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Pomada azul

Theodore Sturgeon
Blue butter, 1974 by Mercury Press Inc.. Traduccin de Fernando Corripio en Ciencia Ficcin
Seleccin-25 volumen extraordinario, Libro Amigo 438, Editorial Bruguera S.A., primera
edicin en Septiembre de 1976.

Cuando en octubre de 1949 apareci el primer nmero de Fantasy & Science


Fiction, la firma de Theodore Sturgeon figuraba en l. Es el nico de los autores
incluidos en este nmero conmemorativo (25 aniversario) que tambin colabor en
el nmero uno, as que nada ms lgico que abrir esta seleccin especial con su
inquietante relato sobre la Extrapolacin final.
La idea de que toda la vida sobre la Tierra produce un efecto semejante al de las
ladillas en un persona, es ciertamente notable.

No haba odo nada semejante en mucho tiempo. Me acerqu a su laboratorio y


golpe en la puerta: bip, bip, bam, bam.
-Eh, pasa!
Era la voz de Stromberg, que aadi mi nombre.
Haca treinta y ocho aos que conoca a Stromberg y, a pesar de ello, aquel
reconocimiento instantneo de mi forma de golpear a la puerta, aquel inmediato Eh,
pasa!, era algo de lo que me senta muy orgulloso. No s cmo me habr ganado
semejante distincin. Por un tercero me enter cierta vez de que a Stromberg le
gustaba mi compaa porque poda hablar conmigo acerca de cualquier cosa, de
todo aquello que mantena ocupado aquel gran cerebro suyo: fsica, qumica,
pintura, msica, electrnica, poesa, cocina, amor, poltica, filosofa, humor. Aquella
tercera persona estaba equivocada. Stromberg podra hablarme a m de todos esos
asuntos. No conmigo. Nadie poda hablar con l de esas cosas. De todas esas
cosas.
De modo que cruc la puerta y pas por la obscura oficina del laboratorio hasta
llegar a ste, con sus filas de frascos de Miller, sus recipientes, las increblemente
hermosas vidrieras, la hilera de computadoras con sus luces indicadoras y .sus
cuadrantes luminosos, rojos, anaranjados, verdes y blancos; el gran tablero de
control situado encima del banco de electrnica con sus filas de herramientas, las
brillantes cajas negras y los manojos de cables, como minsculas serpientes.
A travs de una puerta interior pude ver una parte del laboratorio de qumica y
biologa, donde entre el rumor de los visores luminosos, el relucir del vidrio causaba
una impresin sedante. Al otro lado de la pared posterior, donde yo no alcanzaba a
ver ahora, saba que se encontraban unas cajas con instrumental quirrgico, un
fregadero con vlvulas automticas, una mesa de examen -de acero inoxidable,
microscopios, microtomos, dos centrifugadoras, un autoclave y otra pila.
Dos paredes, desde el suelo hasta el techo, estaban cubiertas de vitrinas de cristal
con productos qumicos. Cruzando otra puerta ms alejada, saba yo que se llegaba
a una biblioteca con su propia computadora terminal para la localizacin de un
determinado libro, y para recurrir a fuentes exteriores.
El laboratorio principal, donde yo me encontraba, se hallaba iluminado nicamente
