Hitler, quien en cierta ocasin coment a Mus-
solini que la dique formada por Action Frangaise, los reaccionarios y
el clero que dominaba en Vichy, era equivalente a la que rodeaba a
Franco \ A pesar de ello el rgimen de Madrid no mostr cordialidad
alguna hacia el de Vichy, en parte por las aspiraciones territoriales es-
paolas hacia el Marruecos francs, en parte por la tradicional reticencia
hacia Francia de la derecha nacionalista espaola y en definitiva porque
los franquistas se sentan ms identificados con la vencedora Alemania
que con la nacin vencida que Ptain trataba de encaminar por la nueva
senda del autoritarismo. Este artculo tratar de demostrarlo, a partir de
la valiosa fuente que constituyen los informes del embajador Jos Flix
de Lequerica. El perodo cronolgico al que se cie concluye con el de-
sembarco aliado, en el frica del norte en noviembre de 1942, tras el
cual el rgimen de Ptain perdi las bazas que hasta entonces le haban
dado un asomo de autonoma frente a Alemania: la zona libre metropoli-
tana, la flota y las colonias ^.

' LOTTMAN, Ptain, Pars 1984, pg. 367.


^ Sobre la primera etapa de la gestin de Lequerica en Francia vase mi artculo
Lequerica, embajador franquista en Pars, en Historia 16, n. 160 (1989), pgs. 12-20.

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JUAN AVILES FARR

La formacin del Gobierno Ptain, integrado por gentes con las que
haba tenido estrecho contacto, fue recibida con simpata por el embaja-
dor espaol. Lequerica opinaba que el nuevo rgimen de una orientacin
similar a los de los vencedores, que Ptain se propona establecer, repre-
sentara un poder libre y autntico con el que hacer la paz sera mucho
ms beneficioso para Alemania e Italia que con un gobierno de quinta-
columnistas. Prevea sin embargo la dificultad que supondra conciliar la
benevolencia de los vencedores necesaria para que se consolidara esa
orientacin francesa, que era la conveniente para Europa, con la revisin
territorial que habra de poner fin a la injusta distribucin del mundo que
Francia e Inglaterra haban impuesto, revisin de la cual el Gobierno
espaol esperaba beneficiarse. Por parte francesa esto ltimo no se
apreci inicialmente. Por el contrario, el ministro de Asuntos exteriores
Baudouin contaba con las simpatas espaolas hacia su Gobierno, e in-
cluso con una solidaridad latina y cristiana que habra de revivir entre
las tres grandes naciones mediterrneas, para que el Gobierno de Ma-
drid usara su influencia a fin de moderar las exigencias de Berln y Roma
hacia Francia. Estas esperanzas se mostraron vanas. A mediados de
julio el embajador francs en Madrid, Georges Renom de la Baume, des-
tacaba el tono germanfilo y los ataques a Francia de la prensa espaola
y desaconsejaba toda manifestacin exterior de una presunta solidaridad
entre ambos pases que pudiera ocasionar reacciones desfavorables ^.

En realidad, tras la derrota de Francia, Franco se plante la posibili-


dad de entrar en guerra al lado de Alemania, con la esperanza de parti-
cipar en los despojos del imperio colonial francs. El 14 de junio se
produjo la ocupacin de Tnger y el da 16 un enviado del Caudillo, el
general Vign, se entrevist con Hitler, quien se mostr reticente ante las
reivindicaciones territoriales que acompaaban a la oferta de beligerancia
espaola, entre las que se incluan el protectorado de todo Marruecos y
otras rectificaciones en frica a expensas de Francia. Las aspiraciones
espaolas fueron tambin expuestas, en versin muy suavizada, a los
propios franceses. El ministro de Asuntos Exteriores Beigbeder manifest
al embajador la Baume que Espaa no arrebatara nada por la fuerza a
Francia, pero que sta deba plantearse la conveniencia de realizar de
antemano ciertas concesiones territoriales, a las que quiz se vera obli-
gada en el momento de firmarse la paz. Las posesiones africanas, no

^ Ministerio de Asuntos Exteriores, Madrid (MAEM), R 2295/4, Lequerica a Beigbeder,


Pars 24/6/40. Ministre des Affaires Extrieures, Paris (MAEP), 247, Baudouin a La Baume,
Vichy 3/7/40; La Baume a Baudouin, Madrid 14/7/40.

