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ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

Chapter August 2011

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1 author:

Nadia Paola Flores-Saldana


Self Employed Ecological Consultant
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Biodiversidad y Conservacin: Una Gua
Informativa

Alejandra I. Domic
(Editora)
2011

Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia (ACB-B)


Captulo de Society for Conservation Biology
Tapa y contratapa: Alexandra Ramrez
Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia
2011

Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia


http://sites.google.com/site/acbbolivia/
http://acbbolivia.blogspot.com/
acbbolivia@gmail.com

Edicin: Alejandra I. Domic


Diseo y diagramacin: Alejandra I. Domic
Dibujos: Alexandra Ramrez, Arely Palabral (Figuras 4.1, 4.3, 4.4, 5.1. Figuras y mapas de las
actividades 3, 4, 6, 7 y 8)
Actividades: Alejandra I. Domic, S. Karina Flores & Arely Palabral

Cita del libro:


Domic, A.I. (Ed). 2011. Biodiversidad y conservacin: una gua informativa. Asociacin para la
Biologa de la Conservacin - Bolivia, La Paz.

Cita de captulos:
Serrudo-Gonzales, V. & D. A. Arteaga-Voigt. 2011. Conceptos sobre ecologa y ecosistemas
bolivianos. En: Domic, A.I. (Ed). Biodiversidad y conservacin: una gua informativa. Asociacin
para la Biologa de la Conservacin - Bolivia, La Paz. Pp. 7-23.

Reservados todos los derechos. Este libro puede reproducirse total o parcialmente por mtodos
grficos, electrnicos o mecnicos, incluyendo sistemas de fotocopias, registro magnetofnico
o de alimentacin de datos, previo consentimiento expreso del (los) autor(es).

Derechos reservados: 2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia


ISBN:978-99954-2-122-9
Depsito Legal: 4-1-1222-11
CONTENIDO

AGRADECIMIENTOS

Captulo 1. Por qu este libro fue escrito?


Alejandra I. Domic, S. Karina Flores & Arely Neisa Palabral Aguillera ........................................1

PRIMERA PARTE. INTRODUCCIN A LA ECOLOGA Y BIODIVERSIDAD

Captulo 2. Conceptos sobre ecologa y ecosistemas bolivianos


Vanesa Serrudo Gonzales & Daniela A. Arteaga Voigt ................................................................7

Actividad 1. El colibr pide .........................................................................................................24

Captulo 3. Ecologa de poblaciones y comunidades


Nadia Paola Flores Saldaa.........................................................................................................26

Actividad 2. Red trfica...............................................................................................................44

Captulo 4. Un vistazo a la biodiversidad de Bolivia


Arely Neisa Palabral Aguilera......................................................................................................47

Actividad 3. Aventura en el bosque (Parte 1).............................................................................59

Captulo 5. Relacin entre el hombre y la biodiversidad


Rosember Hurtado Ulloa.............................................................................................................64

Actividad 4. Aventura en el bosque (Parte 2)............................................................................ 77

SEGUNDA PARTE. PROBLEMAS AMBIENTALES

Captulo 6. Prdida de biodiversidad


Maria Estela Viscarra Siani & Zulia Regina Porcel Balboa.........................................................83

Actividad 5. El cazador de animales...........................................................................................102

Captulo 7. Prdida y degradacin de ecosistemas: deforestacin,


fragmentacin y desertificacin
Alejandra I. Domic.......................................................................................................................103

Actividad 6. La isla de la abundancia (Parte 1).......................................................................... 121

Captulo 8. Efectos del cambio climtico en la biodiversidad


Wendy Tejeda..............................................................................................................................126
Actividad 7. La isla de la abundancia (Parte 2)...........................................................................142

TERCERA PARTE. CONSERVACIN DE LA BIODIVERSIDAD

Captulo 9. Conservacin in situ: conservando la naturaleza y cultura


a travs de las reas protegidas
Mercedes Villca Sanjines............................................................................................................. 145

Actividad 8. La carrera de las reas protegidas..........................................................................156

Captulo 10. Conservacin ex situ en Bolivia


Karina Apaza Coca.......................................................................................................................159

Actividad 9. El reloj del tiempo...................................................................................................169

Actividad 10. Crucigrama............................................................................................................170

Glosario.......................................................................................................................................172
LISTA DE FIGURAS

Figura 2.1. Jerarquizacin de los sistemas biolgicos.................................................................9


Figura 2.2. Ecosistemas de Bolivia..............................................................................................14
Figura 2.3. Ernst Haeckel y Sir Arthur George Tansley................................................................20
Figura 3.1. Distribucin de poblaciones de la orqudea Lepanthes rupestris en una
seccin de la Quebrada Sonadora en el Bosque Nacional El Yunque, Puerto Rico...28
Figura 3.2. Murcilago frugvoro agarrando un fruto de maduro de Solanum paniculatum
(Foto: Merlin D. Tuttle, Bat Conservation International, www.batcon.org)..........30
Figura 3.3. Factores que determinan de densidad poblacional..................................................31
Figura 3.4. Densidad poblacional humana por pases (nmero de habitantes/km2)..................32
Figura 3.5. Formas bsicas de distribucin de las especies........................................................33
Figura 3.6. Niveles que conforman una comunidad...................................................................35
Figura 3.7. Cadena trfica de un bosque tropical en la que se muestra a un coati como
un consumidor secundario.......................................................................................38
Figura 3.8. Pirmide trfica en la que se observan los diferentes niveles trficos y
sus representantes....................................................................................................38
Figura 4.1. La vicua es un ejemplo de la diversidad gentica presente dentro
de las especies..........................................................................................................48
Figura 4.2. Abundancia de especies de aves en un bosque nativo y otro mixto........................49
Figura 4.3. Masdevalia chaparensis, orqudea endmica del Chapare, Cochabamba, Bolivia...50
Figura 4.4. La palkachupa (Phibalura flavirostris boliviana) es una ave endmica de la
regin de Apolo, La Paz, Bolivia................................................................................51
Figura 4.5. Mapa mundial indicando los pases megadiversos y datos relevantes sobre el
nmero de especies..................................................................................................52
Figura 4.6. Mapa de los hotspots a nivel mundial......................................................................55
Figura 5.1. Sistema de terrazas que los incas utilizaban para optimizar el uso de espacio
de los cultivos agrcolas............................................................................................64
Figura 5.2. Plantas domesticadas en la regin de los Andes Tropicales y la Amazona..............66
Figura 5.3. Animales domsticos introducidos al nuevo mundo desde el Viejo Mundo...........73
Figura 6.1. Animales extintos recientemente producto de actividaes humanas........................86
Figura 6.2. Quirquincho andino (Foto: Angela Selaya)................................................................95
Figura 6.3. Gato andino (Foto: Eliseo Delgado, Diego Berna y Lilian Villalba
Proyecto Gato Andino)..........................................................................................95
Figura 6.4. rbol de queua (Polylepis tarapacana) en el Parque Nacional Sajama, Bolivia
(Foto: Alejandra Domic)............................................................................................96
Figura 6.5. rbol de mara en los bosques tropicales..................................................................97
Figura 7.1. Prdida mundial de bosques....................................................................................104
Figura 7.2. Proceso de fragmentacin de un bosque.................................................................112
Figura 7.3. Foto satelital de un paisaje deforestado en el departamento de Santa
Cruz, Bolivia..............................................................................................................113
Figura 7.4 La desertificacin produce importantes cambios en la composicin de las
especies vegetales as como la prdida de servicios ambientales que los
ecosistemas proveen................................................................................................116
Figura 7.5. Sntesis de los efectos de la desertificacin en la prdida de biodiversidad
y cambio climtico...................................................................................................118
Figura 8.1. Variacin de la temperatura media de la Tierra a escala geolgica..........................127
Figura 8.2. Variaciones en la temperatura anual promedio........................................................128
Figura 8.3. El efecto invernadero................................................................................................129
Figura 8.4. Cambios en las concentraciones de dixido de carbono (CO2) y metano (CH4)
en 63 aos (1941-2004)............................................................................................. 131
Figura 8.5. El ciclo del carbono...................................................................................................132
Figura 9.1. Los servicios ambientales que proveen las reas Protegidas...................................148
Figura 9.2. Zonificacin del Parque Nacional y rea Natural de Manejo Integrado
Cotapata, Bolivia.......................................................................................................149
Figura 9.3. reas protegidas de Bolivia..................................................................................... .151
Figura 9.4. Corredor de conservacin Vilcabamba- Ambor......................................................154
Figura 10.1. Banco de germoplasma del Centro de Investigaciones Fitoecogenticas de
Pairumani (Foto: Mauricio Ocampo).....................................................................................160
Figura 10.2. Laboratorio del Banco de Granos Alto Andinos, Fundacin PROINPA
(Foto: Mauricio Ocampo)..........................................................................................160
Figura 10.3. Mapa del Jardn Botnico La Paz del Instituto de Ecologa, Universidad Mayor
de San Andrs (Foto: Esther Valenzuela)..................................................................164
Figura 10.4. Muestras de colecciones botnicas depositadas en herbarios................................165
Figura 10.5. Criadero de lagartos Crocoland ubicado en Santa Cruz, Bolivia
(Foto: James Aparicio).............................................................................................. 165
Figura 10.6. Ejemplos de una coleccin seca de aves y de una coleccin hmeda de peces..... 167
LISTA DE TABLAS

Tabla 1.1. Lista de captulos y actividades correspondientes segn las tres reas temticas......5
Tabla 2.1. Resumen de caractersticas de los biomas del mundo................................................10
Tabla 2.2. Resumen de caractersticas de las ecoregiones de Bolivia..........................................12
Tabla 5.1. Ejemplos de especies de plantas domesticadas en las diferentes ecoregiones
de Bolivia....................................................................................................................70
Tabla 6.1. Principales extinciones masivas a lo largo del tiempo................................................85
Tabla 6.2. Extinciones registradas desde 1600 hasta aproximadamente 1990...........................87
Tabla 6.3. Nmero de especies amenazadas de extincin en los grupos ms importantes
de animales y plantas con algunas familias y rdenes clave.......................................91
Tabla 6.4 Grupos de especies amenazadas de flora y fauna silvestre en las diferentes
categoras de la UICN..................................................................................................93
Tabla 6.5. Nmero de especies de vertebrados de Bolivia bajo algn grado de amenaza..........94
Tabla 6.6. Ejemplos de especies de animales y plantas amenazadas en Bolivia y las
prinicipales causas que afectan a sus poblaciones......................................................97
Tabla 7.1. Resumen de la deforestacin en Bolivia, tipos de intervencin, actores
involucrados y efectos en los bosques........................................................................106
Tabla 8.1. Principales gases de efecto invernadero concentraciones a lo largo del tiempo........130
Tabla 10.1. Instituciones que manejan los diferentes bancos de germoplasma en Bolivia.........161
Tabla 10.2. Descripcin de las actividades principales que realizan los Bancos de
Germoplasma de La Paz y Cochabamba.....................................................................163
Tabla 10.3. Herbarios, museos y jardines botnicos que llevan a cabo actividades de
conservacin ex situ en Bolivia...................................................................................166
CASOS DE ESTUDIO

Caso 2.1. Especie........................................................................................................................15


Caso 2.2 Poblacin.....................................................................................................................15
Caso 2.3 Comunidad..................................................................................................................16
Caso 2.4. Ecosistema..................................................................................................................17
Caso 2.5. Ciclo de materia y flujo de energa..............................................................................19
Caso 3.1. Mutualismo: acacias y hormigas.................................................................................40
Caso 3.2. Comensalismo: pjaros carpinteros y cactus columnares...........................................41
Caso 3.3. Parisitimo: el caso de la malaria..................................................................................41
Caso 8.1. Retroceso del glaciar Muir en Alaska, Estados Unidos................................................133
Caso 8.2. Retroceso del glaciarl Chacaltaya en La Paz, Bolivia....................................................134
Caso 9.1. La Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa..............................................150
Caso 9.2. El Corredor Biolgico Vilcabamba - Ambor...............................................................153
AGRADECIMIENTOS

Expresamos nuestro agradecimiento a Society for Conservation Biology por su apoyo econmico para
esta publicacin.

A Fiona Nagle y Jos M. Capriles por su apoyo para concretar el proyecto. Alexandra Ramirez y Arely
palabral quienes realizaron los dibujos. Rodrigo Tarquino quien hizo comentarios preliminares de algunos
de los captulos. Karina Flores quien colabor en la elaboracin de las actividades. James Aparicio, Bat
Conservation International (www.batcon.org), Mauricio Ocampo, Merlin D. Tuttle, Esther Valenzuela,
Lilian Villalba y ngela Zelaya quienes nos permitieron gentilmente reproducir sus fotografas.

A las escuelas pblicas (Escuela Mxico y Escuela Holanda) de la ciudad de La Paz que nos permitieron
realizar talleres de educacin ambiental, especialmente a los nios y profesores quienes nos recibieron
con los brazos abiertos. Un agradecimiento especial a la Asociacin para la Biologa de la Conservacin
- Bolivia y sus miembros quienes nos apoyaron durante la realizacin de este proyecto y participaron en
las evaluaciones de las actividades.
POR QU ESTE LIBRO FUE ESCRITO?

CAPTULO 1

POR QU ESTE LIBRO FUE ESCRITO?

Alejandra I. Domic, S. Karina Flores & Arely N. Palabral Aguilera

INTRODUCCIN

Los pases tropicales albergan una alta proporcin de la biodiversidad mundial. Los ecosistemas
tropicales tambin proveen importantes servicios ambientales para el bienestar humano. Sin
embargo, la sobreexplotacin de los recursos naturales ha producido la degradacin ambiental,
amenazando numerosas especies de flora y fauna (Pimm et al. 1995, Vitousek et al. 1997). En
estos pases, la conservacin de la biodiversidad implica uno de los mayores retos del siglo
XXI puesto que su xito se encuentra ntimamente relacionado con el involucramiento de los
actores locales (Bawa et al. 2004, Chapin 2004, Lovejoy 2009).
El desarrollo sostenible, la conservacin de la biodiversidad y el manejo de la vida silvestre
poseen una larga trayectoria y la generacin de conocimiento cientfico sobre estas disciplinas es
sumamente amplia. Sin embargo, apesar de los esfuerzos realizados, la prdida de ecosistemas
y degradacin ambiental continan en aumento (Butler & Laurance 2008). El limitado xito de
la conservacin ha sido atribuido, parcialmente, a la poca capacidad para poder transmitir el
conocimiento cientfico e intercambiar informacin con la poblacin involucrada (du Toit et al.
2004, Knight et al. 2008). Los costos asociados con la falta de comunicacin son altos porque
limitan la implementacin de programas de conservacin basados en estudios cientficos y
la formacin de una conciencia ambiental colectiva que permita el empoderamiento de los
implicados (Sunderland et al. 2009).
La conciencia sobre la importancia de educar a la poblacin en problemas ambientales
est creciendo (Boreux et al. 2009, Ripa de Marconi & Veizaga-Abularach 2009) y tanto agencias
financiadoras como gobiernos estn demandando la verificacin de los resultados de los
proyectos en conservacin y desarrollo (Boreux et al. 2009). Los investigadores, con el apoyo
de comunicadores y educadores, tambin estn jugando un rol importante al participar cada
vez ms en actividades de integracin con la sociedad civil y en la produccin de material de
educacin ambiental (van Kerkhoff & Lebel 2006, Balmford & Bond 2005, Sunderland et al.
2009).
La presente publicacin Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa tiene
el principal objetivo de apoyar a que la poblacin tenga un mayor acceso a informacin y
actividades ldicas para brindar ideas en un proceso de enseanza sobre biodiversidad, medio
ambiente y conservacin. Este libro est dedicado a la poblacin en general, aunque realiza un
nfasis en estudiantes de colegio, universitarios y capacitadores. La informacin presentada
est enfocada en Latino Amrica, especialmente ha sido contextualizada para Bolivia a travs
de casos de estudio y actividades ldicas desarrolladas para fortalecer el conocimiento.

Domic, A.I. (ed.) Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa


2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia

1
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

RESMEN DE LOS CAPTULOS

El libro ha sido dividido en tres secciones. La primera seccin introduce conceptos bsicos sobre
ecologa y biodiversidad. La segunda desarrolla los principales problemas ambientales y sus efectos
en la biodiversidad. Sin embargo, es importante mencionar que en este libro no se incluye uno
de los problemas ambientales que merece atencin: la contaminacin. Finalmente, la tercera
seccin se enfoca en la conservacin de la biodiversidad dentro de sus dos formas ms importes:
in situ y ex situ.

Parte I. Introduccin a la ecologa y biodiversidad

1. Conceptos sobre ecologa y ecosistemas bolivianos

El primer captulo desarrolla los conceptos bsicos que constituyen la base de la ecologa
como ciencia. Se hace un hincapi en los niveles de organizacin de la vida, desarrollando
los conceptos de especie, poblaciones y comunidades. Asimismo, se describen los principales
biomas del planeta y las ecoregiones de Bolivia. Las ecorregiones de Bolivia estn dividas en
tres grandes regiones: tierras bajas, valles orientales e interandinos y altiplano y se presenta
informacin sobre el rango altitudinal, clima y tipo de vegetacin caracterstica de cada una de
ellas. Complementariamente, el captulo explica la importancia de la transferencia de energa
en los ecosistemas y provee un marco de la historia de la ecologa y algunos de los principales
personajes que sentaron las bases para su desarrollo. El capitulo incluye una serie de ejemplos
que ilustran de forma entretenida y concisa los conceptos desarrollados.

2. Ecologa de poblaciones y comunidades

Este captulo, tambin se centra en poblaciones y comunidades pero enfatiza las interacciones
que los organismos experimentan. Desarrolla los mecanismos que regulan a las poblaciones en
espacio y tiempo, enfatizando el hecho de que las poblaciones son dinmicas, cuyo crecimiento
poblacional es dependiente de NIME (N: natalidad, I: inmigracin, M: migracin, E: emigracin).
En relacin a las comunidades, el documento introduce al lector a conceptos importantes para
entender el funcionamiento de los ecosistemas y para la conservacin de los mismos como son
el nicho ecolgico, la cadena trfica y la pirmide trfica. Para poder ilustrar mejor la forma en
que las especies interactan utiliza casos de estudio que han atrado el inters de los bilogos
en los trpicos durante muchos aos: el mutualismo entre acacias y hormigas y el ciclo de la
malaria como un caso de parasitismo.

3. Un vistazo a la biodiversidad de Bolivia

Biodiversidad es una palabra ampliamente utilizada tanto en los medios de comunicacin


cuando se menciona la importancia de cuidar el medio ambiente. A pesar de ser empleada
generosamente, esto no implica que sea utilizada correctamente. Este captulo provee respuestas
a preguntas fundamentales: Qu es biodiversidad?, Cmo medimos la biodiversidad?,
Dnde se encuentra la mayor diversidad en el planeta Tierra? Y Cules son los servicios que
la biodiversidad nos provee?. Este captulo proporciona importante informacin que forma
parte de la base conceptual para los siguientes captulos.