por un rayo de luz amarillenta. Este proceda de la puerta abierta de una pequea
estancia en la cual Stromberg tena slo su catre, su cafetera y un refulgente cono
de luz fluorescente diurna que penda del techo. En un pequeo taburete situado
bajo la luz estaba sentado Stromberg a medio vestir -slo cubierta la parte superior
del cuerpo-, con las piernas separadas, orientada una al sur y la otra al oeste, en
tanto que se untaba abundantemente la zona pbica con una pomada densa de
color azul grisceo. Me dedic una sonrisa.
-No es nada alarmante -manifest, mientras continuaba con su tarea.
No respond, sino que aguard a que concluyese lo que estaba haciendo. A
continuacin se limpi los dedos con una serie de trapos, ajust de nuevo la tapa del
frasco de la pomada, y tras aplicar varios trozos de gasa en la zona afectada donde
se adhirieron firmemente, se puso en pie.
Le segu hasta la habitacin del catre y la tetera, y Stromberg me dijo sonriendo:
-En realidad, no necesitaba haber dicho eso de que no haba que alarmarse. Al
menos, no deba habrtelo dicho a ti. T posees la virtud, nunca te lo dijeron?, de
aceptar las cosas como vienen. No te dedicas a hacer juicios ni especulaciones de
tipo moral o social acerca de lo que hace la gente. Tan slo lo aceptas, y te limitas a
esperar. Eso es algo elogiable.
Se dirigi al pequeo cuarto de aseo que haba en una esquina y se lav las manos
minuciosamente, como un cirujano. Me dijo luego:
-Haz caf.
Poco despus, estaba hecho. Lo vert en grandes tazas de loza, y aad al mo miel
y leche, mientras que el de l qued en caf puro.
Pude haber criticado sus manifestaciones. Lo cierto es que yo tena tantos prejuicios
y haca tantas especulaciones morales como cualquier otra persona, o ms an. Lo
que Stromberg no poda saber era que yo no quera ni poda aplicarle eso a l;
nunca lo habra hecho. As dir, como ejemplo, que cuando Stromberg sali del bao
con slo una camisa de polo y con su prominencia masculina sobresaliendo entre un
montn de gasas pringadas de pomada gris, no me pareci ridculo. Stromberg
nunca pareca ridculo, al menos para m.
De un cajn de la pared extrajo un par de pantalones blancos de boxeador y una fina
bata blanca. Se puso ambos y se calz los pies con unas zapatillas. Luego sac de
otro cajn una gran bolsa de plstico, la abri de un golpe y me la entreg. Despoj
por completo el catre de sus ropas, enroll el colchn de espuma plstica junto con
las sbanas y la manta, y mientras yo conservaba abierta la bolsa, l introdujo todo
el bulto dentro.
Retorci la boca de la bolsa para cerrarla, sali chancleteando de la estancia y en
seguida volvi con una gran etiqueta blanca donde se poda leer: CONTAMINADO.
-Ve a lavarte las manos -me dijo, arrastrando el saco hacia la habitacin exterior, y
luego aadi-: No es nada mortal.
Tras decirme estas palabras tranquilizadoras, me encamin hacia el cuarto de aseo.
En el bao haba algunas inscripciones, no muchas:

NADA ES TOTALMENTE ABSOLUTO.

E=MC puede ser, despus de todo, un fenmeno local. Albert Einstein

Una respuesta no tiene por qu ser necesariamente la nica. Charles Fort.

ME REVIENTAS LOS SESOS y YO SORBO LOS TUYOS.

Al salir del bao le dije:


-Joey se ha roto el pulgar.
-Roto? Cmo? Cundo? Con qu? Acaso...?
Yo alc las manos tratando de aplacarle. Stromberg era capaz de hablar a veces
como una ametralladora.
-Se trata de una fractura limpia y simple. Se la produjo hace tres semanas y no ha
tenido complicaciones. Meti el pulgar a travs de los radios de la polea de su torno
de joyero.
-Por qu no le coloca un protector?
-Ya lo tiene. Lo quit para ensear a otro chico por qu tena un protector.
La tensin pareci fluir de los hombros y el cuello de Stromberg y comprimi las
comisuras de su boca. Alz la mano izquierda y agit el dedo meique. A! flexionarlo
vi que estaba un poco desviado en la segunda articulacin. Nunca haba notado eso
anteriormente.
-Yo hice exactamente lo mismo cuando tena su edad -declar-. Cmo est...,
cmo est Curie?
-Perfectamente. Comienza a darse cuenta de que ser una chica no es lo mismo que
ser un muchacho.
Le gust eso. Ya saba yo que iba a gustarle. Me gui un ojo y bromeando me dijo
suavemente:
-Un chauvinismo incipiente?
-Mo, no de ella. Nunca de ella.
Nos encaminamos al laboratorio principal, donde Stromberg recogi la pomada y las
gasas que habla dejado junto al taburete. Un hombre ordenado. Al fin lo pregunt.
Tena que hacerlo:
-Y Mltty?
-Bastante bien, bastante bien. Se llev a los chicos hasta Arrowhead durante una
semana. Consigui su nuevo vestido verde.
-Bueno, pero es feliz?
Tuve que aguardar un rato, antes de poder responder a aquello.
-Ms que feliz -asegur con cautela.
-Es de imaginar -dijo, asintiendo una y otra vez-. No hay ms sitio para ir que hacia
arriba. Ir..., ir por all pronto, para verlos.
-Buena idea.
Me ech una mirada especial, de las suyas. Le obliga a uno a parpadear, cuando lo
hace. Los rayos lser no necesitan dispositivo de mira.
-T los ves bastante a menudo -asegur.
-Hum.
Lo cierto es que los vea casi a diario y tambin muchas noches, pero no haba
necesidad de decirlo.
-Eso es bueno.
Se qued quieto un momento y luego hizo uno de sus gestos caractersticos,
alzando las manos y dejndolas luego caer hasta golpearse los muslos. Como si
quisiera cambiar de tema, se dirigi hacia la puerta del despacho y accion los
interruptores de la pared. Unas luces provistas de pantalla que haba sobre los
bancos ms alejados parpadearon, mientras que el hiriente cono de luz del techo se
apag. As resultaba mucho ms agradable.
-Todo forma parte del todo -asegur.
-Quin dijo eso? -pregunt, pues tuve la certeza de que se trataba de una cita.
-El cantante Donovan. Tambin el I Ching, el orculo por las entraas de carnero, y
yo.
-Est bien -dije, y aguard.
-Para medir un crculo, se puede comenzar por cualquier parte.
Saba a quin estaba aludiendo. Se refera a Charles Fort.
-Al fin haba hallado Stromberg un punto para empezar. Y era cierto. Bien pudo
comenzar por cualquier lugar. Conoca a aquel hombre; haba estado con l
anteriormente. Tena la virtud de empujar a algunas personas ms all de los lmites
de la paciencia, debido a la forma con que iba de un tema a otro, aunque lo hiciese
con autoridad. La gente pretenda que se etiquetara todo claramente, como la
pomada del frasco; queran saber antes de tiempo lo que haba dentro, el material
que contena, y para qu serva. Pero con Stromberg haba que aguardar mientras l
haca un ladrillo y lo dejaba aun lado; mientras cortaba una viga y la dejaba a un
lado; mientras forjaba los clavos, preparaba el alquitrn para el techo, y colocaba los
canalones y los marcos de puertas y ventanas. Cuando todo eso estaba hecho,
quedaba una estructura completa. Poda uno tener confianza de que as iba a ser.
-Algunas personas estn dotadas -o ms bien afectadas- por una escala de
tiempo distinta a la de la dems gente -prosigui-. No creen en el tiempo biogrfico.
Aludo a mi era, a las cosas que ocurrieron desde que yo nac. Tampoco creen en el