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Vichy y Madrid. Las relaciones hispano-francesas (1940-1942)

ocupadas por Alemania, constituan sin embargo una baza demasiado


importante para el rgimen de Ptain, como para que ste fuera a ceder
fcilmente".

El camino espaol hacia Marruecos no pasaba en realidad por Vichy,


sino por Berln, a donde a mediados de septiembre viaj Serrano Ser,
partidario de la inmediata entrada en guerra. Hitler sin embargo no de-
seaba que sta se produjera al precio de una amputacin de las posesio-
nes francesas en frica, no ocupadas por Alemania en virtud del
armisticio y en la que se mantenan fuerzas armadas importantes, cuya
decantacin hacia de Gauile provocara un problema grave. Segn Le-
querica el viaje de Serrano fue bien recibido en Vichy, donde se vea con
satisfaccin el acercamiento de Espaa ai Eje, pues se mantena la es-
peranza de poder utilizar la amistad espaola como baza frente Alema-
nia. El principal obstculo a dicha amistad eran las reivindicaciones
marroques de Espaa, que Baudouin quera resolver de forma bilateral,
sin intervencin alemana, y haciendo unas concesiones mnimas: efec-
tivo cumplimiento del tratado de 1925 sobre los lmites de ambas zonas
y aceptacin del hecho consumado de Tnger ^.

El 16 de octubre se produjo la sustitucin de Beigbeder por Serrano


Ser como ministro de Asuntos Exteriores. Aunque Beigbeder haba ma-
nifestado al embajador alemn su disposicin favorable a la entrada en
guerra, su lenguaje con el embajador de Ptain era muy otro. Con oca-
sin del viaje de Serrano a Berln le coment a La Baume que aquel era
de los que estaban dispuestos a vender su patria por ambicin y por
estupidez, pero que no eran muchos los espaoles tan miopes como
para creer que la ruina del Imperio britnico fuera cuestin de das. No
es por tanto sorprendente que el cambio de ministro fuera bien recibido
por Berln, a cuya directa presin se debi segn La Baume la destitucin
de Beigbeder. No obstante, el 23 de octubre la entrevista en Hendaya
entre Hitler y Franco mostr cmo las reivindicadiones espaolas res-
pecto a Francia resultaban inaceptables para el dictador alemn, para
quien el peligro de que se extendiera la sublevacin gaullista era ms
importante que la ayuda militar que pudiera proporcionar Espaa. Al da
siguiente de la entrevista de Hendaya se produjo la de Montoire entre

* M. P. MELCHOR SANTAOLALLA, Las relaciones hispano francesas entre el armisticio y


las entrevistas de Hendaya y Montoire. En Perspectivas de la Espaa contempornea.
Estudios en homenaje al profesor V. Palacio Atard. Madrid 1986, pgs. 470-475.
= MAEM, R 2295/5, Lequerica a Beigbeder, Vichy 30/9/40.

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Hitler y Ptain, que supuso el triunfo de la lnea colaboracionista auspi-


ciada por Laval, quien inmediatamente sustituy a Baudouin en Asuntos
Exteriores. A partir de entonces el entusiasmo del Gobierno espaol por
entrar en la guerra se enfri considerablemente ^.

El otro gran tema en las relaciones bilaterales en la segunda mitad


de 1940 fue el de las medidas contra los dirigentes republicanos refugia-
dos en Francia, que desde el punto de vista del Gobierno espaol no
eran suficientemente duras. Las gestiones de Lequerica iban encamina-
das a que las autoridades francesas detuvieran a los refugiados republi-
canos, impidieran su marcha a pases neutrales, o concedieran su
extradicin a Espaa. Logr por ejemplo que se la negara a Azaa el
visado para ir a Suiza y que se evitara la partida hacia Mxico de diri-
gentes como Tarradellas y el ex jefe del Gobierno centrista Prtela Valla-
dares. Hubo tambin casos de extradiciones, pero no faltaban los
obstculos a las peticiones del Gobierno espaol. El embajador La
Baume informaba de que sin satisfacer las pretensiones espaolas en
ese campo, que interesaba particularmente a Serrano Ser, no habra
mejora en las relaciones ^