4. Relacin entre el hombre y la biodiversidad

2
POR QU ESTE LIBRO FUE ESCRITO?

El captulo desarrolla conceptos importantes para la conservacin de la biodiversidad,


especialmente cuando los lazos entre los grupos humanos con la naturaleza deben ser reforzados.
Resalta el hecho de que el uso de la biodiversidad no se limita a la explotacin de recursos
naturales sino a una rica y larga historia de interaccin. Los grupos humanos se benefician
de los productos de las plantas y animales silvestres, desde los ms bsicos como alimento y
medicina hasta los menos conocidos como tintes y aceites naturales. Qu sucede en Bolivia?
este captulo tambin resalta a Bolivia como un pas megadiverso de especies silvestres y de
especies domesticadas, muchas con un gran potencial para la industria. Finalmente, otorga
interesantes pautas sobre la relacin entre uso sostenible del medio ambiente y la conservacin
de la biodiversidad.

Parte II. Problemas ambientales

5. Prdida de biodiversidad

La extincin de especies de plantas y animales es una preocupacin global. Para poder reducir
la prdida de especies es importante contar con una visin general que permita entender los
eventos de extincin masiva a lo largo de la historia del planeta Tierra e identificar los grupos
ms vulnerables. Este captulo cumple con esta tarea. Identifica las extinciones a lo largo del
tiempo geolgico y posteriormente la proporcin de animales extintos por causa de actividades
humanas. Asimismo desarrolla los factores intrnsecos de las especies que hacen algunas ms
vulnerables que otras y las actuales amenazas a la biodiversidad. Tambin explica la importancia
de acuerdos internacionales para identificar a las especies en peligro y regular su explotacin.
Finalmente provee una serie de ejemplos sobre plantas y animales amenazados en Bolivia y las
amenazas que estas experimentan.

6. Prdida y degradacin de ecosistemas: deforestacin, fragmentacin y desertificacin

El captulo se centra en responder las siguientes preguntas: Cules son las causas y consecuencia
de la prdida de ecosistemas?, Cules son las actividades que producen la prdida de
ecosistemas? y Cules son las repercusiones de estos cambios en la biodiversidad y en los
servicios ambientales? Este captulo se enfoca en algunas de las principales causas de prdida y
degradacin de los ecosistemas: deforestacin, fragmentacin, desertificacin y erosin. Estos
tres problemas se encuentran entre las principales causa de prdida de biodiversidad en pases
tropicales y en vas de desarrollo como Bolivia.

7. Efectos del cambio climtico en la biodiversidad

El cambio climtico es uno de los problemas ambientales que actualmente posee mayor cobertura
en los medios de comunicacin. El cambio climtico est teniendo efectos en la biodiversidad
as como en la economa y salud de los humanos. Este captulo provee un marco terico que
permitir entender las causas del calentamiento global, las tendencias en el incremento de
temperaturas promedio y sus efectos en los sistemas fsicos y biolgicos. Incluyen ejemplos
alarmantes de los efectos del calentamiento global, como la prdida de glaciares alrededor
del mundo. Para poder prepararnos ante los efectos del cambio climtico, el captulo cierra
explicando la importancia de la adaptacin y adaptabilidad de la vida humana al cambio
climtico.

3
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Parte III. Conservacin de la biodiversidad

8. Conservacin in situ: conservando la naturaleza y cultura a travs de las reas protegidas

Este captulo est centrado en una de las principales herramientas de la conservacin de la


biodiversidad: las reas protegidas. Explica la clasificacin de las reas protegidas, resalta la
importancia de las mismas y los servicios ambientales que proveen. Uno de los valores de
este captulo es que centra en las reas protegidas de Bolivia, explicando con un lenguaje
simple y concreto la forma de funcionamiento de las mismas. Asimismo el captulo concluye
mencionando otro de los proyectos ms importantes de conservacin que involucra a las reas
protegidas: los corredores biolgicos.

9. Conservacin ex situ en Bolivia

Con fines prcticos, el captulo subdivide la conservacin ex situ en dos partes. La primera se
enfoca en conservacin de flora y la seguna en conservacin de fauna. Desarrolla las formas
ms comunes de conservacin ex situ como los bancos de germoplasma, jardines botnicos y
zoolgicos y hace un importante nfasis para resaltar los esfuerzos de instituciones bolivianas.
Provee informacin bsica sobre centros de investigacin con el fin de facilitar la transferencia
de informacin entre cientficos y conservacionistas y el pblico en general. Finalmente el
captulo concluye mencionando la importancia del compromiso y recursos para asegurar la
viabilidad de los programas a largo plazo.

ACTIVIDADES EDUCATIVAS

Para complementar el proceso de enseanza-aprendizaje se incluyen una serie de herramientas


pedaggicas, planteadas al margen de las actividades ldicas que parten desde lo vivencial
para construir el conocimiento. Es decir, van desde lo singular a lo general para proporcionar
aprendizajes significativos, cuya meta es la de generar accin en los educandos para que a
travs de las tareas propuestas adquieran el conocimiento y desarrollen valores humanos, los
cuales desemboquen en actitudes de conservacin frente a problemas ambientales.
Cada captulo contiene una actividad educativa. En algunos casos, las actividades estn
subdivididas para dar continuidad al proceso de enseanza y para apoyar a la adquisicin
de mltiples conceptos (Tabla 1). Todas las propuestas pedaggicas han sido elaboradas para
estudiantes de secundaria, desde los 14 aos para adelante. Sin embargo, la adaptacin de las
actividades para estudiantes ms jvenes depender de la habilidad del educador.
Las actividades han sido construidas considerando el tiempo limitado que se tiene en la
escuela, por lo que estn diseadas para ser implementadas durante un periodo de 40 minutos,
el lapso promedio de una hora de una clase en los colegios. Algunas estn diseadas para ser
desarrolladas en el aula mientras que otras para el patio de la escuela.
Para apoyar a la comprensin y aplicacin de las actividades educativas, se proporciona
informacin sobre reas de transversalizacin y valores humanos que se pueden desarrollar
o reforzar. Todas las actividades presentan una seccin de variantes que permite aplicar
las actividades varias veces, hasta que los objetivos cognitivos sean alcanzados sin que los
educandos pierdan el inters.
Cada actividad educativa concluye con una serie de preguntas que permite evaluar los
conocimientos sobre los captulos y de la misma actividad ldica. Las respuestas proporcionaran
indicadores para medir el grado de internalizacin de los valores humanos y el cambio de

4
POR QU ESTE LIBRO FUE ESCRITO?

percepcin que cada estudiante frente a la problemtica planteada segun cada captulo, despus
del proceso de enseanza- aprendizaje.

Tabla 1.1. Tabla esquemtica de los captulos segun las tres reas y las actividades correspon-
dientes.

REA CAPTULO ACTIVIDAD


Conceptos sobre ecologa y ecosistemas
El colibr pide
bolivianos
Parte I Ecologa de poblaciones y comunidades Red trca
Introduccin a la
ecologa y Aventura en el bosque
Un vistazo a la biodiversidad de Bolivia
biodiversidad (Parte 1)
Relacin entre el hombre y la Aventura en el bosque
biodiversidad (Parte 2)

Prdida de biodiversidad El cazador de animales

Parte II Prdida y degradacin de ecosistemas:


La isla de la abundancia
Problemas deforestacin, fragmentacin y
(Parte 1)
ambientales deserticacin
Efectos del cambio climtico en la La isla de la abundancia
biodiversidad (Parte 2)
Conservacin in situ: conservando la
Parte III La carrera de las reas
naturaleza y cultura a travs de las reas
Conservacin de la protegidas
protegidas
biodiversidad
Conservacin ex situ en Bolivia El reloj del tiempo
Crucigrama

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Bawa, K.S., W.J. Kress, N.M. Nadkarni, & S. Lele. 2004. Beyond paradise- meeting the challenges
in tropical biology in the 21st century. Biotropica 36:437-446.
Boreux, V., J. Born & M.J. Lawes. 2009. Sharing ecological knowledge: opportunities and barriers
to uptake. Biotropica 41:532-534.
Butler, R.A. & W.F. Laurance. 2008. New strategies for conserving tropical forests. Trends in
Ecology and Evolution 23:469-472.
Chapin, M. 2004. Un desafo a los conservacionistas. Worlwatch Institute Nov/Dic 4:17-31.
Du Toit, J.T., B.H. Walker & B.M. Campbell. 2004. Conserving tropical nature: current challenges
for ecologists. Trends in Ecology and Evolution 19:12-17.
Knight, A.T., R.M. Cowling, M. Rouget, A. Balmford, A.T. Lombard, & B.M. Campbell.
2008. Knowing but not doing: selecting priority conservation areas and the research-
implementation gap. Conservation Biology 22:610-617.
Lovejoy, T.E. 2009. Responsabilities of twenty-first century scientists. Biotropica 41:531.

5
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Pimm, S.L., G.J. Russell, J.L. Gittleman & T.M. Brooks. 1995. The future of biodiversity. Science
269:347350.
Sunderland, T., J. Sunderland-Groves, P. Shanley, & B. Campbell. 2009. Bridging the gap: how
can information access and exchange between conservation biologists and field practitioners
be improved for better conservation outcomes? Biotropica 41:549-554.
Ripa de Marconi, M. & K. Veizaga-Abularach. 2009. El cuidado del medio ambiente, una
responsabilidad de todos. Trpico, La Paz.
van Kerkhoff, L. & L. Lebel. 2006. Linking knowledge and action for sustainable development.
Annual Review of Environmental Research 31:445-477.
Vitousek, P.M., H.A. Mooney, V. Lubchenco & J.M. Melillo. 1997. Human domination of Earths
ecosystems. Science 277:494-499.

6
CONCEPTOS SOBRE ECOLOGA Y ECOSISTEMAS BOLIVIANOS

CAPTULO 2

CONCEPTOS SOBRE ECOLOGA Y ECOSISTEMAS BOLIVIANOS

Vanesa Serrudo Gonzles & Daniela A. Arteaga Voigt

INTRODUCCIN

Durante muchos aos, el trmino ecologa fue utilizado por especialistas en un mbito
restringido. Sin embargo, despus del moviendo ecologista de los aos 60 y 70, la ecologa
cobr popularidad y el trmino apareci en diversos peridicos, libros y revistas. Especialmente
despus de la denuncia de problemas ambientales que cambiaron la historia de nuestro
planeta, como el uso indiscriminado de DDT denunciado de Rachel Carson a travs de su
publicacin Primavera Silenciosa (1962), la catstrofe de Chernbil con la nube radiactiva
que afect Europa (1986), el desastre de contaminacin por mercurio en Minamata (1932-1968)
y la detonacin de bombas nucleares en Hiroshima y Nagasaki (1945) (Brailovsky 1998, Smith
& Smith 2001).
Cuando se estudia temas relacionados con ecologa, primero se debe definir la escala en
la que se trabaja y posteriormente se debe plantear preguntas basadas en observaciones. Las
preguntas que se planteen pueden ser temas como la presencia o ausencia de una especie hasta
las vas de transformacin de la energa dentro un ecosistema (Begon et al. 2006).
Sin embargo, no se podr empezar a investigar sobre estos temas, si antes no sabemos
sus definiciones. As, debemos explorar los aspectos ms importantes del lenguaje, la ciencia
y el arte de las ciencias ambientales, en el que nos entendamos y saquemos nuestras propias
conclusiones acerca de la importancia del surgimiento de esta ciencia y su aplicacin en temas
como la conservacin y el uso sostenible de recursos.

CONCEPTOS BSICOS

A continuacin desarrollamos conceptos que consideramos son importantes para


entender la ecologa y sus aplicaciones.

Qu es medio ambiente?

El medio ambiente es la suma de todas las condiciones fsicas, qumicas, biolgicas y


climticas del lugar donde una especie habita o vive. Estas condiciones influyen directamente
en la sobrevivencia, crecimiento, reproduccin y muerte de los organismos, produciendo de
esta manera una gran variedad de ambientes en distintas partes de la bisfera.

Domic, A.I. (ed.) Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa


2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia

7
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Qu es ciencia ambiental?

Es el estudio que une a varias disciplinas para explicar cmo trabaja el ambiente natural,
cmo se regeneran los recursos naturales y cmo sta capacidad regeneradora es afectada por
las actividades humanas, mostrando cmo interactuamos con otras especies y la manera en que
se efecta el intercambio de materia y energa (Garza-Cuevas & Gonzles 1997).

Qu es ecologa?

Es una ciencia biolgica que estudia las interacciones entre los seres vivos y el ambiente
en que viven, lo cual determina su abundancia, distribucin y flujos de materia y energa en
cada nivel de organizacin de la vida.

Cules son los niveles de organizacin de la vida?

A continuacin se presenta un esquema propuesto por Odum (1972) para explicar la


organizacin de la vida como un sistema de jerarquas, llamado espectro biolgico (Figura 1). El
espectro biolgico est constituido por diferentes niveles de organizacin, desde el ms simple
hasta el ms complejo, incluyendo su interaccin con la materia y la energa, dando origen a
diferentes tipos de sistemas (Garza-Cuevas & Gonzles 1997). As, podemos definir como:

Especie. Cualquier forma viva capaz de reproducir su propio material gentico o genoma
(conjunto de genes de un organismo), donde se encuentra toda la informacin acerca de
forma, funcin y adaptacin, entre otros.
Poblacin. Conjunto de individuos de la misma especie que comparten el mismo espacio
en un mismo tiempo e interaccionan entre ellos.
Comunidad. Conjunto de poblaciones de diferentes especies que comparten el mismo
espacio en un mismo tiempo e interaccionan entre si (Enciclopedia de la Ecologa
OCANO 1997, Garza-Cuevas & Gonzles 1997, Valenzuela 1998, Smith & Smith 2001).

Las comunidades, en interaccin con los elementos abiticos (no vivos) del ambiente, dan
lugar a los sistemas ecolgicos o ecosistemas, representando al nivel ms complejo y superior
del espectro biolgico. Un ecosistema se define como un conjunto dinmico (en constante
movimiento) de comunidades de plantas, animales y microorganismos (parte bitica) con su
medio ambiente (parte abitica) que interactan como una unidad funcional, o sea como uno solo,
produciendo un sistema con intercambio de materia y energa dentro del cual, la desaparicin
de un elemento afecta a todo el conjunto (Garza-Cuevas & Gonzles 1997, MDS 1998, Smith &
Smith 2001).
Los ecosistemas no tienen lmites fsicos bien establecidos, pueden ser tan grandes como el
planeta o tan pequeos como un microorganismo (Garza-Cuevas & Gonzles 1997). El mayor
ecosistema conocido es la ecsfera, compuesta por el ecosistema planetario o bisfera, que puede
definirse como la capa de vida total de la Tierra, ms la hidrsfera, litsfera y atmsfera (agua,
tierra y aire, respectivamente), que representan a los componentes abiticos. Sin embargo,
dadas las condiciones actuales, tal vez sea necesario agregar otro componente abitico al
concepto general de ecosistema, la tecnsfera, que hace referencia al mundo de las invenciones
y de la cultura humana (Garza-Cuevas & Gonzles 1997). Por otro lado, los organismos de la
biosfera no slo se adaptan al ambiente sino que, adems, interactan con l modificndolo
y controlando sus propiedades fsicas y qumicas. Esta visin, de una bisfera autosuficiente,
8
CONCEPTOS SOBRE ECOLOGA Y ECOSISTEMAS BOLIVIANOS

donde cada organismo est vinculado a los otros, se conoce como la hiptesis de Gaia. Aunque
no todos los eclogos estn de acuerdo con ella (Smith & Smith 2001).

Figura 2.1. Jerarquizacin de los sistemas biolgicos.

Tipos de ecosistemas

Los botnicos fueron los primeros en proponer la divisin del mundo en grandes reas
de vegetacin, las cuales denominaron formaciones vegetales. Los fitogegrafos (gegrafos
vegetales) relacionaron las formaciones vegetales con el clima, mostrando una clara relacin
entre ambas y formas de vida particulares asociados a los ecosistemas (Smith & Smith 2001).
Posteriormente, los zoogeogrfos demostraron que existe una relacin entre la distribucin de
los animales y el clima, logrando establecer su distribucin mundial (Curtis & Barnes 2001,
Smith & Smith 2001). En este sentido, una de las clasificaciones ms tradicionales y simples de
comprender es aqulla que agrupa a los ecosistemas en todo el globo terrestre, como biomas.
Los biomas consideran a las formaciones vegetales como unidades biticas, con una fauna
tambin asociada pues la vida animal depende de la vegetal (Curtis & Barnes 2001, Smith &
Smith 2001).
Por otro lado, actualmente existe un gran inters por estudiar los ecosistemas, su
funcionamiento y promover su conservacin. La toma de conciencia sobre la importancia
del estudio y conservacin de los ecosistemas, ha llevado a estudiar e investigar una unidad
ecolgica menor a los biomas, la ecorregin, conocida tambin como regin ecolgica o biorregin.

9
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Tabla 2.1. Resumen de caractersticas de los biomas del mundo (modificado de Enciclopedia de
la Ecologa OCANO 1998, Smith & Smith 2001).
BIOMA UBICACIN CLIMA VEGETACIN FAUNA

Los arbustos son leosos


con races profundas que
15 y 35 de Caliente y seco
seco. La llegan a alcanzar la capa de
latitud, evaporacin de agua subterrnea (hasta 50 Reptiles, insectos y
Desiertos presente en el agua es mayor a la m de profundidad) o con roedores con hbitos
hemisferio cantidad de agua un sistema radicular subterrneos.
norte y sur. que precipita. superficial, ramificado
hacia los lados (hasta 30 m
de largo).

Temperaturas
bajas, fuertes
Alrededor del vientos y nevadas, Gusanos blancos, moscas,
Musgos, juncos, brezos,
extremo la temperatura tbanos, mosquitos,
sauces, abedules enanos,
septentrional fluctua saltamontes, mariposas,
plantas de crecimiento en
Tundra del hemisferio ampliamente
p entre liebre,, bueyy almizclado,,
cojn.
cojn Tundra alpina con
norte. Regiones el da y la noche lemming, carib, perdz
plantas de crecimiento en
alpinas y (verano: 040 C), nival, cabra, lobo y
roseta.
rticas. en das soleados la marmota.
radiacin UV es
elevada.

Inviernos largos y
fros, veranos
Latitudes altas, Abetos, pinos, enebros, Alce, castor, lince, bho,
cortos y frescos.
Taiga hemisferio arndanos, musgos y halcn, armio, lobo, y
Gran parte de las
norte. lquenes. ardilla.
precipitacin cae
en forma de nieve.

India, sudeste Lombrices, araas,


Asitico, roedores, pjaro
Bosques Similar al clima
Amrica rboles de 2030 m, carpintero, alondra,
tropicales mediterrneo, las
Central y pueden estar dominados oropndola, loro, cotorra,
caducifolios lluvias caen
Amrica del por una sola especie (e.j., la caiman, gaviln,
o bosques mayormente
Sur, norte de teca). cocodrilo, serpientes,
estacionales durante el invierno.
Australia y venados, tapir, capibara,
oeste de frica. y ocelote.