tiempo histrico, el msero tictac del tiempo -agreg chasqueando los dedos- desde
que comenzamos a escribir nuestras aventuras y las mentiras acerca de nuestras
aventuras. Ellos creen en el tiempo geolgico, en el tiempo astronmico, en el
tiempo cosmolgico. Estoy hablando de los idiotas que se dejan enredar por la
ciencia ficcin, que la leen, que la escriben. De algunos cientficos, algunos filsofos.
-Algunos msticos -dije, y me pes haberle interrumpido, conocindole como le
conoca.
No obstante, casi admiti mi punto de vista.
-Tal vez. Tal vez, aunque prefiero creer que muchos de ellos, y muchos compositores
y pintores, y los telogos, todos de un espectro ms amplio, despegan en ngulo
recto de lo que yo considero como el camino directo de las cosas, el avance desde
la causa al efecto. No lo s con exactitud. Tal vez eso les proporcione una
perspectiva tan importante como la del pensamiento cosmolgico temporal. No lo s.
No lo s. No son intransigentes, sino que hacen sitio a cualquiera. Se trata de un
amplio universo.
Nos sentamos. Stromberg se sent ayudndose con las manos, apoyando una
posadera despus de la otra.
-Tratan endemoniadamente de no pelearse -explic-. De todos modos, la gente con
una mentalidad como esa suele ser considerada poco menos que inhumana. Fra,
insensible, carente de algo... No es as, no. Es tan slo que los contratos
matrimoniales, y la caballera, y el que se informe o no a la iglesia, o se lleve el
hueso distintivo de la propia tribu en la nariz, todo ello no influye demasiado. en la
separacin geolgica de los continentes ni en el nacimiento y la muerte de las
estrellas.
Puedes amarla y acariciarle los pies, y tratar de conseguir entradas para el estreno,
a fin de hacerla feliz; pero cmo vas a reconocer que ella, y t, y todos vuestros
esfuerzos y pensamientos no son ms que trivialidades? Sobre todo, cuando no
puedes decrselo a ella. No, nunca, nunca.
-Ah -musit.
Me lanz una mirada y agreg:
-Cre haber odo abrirse una puerta.
-En efecto -manifest-. Nunca me di cuenta de eso. Ms an, ella nunca lo supo, ni
lo sabe ahora. Cree que ha fracasado contigo de un modo u otro. Se ha tomado en
serio lo de los peridicos: Premio Nobel en las carreras. El doctor Stromberg ha
sido visto en Hollywood bien acompaado. El doctor Stromberg en prisin
temporal tras una ria en el puerto. Ella cree que fue la causa de todo eso, de un
modo u otro.
-Pues no ha sido as -dijo Stromberg; luego seal con la diestra hacia la
computadora de la pared y agreg-: Esa fue la causa. La gran extrapolacin. Eh,
antes empec a hablarte de algo. Tu hermana pequea.
Asent con la cabeza. El asunto an me produca un nudo en el estmago.
-Se precipit contra el cristal de una puerta -dije-. Del rostro, las manos, los brazos y
las piernas le salan veinte chorros de sangre.
-Horrible -admiti-. Pero cuando hubieron concluido las primeras curas y ya estuvo
en camino de recuperarse, qu fue lo que sigui trastornndote?
Lo record.
-Lo que pudo hacer ella para merecer eso -declar.
-Cierto. y creo que entonces te dije que lo malo, lo bueno y el merecer algo
pertenecen a otra escala, a otro pas y otro lenguaje distintos de la secuencia de
causa y efecto que resultan de toda esa sangre de virgen.
-Fue un consuelo -asegur.
-Desde luego. Por desgracia, no hay forma de aplicar el mismo blsamo a mi mujer,
sin ofenderla.
Entonces dije, con prudencia:
-Es algo repentino. Cierto da, un familiar. Al siguiente, las cartas de banqueros y
abogados, un amplio acuerdo, y al da siguiente comienzan los titulares de los
peridicos. Resulta demasiado fcil achacarlo a una fantasa de la edad madura, a la
paranoia de la juventud que se extingue. Algo tuvo que ocurrir.
Stromberg asinti y, tras golpearse con el puo la cabeza, volvi a ponerse la mano
bajo la nalga derecha.
-Todo el asunto resida ah. Estaba ah desde haca mucho tiempo. Pero aquel da
las luces se encendieron para m.
Termin de hablar mientras sealaba de nuevo con la cabeza hacia las
computadoras.
Me limit a esperar hasta que Stromberg lleg, a tomar interiormente alguna
decisin y comenz a hablar. Me dijo:
-Escucha esto:

Ella te hiere, como lo hara una rosa,


no siempre, como cabra esperar, con sus espinas.
La rosa te hiere siempre con su flor.

-Escalofro.
-En efecto, escalofro. Harry Martinson, un sueco, fue quien lo escribi. Escalofro
tambin para el Pasacalle y fuga en mi menor, de Bach; para el ltimo movimiento
de la Novena Sinfona de Beethoven, para un planeador, para Nureyev, para
Gagarin, que dijo soy un guila. Escalofro asimismo para la estructura de las
catedrales gticas, y para Ellington, y para Dylan Thomas. Escalofro, si t quieres,
para el pons asinorum y la ua del meique de tu primer hijo.
Pero por qu increble arrogancia achacamos trascendencia a cualquiera de esas
cosas? Importancia para nosotros, desde luego, cuyos hechos nos resultan
naturales. Pero y para un piojo? Qu tiene que ver la trascendencia humana con
un piojo, sino que algunos de los humanos se sienten inquietos al ser picados por
l?
Y por qu engreda idea llegamos a creer con seguridad que un piojo no tiene sus
Shakespeares ni sus Mozarts? Nadie ha pensado nunca en eso, nadie. Toleramos el
piojo mientras no pensamos en l, incluso porque a veces creemos que no existe.
Pero cuando tenemos certeza de su presencia, entonces lo embadurnamos con
pomada azul, sin preocuparnos de que los piojos puedan sufrir el equivalente, para
ellos, de "Una ciudad rosa y roja, antigua como la mitad del tiempo."
Stromberg se inclin hacia adelante y prosigui hablando con terrible intensidad.
-Pues bien -manifest-; te dir lo que vi cuando las luces se encendieron, cuando la
computadora me ley la extrapolacin final. Todos somos piojos sobre la Tierra, vida
que vive de la vida, hasta llegar a la bacteria, que vive de la substancia de la tierra
misma. Hasta ahora la Tierra no se ha dado cuenta, ni le ha importado. Pero ahora
lo sabe, y le importa. No como una entidad consciente, desde luego; no pretendo
hacerte creer lo de Cuando la Tierra gimi. Causas encadenadas: un raro accidente
de nuestra atmsfera y sus componentes especiales produjeron vida, y ahora .la
vida se ha puesto lo bastante de manifiesto como para trastornar el equilibrio natural.
-Ecolgicamente... -comenc a decir.
-Maldicin, no voy a darte ms de ese moderno y popular rollo acerca de la ecologa
y la conservacin dc la naturaleza. No hay conservacin que pueda hacer nada; ya
nos encontramos en la pendiente. La muerte de los ocanos y la prdida de la
atmsfera respirable no suponen el fin del planeta. Este, en s, no va a morir hasta
que transcurran varios miles de millones de aos ms.
La Tierra, a su modo, siempre nos ha combatido de una forma pasiva. La lucha por
la existencia, por la vida, siempre ha sido lucha porque por propia naturaleza el
planeta no nos quiere. Lo mismo nos pasa a nosotros con el piojo. Todo lo ms,
podemos soportarlo mientras no nos pique.
Pues bien, hemos picado a la Tierra, y como no hemos respondido ante un par de
rascados, ante una plaga o un terremoto, entonces ha llegado el momento de la
pomada azul.
Ahora volvemos hacia atrs, recorriendo todo el camino hasta el metano y el
amonaco, al cido sulfrico, al vapor de agua y al hidrgeno de la atmsfera.
Regresamos a las lluvias de cincuenta aos y a una Tierra sin la proteccin de una
capa de ozono. No ser exactamente la atmsfera primitiva, pero ser algo muy
semejante, al menos en lo que concierne a la vida terrestre. No ser una minucia,
como la Era Glacial. Ser, claramente, un retroceso hasta antes del principio.
Lo ser. No estoy fantaseando. No estoy especulando. Ser as. De modo que,
sabiendo eso, me contempl a m mismo: Cincuenta y un aos, austero, digno de
confianza. No bebo, no peleo, no juego, no voy a buscar mujeres a los bares, nunca
patin, ni esqui y nunca com callos ni cous-cous. Por eso ahora voy a vivir de
verdad hasta que me muera; voy a sentir, voy a ser. Tengo dinero y salud hasta
ahora, Y por Dios, que voy a hacer uso de ambos!
Durante algn tiempo no me fue posible hablar. Cuando pude hacerlo, hice una sea
hacia las computadoras Y le pregunt:
-Entonces, realmente no hay esperanzas?
Se ech a rer en voz alta.
-Esperanzas? Claro que las hay! Por propia naturaleza, la Tierra est condenada
a tener parsitos!
Se liber una mano y se dio unos golpecitos en el escroto, mientras deca:
-Durante aquel diluvio de pomada mercurial -un remedio anticuado, pero eficaz-,
entre los gritos de muerte de la civilizacin parsita, escuch la voz de una ladilla,
anciano filsofo, que deca: Tened esperanza, amigos mos, tened esperanza. Slo
estn preparando el camino para una nueva generacin de ladillas. No hay duda de
que estaba en lo cierto, y slo deseo, en bien del futuro de esos parsitos, que el
nuevo y limpio ambiente origine una ladilla que no produzca picores.
Me puse en pie, me march, y fui a buscar a la seora Stromberg para contarle lo
que pasaba, si poda.
Escaneado y editado por: urijenny@yahoo.com.ar