En tanto el embajador espaol, por su intimidad con varios de los


dirigentes del nuevo rgimen francs, se haba convertido en un obser-
vador privilegiado de cuanto aconteca en Vichy. Su actitud inicial fue de
innegable simpata hacia la experiencia que se iniciaba, no exenta de
dudas en cuanto a su futuro. Desde el primer momento le llam la aten-
cin la tranquilidad de la poblacin, a pesar de la derrota sufrida. Me
parece cada vez ms que a la gente, con la conclusin de la guerra,
simplemente se le ha quitado un gran peso de encima. Sin embargo
perciba claramente que en muchos sectores pervivan la esperanza en
un triunfo anglosajn y sobre todo la gran mayora del pueblo francs
tena un profundo apego ai sistema democrtico, que supondra un obs-
tculo para la revolucin nacional, carente adems de una escuela de
pensamiento poltico en la que apoyarse. Incluso los grupos de Doriot y
del coronel de la Rocque le parecan una permanente confusin de
deseos patriticos y desatinos democrticos. Los generales, cuya de-
rrota reciente les haba privado de prestigio, junto con Laval, el ministro

* MAEP, 248. La Baume a Baudouin, 18/9/40 y 10/10/40. TUSELL y GARCIA QUEIPO DE


LLAHO. Franco y Mussolini, Barcelona 1985, pgs. 102-107 y 112-114.
' MAEM, R 1102/36, Lequerica a Beigbeder, 24/7/40, 4/8/40, 9/8/40, 14/8/40, 4/9/40 y
10/12/40.

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Vichy y Madrid. Las relaciones hispano-francesas (1940-1942)

del Interior Marquet y otros polticos de la misma orientacin, podran


crear un estado autoritario correcto, pero no darle el mpetu que tenan
las revoluciones nacionales europeas .

Con todo, despus de que la Asamblea Nacional votara en julio los


plenos poderes a Ptain, Lequerica qued muy favorablemente impresio-
nado por la habilidad poltica de Laval, del que hizo el siguiente retrato:

Insinuante, agudo, con una grata vulgaridad de aldeano hbil, te-


naz y al mismo tiempo flexible, tiene excepcionales cualidades este anti-
guo socialista revolucionario (...). De este pasado turbulento el hijo del
carnicero de Chateldon conserva un formidable instinto popular. Un
autntico estilo pueblo, quizs su mejor cualidad, para dirigir un mo-
vimiento de tipo contemporneo. Por eso probablemente no le podan
soportar los ingleses, tan clase y tan aristocrticos detrs de su jeri-
gonza democrtica. Vindole comer, por ejemplo, y siguiendo su pinto-
resco manejo del cuchillo, sacrilego para un britnico, comprendo, an
antes de la cuestin de Abisinia, la incompatibilidad inglesa con l. Laval
soaba, como muchas veces he dicho a V.E,, con esta transformacin
de la poltica francesa. ^

Respecto a Ptain, opinaba que dado su pasado glorioso y su as-


cendente moral, el que hubiera asumido su nuevo papel haba sido la
gran fortuna poltica para Francia... y para Alemania. Pero la facilidad con
que muchos franceses se disponan a entenderse con los alemanes, le
resultaba al embajador espaol denigrante. Tambin le sorprenda la
creencia de algunos dirigentes de Vichy de que bastaba adoptar las ideasi
totalitarias del vencedor para eludir las consecuencias de la derrota, o su
pretensin de lograr el apoyo de Italia y Espaa en tal empresa. Espe-
raba sin embargo un propsito de moderacin en la victoria, digno del
genio de Hitler y Mussolini, que hiciera posible la comunidad espiritual
de los distintos pueblos europeos, a la cual podra contribuir un Gobierno
francs como el de Ptain, pero no uno impuesto por los alemanes. Las
gestiones de Marcel Dat y de Gastn Bergery para la creacin de un
partido nico, equivalente al partido alemn, espaol o italiano, le pa-
recieron el camino indicado para la revolucin nacional francesa, pero
encontraba un gran obstculo para sta en la necesidad de conjugar la
exaltacin patritica con la aceptacin de la victoria alemana, lo que ve-

* MAEM, R 2295/4, Lequerica a Belgbeder, Royat 2/7/40.