Generalmente bosques con


una o pocas especies.
Dominados por rboles de Corzo, ciervo, bisonte
40-50 m, comnmente con europeo, jabal, topillo,
frutos secos, cuyas copas gato monts, lobo, crabo,
Bosques reas dejan pasar poca luz. zorro gris, comadreja
Estaciones clidas y
templados septentrionales rboles: haya, roble, olmo, colilarga, mapache, osos
fras bien marcadas
caducifolios
d if li del
d l globo.
l b tilo,
il tuluiper,
l i castao, negro, zarigeya,
i
nogal, aliso, fresno y sauce. musaraa, ardilla, vireo
Arbustos: avellano, abedul, ojo rojo, pibi oriental y
serbal y acebo. Hierbas: trepatroncos.
acederilla, estrellada y
helechos

Gran variedad de
Estrato emergente con
Dos estaciones: la insectos, monos
Bosques rboles de 40-50 m de alto.
Latitudes hmeda, lluviosa y arborcolas, perezosos,
tropicales Dosel con rboles de 30 m,
tropicales. clida y la seca, fra ocelotes, comadrejas,
lluviosos sotobosque con arbustos y
y llueve poco. chanchos de monte,
rboles de 10 m.
pecaries y capibaras.

10
CONCEPTOS SOBRE ECOLOGA Y ECOSISTEMAS BOLIVIANOS

Bfalo y antlope
americano en Norte
Amrica; caballo salvaje
Precipitacin
y saiga
g en Euroasia;
Regiones pluvial insuficiente
antlope en frica

templadas del para sustentar un Pastos de variado tamao y
Praderas Meridional; guanaco en
interior de los bosque y excesiva con races profundas.
Amrica del Sur.
continentes. para formar un
Pequeos herbvoros
desierto.
como perrillos de
pradera,
d vizcachas,
i h
roedores, etc.

Dominada por pastos de


En Sudamrica: andes,
Regiones Temperaturas hasta 5 m de alto, con
ciervos jaguares, jabales
tropicales y tpicamente altas rboles dispersos como
y vizcachas. En frica:
subtropicales todo el ao. acacias y baobabs, con
Sabanas cebras, jirafas, leones,
de frica, Precipitaciones palmeras dispersas. En
guepardos,
g p , antlopes,
p ,
Amrica del Sur marcadamente Australia dominan los
avestruces, elefantes,
y Australia. estacionales. eucaliptos y en Amrica del
hienas, panteras, etc.
Norte los pinos.

La ecorregin se define como un rea geogrfica relativamente grande que se distingue por el carcter
nico de su morfologa, geologa, clima, suelos, hidrologa, flora y fauna. Una ecorregin es un rea
que consiste de una agrupacin caracterstica de comunidades naturales que segn Ibisch y
colaboradores (2004) posee los siguientes criterios:
Comunidades que comparten muchas especies, dinmicas ecolgicas y condiciones
ambientales,
Estas comunidades tienen una mayor interrelacin e interdependencia biolgica y
ecolgica entre s, que con las comunidades que se encuentran fuera de ella, y
Muestra patrones comunes para la produccin de biomasa, incluyendo la forestal y la
agropecuaria.

Ecosistemas de Bolivia

En Bolivia, todava no existe suficiente informacin para poder cuantificar los ecosistemas
existentes ya que no se cuenta con una definicin de ecosistema y lmites consensuada. Tampoco
existen inventarios completos de las especies presentes en el pas ni de las comunidades
vegetales. Una de las clasificaciones de ecoregiones en Bolivia es la propuesta de Ibisch y sus
colaboradores (2004), la cual define a ecorregin como un sistema grande e interdependiente
de comunidades naturales, que sostiene procesos biolgicos y ecolgicos, basndose en la
conservacin y considerando que la distribucin no es esttica, siendo por tanto importante pero
no fundamental. Actualmente se distinguen 12 ecorregiones (Ibisch et al. 2004), resumidas en
la Tabla 2.2 y Figura 2.2.

FUNCIONAMIENTO DE LOS ECOSISTEMAS

El flujo de energa a travs de los ecosistemas es el factor ms importante en su


organizacin. Cuando los organismos vivos se encuentran en un ambiente adecuado, con
temperatura, niveles de luz y humedad, dentro de sus lmites de tolerancia, requieren ciertos
nutrientes esenciales para crecer y mantenerse en funcionamiento, siendo estas sustancias
las que comnmente conocemos como alimento (Garza-Cuevas & Gonzles 1997, Smith &

11
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Tabla 2.2. Resumen de caractersticas de las ecoregiones de Bolivia (modificado de Ibisch et al.
2004).
REGIN ECORREGIN CARACTERSTICAS

Elevacin entre 100 y 800 m (aunque existen serranas aisladas ms altas).


y desde los bosques
Incluye q p
hmedos amaznicos del departamento de Pando
1. Bosques del hasta los bosques secos chaqueos al sudeste de los departamentos de Santa
Tierras Bajas Sudoeste de la Cruz y Tarija. Bosques Amaznicos siempreverdes, albergan plantas como la
Amazona goma y la castaa o almendra brasilea. Tierras que se inundan en poca
hmeda, con bosques hmedos siempreverdes. Junto a la ecorregin de los
g , es una de las ecorregiones
Yungas, g con mayor
y nmero de especies.
p

Elevacin entre 180 y 500 m Clima clido (temperatura promedio anual: 2528
C) y hmedo (precipitacin promedio anual: 16002600 mm). Sabanas en
2. Cerrado planicies, reas con colinas onduladas y reas montaosas con suelos pobres en
g
nutrientes. Vegetacin p gramneas,
dominada por g , ciperceas
p y arbustos. Islas de
bosques dispersos y pantanos con ciperceas y palmeras.
Elevacin entre 100 y 800 m. Clima clido (temperatura promedio anual:
2227 C) y seco a hmedo (precipitacin promedio anual: 05500 mm).
Sabanas en suelos relativamente frtiles, inundados por desbordes de ros,
3 Sabanas
3. S b elevacin
l i por debajo
d b j ded los
l 800 m. Vegetacin
V t i dominada
d i d por gramneas y
Inundables ciperceas; pantanos (curichis), islas de bosques, bosques abiertos dominados
por palmeras (tajibales, palmares) y bosques espinosos bajos (tusecales);
bosques de galera a lo largo de los ros. Rico en especies de rboles, orqudeas
y bromelias.

Elevacin entre 100 y 1400 m. Clima clido (temperatura promedio anual


4. Bosque Seco 2128 C) y moderadamente seco (precipitacin promedio anual: 6002300
Chiquitano mm). Vegetacin dominada por bosques semideciduos con cactus, arbustos
bajos. Posee entre 200 y 400 especies de rboles. Ecorregin exclusiva de Bolivia.

Elevacin entre 200 y 600 m.s.n.m. Clima clido (temperatura promedio anual:
2526 C, mxima 48 C) y extremadamente seco (precipitacin promedio
5. Gran Chaco anual: 400900 mm). Vegetacin caracterizada por bosques deciduos bajos
dominados por cactus. Entre 50 y 100 especies de rboles y aproximadamente
50 especies
i ded bromelias
b li y orqudeas.
d Posee
P alto
l gradod de
d endemismo.
d i

Elevacin entre 1000 y 4200 m.s.n.m. Clima clido, aunque la temperatura


disminuye en las zonas altas (temperatura promedio anual: 7-24 C) y hmedo
(precipitacin promedio anual: 1500-<6000 mm). Precipitaciones y
temperaturas altamente variables en tiempo y espacio, distribuidos en las
laderas nororientales hmedas de los Andes bolivianos. Laderas escarpadas y
Vertiente Oriental y Valles Interandinos 6. Yungas valles disectados. Distribucin altitudinal amplia. Incluye varios pisos
altitudinales con diferentes tipos de vegetacin siempreverde. Comprende
bosques mixtos cubiertos de neblina con pino de monte y queua.
p
Aproximadamente p
500 especies de rboles, entre 1500 y 2000 especies
p de
orqudeas y bromelias. Regin muy rica en especies, centro de diversidad de
orqudeas, alto grado de endemismo de anfibios.

Elevacin entre 700 y 2000 m.s.n.m. Clima templado (temperatura promedio


anual: 523 C)) y semiseco (p p
(precipitacin p
promedio anual: 7002000 mm). )
7. Bosque Tucumano- Paisaje caracterizado por laderas escarpadas y valles. Vegetacin caracterizada
Boliviano por bosques semihumedos deciduos con lapacho. Bosques siempreverdes con
aliso. Aproximadamente 300 especies de rboles y mas de 100 especies de
helechos y bromelias.

Elevacin entre 700 y 2000 m. Clima clido (temperatura promedio anual:


1822 C) y semiseco (precipitacin promedio anual: 700-1100 mm). Entre 6 y 8
8. Chaco Serrano meses secos. Bosque seco deciduo. Entre 100 y 200 especies de rboles, menos
de 40 especies de bromelias. Bosque mediano compuesto de matorrales y
g
algunos p
rboles, entre 100 y 200 especies.

Elevacin entre 500 y 3300 m. Clima semitemplado (temperatura promedio


anual: 1216 C) y seco (precipitacin promedio anual: 500-700 mm). Valles mas
9. Bosques Secos
o menos anchos y disectados, pequeas planicies. Bosque seco deciduo,
Interandinos
alterado
lt d por actividades
ti id d h humanas. B Bosques mixtos
i t con quebracho,
b h bosque
b d
de
churqui, bosques con acacia y churqui y bosques mixtos con algunos cactus.

12
CONCEPTOS SOBRE ECOLOGA Y ECOSISTEMAS BOLIVIANOS

Altiplano Elevacin entre 3810 y 4100 m. Clima fro (temperatura promedio anual: 7-9 C)
y semiseco (precipitacin promedio anual: 5001600 mm). Llanura con colinas
alrededor y hacia el sur del Lago Titicaca. Pie de las laderas de la Cordillera
11. Puna Nortea
Real. Vegetacin dominada por pastizales con arbustos, hierbas pequeas en
lugares hmedos, matorrales de arbustos resinosos y remanentes de bosques de
queua.
Elevacin 3500 y 4100 m. Clima fro (temperatura promedio anual entre 2-7 C)
y seco (precipitacin promedio anual: 250-400 mm). Zona rida con chaparrales.
12. Puna Surea Paisaje conformado por serranas, mesetas altas y valles. Pajonal con arbustos,
pajonales bajos en lugares hmedos, matorrales de arbustos resinosos y
bofedales.

Smith 2001). Toda la vida en el planeta Tierra est basada en el carbono, ya que todos los seres
vivos estn hechos de molculas complejas construidas sobre una base de tomos de carbono,
pudiendo considerarse as como los ladrillos de la vida, los cuales provienen de diversas
fuentes, siendo la fuente primaria el dixido de carbono (CO2) de la atmsfera (Smith & Smith
2001). Sin embargo, no todos los organismos son capaces de utilizar directamente esta forma de
carbono, existiendo nicamente un proceso capaz de transformar el CO2 en molculas orgnicas
y tejidos vivos, la fotosntesis, llevada a cabo por las plantas verdes (Smith & Smith 2001). El
concepto de fotosntesis se desarrollar con detalle ms adelante.
El funcionamiento de los ecosistemas est sustentado en principios, los cules consisten
en la interaccin entre auttrofos, hetertrofos o consumidores y la materia abitica (suelo,
temperatura, humedad, energa solar, etc.). Las caractersticas principales de esta interaccin
son (Garza-Cuevas & Gonzles 1997, Smith & Smith 2001):
- La estructura trfica o el flujo de energa a travs de los ecosistemas,
- Los ciclos de materia dentro y/o entre los ecosistemas,
- La diversidad bitica.
La energa no puede ser utilizada una y otra vez, ya que cuando ingresa a un ecosistema y se
utiliza no es restaurada a su forma original (Garza-Cuevas & Gonzles 1997). Esto implica que
las transferencias de energa son ineficientes porque la energa no se recicla totalmente, ya que en
su mayor parte es liberada como calor. En cambio, las sustancias qumicas son utilizadas una y
otra vez dentro de los ecosistemas, an cuando en la mayora de los ecosistemas naturales existe
una cierta cantidad de exportacin e importacin de materia, sta no necesita ser importada de
un ecosistema externo para que contine funcionando. Finalmente, el grado de diversidad de
los organismos en las comunidades, junto con el reciclaje de la materia y el flujo de la energa,
determinan el equilibrio de los ecosistemas y reflejan las condiciones de salud de los mismos,
alcanzando aquello que se conoce como homeostasis (Garza-Cuevas & Gonzles 1997, Smith
& Smith 2001).

13
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 2.2. Ecosistemas de Bolivia (Fuente: Ibisch et al. 2004)

14
CONCEPTOS SOBRE ECOLOGA Y ECOSISTEMAS BOLIVIANOS

ESPECIE

El colibr verde mayor (Colibri


coruscans) posee un pico
ligeramente curveado. Mide
entre 13-14 cm y los machos
son un poco ms grandes y
pesados (7.7-8.5 g) que las
hembras (6.7-7.5 g).

POBLACIN

Poblacin del colibr verde mayor

Hbitat: Valles secos del departamento


de La Paz.
Tamao de la poblacin: 15 aves.
Interaccin entre individuos:
Competencia por alimento,
especficamente nctar y territorio para
reproducirse.

Las aves de la poblacin del colibr interactan, especialmente en torno a las fuentes
de alimento, territorio y zonas de reproduccin.

15
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

COMUNIDAD

Los colibres verde mayor y los abejorros carpintero interactan entre s porque ambos
se alimentan del nctar de las flores del rbol del tabaco.
Esta interaccin se resume en el siguiente grfico:

16
CONCEPTOS SOBRE ECOLOGA Y ECOSISTEMAS BOLIVIANOS

COMUNIDAD

A este tipo de interaccin se la llama interaccin alimenticia o trfica (trofo=alimento).


Pero si lo pensamos bien, no es la nico tipo interaccin porque los polinizadores, sea
el colibr y el abejorro, pueden competir para obtener mayor cantidad de alimento.
Entonces adicionamos una interaccin ms al anterior grfico:

ECOSISTEMA

2) 1)

4)

3)

6) 5)

El ecosistema que se encuentra arriba es el de los valles secos. En Bolivia, los valles secos
se encuentran distribuidos en los departamentos de La Paz, Chuquisaca, Cochabamba,
Potos y Tarija. Entre algunos de los animales y plantas ms comunes se encuentran: 1)
colibr verde mayor, (2), halcn plomizo, 3) abejorros, 4) algarrobo, 5) kusillo y 6) rbol
de tabaco.

17
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Movimiento de energa a travs de los ecosistemas

El mundo vivo necesita de la energa para para caminar, volar, reptar, nadar, masticar, y
crecer (Garza-Cuevas & Gonzles 1997). La energa se define como la capacidad de producir trabajo
y se convierte en una fuerza que a su vez puede mover un objeto a lo largo de una distancia.
La produccin de biomasa en los ecosistemas implica la fijacin y transferencia de energa
proveniente del sol. Debido a la cantidad de procesos involucrados, seguir el flujo de energa a
travs de un sistema viviente es muy complejo (Garza-Cuevas & Gonzles 1997, Smith & Smith
2001). Sin embargo, el flujo energtico implica una conducta tan simple como el comer y se
inicia con la sntesis de alimento por las plantas en un proceso conocido como fotosntesis. Los
productos resultantes de la fotosntesis, los fotosintetatos, se acumulan como biomasa vegetal,
a manera de ladrillos que dan forma a la planta, siendo convertidos por otros organismos en
alimento.
La fijacin y transferencia de energa a travs del ecosistema est gobernada por las leyes
de la termodinmica (Garza-Cuevas & Gonzles 1997, Smith & Smith 2001). As, la primera ley
plantea:

La energa no se crea ni se destruye, slo se transforma



La energa es simplemente transferida de una forma o lugar a otro. Por ejemplo, cuando la
madera se quema, la energa potencial perdida es liberada en forma de calor (Smith & Smith
2001). La transferencia de energa implica la segunda ley de la termodinmica:

La energa fluye en una direccin, de manera que cuando se transfiere o se transforma


no puede pasar a una forma posterior

Cuando se quema carbn para calentar una olla y producir vapor, parte de la energa se
dispersa como calor. En los ecosistemas ocurre lo mismo, gran parte del alimento consumido
es dispersado como calor, el cual deja de ser transferible, mientras que el resto de la energa se
almacena en el tejido vivo (Smith & Smith 2001).

Fotosntesis y fotorespiracin

La fotosntesis es el proceso por el cual, las plantas utilizan la energa de la luz del sol
para llevar a cabo una serie de reacciones qumicas, por las cuales el dixido de carbono (CO2)
se transforma en azcares simples, liberando oxgeno (O2) durante el proceso. La fotosntesis
no es slo responsable de la produccin de compuestos orgnicos de carbono que consumen
los animales, sino tambin del oxgeno que respiramos. As, se puede expresar el proceso de
fotosntesis a travs de la siguiente frmula (Smith & Smith 2001):

6CO2 + 12 H2O C6H12O6 + 6O2 + 6H2O

Dixido de Carbono + Agua = Carbohidratos + Oxgeno + Agua

18
CONCEPTOS SOBRE ECOLOGA Y ECOSISTEMAS BOLIVIANOS

CICLO DE MATERIA Y FLUJO DE ENERGA

La energa circula en los ecosistemas a travs de las plantas, animales, suelos y agua. Por
ejemplo, en el ciclo del carbono, el dixido de carbono es liberado por la respiracin del
colibr. Las plantas absorben dixido de carbono y agua para producir carbohidratos,
especialmente celulosa. Este proceso se llama fotosntesis y se requiere la energa del
sol. Los carbohidratos se utilizan como ladrillos para el crecimiento y produccin de
alimento, nctar, para los colibres. La fotosntesis produce oxgeno, que es liberado por
la planta al aire en forma de vapor. En este ciclo la energa no se destruye, puesto que
carbono que conformaba una molcula de dixido de carbono pasa a ser parte de los
carbohidratos producto de la fotosntesis.

19
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Por otro lado, la respiracin o fotorespiracin es un proceso que ocurre en la hoja,


en presencia de luz, donde la concentracin de O2 es alta, mediante el cual, a travs de vas
metablicas especficas y la concomitante utilizacin de oxgeno, se libera dixido de carbono
(CO2). Normalmente, la respiracin no produce energa y en condiciones atmosfricas normales,
hasta el 50 % del carbono fijado durante la fotosntesis puede ser convertido nuevamente a CO2
durante la fotorrespiracin, disminuyendo la eficacia de la fotosntesis (Curtis & Barnes 2001).

HISTORIA DE LA ECOLOGA

El trmino ecologa viene del griego oicos que significa casa y logos que significa
estudio, por lo que literalmente significa el estudio de la casa (Smith & Smith 2001). En este
sentido, el estudio y aplicacin de la ecologa comenz desde que el ser humano surgi como
especie en el planeta tierra, a pesar de que el trmino no se haba acuado an. Las primeras
prcticas ecolgicas se originaron a raz de que los primeros grupos humanos, que dependan
de la caza, la pesca y la recoleccin de alimentos y necesitaban un conocimiento detallado
de dnde y cundo podan encontrar un recurso determinado (Krebs 2001). Posteriormente,
el crecimiento sociocultural y econmico de los grupos humanos produjo el establecimiento
de la agricultura, la cual increment la necesidad de aprender acerca de prcticas ecolgicas
(Krebs 2001). Una vez que el ser humano evolucion como ser pensante, su innata curiosidad
por conocer su mundo y su entorno le llev, ya desde hace muchos siglos atrs, a estudiar la
naturaleza.

A) B)

Figura 2.3. A) Ernst Haeckel, B) Sir Arthur George Tansley (Fuente: www.wikipedia.org).