^ MAEM, R 2295/4, Lequerica a Beigbeder, Vichy 10/7/40.

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na a representar un fascismo de derrota. En cuanto a la idea de que


Espaa colaborara en la defensa del catolicismo francs, supuestamente
amenazado por Alemania, la rechazaba de plano. No perdonaba a cat-
licos como Mauriac o IVlaritain su actitud durante la guerra espaola. Al
secretario general del Quai d'Orsay, Charles-Roux, que se lamentaba
ante l de que los alemanes hubieran registrado la redaccin del diario
La Croix, le replic que hubieran debido tomar medidas ms severas,
incluso pegarle fuego, aadi con dudoso sentido del humor. En cam-
bio, estaba dispuesto a destacar cualquier sntoma de un apoyo de Hitler
al catolicismo, como su asistencia por sorpresa a una misa durante una
visita a Pars ^.

En octubre Laval le afirm temer que en caso de victoria inglesa se


impusieran de nuevo en Francia los judos y el Frente Popular, por lo que,
en caso de necesidad, Francia debera incluso entrar en guerra al lado de
Alemania. Ptain, con quien Lequerica se entrevist el 14 de noviembre,
mantena otros puntos de vista. Le manifest su irritacin por las expulsio-
nes de loreneses de lengua francesa y su descontento con ciertas afirma-
ciones de Laval, aunque a su vez estaba indignado con De Gaulle y el
apoyo que le daban los ingleses. Se propona mantener la neutralidad y
preservar la libertad de accin de Francia para el futuro ^\

El cambio de orientacin que supuso la sustitucin de Baudouin por


Laval en el Quai d'Orsay se tradujo en el cambio de embajador en Es-
paa. La Baume, que siguiendo instrucciones de Baudouin haba hecho
de Madrid un centro de contactos franco-britnicos, fue reemplazado en
octubre por Charles Pitri. Acerca del nuevo embajador, que haba sido
ministro en el primer Gobierno de Ptain, la opinin de Lequerica no
poda ser ms favorable. En su informe a Serrano record su actitud
constantemente anti-inglesa y favorable al entendimiento con Alemania,
su gratsimo trato, su cualidad de hombre de sociedad y de mundo,
cosa rara entre los polticos franceses, su apoyo a la causa de Franco
en la guerra civil, su catolicismo, su ntimo desacuerdo con el rgimen
republicano desde tiempo atrs. El propio Pitri, en sus memorias, afirma
que el Gobierno espaol se mostr reticente haca l, en parte por su
condicin de prohombre de la III Repblica, y que si obtuvo el placet fue

' MAEM, R 2295/4, Lequerica a Beigbeder, Vichy 10/7/40, 17/7/40, 18/7/40, 24/7/40,
31/7/40, 8/8/40 y 2/9/40.
" MAEM, R 2295/5, Lequerica a Serrano, Vicliy 24/10/40; R 1102/36, Lequerica a
Serrano, 14/11/40.

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Vichy y Madrid. Las relaciones hispano-francesas (1940-1942)

por la insistencia de Lequerica. Serrano le plante de entrada la necesi-


dad de una revisin amigable de la cuestin marroqu, mientras que
Franco, en la presentacin de credenciales, el 6 de diciembre, lanz una
dura filpica contra Francia ^^.

La fundamental desconfianza del embajador espaol hacia Francia


se manifest con claridad tras la destitucin de Laval el 13 de diciembre
de 1940. Cuando el embajador alemn Otto Abetz, indignado por la me-
dida que se haba tomado contra el principal exponente de la colabora-
cin, acudi a Vichy, con el nico diplomtico extranjero con el que se
puso en contacto fue con Lequerica. ste aprovech para ponerle en
guardia contra una poltica como la realizada por los vencedores de 1815,
que haba permitido a Francia recuperar rpidamente su podero, y para
recalcar en cambio la conveniencia de fortalecer a Espaa como potencia
de equilibrio. Este sera un argumento constante de Lequerica en sus
contactos con los alemanes. Por ello, aunque considerara lamentable lo
ocurrido desde un punto de vista francs, consider que la crisis del 13
de diciembre podra beneficiar a Espaa, en la medida en que haba
abierto ios ojos incluso a los elementos alemanes ms partidarios de la
colaboracin francesa, como el propio Abetz. Por lo dems su opinin
acerca de Pierre-Etienne Flandin, que sustituy a Laval en el Quai d'Or-
say, era excelente, pues le consideraba el estadista de ms talla entre
los parlamentarios franceses, adems de firme partidario de la aproxi-
macin franco-alemana. En una conversacin que mantuvieron a fines de
enero de 1941, Flandin le dijo que era incluso posible que Francia llegara
a colaborar militarmente con Alemania en frica, pero slo despus de
firmado un tratado de paz que precisara el coste de la pasada derrota, y
se jact de ser mucho ms capaz que Laval de influir en esa direccin
al mariscal. Al embajador espaol le preocupaba que el precio de tal
colaboracin fuera a ser un freno a las aspiraciones africanas incluso de
la misma Italia beligerante. Pero dudaba de que Ptain fuera a abando-
nar la poltica de doble juego y de espera, hasta que la suerte de las
armas se inclinara definitivamente a favor de los alemanes o de los an-
glosajones. Por lo dems, la permanencia de Flandin en el Quai d'Orsay
fue efmera, pues el 9 de febrero de 1941 le sustituy el almirante Daran,
que se convirti en delfn del anciano mariscal ^^.

^^ MAEM, R 2295/5, Lequerica a Serrano, Vichy 7/10/40. CH. PIETRI, Mes annes d'Es-
pagne, Pars 1954, pgs. 27-42. HOARE, Ambassador on Special Mission, Londres 1946,
pgs. 83-87. J. B. DUROSELLE, L'Abme, 1938-1945, Pars 1982, pgs. 274-275.
" MAEM, R 2295/6, Lequerica a Serrano, Vichy 16/12/40, 18/12/40, 24/1/41 y 30/1/41.

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Espaa, cuya situacin alimenticia era angustiosa, se iba inclinando


tambin hacia su propia poltica de espera. No es que Franco dudara de
la victoria alemana, sino que cada vez tena menos prisa por entrar en
una guerra en que los alemanes apenas le prometan en firme ganancias
territoriales. A fines de 1940 Hitler tena el mximo inters en la entrada
en guerra de Espaa, para apoderarse de Gibraltar y asegurarse as el
Mediterrneo occidental, pero por el mismo motivo no estaba dispuesto
a concesiones a costa de Francia, que podran tener gravsimas conse-
cuencias en la actitud del ejrcito francs del norte de frica. Recurri
entonces a los italianos para que convencieran a Franco, quien se entre-
vist con Mussolini el 12 de febrero. El dictador italiano no pareca sin
embargo especialmente interesado en que Espaa se convirtiera en un
competidor a la hora del reparto del botn de la victoria y la entrevista
apenas tuvo consecuencias prcticas. Semanas atrs, el embajador fran-
cs en Roma, Ormesson, haba informado a Vichy que en los medios
oficiosos italianos la conquista espaola de Gibraltar, que habra dado a
Espaa el control del estrecho, era considerada como una solucin peor
que el mantenimiento de la neutralidad espaola y la entrega a Espaa
tras la guerra de un Gibraltar desmilitarizado. De regreso desde Italia,
Franco se entrevist con Ptain en Montpellier, pero este contacto fue
ms protocolario que poltico. Quienes soaban en amistades latinas
separadas coment Lequerica han comprobado en el Sur cmo el
camino de Madrid pasaba por Roma y Berln. Lo cierto era que por
aquellas fechas Hitler qued convencido de que Franco no entrara en la
guerra, lo cual lament no slo por Gibraltar, sino porque perda una
carta fundamental para poner fin a las vacilaciones de los franceses,
como era ia amenaza de premiar a Espaa a su costa '"^.