El bilogo alemn Ernst Haeckel (Figura 2.3A) fue el primero en utilizar el trmino
ecologa o oecologie, como l la llam en su obra Historia de la Creacin en el ao 1869 (Garza-
Cuevas & Gonzles 1997, Smith & Smith 2001). La ecologa como ciencia comenz con en la
antigua Grecia, con Teofrasto, que escribi sobre las relaciones entre los organismos y el medio
ambiente. Sin embargo, la ecologa tal y como la entendemos hoy en da tiene sus races vitales
en la geografa vegetal y la historia natural (Smith & Smith 2001).
20
CONCEPTOS SOBRE ECOLOGA Y ECOSISTEMAS BOLIVIANOS

Alrededor de 1800, los botnicos comenzaron a explorar y cartografiar la vegetacin


mundial. Uno de los primeros fitogegrafos fue Carl Ludwig Willdenow (1765 1812), quien
advirti que los climas parecidos sustentan una vegetacin similar en su fisonoma, aunque
las especies sean diferentes. Friedrich Heinrich Alexander von Humbolt (1769 1859), quien
pas cinco aos explorando Latinoamrica, incluyendo los ros Orinoco y Amazonas, relacion
la vegetacin con las caractersticas ambientales, acuando el trmino de asociacin vegetal
(Smith & Smith 2001).
Posteriormente, R. A. Lindeman descubri las relaciones de energa disponible en la
comunidad de un lago, marco el inicio de la ecologa del sistema, inicindose as el estudio de
los sistemas vivos como un todo. Sin embargo, la palabra ecosistema fue acuada recin en 1935
por el eclogo de plantas britnico Sir Arthur George Tansley (1871 - 1955, Figura 2.3B). Despus
de los estudios de Thomas Malthus (1766 - 1834) y Charles Darwin (1809 1882) se inici el
estudio de las poblaciones en patrones tales como crecimiento, desarrollo y mecanismos de
supervivencia, llegando a travs de Gregor Mendel (1822 - 1884) hasta el estudio de la gentica
de poblaciones, estimulando de este modo al estudio de las poblaciones en dos vertientes: la
ecologa de poblaciones y la ecologa evolutiva. En suma, las observaciones de la historia
natural de un sinnmero de especies, originaron la ecologa del comportamiento, con estudios
como los de William Wheeler (XIX) sobre las hormigas.
Otras observaciones condujeron a la investigacin de las sustancias qumicas en el
mundo natural, dando lugar al campo de la ecologa qumica. Actualmente las aplicaciones
de la ecologa se han ampliado hasta la microbiologa y las ciencias forenses, dando lugar
a la ecologa microbiana y a la ecologa forense. En este sentido, es lgico pensar que las
mltiples races de la ecologa darn lugar a que permanezca como una ciencia polifactica,
cuyas diferentes reas seguirn enriquecindola progresivamente.

IMPORTANCIA DE LA ECOLOGA

La ecologa no slo es importante como ciencia, sino tambin, para la sociedad, poltica y
economa (Gudynas 2003). Bolivia es un pas altamente diverso, que provee servicios ambientales
tales como:

a) Eco-etnoturismo. Entre los ejemplos ms conocidos se encuentra Chalaln Albergue


Ecolgico S.A., un complejo ecoturistico de gestin comunitaria, 100% propiedad de
la comunidad. La empresa ha creado 16 empleos permanentes y un nmero similar
de trabajos eventuales, adems se han desarrollado actividades econmicas dirigidas
al aprovechamiento de productos no maderables. Desde la perspectiva ambiental este
albergue promueve la conservacin de ste ecosistema a travs del uso de energas
limpias y el monitoreo vida silvestre continuo (MDSP, 2001).
b) Servicios para mitigar los efectos del cambio climtico. El Proyecto de Accin climtica Noel
Kempff Mercado (PAC-NK) se desarrolla en Santa Cruz con 30 aos de duracin; el
mismo mitigar el efecto invernadero, evitando producir entre 7 y 9 millones de
toneladas de carbono, fijadas en 600,000 ha de bosque amaznico. El financiamiento
es de 9.5 millones de dlares, donde los inversionistas pagan los costos del proyecto
a cambio de la mitad del carbono que se protege y Bolivia vender la otra mitad al
precio que cotice el mercado internacional en el futuro. El proyecto duplic la extensin
del parque, deteniendo la extensin maderera anulando el riesgo de deforestacin por
expansin agrcola, ste financiamiento beneficia a los pobladores locales con asistencia
tcnica y financiera para el uso adecuado del suelo, manejo sostenible de cultivos y
21
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

bosques y obtencin de ttulos legales de sus tierras. Tambin apoya los sistemas de
salud, educacin y fortalece la autogestin (MDSP, 2001).

En la esfera social y mdica se ha incentivado el mantenimiento y rescate de la identidad


cultural, tal es el caso de la creacin del Instituto Boliviano de Medicina Tradicional Kallawaya
(IBNOMETRAKA), en la que estn afiliados ms de 6300 mdicos indgenas que atienden a
ms del 50% de los bolivianos, sobre todo en el rea rural. ste instituto ha implementado
huertos de plantas medicinales, donde trabajan 162 kallawayas que mantienen y diversifican
indirectamente los recursos genticos con lo que protegen la diversidad vegetal (MDSP, 2001).
En la esfera poltica, la Liga de Defensa del Medio Ambiente (LIDEMA), junto con otras
instituciones han elaborado y redactado el 2004 una Propuesta para la Asamblea Constituyente
(Flores 2005). El documento provee propuestas sobre los principios fundamentales y los derechos,
deberes y garantas fundamentales, haciendo nfasis en el Medio Ambiente, Recursos Naturales
y Patrimonio Natural, Desarrollo Econmico Social y Poderes del Estado. El documento tambin
recomienda una amplia discusin, no slo por los representantes de la Asamblea Constituyente,
sino tambin por las organizaciones sociales y la poblacin en general. Adems propone forjar
alianzas con las organizaciones de mujeres, ya que muchos de sus pedidos estn directamente
relacionados al desarrollo sostenible. As tambin formar alianzas con los usuarios directos de
los recursos naturales, los puebles indgenas y campesinos, ONGs, empresarios y la comunidad
cientfica.

CONCLUSIONES

El ecosistema es un sistema cuyos componentes interactan entre si (entre organismos) y


existe un intercambio de materia y energa constante entre stos y su medio ambiente.
Todos los elementos como el carbono, nitrgeno y agua entran en un ciclo, lo que quiere decir
que no se destruye, sino por el contrario se recicla, es decir se vuelve a utilizar la energa.
Bolivia posee 12 ecoregiones principales las cuales se clasifican en base a caracteres abiticos
como la temperatura, precipitacin pluvial y altitud (metros sobre el nivel del mar), adems de
las plantas y el tipo de bosque que cada ecoregin alberga.
Las ecoregiones ms diversas en Bolivia son Bosques del Sudoeste de la Amazonia porque
las temperaturas son altas y la humedad es constante, lo que permite el desarrollo de un gran
nmero de especies. Por otro lado, los Yungas presentan un gradiente altitudinal grande, el
cual permite que se encuentren animales y plantas en sitios altos y fros pero hmedos hasta
sitios bajos y secos.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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23
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

ACTIVIDAD No. 1

EL COLIBR PIDE

DIRIGIDO A: Alumnos de 14 aos para adelante.


REAS DE TRANSVERSALIZACIN: Ciencias de la vida, democracia y lenguaje.
VALORES HUMANOS: Confianza, trabajo en equipo, capacidad de decisin y auto
superacin.
AMBIENTE: Aula o patio.
TIEMPO Y FORMA DE APLICACIN: 10 a 15 minutos. Una sola sesin.
OBJETIVO
Fortalecer el conocimiento y habituar el manejo de los conceptos bsicos sobre ecologa y
ecosistemas bolivianos.
COMPONENTES DEL JUEGO
Materiales
Tarjetas de cartulina.
Construccin de los componentes del juego
a) Escribir en las tarjeta las siguientes palabras:
1. Medio ambiente
2. Ciencia ambiental
3. Ecologa
4. Niveles de organizacin de vida
5. Especie
6. Poblacin
7. Comunidad
8. Ecosistemas
9. Fotosntesis
10. Fotorespiracin
b) A la inversa de las tarjetas incluir los conceptos o definiciones de las anteriores palabras
(Ver Tabla 1).
DESARROLLO
1. Se elige un estudiante que represente al colibr (u otro animal en peligro de extincin).
2. Para ayudar al colibr se necesita responder las preguntas que l realice o las actividades
que l pida.
3. Se divide la clase en dos grupos y cada grupo elige un representante.
4. Los representantes se aproximan al colibr, quien les presentar una tarjeta con una
palabra.
5. Los representantes muestran a sus grupos la palabra, el representante comunica a su grupo
y deben escribir la definicin y leer el resultado frente al colibr.
6. Obtiene un punto el grupo que sea el primero en escribir correctamente la definicin.
VARIANTES
1. La primera vez que se juega este juego se puede consultar el captulo 2 de la cartilla.
2. Se puede intercalar con algunas acciones, como por ejemplo que todo el grupo imite el
vuelo de un ave, que inventen el canto de un ave, etc.

24
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

EVALUACIN
1. Cul de los dos grupos consideran que ha realizado un trabajo en equipo?
2. Cmo relacionaras el trabajo en equipo con el tema de ecosistema? Y con el cuidado del
medio ambiente?
3. Qu cualidades vieron en su compaero para elegirlo como representante de grupo? Y
cules son las cualidades que el colibr debera tener?

Tabla 1. Conceptos de las tarjetas.

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

CAPTULO 3

ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

Nadia Paola Flores Saldaa

INTRODUCCIN

Alrededor del mundo se encuentran plantas y animales viviendo en equilibrio. Las


formas en las que las especies interactan son muy variadas y generalmente la presencia de
una especie afecta a las otras especies cercanas. Las interacciones entre especies influyen su
distribucin y abundancia e incluso la riqueza de especies en un ecosistema dado. Como es el
caso de los ecosistemas secos en los que podemos encontrar una fauna y flora particular.
Los organismos estn influenciados por el ambiente fsico que los rodea y por la interaccin
que tienen con otros organismos de la misma y otras especie. Por ejemplo, un animal interactua
con el ambiente fsico para refugiarse y con plantas para alimentarse de sus frutos. Un grupo de
individuos de la misma especie presentes en una determinada zona conforman una poblacin
y la agrupacin de poblaciones de diferentes especies (animales y plantas) en una misma rea
conforman una comunidad.
La ecologa de poblaciones es una disciplina que estudia el cambio en la abundancia y
estructura de individuos en las poblaciones, mientras que la ecologa de comunidades estudia la
variacin en la composicin de especies y su interaccin entre s. Por ejemplo, la tala de un bosque
produce cambios en la composicin de especies (plantas y animales) que habitaban el bosque.
La ecologa de poblaciones y comunidades nos permite conocer ms sobre las especies,
los efectos producidos por cambios en el medio ambiente como producto de eventos naturales
(huracanes, incendios e inundaciones) y actividades humanas (tala, cacera y contaminacin).
La informacin recolectada nos ayuda a entender procesos biolgicos bsicos, desarrollar
planes de conservacin y tomar decisiones para el mejor manejo sostenible de las especies y los
ecosistemas.
Los objetivos de este captulo son el de introducir conceptos fundamentales sobre ecologa
de poblaciones y comunidades, as como identificar procesos que influyen en su dinmica
y que estn involucrados en el mantenimiento de las funciones bsicas de las poblaciones y
comunidades. A continuacin se explican los trminos comnmente utilizados, primero para
la ecologa de poblaciones y ms adelante para la ecologa de comunidades.

POBLACIONES

Una poblacin se define como un grupo individuos de la misma especie que se reproducen
entre s y que ocupan un espacio geogrfico particular en un tiempo determinado (Krebs
1993, Begon et al. 1998, Conner & Hartl 2004, Campbell & Reece 2005). Los miembros de una
poblacin dependen de los mismos recursos, como alimento y refugio, y estn influenciados
por condiciones ambientales similares (Campbell & Reece 2005). Las poblaciones que ocupan
Domic, A.I. (ed.) Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa
2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia

26
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

territorios muy grandes, pueden subdividirse en poblaciones locales ms pequeas (conocidas


tambin como demos), que reciben la denominacin de unidad colectiva ms pequea de una
poblacin.
Las poblaciones pueden ser estudiadas a diferentes escalas, desde una escala local,
pasando por una regional, continental hasta una mundial. Las especies cuyas poblaciones
son muy pequeas y se encuentran reducidas, como el caso del oso panda, tambin pueden
ser estudiadas como una sola poblacin (Begon et al. 1998). Las poblaciones pueden tambin
ocupar lugares muy pequeos o especficos, como charcos o lagunas pequeas, este es el caso
de muchos anfibios, peces y bacterias.
Por otra parte, las poblaciones difieren en su capacidad de permanecer sin cambios o
mantenerse estables en el tiempo. Es as que algunas poblaciones se mantienen estables por
miles de aos, mientras que otras slo pueden persistir debido a la continua inmigracin de
individuos provenientes de otras reas. En el caso de islas pequeas, las poblaciones de algunas
especies son poco estables y a menudo se extinguen, pero estas islas son luego recolonizadas
por migrantes nuevos de la misma especie, provenientes de islas cercanas. Finalmente, existen
otras poblaciones cuya longevidad depende de los ciclos de vida de la especie, puesto que los
individuos que la conforman permanecen slo durante una etapa particular de su desarrollo.
Un claro ejemplo son las larvas de las liblulas viven en lagos por unos cuantos meses y luego
los abandonan al se convertirse en adultos, es as que las poblaciones de larvas se encuentran
solamente durante una determinada poca del ao (Begon et al. 1998).

Metapoblaciones

Cuando las poblaciones son pequeas y se encuentran conectadas entre s, por el


movimiento de individuos de una poblacin a otra, y a su vez atraviesan por eventos de extincin
y colonizacin, reciben la denominacin de metapoblacin. Un ejemplo de metapoblaciones son
las poblaciones de ratones en un ciudad. Estas poblaciones pueden encontrarse especificamente
en las diferentes zonas de la ciudad. Eventualmente algunos de los ratones podran trasladarse
(movimiento de flujo gentico) a otras zonas. En este caso podramos hablar de la metapoblacin
de ratones en esta ciudad.
Las poblaciones de la orqudea Lepanthes rupestris son un ejemplo interesante de
metapoblaciones en plantas (una de las pocas metapoblaciones de plantas comprobada
cientficamente). La Figura 3.1 muestra poblaciones separadas de esta orqidea a largo de una
pequea porcin del ro que habitan (Tremblay et al. 2006). Las poblaciones de esta pequea
orqudea se encuentran conectadas por medio de la dispersin por viento de sus semillas y por
las mosquitas que las visitan y polinizan. Estos dos mecanismos permiten el intercambio de
genes entre poblaciones. Otro ejemplo de metapoblacin es el caso de las poblaciones de zorros
que conforman grupos pequeos cuyos individuos pueden moverse o migrar de una poblacin
a otra.

DINMICA POBLACIONAL

Como mencionamos anteriormente, las poblaciones son dinmicas. Las poblaciones


fluctan en el tiempo y estos cambios se encuentran relacionados con las condiciones ambientales
del entorno en las que estas se desarrollan. Por ejemplo, durante aos buenos (calurosos o
hmedos) las hembras pueden tener ms cras porque el alimento es ms abundante o un
nmero mayor de semillas pueden germinar. Por el contrario, en aos malos (fros o secos),
los nacimientso y germinacin pueden decrecer significativamente. Es as que los cambios en

27
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 3.1. Distribucin de poblaciones (puntos grises) de la orqudea Lepanthes rupestris en


una seccin de la Quebrada Sonadora en el Bosque Nacional El Yunque, Puerto Rico. Las po-
blaciones estn separadas entre s y se encuentran principalmente en rocas y rboles (Fuente:
Tremblay et al. 2006, Foto: Nadia Paola Flores).
el ambiente producen que las poblaciones crezcan, colonicen nuevos lugares o se extingan
localmente.
Las fluctuaciones dentro de las poblaciones son estudiadas por la dinmica poblacional.
La dinmica poblacional nos permite observar los cambios que sufre una determinada poblacin
en relacin al tamao, nmero de individuos nuevos, as como en la demografa, estructura
de edades y proporcin de sexos (Begon et al. 1998, Krebs 1993). Todos estos cambios afectan
directamente el nmero de individuos que forman parte de la poblacin.
El tamao de las poblaciones, la proporcin de los sexos y de las diferentes edades son de
gran importancia en la conservacin y manejo sostenible de las especies y ecosistemas, incluso
para especies econmicamente importantes como en la pesca comercial. Estos parmetros
tambin son tiles para evaluar los impactos de las actividades humanas en el medio ambiente
y tiene aplicaciones para entender y predecir plagas y enfermedades (Campbell & Reece
2005). Por ejemplo, el estudio de la ecologa de poblaciones favorece el ptimo manejo de
criaderos de peces para consumo humano, como es el caso de la trucha en las ciudades de
La Paz y Cochabamba. El estudio de la demografa en criaderos tambin permite estimar la
cantidad de peces con diferentes edades, lugares donde se puede seleccionar las truchas que
sern comercializadas y las que permanecern en el criadero como los juveniles y las hembras

28
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

reproductoras. Esta prctica permite mantener un equilibrio y la constante produccin de peces


dentro de las pesqueras.

Densidad Poblacional

La densidad de una poblacin es el resultado de la adicin de nuevos individuos por


natalidad e inmigracin as como de la remocin de individuos por mortalidad y emigracin. La
natalidad se define como el nmero total de nuevos individuos producto de la reproduccin
mientras que la inmigracin es el nmero total de individuos nuevos que llegan a la poblacin
de otros lugares. La mortalidad es definida como la prdida de individuos por muerte dentro
de la poblacin y la emigracin como la remocin de individuos por desplazamiento a otras
poblaciones (Campbell & Reece 2005). Estos son conocidos por sus iniciales como NIME (N:
natalidad, I: inmigracin, M: migracin, E: emigracin) (ver ms adelante). Todos estos procesos
se ven afectados por factores fsicos como la reduccin del rea producida por algn cambio
en el ambiente y por factores biolgicos como pocas oportunidades para la reproduccin. Esto
sucede especialmente en especies que poseen una organizacin social como los monos, lobos
y leones.
La densidad de una poblacin es el nmero de individuos por unidad de rea o tambin
la biomasa por unidad de volumen, como el nmero de vicuas por kilmetro cuadrado en el
Parque Nacional Sajama. Otra medida de densidad es el nmero de individuos por unidad de
hbitat (Krebs 1993), como el caso del nmero de cndores en el Pramo Yungueo. La densidad
poblacional puede variar de un ao a otro dependiendo de las condiciones del ambiente en el
que las poblaciones se desarrollan.

Natalidad

Generalmente cuando hablamos de tasa de natalidad, nos referimos a la tasa de nacimiento.