La radical desconfianza espaola hacia Francia no desapareci por


gestos como la disposicin francesa a conceder extradiciones, que fueron
agilizadas por el ministro de Justicia Joseph Barthlemy. En una cena con
el antiguo embajador alemn en Madrid conde Welczeck, en la que ste
hizo notar que el sentimiento antifrancs era muy profundo en Espaa,
Lequerica argument incluso que si las modificaciones territoriales a ex-
pensas de Francia creaban una moderada tensin franco-espaola y
franco-italiana, ello no pareca contrario a la direccin germnica de la
futura Euro-frica. La reticencia de Lequerica le llev incluso a gestos
como el de no asistir a la investidura de Eugenio d'Ors como doctor

" TusELL y GARCA QUEIPO DE LLANO, Franco y Mussolini, pgs. 116-124. PIETRI, Mes
annes..., pgs. 55-56. MAEM, R 2295/6, Lequerica a Serrano, Pars 12/3/41.

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Vichy y Madrid. Las relaciones hispano-francesas (1940-1942)

lionoris causa por la Universidad de Aix-Marsella, debido entre otras co-


sas a que no quera prestarse a nada que se pudiera interpretar como
una proteccin francesa sobre la cultura espaola. Lequerica se opona
tajantemente al intento de reducir el significado de la revolucin nacional
espaola, precursora de la gran guerra revolucionaria actual dirigida por
los pases del Eje, y reducirla a los modestos lmites del Portugal sala-
zarista y de la Francia de Vichy, para actuar como honorable segundona
de sta... y ayudarla a conservar su imperio africano ^^.

El entusiasmo inicial de Lequerica hacia el rgimen de Vichy se ha-


ba atenuado notoriamente y cada vez consideraba ms difcil que en
Francia se llevara a cabo una autntica revolucin nacional. En este
Estado pequeo de Vichy, oligrquico, entonado, en manos de generales
y almirantes y funcionarios, de mayora de edad ms que cannica, era
mucho pretender hallar el mpetu y el ardor de las transformaciones pro-
fundas ejemplares bien conocidas. La Francia de Vichy era un Estado
balneario, en el que la poltica de colaboracin autntica con Alemania
que representaba Laval haba dado paso al attentisme del mariscal y su
entourage^^. En julio de 1941 el embajador hizo acerca de Ptain esta
dura pero probablemente correcta observacin:

El lanza a sus hombres, como antes a Laval, en el camino de la


colaboracin con Alemania, les sigue un trecho, luego se enfra, vacila
y acaba por volverse a paralizar la accin de sus colaboradores para
encontrar, como recompensa, al aplauso de la opinin anglofila y degau-
lista que no ha hecho nada por modificar. A Laval lo ech; a Daran
ser ms difcil, pero por primera vez empiezo a pensar que no es
tampoco enteramente imposible ".

La simpata de Lequerica se decantaba hacia gentes como Jacques


Doriot, cuya doctrina era en su opinin la ms coincidente en Francia con
la de los grandes movimientos nacional-revolucionarios europeos. In-
cluso la actitud del Vaticano le pareca criticable al embajador de la muy
catlica Espaa franquista. El nuncio en Vichy era monseor Valerio Va-

'= MAEM, Lequerica a Serrano: R 2295/6, Vichy 5/4/41; R 2295/7, Pars 29/5/41 y
Vichy 11/9/41; R 2295/8, Vichy 9/2/42.
'" MAEM, Lequerica a Serrano: R 2295/6, Vichy 28/3/41 y 8/4/41; R 2295/7, Vichy 28/
6/41.
" MAEM, R 2295/7, Lequerica a Serrano, Vichy 27/7/41.

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JUAN AVILES FARR

leri, al que consideraba en la rbita anglosajona y al que intent conven-


cer, un da de mayo de 1941, de que Hitler buscaba la paz, mientras que
Rooseveit pretenda el aplastamiento del adversario. Al no condenar el
Santo Padre esa actitud anticristiana de Rooseveit, explicaba el embaja-
dor al nuncio, caa en una involuntaria parcialidad hacia el lado blico.
Meses despus, los puntos de vista de ambos chocaron a propsito del
segundo estatuto judo de Vichy, que Valeri desaprobaba, a lo cual Le-
querica le record que el Vaticano haba felicitado en su tiempo a los
Reyes Catlicos por medidas mucho ms duras. En su informe a Madrid
el embajador mostr su preocupacin por la actitud de una parte al me-
nos de los medios vaticanos, con relacin a cuestin tan delicada como
la de las precisas regulaciones contra los judos, actitud que atribua al
empeo de no desagradar a Norteamrica y a la hostilidad hacia
Alemania ^^.