Sin embargo, natalidad es tiene sentido ms amplio ya que comprende el origen de nuevos
individuos vivos por parto, incubacin, y por reproduccin asexual como la germinacin y/o
escisin. Por otra parte, la tasa de natalidad puede expresarse como el nmero de organismos
nacidos por hembra o por unidad de tiempo (Begon et al. 1998, Campbell & Reece 2005).
La natalidad est relacionada con la reproduccin, por lo que es importante diferenciar
fertilidad de fecundidad. Fertilidad se refiere a la habilidad que una poblacin tiene para
reproducirse y est basada en el nmero de nacimientos, mientras que fecundidad es la facultad
o capacidad fsica que una poblacin tiene para reproducirse.

Mortalidad

La mortalidad es el nmero de individuos que mueren en una poblacin, esta se encuentra


relacionada con el tiempo de vida o longevidad de los individuos y por las condiciones del
medio en el que la poblacin habita (Begon et al. 1998, Campbell & Reece 2005). La mortalidad
se subdivide en:

Longevidad fisiolgica. Longevidad promedio de los individuos de una poblacin que viven bajo
condiciones ptimas. Los organismos mueren por senescencia o envejecimiento.

Longevidad ecolgica. Longevidad promedio real de los individuos de una poblacin bajo
determinadas condiciones.

29
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 3.2. Murcilago frugvoro (Artibeus jamaicensis) agarrando un fruto de maduro de Sola-
num paniculatum, una especie pertencienciente a la familia (Solanaceae) del tomate y la papa.
Este murcilago se come el fruto y dispersa las semillas en sus desechos, ayudando de esta
manera a la dispersin de las semillas en lugares alejados (Fuente: Merlin D. Tuttle, Bat Con-
servation International, www.batcon.org)

Dispersin

La dispersin hace referencia al movimiento que un individuo realiza hacia fuera de


su poblacin o para alejarse de su grupo familiar. El desplazamiento de un parte del hbitat a
otra, tiene consecuencias no solo en la reproduccin de la especie, sino tambin en el aumento
o disminucin en el nmero de individuos en la poblacin, la gentica de la poblacin y en los
patrones de distribucin de la misma (Begon et al. 1998, Campbell & Reece 2005, Dunning et
al. 1995, Hanski & Gilpin 1997, Hanski 1999). Por ejemplo, las poblaciones de monos presentan
grupos sociales complejos, en los que los machos alfa son los que tienen la prioridad para
reproducirse y alimentarse, lo que obliga a los machos jvenes a abandonar la poblacin para
buscar otra en la que tengan mayores posibilidades de alimento y reproduccin.
El estudio de la dispersin de semillas nos ayuda a entender la importancia dde las
interacciones entre individuos de la misma especie: por ejemplo la existente entre especies
sociales que se agrupan para buscar su alimento de manera mas optima, as como la interaccin
entre diferentes especies como es el caso de las especies que se alimentan de otras (por ejemplo,
predador-presa, herbvoros, frugvoros entre otros) como la que existe entre murcilagos y las
semillas dispersadas por estos. Los murcilagos de la familia Phyllostomidae juegan un rol

30
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

muy importante en los bosques tropicales de Amrica Latina, ya que son los responsables de
dispersar las semillas de mas de 100 especies de sus arboles y arbustos (Figura 3.2).
Los mecanismos involucrados en la dispersin de las poblaciones se divide en dos tipos:
inmigracin y emigracin (Begon et al. 1998, Campbell & Reece 2005).

Inmigracin. La inmigracin es el movimiento de individuos en un solo sentido de una o varias


poblaciones hacia una poblacin receptora. Este movimiento produce el crecimiento de la
poblacin receptiva (Figura 3.3). La inmigracin sucede cuando las condiciones fuera de la
poblacin original son mejores para la supervivencia de los organismos (es decir, alimento,
espacio o poca reproductiva). Por ejemplo, los felinos se caracterizan por tener muchos
machos adultos solitarios que buscan una manada a la que puedan ingresar y formar parte,
ellos aprovechan la poca reproductiva para conseguir pareja y poder ingresar dentro de la
manada al que la hembra pertenece.

Figura 3.3. Factores que determinan de densidad poblacional. El signo positivo significa la
adicin de nuevos individuos a la poblacin y contribuye positivamente al crecimiento de la
poblacin, mientras el signo negativo representa prdida de individuos y reduccin del tamao
de la poblacin.

31
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 3.4. Densidad poblacional humana por pases (nmero de habitantes/km2) (Fuente:
www.wikipedia.org)

Emigracin. Al contrario de la inmigracin, la emigracin es el movimiento de individuos en


un solo sentido hacia afuera de la poblacin, produciendo la prdida de individuos (Figura
3.3). Esta sucede cuando las poblaciones son muy grandes y el hbitat no posee la capacidad
para soportar el aumento en el nmero de individuos. Un incremento en la poblacin produce
que los individuos compitan por espacio, alimento y en el caso de los machos por hembras
para reproducirse. Un ejemplo de emigracin es una poblacin de patos con alta densidad de
individuos, esta poblacin se ve afectada por una sequa lo que produce que el alimento sea
escaso produciendo que algunas de las aves emigren a otras reas en busca de alimento.

Densidad

Los factores que influyen en la dinmica de las poblaciones no ocurren con la misma
frecuencia e intensidad a lo largo de la vida de los individuos que conforman una poblacin.
Conocer el nmero de individuos reproductivos, juveniles y adultos, adems de la distribucin
de estos en el ambiente nos da una idea sobre la dinmica y densidad de la poblacin as como
cambios a lo largo del tiempo. La densidad puede medirse como densidad absoluta y densidad
relativa.

Densidad absoluta. La densidad absoluta permite entender como se distribuyen los individuos
de una poblacin a lo largo del territorio en el que habitan. Esta densidad se mide contando
el nmero total de individuos de la especie en un rea determinada. Esta medicin se puede
realizar en pocas ocasiones, por ejemplo, cuando el nmero de individuos de una poblacin
es bajo o cuando los organismos tienen una baja movilidad (Campbell & Reece 2005). Este es
el caso del pez peje rojo (Acestrorhynchus altus) de la Laguna Chalaln en el Parque Nacional y
rea Natural de Manejo Integrado Madidi (Miranda-Chumacero & Barrera 2005).

Densidad relativa. La densidad relativa se utiliza comnmente para estimar el tamao de una
poblacin. Para ello se utilizan diferentes mtodos complementariios al censo directo, tiles

32
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

Figura 3.5. Formas bsicas de distribucin de las especies: a) Regular: colibr verde mayor se
distribuye de manera regular en el espacio, b) Agregada: rbol de tabaco tiene una distribucin
agregada y c) Aleatoria: el diente de len se encuentra de manera aleatoria.

para estimar cambios drsticos en la densidad de una poblacin (Campbell & Reece 2005). Este
puede ser el conteo de rboles de castaa en parcelas de 100x100 m, distribuidas aleatoriamente
en el Parque Nacional de Vida Silvestre Amaznica Manuripi Heath del departamento de
Pando.

Crecimiento poblacional

El crecimiento de las poblaciones depende de dos factores: la tasa de migracin y la tasa


de emigracin. La tasa de migracin se determina por el nmero de individuos que llegan a un
hbitat y por el nmero de nacimientos en esa rea. Mientras que la tasa de emigracin se estima
a travs del nmero de individuos que dejan una poblacin y aquellos que mueren. Aunque
existen algunas excepciones, en especial en el caso de las especies migratorias, la contribucin de
la inmigracin y la emigracin al crecimiento poblacional puede ser muy baja. Los factores que
aportan de una manera importante al crecimiento poblacional y que revisamos anteriormente,
son la tasa de natalidad o la velocidad de reproduccin de los organismos, y la tasa de mortalidad o
la ocurrencia de muertes de los organismos de una poblacin (Solomon et al. 1998, Begon et al.
1998, Campbell & Reece 2005). La figura 3.4 muestra la densidad poblacional humana mundial
por pases.

Patrones de distribucin poblacional

Las diferencias ambientales, incluso a nivel local, producen variaciones en la densidad


de las poblaciones por diferencias en la cantidad de alimento, competidores y depredadores.
Las interacciones entre los organismos en una poblacin influyen en la distribucin de los

33
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

individuos en el espacio (Campbell & Reece 2005).


Las interacciones entre especies e individuos afectan su distribucin en el espacio, es
decir, ellos no se distribuyen al azar alrededor del mundo y pueden encontrarse tanto en sitios
apropiados como no apropiados para su desarrollo. Incluso la distribucin de individuos
dentro de una poblacin puede ser irregular. En ocasiones, esta distribucin responde a
factores accidentales (Solomon et al. 1998, Campbell & Reece 2005). Existen tres formas bsicas
de distribucin:

Regular. En este patrn se observa un espaciamiento o distancia equitativa entre los individuos;
generalmente como resultado de interacciones opuestas (antagnicas) fuertes entre los
individuos. Por ejemplo, la competencia por algn determinado recurso (sobredispersin). Este
es el caso del colibr verde mayor (Colibr coruscans) que posee un comportamiento territorialista
y defiende ferozmente el lugar donde se alimenta (Figura 3.5a).

Agregada. En este tipo de distribucin los individuos estn agregados o agrupados, puede
ser el resultado de la disposicin espacial del recurso o como respuesta de proteccin contra
depredadores. Este es el caso del rbol del tabaco (Nicotiana glauca), rbol que presenta individuos
agrupados (Figura 3.5b).

Aleatoria. Esta dispersin se caracteriza porque los individuos estn distribuidos sin tomar en
cuenta la presencia de otros individuos. Este es el caso del diente de len (Taraxacum officinale),
que se caracterizado por la dispersin de las semillas por el viento. Las semillas llegan
aleatoriamente a un nuevo sitio sin importar si otras plantas ya estn presentes (Figura 3.5c).

De las tres formas principales de distribucin, en la naturaleza la distribucin al azar o


aleatoria corresponde a la ms probable de encontrar pero no es fcil de observar. Esto debido a
que los factores ambientales que modifican y determinan la distribucin de los organismos no
ocurren al azar (Solomon et al. 1998, Campbell & Reece 2005).

ESTRATEGIAS DE DISPERSIN Y CRECIMIENTO

Todos los organismos poseen un ciclo de vida, tanto plantas como animales. Este ciclo
comienza con el namcimiento o germinacin de las semillas y culmina con la muerte de los
individuos. Cuando un individuo muere se crea un espacio que puede ser ocupado por otro
individuo de la misma especie o por otras especies. Las especies que poseen mecanismos de
adaptacin, como dispersin eficientes tienen una mayor posibilidad de ocupar el nuevo lugar,
en comparacin de aquellas especies con mecanismos ineficientes. Es as que la seleccin natural
favorece la evolucin de diferentes mecanismos de dispersin que permitan la colonizacin de
nuevos hbitats (Solomon et al. 1998, Campbell & Reece 2005). Existen dos tipos de estrategias
o de selecciones, la R y la K.

Estrategas R. Esta estrategia corresponde a todas aquellas especies que tienen mucha
descendencia y que invierten poca cantidad de tiempo y energa en cada hijo. Los estrategas
R se caracterizan por poseer una alta tasa de mortalidad de los individuos jvenes, madurar
rpidamente y tender a sobrereproducirse. Las especies colonizadoras o aquellas que llegan a
ocupar un nuevo hbitat son las que se caracterizan por tener una estrategia R (Pianka 1999,
Villee et al.1992, Begon et al. 1998, Campbell & Reece 2005). Algunos de los estrategas R ms
conocidos son los ratones y el diente de len, ambos abundantes en el valle de La Paz.

34
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

A)

B)

C)

Figura 3.6. Niveles que conforman una comunidad. A) Individuo, B) poblacin y C) comuni-
dad.

Estrategas K. Los estrategas K son aquellas especies que que tienen poca descendencia, invierten
un considerable tiempo y energa en el cuidado de sus hijos, se reproducen con poca frecuencia,
maduran ms lentamente, la mayora de los individuos mueren a muy avanzada edad y tienden
a competir por recursos (Pianka 1999, Solomon et al. 1998, Begon et al. 1998, Campbell & Reece
2005). Dentro de este grupo se encuentran los grandes mamferos como las antas y los rboles
de frutos grandes como la ceiba.

COMUNIDADES

La comunidad es un conjunto de especies que habitan a la vez un determinado lugar y


cuyas poblaciones interactan entre s (Campbell & Reece 2005). Todos los organismos que no
viven aislados dependen de otros individuos para poder cumplir su ciclo de vida, aunque a
veces estas relaciones no son fciles de identificar (Ibarra 1991, Solomon et al. 1998). Por ejemplo,
una cadena alimenticia se encuentra compuesta por especies cuyas poblaciones interactan con
los niveles superiores e inferiores de la cadena, esta cadena incluye tanto grupos de animales
como plantas (Jaksic 2001).
Las comunidades estn constituidas por numerosas poblaciones de diferentes especies,
cada poblacin posee caractersticas genticas y fenotpicas propias (Jasik 2001). Por otra
parte, la asociacin de numerosas comunidades conforma los ecosistemas. Por ejemplo, la
comunidad de un bosque se encuentra conformada por poblaciones de diferentes especies de
rboles, hierbas y arbustos as como tambin de animales. Asimismo, las comunidades pueden
encontrarse en una escala muy pequea, como un tronco en descomposicin dentro un bosque
que contiene hongos, musgos, insectos e incluso ratones (Solomon et al. 1998, Campbell &

35
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Reece 2005). Estos diferentes puntos de vista se encuentran relacionados con el concepto de
escala espacial, que se define como la dimensin de un proceso ecolgico o la dimensin fsica
de un objeto en el espacio (Turner et al. 2001). La figura 3.6 ilustra los diferentes niveles que
conforman una comunidad biolgica.

FUNCIONES DE LAS COMUNIDADES

Los organismos de una comunidad se agrupan en categoras y desempean diferentes


funciones: productores, consumidores y desintegradores. Estas tres funciones interactan entre s y
las tres se encuentran presentes en las comunidades estables (Solomon et al. 1998).

Productores

Los productores son aquellos organismos que producen su propio alimento a partir
de sustancias inorgnicas de manera que para su nutricin no necesitan de otros seres vivos,
usualmente estos organismos utilizan la luz del sol. Los productores tambin son llamados
auttrofos, estos organismos convierten su cuerpo, o algunas partes de ste, en fuentes de alimento
disponible para otros seres vivos. Los productores ms importantes son las plantas, aunque en
ambientes acuticos los microorganismos como protozoarios, algas azules, y diferentes tipos de
bacterias tambin son auttrofos (Ibarra 1991, Solomon et al. 1998).

Consumidores

Los consumidores estn representados por los animales, algunos microorganismos como
bacterias y hongos depredadores. Los consumidores utilizan los cuerpos de otros organismos,
incluyendo otros consumidores y desintegradores como fuente de alimento. Los consumidores
tambin se denominan hetertrofos (Solomon et al. 1998, Campbell & Reece 2005).
Los consumidores primarios o de primer orden, son herbvoros y se alimentan exclusivamente
de plantas. Los herbvoros poseen formas y tamaos variados, cada uno de los cuales presentan
adaptaciones a su forma particular de alimentacin. Entre los consumidores primarios que
encontramos en nuestro pas podemos mencionar al ganado, el venado rojo (Mazama americana)
y el tapir (Tapirus terrestris). Los consumidores secundarios o de segundo orden incluyen a los que
se alimentan de carne, depredadores o carnvoros, que consumen otros animales, por ejemplo los
pumas y bhos. Otros consumen una gran variedad de organismos, ya sean plantas o animales,
y a estos se los denomina omnvoros, como los osos, cerdos y seres humanos. En general, muchos
animales no pueden ser colocados en una categora en particular, ya que pueden modificar sus
preferencias de alimento segn sea necesario (Ibarra 1991, Solomon et al. 1998).

Desintegradores

Los desintegradores estn compuestos mayormente por organismos microscpicos que


tienen la funcin de descomponer el cuerpo de los animales y plantas muertas. La mayora
de los desintegradores son bacterias, levaduras y hongos. Existen diferentes tipos de hongos
en Bolivia que realizan esta labor como Geastrum ambiguum y Cyathus montagnei (Ibarra 1991,
Rocabado et al. 2007).

36
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

NICHO ECOLGICO

El nicho ecolgico se refiere a los factores ambientales y biolgicos en los que un


organismo se desarrolla. El nicho ecolgico no se refiere slo al hbitat, sino a la forma en que
un organismo vive y el papel funcional que desempea dentro del ecosistema en el que se
desarrolla. (Solomon et al. 1998, Jaksic 2001, Campbell & Reece 2005). Por otra parte, el nicho
ecolgico permite la convivencia de diversas especies de organismos, herbvoros, carnvoros u
omnvoros, las que presentan un cierto grado de especializacin por un determinado recurso
(planta o presa), reduciendo la competencia con otros individuos.

Factores limitantes

El estilo de vida de un organismo est delimitado por el conjunto total de adaptaciones,


que pueden ser morfolgicas, fisiolgicas o de comportamiento. Las adaptaciones generales y
especficas, tambin modifican la tolerancia de un organismo a extremos ambientales, resultando
evidente suponer que si cualquier caracterstica de su ambiente se encuentra por fuera de sus
lmites de tolerancia, entonces el organismo no puede sobrevivir. Sin embargo, los factores que
finalmente determinan el nicho pueden ser muy difciles de identificar (Solomon et al. 1998,
Campbell & Reece 2005).

Amplitud de nicho

Algunos organismos poseen rangos de tolerancia a factores ambientales muy angostos


mientras que otros son capases de sobrevivir en presencia de lmites ms amplios. Los eclogos
emplean los prefijos steno- (angosto) y euri- (amplio) para indicar los lmites de tolerancia
que un organismo tiene para un determinado factor (Solomon et al. 1998, Jaksic 2001). Por
ejemplo, los organismos euritrmicos toleran variaciones grandes de temperatura, como es el
caso de la mosca domstica que tolera temperatura que varan entre 5C y 45C. Por el contrario,
otras especies solo pueden tolerar pequeos rangos de temperatura, llamados estenotrmicos
como los carachis (Orestias spp.) del Lago Titicaca (Solomon et al. 1998, Campbell & Reece
2005).

RELACIONES DENTRO DE LAS COMUNIDADES

La estructura y la dinmica de una comunidad depende de una larga relacin alimenticia


entre las especies que la componen (Campbell & Reece 2005). Las relaciones entre los organismos
de una comunidad generalmente estn asociadas con el alimento y la energa. El dicho comer y
ser comido es la rutina dentro de los ecosistemas naturales, es a travs de este tipo de relaciones
que la materia y la energa se mueve dentro de una comunidad (Ibarra 1991). Esta estructura es
tambin conocida como cadena trfica o alimenticia.

Cadenas trficas

La cadena trfica es el proceso de transferencia de energa alimenticia a travs de una


serie de organismos, en el que cada uno se alimenta del precedente y es alimento del siguiente.
Una cadena trfica o alimenticia est definida como la transferencia de energa procedente de
los alimentos que los organismos ingieren a travs de una serie de otros organismos, en el
que cada nivel esta representado por una especie o varias especies. En una comunidad existen

37
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 3.7. Cadena trfica de un bosque tropical en la que se muestra a un coat como un con-
sumidor secundario. Las flechas que van hacia el coat significan que estos animales son sus
preseas, mientras que las flechas en direccin opuesta sealan que este es consumido por otros
animales.

A)

B)

C)

Figura 3.8. Pirmide trfica en la que se observan los diferentes niveles trficos y sus represen-
tantes. A) Consumidores terciarios, B) consumidores secundarios y C) consumidores prima-
rios.