La Espaa franquista era en general hostil a los judos, pero conce-


di visados de trnsito a cierto nmero de ellos que pudieron abandonar
as Francia. La actitud concreta de los responsables espaoles no fue
homognea. El cnsul general en Pars, Bernardo Rolland, actu con
dedicacin en la defensa de los judos sefarditas a los que Primo de
Rivera haba concedido la nacionalidad espaola, mientras que Lequerica
fue mucho ms reticente. En marzo de 1942 el embajador informaba a
Madrid, que, de acuerdo con las instrucciones recibidas, se ocupaba de
defender ios derechos de los sefarditas subditos de Espaa, pero procu-
raba no olvidar por ello los principios fundamentales de la revolucin
espaola ni la internacionalidad del problema semita. Esto en la prc-
tica supona reducir al mnimo el nmero de judos espaoles a los que
prestaba apoyo. Como ejemplo de ello es significativo el caso del desta-
cado industrial de Lyon Benigno Gattegno Boto, que tena todo el apoyo
de la Cmara de comercio espaola en Pars y dispona de un certificado
de bautismo espaol. Lequerica, preocupado con la conveniencia de ar-
monizar la defensa de los intereses econmicos espaoles con el deber
de no estorbar cuantas medidas en los diferentes pases del mundo
fuera preciso adoptar en evitacin de un grave peligro internacional,
plante la posibilidad de que el certificado fuera falso al Ministeo de
Asuntos Exteriores espaol que, sustituido ya Serrano por Jordana, rea-
firmara su validez. Esta gestin de Lequerica tuvo lugar en julio de 1942,
un mes despus de que hubiera tenido lugar en Pars la masiva redada

'" MAEM, R 2295/8, Lequerica a Serrano, Vichy 6/1/42 y 21/1/42. R 2295/7, Lequerica
a Serrano, Vichy 17/5/41 y 15/9/41. LOTTMAN, Ptain, pgs. 395-396.

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Vichy y Madrid. Las relaciones hispano-francesas (1940-1942)

de judos, conocida como del Veldromo de invierno. La actitud contraria


tomada por la mayor parte de la Iglesia de Francia la consideraba al
servicio de la agitacin internacional filojuda y le pareca puramente
poltica y destinada a servir los intereses militares de una problemtica
revancha francesa. Algo le tranquiliz al embajador francs en el Vati-
cano, Lon Brard, segn el cual, Po XII y el cardenal secretario de
Estado se mostraban mucho ms cautos y reservados ^.

La reticencia hacia Francia y la incondicional admiracin hacia Ale-


mania del embajador espaol se tradujeron en una sorprendente suge-
rencia que hizo a Lavai y a Serrano. Se refera a los refugiados
espaoles en Francia que, en nmero de unos 120.000 y distribuidos en
campos de concentracin y grupos de trabajo, era sometidos a duras
condiciones con una paga miserable. Algunos cnsules le informaban de
que, muchos de ellos queran repatriarse, pero como esta solucin era
problemtica lo mejor, segn Lequerica, sera enviar un buen nmero de
ellos a Alemania, donde el contraste con el trato que se les daba en
Francia contribuira a su regeneracin ^.

A comienzos de abril de 1942 Franco, que rara vez reciba a emba-


jadores, concedi audiencia a Pitri. El dictador no descendi a cuestio-
nes concretas, sino que, como sola hacer en tales ocasiones, se movi
en un terreno muy general. Expuso su convencimiento que no haba ms
opcin que el comunismo o el fascismo. En los pases latinos este ltimo
habra de ser templado y ennoblecido por el catolicismo, pero el ne-
cesario concurso de ste no estaba siendo promovido por el Vaticano,
que conservaba un complejo de liberalismo ^\

El 18 de abril de 1942 Lavai sustituy a Daran en la jefatura del


Gobierno francs. La opinin de Lequerica sobre l segua siendo exce-
lente y les una una amistad estrechsima. Le atribua un positivo inters
poltico por Espaa y un genuino deseo de unin latina, no entendida
como contrapuesta a Alemania, como era el caso de otros polticos fran-
ceses, sino basada en la amistad con sta. Lequerica tema que el acer-