38
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

numerosas alternativas (Solomon et al. 1998). Por ejemplo, la cadena trfica en la que uno de
sus miembros es un coat que representa a un consumidor secundario puesto que se alimenta
de numerosos consumidores primarios (ranas, pequeas serpientes, insectos, aves pequeas y
diferentes tipos de ratones) y productores (algunas especies de plantas) (Figura 3.7). Asimismo
el coat constituye el alimento de otros depredadores (consumidores terciarios) representados
por los grandes vertebrados como pumas, grandes serpientes y aves rapaces.

Niveles trficos

La cadena trfica est compuesta por un conjunto de niveles, llamados niveles trficos,
relacionados al modo en que las especies asimilan los alimentos para lograr un mantenimiento
ptimo de las funciones vitales (Figura 3.8). Las plantas verdes son los productores y se ubican
en el primer nivel trfico. Los herbvoros son los consumidores primarios porque se alimentan
de plantas y se encuentran en el segundo nivel trfico. Los carnvoros son los consumidores
secundarios porque se alimentan de herbvoros y se encuentran en el tercer nivel. Los omnvoros
son consumidores tanto de plantas como de animales y se integran en el segundo y tercer nivel.
Segn se elevan los niveles trficos, el nmero de individuos decrece mientras que el tamao del
cuerpo se incrementa y se observan cambios en el comportamiento (por ejemplo, agresividad
y velocidad). En el segundo y tercer nivel tambin se encuentran los que descomponedores, su
posicin depende del tipo del tipo de alimento ya sea vegetal o animal (Ibarra 1991, Solomon
et al. 1998, Campbell & Reece 2005).

INTERACCINES ENTRE ESPECIES

Las principales formas en las que las especies se relacionan entre si tomando en cuenta el
tipo de alimentacin son depredacin, carroera y simbiosis.

Depredacin. Un depredador obtiene su alimento devorando a otro. Los predadores han


desarrollado adaptaciones especiales para ser ms eficientes en su labor, este es el caso de las
garras y los picos en las aves de rapia y de los bhos (Ibarra 1991). Las ranas de la comunidad
de una charca se alimentan de los insectos, es decir las ranas son los depredadores de los
insectos.

Carroera. Existen organismos que se alimentan de los cuerpos de animales muertos, ayudando
a eliminar los cadveres en descomposicin de un ecosistema. Entre los carroeros se encuentran
las hienas, los gallinazos y los cndores (Ibarra 1991). Los descomponedores tambin ayudan a
la degradacin de organismos muertos, como es el caso de algunas bacterias y otros organismos
unicelulares.

Simbiosis. La palabra simbiosis significa vivir juntos y se refiere a la asociacin estrecha que
existe entre diferentes especies. Esta relacin puede darse entre animales y plantas, solamente
entre animales o solamente entre plantas. Existen tres tipos de simbiosis, los cuales se desarrollan
a continuacin:

Mutualismo. En el mutualismo dos especies tienen una asociacin de beneficio mutuo.


Cuando el mutualismo es obligatorio ninguna de las especies puede sobrevivir sin la otra.
En este caso se encuentran los picaflores y las plantas polinizadas por ellos. Las plantas
dependen de los picaflores para la reproduccin y los picaflores dependen de las plantas

39
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

MUTUALISMO: ACACIAS Y HORMIGAS

La relacin entre rboles de acacia y las hormigas hospederas es uno de los casos
ms conocidos de mutualismo. En este caso, ambas especies se benefician de la presencia
de la otra. Esta relacin se encuentra comnmente en las sabanas de Amrica Latina y
frica. Las acacias ofrecen un espacio y alimento para que las hormigas puedan vivir.
Las hormigas construyen sus nidos en las espinas huecas ubicadas en cerca de las hojas
y reciben alimento de unas glndulas llamados nectarios ubicados en la base de las hojas
as como de los cuerpos beltianos presentes en las pungas de las hojas. Estas estructuras
producen sustancias ricas en azcar y protenas, las cuales conforman en gran parte la
dieta bsica de las hormigas.
A cambio del alimento y el espacio para habitar, las hormigas proveen proteccin
contra insectos y vertebrados que intentan alimentarse de las hojas, flores y semillas
producidas por las acacias. Las hormigas son bastante efectivas puesto que reaccionan a
cualquier tipo de movimiento de las ramas, emergiendo de las espinas, produciendo un
olor repulsivo e incluso atacando fsicamente a los predadores.

40
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

COMENSALISMO: PJAROS CARPINTEROS Y CACTUS COLUMNARES

En los desiertos y zonas semiridas,


los cactus altos proveen de lugares para que
las aves aniden, disminuyendo el riesgo de
depredacin de los huevos y los polluelos. Los
cactus columnares pueden alcanzar hasta 8 m
de altura, como es el caso del cactus columnar
gigante. Estos cactus constituyen un sitio ideal
para anidacin, especialmente de los pjaros
carpinteros. Los pjaros carpinteros construyen
sus nidos removiendo un poco de tejido vegetal
hasta formar una cavidad suficientemente grande
para ellos. A pesar de que los cactus sufren dao,
este no es tan grave como para matar a la planta.
Este ejemplo es un caso de comensalismo porque
una especie, el pjaro carpintero, se beneficia de
otra especie, el cactus columnar, que no recibe
beneficio alguno pero tampoco es daado.

PARASITISMO: EL CASO DE LA MALARIA

La malaria es una enfermedad


causada por un parasito protozoario del
genero Plasmodium. El ciclo vital de este
protozoario se lleva a cabo en dos hospederos,
el primer ciclo se da en los humanos, en los
que se multiplica de manera asexual. El
segundo ciclo, el sexual, se lleva a cabo en
los mosquitos. Los mosquitos son conocidos
como vectores porque son los transmisores
de la enfermedad. La malaria es tpica de
climas clidos y hmedos, donde habitan
las hembras del mosquito Anopheles.
Los hospederos son humanos y al ser
contagiados sufren de sntomas febriles,
que se deben a la liberacin, en el torrente
sanguneo, de una fase de desarrollo
(conocidos como merozotos) de la
multiplicacin asexual. Estos hospederos
al cabo de un tiempo se recuperan, pero
pueden tener recadas posteriores. Los
grupos humanos con mayor riesgo a
presentar reacciones graves lo constituyen
los nios menores a cinco aos y las mujeres
embarazadas.

41
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

para su alimentacin. Otro ejemplo son las hormigas y los rboles de acacia, las plantas
ofrecen alimento en forma de nctar o resinas y un hogar para las hormigas, a cambio las
hormigas protegen al rbol de herbvoros como larvas de insectos.
Comensalismo. El comensalismo es una asociacin entre dos especies en la cual uno se beneficia
sin causarle perjuicio ni beneficio a otra especie. En este caso se encuentran algunos pjaros
carpinteros que vive en los agujeros que hace en los rboles, las aves utilizan los rboles
para armar su nido y criar sus cras sin perjudicar el funcionamiento del rbol.
Parasitismo. El parasitismo es similar a la depredacin, excepto que el hospedero (el individuo
infectado por el parasito) usualmente no muere. El hospedero es explotado por un periodo
de tiempo. Como las pulgas de un perro, las pulgas se alimentan de la sangre del perro
pero este no llega a morir por las picaduras o el caso de la malaria que es causada por un
protozoario parsito del genero Plasmodium.

Competencia. La competencia tiene lugar cuando una de las especies o ambas son afectadas de
forma negativa. Tpicamente ambas especies requieren del mismo recurso, el cual es escaso. La
presencia de una especie puede inhibir o reducir la presencia de la otra especie. Por ejemplo,
dos especies de aves que compiten por el lugar para construir sus nidos.

Amensalismo. El amensalismo ocurre cuando una especie es afectada adversamente por otra pero
la segunda especie no se ve afectada. Por ejemplo, en los bosques tropicales del Beni existen
rboles de gran tamao que impiden la llegada de luz solar a las hierbas que se encuentran
cerca del suelo, afectando su crecimiento.

CONCLUSIONES

Nuestro planeta es un planeta vivo, en el que se llevan a cabo muchas actividades a


muchos niveles. Existen distintos tipos de asociaciones e interacciones entre diferentes tipos
de organismos, distribuidos en una amplia gama de lugares, los cuales le dan vida al espacio
fsico en el que se desarrollan, creando poblaciones a una determinada escala y comunidades
en una escala mayor.
Las poblaciones presentan dinmicas interesantes basadas en las interacciones entre
sus miembros y los miembros de otras poblaciones de la misma especie. Haciendo que las
densidades de una especie cambie a lo largo de su rango de distribucin, con diferentes tasas
de natalidad, mortalidad, emigracin e inmigracin. Existen lugares ms favorables que otros
para que las especies habiten y se desarrollen. Factores ambientales pueden afectar la densidad
de las poblaciones. Lo que puede producir que los individuos tengan que moverse a otros
lugares con mejores condiciones para poder desarrollarse mejor.
Cuando las poblaciones logran establecerse en un determinado lugar interactan con otras
especies, logrando conformar de esta manera un nicho en la que las dinmicas de movimiento
de energas sern diferentes al igual que las interacciones, es por esta razn, que se encuentra
una estructura diferente dentro de una comunidad. Estructura en la que la dependencia por
la alimentacin se da a todos los niveles y encontramos una relacin alimentara muy fuerte
(cadenas alimenticias), en la que cada tipo de organismo juega un rol fundamental para que
esa estructura se mantenga a lo largo del tiempo. Los diferentes niveles van desde los mas
bsicos (representados por las plantas o auttrofos) hasta los ms complejos (consumidores
secundarios o terciarios).

42
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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Turner, M., R.H. Gardner & R.V. ONeill. 2001. Landscape ecology in theory and practice: pattern and
process. Springer-Verlag, Nueva York.

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

ACTIVIDAD NO. 2

RED TRFICA

DIRIGIDO A: Alumnos de 14 aos para adelante.


REAS DE TRANSVERSALIZACIN: Ciencias de la vida, matemticas, ciencias sociales y
educacin fsica.
VALORES HUMANOS: Solidaridad y perseverancia.
AMBIENTE: Patio o saln grande.
TIEMPO Y FORMA DE APLICACIN: 45 a 60 minutos. Una o dos sesiones.
OBJETIVO
A partir de dinmicas ldicas y participativas reforzar los conceptos bsicos de interacciones
trficas en los ecosistemas.
COMPONENTES DEL JUEGO
Materiales
a. Ovillos de lanas o pitas de colores
b. Tarjetas de colores
c. Marcadores gruesos
d. Ganchos
e. Pitas
DESARROLLO
a. Dependiendo del nmero de personas que participen se formarn grupos con un mnimo de
3 participantes y un mximo de 9 participantes (ver Tabla 1).
b. Para jugar se puede escoger uno o ms ecosistemas (Amazona, Altiplano y/o Lago Titicaca)
dependiendo del nmero de participantes.
c. Cada participante recibir una tarjeta del color del grupo al que pertenece, siguiendo el or-
den numrico para poder completar las redes trficas. Los grupos son:
i. Plantas: es un grupo indispensable para el juego y tendr la tarjeta de color verde.
ii. Herbvoros (tarjeta celeste) o nectarvoros (tarjeta amarilla): ambos son consumidores
primarios
iii. Carnvoros: Son consumidores secundarios y se les asigna la tarjeta roja.
iv. Descomponedores y carroeros: Emplean la tarjeta blanca.
d. En cada tarjeta cada miembro escribir utilizando un marcador grueso el nombre del animal
o planta a la que representan, por ejemplo totora; y lo prender a su ropa en un lugar visi-
ble.
e. Haciendo una ronda todos los participantes comenzarn a armar la enmaraada red trfica
conectndose entre s con las pitas de colores. Uno por uno, los participantes lanzarn su
ovillo nicamente a la planta o animal del que se alimentan, este lo sujetar a su cuerpo y
lo devolver al participante que se lo pas. Se buscarn todas las conexiones posibles hasta
que todos los participantes tengan al menos una conexin. Es posible que una especie este
conectada con mltiples participantes y cada especie puede estar conformada por varios
miembros, formando una poblacin. Sin embargo, habrn organismos especialistas que sola-
mente poseern un recurso y dependern estrechamente de ste para existir.
f. Una vez identificados y relacionados los participantes, todos debern desenredar sus co-
nexiones desenrollando sus pitas rpidamente. Cada participante, apenas termine de enro-
llar su pita deber pescar su comida y evitar ser comido por su depredador. Para motivos
del juego las plantas tambin podrn moverse.

44
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

Tabla 1. Elementos de la cadana trofica por ecosistema.

Ecosistema
Grupos No
Amazona Altiplano LagoTiticaca
1 Cactus Kantuta Totora
Algasdegrantamao
2 Palmeras(motac,majo,etc.) Pastos
(Ellodea,Chara ,etc.)
Plantas
3 Castaaoalmendro Tubrculos(papas,ocas.etc.)
4 Pastos Tholas
5 Hongos Cactus
Llamas,vicuasyovejas
Venadocomefrutos,flores,
1 comenpastostiernosy Caracoles
ramastiernasyhongos.
pequeashierbas
Tapircomeramastiernas, Vizcachacomepastosy
2 Crustceos
pastosyfrutos. brotestiernosdelasplantas.
Herbvoros Agutsealimentadelosfrutos
Quirquinchoscome
3 delacastaaydelas
tubrculosyraces.
palmeras.
Larvasdemariposascomen
4 hojasdeunagranvariedadde Insectosherbvoros
plantas
Murcilagospolinizanlas
plantasporquesealimentadel Colibressealimentandel
1
nctardelasfloresytambin nctardelasflores
deinsectos
Abejorrossealimentandel
Nectarvoros 2 Insectos
nctarypolendelasflores
Murcilagospolinizanlas
Colibressealimentandel plantasporquesealimenta
3
nctardelasflores delnctardelasfloresy
tambindeinsectos
Jaguar,comevenados,agutes,
1 Gatoandino Truchaypejerrey
serpientes,ratas,etc.
Yaguarundi,felinopequeo,se
Quirquincho,tambincome
alimentadepequeos Invertebradosacuticos
Carnvoros 2 escarabajos,hormigasy
mamferos,especialmente (coppodos,dafnias,etc.)
araas.
ratones,avesyreptiles.
Murcilagossealimentande
3 Puma Ispisykarachis
insectos.
1 Bacterias Bacterias Bacterias
Descomponedores
2 Gusanos Gusanos Gusanos
ycarroeros
3 Cndorandino

EVALUACIN
1. Cules son las principales diferencias entre organismos especialistas y generalistas?
2. Qu pasara si se extingue una planta de tu red trfica?
3. Cmo te sentiste con tu condicin en la cadena?
4. A partir del juego identifica las especies de tu pirmide trfica:

45
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

5. Dibuja la red trfica en la que participaste e indica con flechas como eran las conexiones.

46
BIODIVERSIDAD DE BOLIVIA

CAPTULO 4

UN VISTAZO A LA BIODIVERSIDAD DE BOLIVIA

Arely Neisa Palabral Aguilera

QU ES BIODIVERSIDAD?

Biodiversidad se refiere al conjunto de organismos vivientes que habitan en ecosistemas


terrestres y acuticos, as como complejos procesos ecolgicos. La biodiversidad se encuentra
compuesta por los sufijos bio (gr.) que significa vida y diversidad (lat.) que significa diferencia o
variedad. La Cumbre de Ro en 1992 la defini de la siguiente manera:

La variabilidad entre los organismos vivientes, incluyendo ecosistemas terrestres, marinos


y otros ecosistemas acuticos, y los complejos procesos ecolgicos de los cuales forman
parte: esto incluye la diversidad dentro de las especies, entre las especies y ecosistemas.

Bajo este concepto la biodiversidad se encuentra compuesta por: diversidad gentica,
diversidad de especies y diversidad de ecosistemas.

Diversidad gentica

La diversidad gentica, o diversidad dentro de las especies, se refiere a la frecuencia


y variedad de genes dentro y entre los individuos, poblaciones y especies (Williams &
Humphries 1996). La biodiversidad gentica se refleja, por ejemplo, en las diferencias del sabor
de las variedades de maz, el color de la lana de alpacas o en el rendimiento de las plantas de
soya; resultado de una vasta cantidad de informacin molecular contenida en los genes. Una
caracterstica clave asociada con la biodiversidad gentica es la capacidad para evolucionar. La
evolucin ocurre por la adaptacin en respuesta a la seleccin natural o la seleccin artificial,
como el caso de la crianza o domesticacin que fue dirigida por el hombre (Biodiversity in
Development Project 2001).
Las poblaciones grandes generalmente tienen una mayor diversidad gentica que
las pequeas, lo que incide en un mayor potencial para la evolucin y mayor capacidad de
desarrollar adaptaciones a diferentes ambientes o a cambios drsticos, , como los provocados
actualmente por el cambio climtico. Las poblaciones pequeas poseen una mayor probabilidad
de que los individuos sean ms similares genticamente, anatmicamente y fisiolgicamente.
En estas poblaciones la probabilidad de extincin es mayor, puesto que son ms vulnerables a
catstrofes ambientales (inundaciones, incendios, etc.), lo que puede causar la muerte repentina
de individuos o la falta de reproduccin por un tiempo determinado. La diversidad gentica es
por tanto crtica para los esfuerzos de conservacin asociados con el manejo de las poblaciones
(Andayani et al. 2001).
Domic, A. (ed.) Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa
2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Un ejemplo interesante en conservacin y manejo de especies silvestres es la vicua


(Vicugna vicugna), actualmente existen dos subespecies con rasgos genticos propios y
diferencias morfolgicas como la longitud de molares, el largo y color del pelaje (Figura 4.1).
Estas diferencias son el resultado de eventos climticos y geolgicos pasados y actividades
humanas que las aislaron geogrficamente, produciendo varias poblaciones. La subespecie que
se desarroll ms al norte de Sudamrica (Vicugna vicugna subsp. vicugna) creci ms rpidamente
que la subespecie desarrollada al sur del continente (Vicugna vicugna subsp. mensalis). Estudios
de anlisis de DNA mitocondrial (material gentico contenido en la mitocondria) mostraron
diferencias apreciables en la diversidad gentica entre varias poblaciones de estas subespecies.
Las poblaciones de Chile tenan una mayor diversidad de nucletidos y de microsatlites lo
que indica que son poblaciones ms diversas genticamente. Esto podra ser el resultado de
la influencia de las grandes y numerosas poblaciones peruanas que contienen casi al 54% de
las vicuas de toda Sudamrica. En contraste, las poblaciones del norte de Bolivia fueron las
menos variables, a pesar de que se esperaba que poseyeran una alta diversidad puesto que son
poblaciones grandes y estn ms cerca de las poblaciones del Per.
La baja diversidad gentica se encuentra relacionada con el tamao de las poblaciones. En
1965, las poblaciones del norte de Bolivia tenan tan solo 97 individuos, el tamao poblacional
reducido junto con el aislamiento geogrfico tuvieron una enorme influencia en la estructura
gentica de estas poblaciones (Sarno et al. 2004). La vicua sola ser comn en los Andes y fue
rescatada del borde de la extincin en los aos 60 debido a la caza indiscriminada por obtener
su lana, a travs de esfuerzos de conservacin, como decretos de veda de caza y creacin de
reas Protegidas, que permitieron incrementar su nmero. Estas dos subespecies deberan ser
manejadas de forma separada a fin de preservar las adaptaciones locales de las poblaciones
(Marn et al. 2007) y de ese modo mejorar la variacin gentica en ambas subespecies.