' ' MAEM, R 2295/8, Lequerica a Serrano, Vichy 16/3/42; R 1175/21, Lequerica a Se-
rrano, Vichy 15/7/42. R 2295/9, Vichy, Lequerica a Serrano, 1/9/42; Lequerica a Jordana, 7/
9/42. H. AvNi, Espaa, Franco y los judos, Madrid 1974, pgs. 77-87, 157-158 y 173-180.
A. MARQUINA, y G. I. OSPINA, Espaa y los Judos en el siglo XX, IVIadrid 1987, pgs. 145-
156 y 164-197.
2 MAEM, R 2295/9, Lequerica a Serrano, Vichy 2/5/42.
^' MAEP, 247, Pitri, Madrid 13/4/42.

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JUAN AVILES FARR

camiento a Alemania que Laval llevara a cabo fuera perjudicial para las
pretensiones de Espaa e Italia, pero con el paso de las semanas, co-
menz a creer que el jefe de Gobierno se estaba dejando contagiar por
el espritu de pasividad de Ptain '^.

En la propia Espaa, sin embargo el entusiasmo por la colaboracin


con el Eje, que Lequerica mantena ntegro, se iba enfriando. El 3 de
septiembre hubo un cambio de Gobierno, que tuvo su origen en la pol-
tica interna, pero que se tradujo en la vuelta de Jordana, neutralista con-
vencido, al Ministerio de Asuntos Exteriores, en sustitucin de Serrano.
En los medios de Vichy menos favorables al colaboracionismo el cambio
fue muy bien acogido y comparado incluso con la cada de Laval el 13
de diciembre de 1940, interpretacin que Lequerica combati y que se
debilit al comprobar el tono que mantena la prensa espaola. En efecto,
el cambio de Gobierno no represent en absoluto un giro brusco en la
poltica espaola. Jordana se lo dijo as a Pitri, al tiempo que le prometi
que frenara los ataques de la prensa espaola a Francia, que venan
siendo continuos a causa de las reivindicaciones africanas. En realidad
tard en conseguirlo. A los alemanes por otra parte, o al menos al em-
bajador en Francia Abetz, tales campaas de prensa, lo mismo que las
italianas, les parecan inoportunas porque dificultaban la accin de los
Gobiernos colaboracionistas de Vichy. As se lo dijo a Lequerica, quien
no dejaba de lamentar que la lnea de acuerdo con Francia que repre-
sentaba Abetz, con el apoyo de Ribbentrop, se interpusiera siempre
frente a las aspiraciones espaolas '^.

El desembarco aliado en el frica del Norte francesa, el 8 de no-


viembre de 1942, tuvo consecuencias importantes tanto para Espaa
como, sobre todo, para Francia. Aqulla no slo vio disiparse del todo
sus sueos marroques, sino que qued expuesta a una creciente presin
aliada, mientras que el rgimen de Vichy con el paso de las tropas afri-
canas a la disidencia, el sabotaje de la flota por los propios marinos y la
ocupacin de la zona libre por los alemanes, perdi todas las bazas que
hasta entonces le haban consentido al menos una apariencia de auto-
noma. Desde ese momento las relaciones entre Madrid y Vichy pierden
todo significado y el papel de Lequerica queda reducido a poco ms que

^ MAEM, R 2295/9, Lequerica a Serrano, Vichy 15/4/42 y 7/7/42.


^ MAEM, Lequerica a Jordana, R 2295/9, Vichy 9/9/42; R 2295/10, Pars 2/11/42.
MAEP, 247, Pitri, Madrid 15/9/42. PIETRI, Mes annes d'Espagne, pg. 65.

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Vichy y Madrid. Las relaciones hispano-francesas (1940-1942)

ei de simple testigo de la agona de un rgimen ^''. Hasta el final de su


misin el embajador espaol sigui aferrado a su orientacin germanfila,
pero la poltica exterior de Franco, contra la voluntad de ste, hubo de
irse modificando como consecuentica de las nuevas circunstancias.

" He recogido las observaciones de Lequerica acerca de la etapa final de Vichy en mi


artculo El ocaso de un rgimen. La poltica de Vichy en los informes del embajador
espaol, 1942-1944, en Haciendo historia. Homenaje al profesor Carlos Seco. Madrid
1989, pgs. 581-588.

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