Figura 4.1 La vicua es un ejemplo de la diversidad gentica presente dentro de las especies. La
vicua posee dos subespecies con caractersticas diferentes, productos de eventos geolgicos y
climtico pasados.

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BIODIVERSIDAD DE BOLIVIA

Figura 4.2. Abundancia de especies de aves en un bosque nativo y otro mixto.

Diversidad de especies

La diversidad de especies se refiere al nmero de especies (riqueza) y es medida por el


nmero de individuos (abundancia) o biomasa (Figura 4.2). La abundancia de cada especie en un
rea se denomina equitatividad y un ecosistema donde algunas especies estn representadas por
muchos individuos y otras por muy pocos se dice que tiene una baja equitatividad. Por ejemplo,
en la Figura 4.2, los bosques mixtos presentan un mayor nmero de especies (riqueza; eje X).
Sin embargo, los bosques nativos de queua albergan la mayora de sus especies representadas
de manera ms equitativa (abundancia; eje Y). Por eso es muy importante considerar el valor
de la equitatividad de especies en actividades de conservacin.
Este ejemplo tambin pone de manifiesto una condicin frecuente en ecosistemas tropicales,
donde perturbaciones en el ambiente, como la tala o el fuego, ocasionan que las especies
poco comunes se vuelvan todava menos comunes, llegando incluso a extinguirse localmente
(por ejemplo, las especies j, k y l de los bosques mixtos en la Figura 4.2) y las especies
comunes sean an ms abundantes. El estudio realizado por Jos Balderrama en 2005 sobre
la diversidad de aves en bosques de queua en Cochabamba, mostr que las reas de bosque
ms perturbadas, por la introduccin de especies exticas como el pino y eucalipto, exhiban
una mayor riqueza y abundancia de aves que en las reas menos perturbadas. Esto resultaba
en un valor de la equitatividad ms bajo porque las poblaciones de aves nativas disminuan en
nmero.
Debido a la gran diversidad de especies en Bolivia, compilarla y documentarla es una
tarea muy difcil, es as que hoy todava existen enormes vacos de informacin. Hasta el
momento se encuentran registradas alrededor de 850 especies de musgos, 750 hepticas, 1,700
helechos y afines, 23 gimnospermas, entre 15,500 y 17,000 angiospermas y entre 1,000 y 1,500
lquenes (Moraes & Beck 1992, Ribera et al. 1996, Davis et al. 1997, Beck 1998, Myers et al.

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 4.3. Masdevalia chaparensis, orqudea endmica del Chapare, Cochabamba, Bolivia.

2000). Entre los grupos con mayor cantidad de especies endmicas (especies de distribucin
restringida y que slo habitan en un determinado ecosistema), se encuentran los cactus (74%)
y las orqudeas (25%, Figura 4.3), aunque en general las plantas vasculares presentan entre 20 y
25% de endemismo. En muchos casos las zonas habitadas por las especies endmicas tambin
son aquellas que poseen el mayor nmero de especies, como las laderas hmedas orientales de
la Cordillera de los Andes, donde se concentran las regiones de mayor biodiversidad en Bolivia
(Fjelds & Rahbek 1998, Rahbek & Graves 2001). Adems, muchas especies de parientes silvestres
(ancestros de las especies y variedades actualmente cultivadas) tienen su centro de origen en
Bolivia como los ajes, pimentones, papas, manes y frijoles (Rea & Vachter 1992, Kaprovickas
& Gregory 1994, Renvoize et al. 1998).
En cuanto a la diversidad de animales, los escarabajos tigre son el grupo ms diverso con
102 especies, 21 de las cuales slo se encuentran en el pas. As mismo se estima que la diversidad
de mariposas alcanzara a 3,000 especies, ubicando a Bolivia entre los cuatro pases del mundo
con mayor biodiversidad en este grupo (Mittermeier et al. 1997, Pearson et al. 2000).
Para el caso de los peces existe una gran variedad en la cuenca amaznica (Barrera &
Sarmiento 1999), as como en las pequeas lagunas y ros de las tierras altas de la vertiente
oriental de los Andes, como son los karachis (Orestias) y mauris (Trichomycterus). En anfibios, a
pesar de ser un grupo muy amenazado a nivel mundial producto de las actividades humanas
como el calentamiento global, hasta el momento se conocen alrededor de 250 especies y se
estima que la cifra podra alcanzar hasta 300 350 (De la Riva et al. 2000). En reptiles se registran
280 especies entre serpientes tan grandes como la sicur o anaconda, hasta tan pequeas y raras
como las vboras ciegas; venenosas como la yope, pucarara, cascabel y coral e inofensivas como
las culebras; adems de lagartijas, iguanas, caimanes y lagartos. En cuanto a los mamferos, se
cuenta con 356 especies, cifras que han sobrepasado las estimaciones ms optimistas y donde
se destacan los roedores y murcilagos (stos ltimos con 106 especies!) por su alta riqueza y
abundancia (Rasmussen & Bernal 1999, Aguirre 1999). A pesar de la falta de hbitats marinos,
Bolivia se encuentra dentro de los diez pases ms ricos en especies de aves con 1414 especies
registradas, aproximadamente 45% de aves en Sudamrica (Figura 4.4). Toda esta enorme

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BIODIVERSIDAD DE BOLIVIA

Figura 4.4. La palkachupa (Phibalura flavirostris boliviana) es una ave endmica de la regin de
Apolo en La Paz, Bolivia.

riqueza se debe principalmente a la diversidad de ecoregiones presentes en el pas y es probable


que futuras exploraciones en reas nuevas sigan elevando estas cifras.

A nivel mundial, Bolivia se encuentra entre los ocho pases con mayor nmero de especies
de aves y entre los cuatro con mayor riqueza de mariposas

Diversidad de ecosistemas

La diversidad de ecosistemas se refiere a la variedad dentro y entre diferentes ecosistemas.


Un ecosistema es un sistema dinmico de comunidades de microorganismos, plantas, animales y
el medio ambiente fsico, que interactan como una unidad funcional. Dentro de los ecosistemas,
los procesos biolgicos tales como la polinizacin, la fotosntesis y la descomposicin de
materia orgnica, cumplen importantes funciones. Las interacciones entre componentes vivos
y no vivos son esenciales para proporcionar los servicios del ecosistema como, por ejemplo, la
formacin de suelo, la purificacin del agua y aire.
En un sentido amplio la diversidad de ecosistemas depende de variaciones ambientales
como temperatura, precipitacin y topografa; as como la presencia y diversidad de especies
que generarn una variedad de ecosistemas. Por ejemplo, las caractersticas fsicas de un rea
influyen significativamente sobre la diversidad de las especies presentes en un ecosistema, pero
tambin los organismos influyen en las caractersticas fsicas del ecosistema, como el eucalipto

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 4.5. Mapa mundial indicando los pases megadiversos y datos relevantes sobre el nmero de especies. Pl: nmero de especies
de plantas, Mm.: nmero de especies de mamferos y Av.: nmero de especies de aves (Fuente: UICN 2008).
BIODIVERSIDAD DE BOLIVIA

que modifica la composicin qumica del suelo a su alrededor y determinando la estructura de


la vegetacin circundante.
Algunos ecosistemas en Bolivia tienen un alto valor como centros de biodiversidad,
endemismo y por su condicin de amenazados, siendo por ello prioritarios para su conservacin
a nivel global. Entre stos ecosistemas estn los bosques hmedos tropicales, que incluyen el
bosque de ceja de montaa, el pramo yungueo y la puna.

UN POCO DE HISTORIA

En junio de 1992, la Organizacin de las Naciones Unidas realiz La Cumbre de Ro,


una conferencia sobre medio ambiente, conservacin y desarrollo sostenible al que asistieron
172 pases. En esta reunin se debatieron los problemas ambientales como el calentamiento
global, el agotamiento de la capa de ozono y la prdida de bosques. En este evento se firmaron
acuerdos para promover la conservacin de la biodiversidad como el Convenio sobre Diversidad
Biolgica (CDB).
En diciembre de 1993, el CDB entr en vigencia y fue el primer tratado internacional
sobre medio ambiente que reconoca el valor y aporte de los conocimientos tradicionales de las
distintas culturas, la necesidad de distribuir equitativamente los beneficios provenientes del uso
de los recursos biolgicos y el derecho soberano de los Estados sobre estos. Hasta el momento
el CDB ha sido ratificado por ms de 180 pases y Bolivia lo legitim en 1994 mediante Ley de
la Repblica No. 1580 (WRI et al. 1992).

BOLIVIA ES UN PAIS MEGADIVERSO

Bolivia tiene una ubicacin privilegiada en el corazn de Sudamrica, la Cordillera de


los Andes ocasiona una accidentada topografa generando una diversidad de paisajes y climas,
produciendo una variedad de ecosistemas desde los ms fros y secos como la puna (donde
la temperatura promedio anual apenas sobrepasa los 5 C), hasta los ms hmedos y clidos
como los Yungas y Amazona (Ver ms detalles en el captulo 3). Pese a la moderada extensin
geogrfica, Bolivia cuenta con 46 ecoregiones, 14 pisos ecolgicos, 190 ecosistemas, 19 bioclimas
y ms de 20,700 especies de animales y plantas, muchas existentes slo en nuestro pas (Birdlife
& Conservation International 2005). Sin embargo, como ya se mencion en al captulo 3, se
debe recordar que an no existe un consenso en cuanto al nmero de ecosistemas presentes en
Bolivia y stas cifras varan segn los autores y los criterios que empleen para discriminar los
ecosistemas.
Este escenario heterogneo de alta diversidad de paisajes y nmero considerable de
especies justifican que Bolivia se encuentre entre los 15 pases con mayor biodiversidad en
el mundo junto con Brasil, Colombia, Ecuador, Per, India, Kenya, Venezuela y Sudfrica,
entre otros (Figura 4.5). Estos pases denominados megadiversos albergan a ms del 70% de la
biodiversidad del planeta en tan solo 10% de la superficie terrestre (Wikipedia 2007, Mittermeier
et al. 1997).

QU SON LOS HOTSPOTS O PUNTOS CRTICOS?

Un hotspot o punto crtico(como ha sido traducido por algunas personas) es una


regin del planeta con alta diversidad de especies endmicas que se encuentra amenazado por
la prdida de hbitat producto de actividades humanas. Dado que estas regiones se caracterizan
por poseer altas concentraciones de biodiversidad amenazada, representan una prioridad para

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

llevar a cabo acciones de conservacin (Sechrest et al. 2002). Un hotspot se define como un rea
que posee cuando menos el 0.5% 1,500 de las 300,000 especies de plantas verdes del mundo,
y que adems haya perdido al menos el 70% de su vegetacin primaria (Myers et al. 2000,
Conservacin International 2002). La mayora de estas reas se localizan en la zona tropical de
la Tierra (Figura 4.6), cerca a la lnea del Ecuador, como es el caso de los Andes Tropicales que
presenta cerca de 20,000 especies de plantas endmicas y 1,567 vertebrados terrestres endmicos
(Myers et al. 2000).

El hotspot de los Andes Tropicales

Los Andes Tropicales es un hotspot con una extensin de 1.542,644 Km2 y comprende
desde Colombia y Venezuela hasta Chile y Argentina. En esta regin se encuentran los bosques
hmedos tropicales, bosques lluviosos, bosques secos, pastizales y matorrales, entre otros. A
pesar de ser uno de los hotpspots ms pequeos, posee la mayor cantidad de especies endmicas
en el planeta puesto que alberga entre 30,000 y 35,000 especies de plantas vasculares, de las
cuales se estima que el 50% son endmicas para la regin.
Alberga especies de plantas poco comunes, como la espectacular Puya raimondii, una
planta altoandina de la familia de las pias (Bromelias) que tarda varias dcadas en alcanzar
la madurez y reproducirse. Tambin es el centro de origen para algunos de los cultivos ms
importantes en el mundo como la papa, el tomate, el man y el tabaco.

A pesar de que el hotspot de los Andes Tropicales ocupa el sexto lugar en trminos
de extensin, es considerado como el Hotspot con mayor nmero de endemismo en el
planeta.

Los Andes tropicales constituyen la regin ms importante en el mundo para los anfibios,
con ms de 1.150 especies y ms de 600 endmicas. Entre los ms conocidos se encuentran
las coloridas y brillantes ranas venenosas de la familia Dendrobatidae, cuyas toxinas son
utilizadas para la elaboracin de medicinas (Convenio sobre la Diversidad Biolgica 2007). As
mismo, cuenta con ms de 1.700 especies de aves de las cuales 600 son endmicas, un nivel de
endemismo no igualado en ninguna parte del planeta. Esta regin se constituye en el hbitat
del majestuoso cndor andino, una de las aves voladoras ms grandes del mundo, y ostenta
la mayor diversidad de colibres en el planeta, incluyendo al colosal colibr gigante (Patagona
gigas).

El rea de los Yungas incluida en este hotspot, alberga ms del 35% de la biodiversidad del
Bolivia y 90% de las especies endmicas (comentarios personales Luis Pacheco 2005)

LOS BENEFICIOS QUE BRINDA LA BIODIVERSIDAD

La biodiversidad ha contribuido mucho al desarrollo de la cultura humana y a su vez, la


humanidad ha jugado un rol importante en la biodiversidad. Por su alta diversidad de genes,
especies y ecosistemas, la biodiversidad tiene muchas aplicaciones y potenciales usos. Es la base
de las actividades de sobrevivencia de las poblaciones humanas pues los ecosistemas cumplen
una serie de servicios esenciales que pueden ser clasificados de la siguiente forma:

Beneficios de uso directo o productivo. Los beneficios de uso directo o productivo son aquellos que
tienen algn rdito econmico como las actividades ganaderas, agrcolas y silviculturales, de

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BIODIVERSIDAD DE BOLIVIA

Figura 4.6. Mapa de los hotspots mundiales.


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las cuales obtenemos alimentos, fibras, medicinas, productos maderables y no maderables, etc.
Hace unos aos atrs la mara, el cedro y el roble fueron las especies maderables con mayor valor
comercial por su resistencia y durabilidad pero en la actualidad hay cerca de 200 especies arbreas
que estn siendo aprovechadas en la produccin de muebles, construccin y artesanas. Las
palmeras son otro grupo con gran potencial econmico porque es posible aprovechar de forma
integral todas sus partes para cosmticos, artesanas y otros artculos de uso cotidiano. En la
industria se obtienen aceites, lubricantes, perfumes, ceras, caucho, ltex, tintes y medicamentos
derivados de varias especies de plantas y animales. En 1996 las actividades econmicas en base
a la biodiversidad (caza, pesca, silvicultura, ecoturismo, etc.) representaron aproximadamente
el 3.67% del total del Producto Interno Bruto (PIB) de Bolivia.
El Banco Mundial estima que las actividades relacionadas con el turismo en todo el
mundo ascienden aproximadamente a unos 2 billones de dlares/ao, siendo el ecoturismo
uno de los componentes de ms rpido crecimiento que brinda rditos con un mnimo impacto
al ambiente. En Bolivia el ecoturismo es an incipiente y consiste en visitas a sitios naturales
para disfrutar (o estudiar) atractivos del paisaje, flora, fauna o elementos socioculturales
sobresalientes. La biodiversidad es una fuente de riqueza para muchas reas y fueron los
eclogos y activistas los primeros en insistir en este aspecto para la proteccin de la misma.

Beneficios de uso indirecto. Los beneficios de uso indirecto son aquellos que no tienen un costo
econmico y son los beneficios que recibe la humanidad de los ecosistemas naturales y manejados.
A stos, muchas veces se los denomina servicios ambientales y van desde la descomposicin de
materia orgnica, la produccin de oxgeno, la regulacin de la temperatura, el reciclaje de
nutrientes y desechos, la polinizacin y algunos recursos fundamentales para la vida como
el agua, el suelo y el aire. Adems est el valor intrnseco de la belleza de un paisaje, el valor
recreacional y el valor cultural.

CONCLUSIONES

La biodiversidad abarca la diversidad de especies, diversidad gentica y diversidad


de ecosistemas. Hasta el momento se encuentran registradas una considerable cantidad de
especies de plantas y animales, pero hay grupos como los hongos e insectos donde los avances
han sido limitados, inclusive en grupos mejor conocidos como los mamferos y aves, se siguen
describiendo nuevas especies.
Bolivia es uno de los pases con mayor biodiversidad en el mundo y al mismo tiempo
con menor desarrollo econmico, por tanto tiene la necesidad de establecer equilibrios de
conservacin y uso sostenible que garanticen el mantenimiento de su biodiversidad y a la vez
generen empleos y mejoren los actuales niveles de vida de su poblacin. La siguiente labor es
trabajar en los planes de manejo de las especies y reas de conservacin lo cual representa un
enorme desafo para su conservacin.

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PGINAS WEB

Convencin sobre la diversidad biolgica: www.cbd.int


Wikipedia, pases megadiversos: http://es.wikipedia.org/wiki/Pa%C3%ADs_megadiverso
Unin Internacional para la Conservacin de la naturaleza: www.iucn.org

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BIODIVERSIDAD DE BOLIVIA

ACTIVIDAD No. 3

AVENTURA EN EL BOSQUE
(PRIMERA PARTE)

DIRIGIDO A: Alumnos de 14 aos para adelante.


REAS DE TRANSVERSALIZACIN: Ciencias de la vida, ciencias sociales y matemticas.
VALORES HUMANOS: Respeto, paciencia y perseverancia.
AMBIENTE: Aula.
TIEMPO Y FORMA DE APLICACIN: 30 a 60 minutos, dependiendo de la velocidad con la
que los estudiantes juegan. Una sola sesin.
OBJETIVOS
1. Comprender las cuatro vas ms importantes de crecimiento de un rbol.
2. Identificar al menos tres factores que afectan al crecimiento de un rbol.
COMPONENTES DEL JUEGO
Materiales
a. Dos hojas de cartulina blanca.
b. Cuatro discos de cartn de 40 cm de dimetro, 2 forrados con papel blanco y 2 forrados con
papel madera.
c. Cinco cubos de diferente color o piezas que representen a cada grupo
d. Dos discos de madera de 40 cm de dimetro
e. Seis rboles pequeos de 10 cm de alto hechos con papel o cartn
Construccin de los componentes del juego
Mapa:
1. Pegar dos hojas de cartulina blanca. Dibujar un mapa de Bolivia. Incluir las regiones forestales
de Bolivia, dibujndolas, colorendolas y etiquetndolas (ver el mapa acompaante).
2. Incluir cinco caminos forestales. Comenzar los caminos desde la seccin inferior del mapa.
Dividir cada camino en 25 espacios. Los caminos pueden superponerse.
Discos giratorios:
1. Dividir dos discos de cartn en 20 secciones iguales.
2. Disco obstculos. Algunas frases describen las formas en las que los plantines se propagan
y otras fases describen varios obstculos que un plantin encuentra para convertirse en
rbol.
3. Disco crecimiento. En el segundo disco incluye quince frases u oraciones son factores que
evitan que un rbol crezca o reduzca su crecimiento.
4. Para armar los discos giratorios, perforar los 6 discos en el centro. Utilizar los discos de
madera como base. Seguidamente colocar los discos obstculo y crecimiento y al final los
discos forrados con papel madera. Se puede utilizar un palito de madera o un lpiz como
eje para que giren los discos. Cortar una seccin del disco forrado de forma de que las
frases del disco inferior sea visible (ver ilustracin).
5. Marcar cada superficie de los discos con los nmeros 1 y 2, respectivamente. Disco 1 =
Obstculos y disco 2 = Crecimiento.
DESARROLLO
a. Cinco estudiantes o cinco grupos pueden participar en el juego. A cada estudiante/grupo
se le asignar una regin forestal. Cada participante tiene un dado de madera, el cual
representa un plantn, con el mismo color de su regin forestal. El participante coloca su
cubo al comienzo del camino que lleva a su regin forestal.

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

b. Para comenzar, un jugador rota el disco obstculos. La frase visible indica si es que l puede
mover su plantn hacia la regin forestal asignada. Cada estudiante toma su turno y gira el
disco hasta que llega a su regin forestal.
c. Cuando un jugador llega a su regin forestal, el toma su turno rotando el disco Crecimiento
hasta que llega a la frase, Eres un rbol totalmente crecido. Cuando esto ocurre, l substituye
su plantn con uno de los arboles de papel.
d. El primer jugador cuyo plantn llegue a ser un rbol es el ganador.
VARIANTES
1. Se puede incluir ejercicios de matemticas, mientras los estudiantes hacen rotar el disco
Crecimiento. Se incluyen algunos ejemplos:
a. Escarabajos atacan. Tu crecimiento se reduce (2/3 por un ao). Si es que en un ao
normal creces 75 cm. Cunto habrs crecido este ao?
b. Te cae un rayo. La probabilidad de que te caiga un rayo es 3.5 veces mayor en las
montaas que en los valles. Si es que t y otros tres rboles viven en las montaas, cul
ser la probabilidad de que les caiga un rayo a todo el grupo?
c. Un hongo se entra en tu corteza. Requieres de ciruga. Un ataque leve de hongos
requiere que remuevas un 5% de la corteza total, mientras que para sobrevivir una fuerte
infestacin se necesita remover 38% de la corteza total. Cunta corteza tendr que ser
removida para un rbol de 15 m de altura x 3 m de dimetro? Haz el clculo para una
leve y fuerte infeccin, considerando que la corteza tiene 15 cm de grosor.
2. Se puede dar algn tipo de estmulo para que los estudiantes completen los ejercicios de
matemticas. Por ejemplo, por cada respuesta correcta se le entregar una tarjeta al grupo. y
el grupo con ms tarjetas ser el ganador.
EVALUACIN
1. Por qu crees que uno de los plantines se convirti en rbol ms rpido que los dems?
2. Existe alguna forma en la que puedes ayudar a que un plantn crezca?
3. Existieron obstculos que tu plantin encontr y t no pudiste controlar? Si es as, cules
fueron?

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BIODIVERSIDAD DE BOLIVIA

MAPA 1
PRINCIPALES REGIONES FORESTALES DE BOLIV IA

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

DISCO 1
DISCO OBSTCULOS

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BIODIVERSIDAD DE BOLIVIA

DISCO 2
DISCO CRECIMIENTO

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

CAPTULO 5

RELACIN ENTRE EL HOMBRE Y LA BIODIVERSIDAD

Rosember Hurtado Ulloa

INTRODUCCIN

Desde sus inicios, el hombre ha buscado en la naturaleza los recursos bsicos para su
sobrevivencia (Caballero 1986, Medinaceli 2004). Recolectando frutos y races comestibles, cazando
venados y chanchos de monte y forjando herramientas con metales. Es de ah que surge un vnculo
muy estrecho entre el hombre y el medio ambiente (Ashby 1981).
Al igual que las especies y los ecosistemas, las culturas humanas son parte de la diversidad
biolgica. Las culturas pueden ser gestores del uso sostenible de los recursos naturales, dependiendo
de las modalidades de aprovechamiento en que basan su existencia (Calvo 2003b). Por ejemplo, en
la zona andina, el sistema de aprovechamiento de terrazas particularmente implementado por los
Incas es un sistema que aprovecha el espacio. Las terrazas consisten en andenes o terrazas de cultivo
ubicadas en laderas de cerros y sistemas de riego, como acequias y camellones (Figura 5.1, Calvo
2003b). En el sistema se cultivaban plantas adaptadas al clima y al suelo de la regin, como la papa
y quinua en el altiplano y el maz y la coca en los valles.
Desde hace varios aos, el hombre ha tomado conciencia de los cambios que estn sucediendo
en la naturaleza, especialmente relacionados a la sobreexplotacin de los recursos y contaminacin
ambiental (Sioli 1982). Es as que en las ltimas dcadas se ha desarrollado la etnobiologa, como
una alternativa para contribuir al desarrollo de los pueblos, conservar la biodiversidad y sobretodo

Figura 5.1. Sistema de terrazas que los incas utilizaban para optimizar el uso de espacio de los cul-
tivos agrcolas.
Domic, A.I. (ed.) Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa
2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia

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ETNOBIOLOGIA DE BOLIVIA

revalorizar el conocimiento asociado a las culturas indgenas. La etnobiologa es una ciencia que
estudia el conocimiento de las relaciones e interacciones entre grupos humanos y los recursos
naturales, es decir analiza el uso y manejo de los recursos naturales por las culturas a travs del
tiempo y los procesos culturales involucrados en las relaciones entre pueblos y naturaleza (Escobar
2007).
El conocimiento tradicional tiene un gran valor, no slo por la cultura en que desarrolla sino
porque puede brindar beneficios a otros pueblos del mundo. Muchos cientficos y personas valoran
este conocimiento local, lo hallan sumamente til para resolver problemas complejos de salud,
agricultura, educacin y medio ambiente (Escobar 2007).
La sociedad boliviana se compone de una red de diversos grupos culturales e identidades
colectivas, muchas de ellas, correspondientes a grupos tnicos cuyas races se remontan varios siglos
atrs (Calvo 2003a).
A pesar de que numerosos grupos indgenas mantienen sus races y conocimientos, es un
hecho que los conocimientos sobre especies se estn perdiendo, agravado por la degradacin de los
ecosistemas. Esta situacin ha generado la necesidad de recopilar y documentar el conocimiento que
los pueblos locales poseen sobre la biodiversidad, con el fin de rescatar aquellos que probablemente
sern tiles para la conservar la biodiversidad y promover el uso sostenible de los recursos naturales
(Escobar 2007, Hurtado 2007).
El presente captulo se introducen conceptos sobre la relacin entre el hombre y la biodiversidad,
que incluye casos de estudio. Asimismo, analiza las problemticas y posibles alternativas derivadas
de la relacin del ser humano con la flora y fauna para la conservacin de la biodiversidad.

RELACIN HOMBRE PLANTA

Las plantas juegan un papel muy importante para la sobrevivencia del ser humano. Las
plantas son una fuente importante de alimento, material para construccin de viviendas y mobiliario,
medicinas, materia prima para la produccin de artesanas y productos comerciales como esteras,
ropa, aceites, esencias y juguetes (Moraes & Beck 1992, Ceroni 2002). La biodiversidad genera
importantes beneficios a la agricultura, industria, forestara y horticultura e incluso a la recreacin
(Moraes & Beck 1992).
En Bolivia se encuentran cuatro regiones fitogeogrficas: los Andes, la Amazona, el Cerrado y
el Gran Chaco. Cada una de ellas posee varias formaciones vegetales con diferente clima, elevacin
y geomorfologa, conformando un total de 14 formaciones y una gran diversidad de ecosistemas
(Killeen et al. 1993), como se menciona en el captulo de 3. Bolivia se encuentra entre los pases
con mayor nmero de especies de plantas, estimadas en aproximadamente 20,000 especies (Ibisch
2003); considerando solamente a las plantas superiores, es decir, excluyendo musgos y helechos,
entre otros. Adems existe un alto grado de endemismo que se concentra en el piso andino, yungeo
y valles interandinos (Ibisch 2003).
Bolivia posee una gran diversidad biolgica y tambin cuenta con diversas culturas y grupos
tnicos. Bolivia se considera como un pas multitnico y pluricultural, con 37 grupos tnicos originarios
de la regin andina y de las tierras bajas (Medinaceli 2004, Molina 2005). Por ejemplo, en la zona
andina se encuentran los aymaras, quechuas y uru-puquinas; mientras que en las tierras bajas se
encuentran los guaranes, chiquitanos, guarayos, moxeos, tsimans y tacanas, entre otros (Calvo
2003b, Weise 2004).
Los sistemas tradicionales de aprovechamiento de los recursos naturales se caracterizan por la
baja intensidad de extraccin, un aprovechamiento de una gran diversidad de especies y la aplicacin
de diferentes sistemas de manejo. Por ejemplo, en la Amazona Boliviana, los Tsiman practican
la roza y quema con largos perodos de descanso entre cultivos, permitiendo la recuperacin del
bosque (Calvo 2003b).

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

El valor de los conocimientos tradicionales radica en su vigencia actual y se trata de prcticas


vivas de los pueblos indgenas que permite el aprovechamiento de la biodiversidad presente en
las regiones donde viven (centros de domesticacin de camlidos, tubrculos de altura, cereales
andinos, etc.). Estos conocimientos poseen informacin muy importante para el conocimiento de
los ecosistemas del pas, las especies que los integran, sus interacciones y atributos as como el uso
sostenible y la conservacin de la agrobiodiversidad y la biodiversidad en general.
Existe un nmero elevado de especies que estn sujetas a diversos grados de manejo, con
diferentes estados de domesticacin (Caballero 1986). La domesticacin es un proceso por el cual las
especies silvestres de plantas y animales son manipuladas para modificar su variabilidad gentica,
permitiendo un mejoramiento de acuerdo a los requerimientos de las poblaciones humanas que las
utilizan (Caballero 1986). La mayora de las especies de plantas domesticadas son comestibles (como
frutas, verduras, tubrculos y cereales, Figura 5.2).
El gran abanico de recursos naturales, plantea diferentes perspectivas para su utilizacin
dentro de un marco tecnolgico, biolgico y econmico para la sociedad moderna. Cambios culturales
producidos por modernizacin han producido una rpida prdida del conocimiento y el inters

A) C)
B)

D) E)
F)

I)
G) H)

Figura 5.2. Plantas domesticadas en la regin de los Andes Tropicales y la Amazona. A) Papa, B)
oca, C) man, D) quinua, E) locoto, F) chirimoya, G) pepino dulce, H) algodn, I) yuca.
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ETNOBIOLOGIA DE BOLIVIA

para seguir consumiendo las plantas nativas. Por ejemplo, un estudio en comunidades campesinas
mostr que el acceso a medicamentos farmacuticos en una posta sanitaria desplaz al uso de muchas
especies medicinales (Hurtado 2007). Por otra parte, la presencia de los medios de comunicacin y
vas de transporte facilita la entrada de especies ornamentales exticas, desvalorizando a las especies
nativas.
La amplitud y variedad de usos de las plantas es muy grande. Hierbas, arbustos, rboles y
trepadoras son utilizadas, las partes que son utilizadas son muy variadas desde races hasta semillas,
que pueden ser utilizadas para la alimentacin, medicina o materia prima. Las plantas pueden
clasificarse segn tipos de usos:

Alimenticias. Un grupo de plantas grande y diverso. Se consumen frutos, races, tallos, brotes de hojas
y crecimiento primario (ej. palmito), hojas y semillas.

Medicinales. Uno de los grupos ms importantes, sobre todo en pases en desarrollo donde constituyen
una parte de la medicina tradicional. Son numerosas especies, principalmente hierbas.
Las plantas son utilizadas para curar muchas dolencias desde simples resfriados hasta
enfermedades muy complicadas como infecciones, dolores de cabeza, inflamaciones de hgado y
riones y hasta fracturas de huesos. Por ejemplo, los Kallawayas son conocidos como los mdicos
itinerantes de los Andes (MDSMA 1996), quienes comparten una cosmologa, un conjunto de
creencias, rituales, mitos, valores y expresiones artsticas que le proporcionan una visin original
del mundo, de la cual depende su concepcin de la salud, que une la naturaleza, lo espiritual, la
sociedad y la persona.

Maderables. Las especies son utilizadas como material de construccin para viviendas, muebles, postes
y artesanas. Entre las especies ms solicitadas se encuentran el cedro, mara, nogal, pino y laurel. Uno
de los usos econmicos principales de los bosques es la extraccin de madera, generalmente esta
actividad se concentra en la tala selectiva de rboles de pocas especies comerciales, aprovechando
una proporcin muy baja del recurso forestal (Ojasti 2000). Los utensilios de cocina se elaboran con
numerosas especies e incluyen cucharas, platos, bateas y artesanas producidas con maderas blandas
y hojas (por ejemplo, sabuco, toco y palmeras).

Tintreas. Para la tincin se utilizan diferentes partes de las plantas como flores, frutos, cortezas,
hojas y races. Las plantas ofrecen una amplia gama de colores que son empleadas para la tincin
de prendas de vestir y artesanas. Muchas culturas andinas y de tierras bajas an emplean plantas
tintoreras para teir diferentes artculos.

Aceites y ltex. Los aceites extrados de las plantas poseen fines alimenticios e industriales para la
manufactura de diferentes cosmticos. Por ejemplo, para la produccin de jabones y velas se utilizan
frutos como de la yuruma al igual que cenizas (toco). El ltex que se extrae de la goma o siringa
(Hevea brasiliensis) sola ser la nica fuente de caucho para la fabricacin de neumticos y artculos
impermeables y aislantes, aunque la extraccin del caucho disminuy considerablemente an
constituye un importante recurso de la Amazona.

Forrajeras. Las plantas forrajeras son importantes para la cra del ganado y comprende desde pastos
hasta rboles, principalmente leguminosas como las acacias, trboles y alfalfa.

Rituales. Las culturas tradicionales usan muchas plantas para ceremonias y rituales de ofrenda a la
Pachamama y otras fiestas religiosas para santos y vrgenes, challas, Todos Santos, Corpus Christi,
navidad, carnaval, San Juan, alasitas y Gran Poder.

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Ornamentales. Entre las plantas ornamentales ampliamente utilizadas y con alta potencialidad
comercial se encuentran especies exticas (introducidas) y nativas como los helechos, cartuchos,
orqudeas y cactus.

LOS RECURSOS GENTICOS

Los recursos genticos son materiales de origen vegetal, animal o microorganismos como
bacterias u hongos que contengan unidades funcionales de herencia con valor real o potencial (MDSP
2001). El trmino recurso gentico implica que el material tiene o puede tener valor econmico o
utilitario, actual o futuro. El nmero de especies que se utilizan en la alimentacin y como fuente
para la industria, es mnimo comparado con el nmero de especies originarias y nativas de Bolivia
(MDSP 2001).
En Bolivia, el valor de los recursos genticos se concentra en la alta variabilidad gentica entre
especies, subespecies y cultivares, los cuales se constituyen como un material gentico valioso para
ser aprovechado tanto a corto como largo plazo (MDSMA & MDE 1996).

Patentes de recursos genticos

Hasta hace unas dcadas, la diversidad biolgica, el mejoramiento tradicional de cultivos


y animales y los conocimientos tradicionales eran considerados como un bien pblico y de acceso
libre y gratuito. Muchas empresas, especialmente empresas farmacuticas, accedieron libremente y
gratuitamente a diversos productos lo cual les permiti desarrollar diversos productos como nuevas
variedades de plantas, medicinas y plaguicidas los cuales fueron reconocidos como propiedad
privada y sujetos de derecho de propiedad intelectual o patentes (GTZ et al. 2001). Un patente es
una concesin que el Estado que otorga a su titular. La patente impede que otros individuos puedan
fabricar, vender o utilizar de forma comercial el producto patentado de forma temporal (Herrera &
Rodrguez 2004). Los derechos otorgados por la patente son limitados al pas que concede y protege
al inventor de que el producto sea producido por otras empresas por 20 aos. Slo se conceden
patentes a una invencin que sea nueva, til, que entrae una actividad inventiva y que tenga una
aplicacin industrial. Cualquier otra persona que utilice dicha invencin tendr que pagar regalas
al titular del derecho (Manzur & Lasn 2003).
Con el transcurrir del tiempo, fue evidente que los pases donde se encontraban las especies
utilizadas para la produccin no participaban de los beneficios que la biodiversidad generaba y los
pases que posean la tecnologa para desarrollar nuevos productos eran los beneficiarios exclusivos
(GTZ et al. 2001). Algunas desventajosas de la otorgacion de patentes fueron: 1) prdida de la
soberana nacional sobre los recursos naturales, 2) restriccin del comercio exterior, 3) restriccin de
la investigacin, 4) restriccin del acceso a medicinas y diagnsticos por el alto costo, 5) restriccin de
los derechos de los agricultores sobre las semillas y 6) amenazas a la seguridad alimentaria (Manzur
& Lasn 2003).
Un caso documentado en Bolivia fue el de la quinua real. En 1994 investigadores de la
Universidad de Colorado de Estado Unidos obtuvieron una patente sobre las plantas masculinas
estriles de una variedad de quinua llamada apelawa. La patente poda detener las exportaciones de
quinua de Bolivia a Estado Unidos y restringir su uso, lo que motiv a fuertes protestas de productores
obligando a la universidad a renunciar a dicha patente (Manzur & Lasn 2003).
Actualmente existen acuerdos internacionales que protegen los derechos de los pases sobre
sus recursos naturales (Manzur & Lasn 2003). La Decisin 391 establece que los pases miembros
asegurarn que la proteccin conferida a los elementos de la propiedad industrial se conceder
salvaguardando y se respetar el patrimonio biolgico y gentico, as como los conocimientos
tradicionales de las comunidades indgenas, afroamericanas y locales. En tal virtud, la concesin de

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ETNOBIOLOGIA DE BOLIVIA

patentes que traten sobre invenciones desarrolladas a partir de material obtenido de dicho patrimonio
o dichos conocimientos estar supeditada a que ese material haya sido adquirido de conformidad
con el ordenamiento jurdico internacional, comunitario y nacional (GTZ et al. 2001).

ESPECIES DOMESTICADAS EN BOLIVIA

Se conocen alrededor de 50 especies nativas domesticadas en diversas regiones de Bolivia


que incluyen tubrculos, races, granos, frutos y hortalizas. Se diferenciarn dos regiones donde se
domesticaron una gran diversidad de especies vegetales, la regin andina y las tierras bajas (MDSMA
& MDE 1996).
La regin andina se caracteriza por la gran diversidad de ecosistemas con caracteristicas
ambientales drsticas. El poblador andino logr aprovechar esta diversidad ecolgica, domesticado
ms de 40 especies alimenticias (MDSMA & MDE 1996) (ver Tabla 5.1). En los valles, Yungas y en
tierras bajas se domesticaron numerosas variedades de plantas como el maz (Zea mays) (aunque el
maz se domestico en Mxico pero hay variedades que se desarrollaron en los valles), ajes, calabazas
y frutas (MDSMA & MDE 1996, MDSP 2001)

Prdida del conocimiento tradicional y sugerencias para el manejo del bosque

Durante las ltimas dcadas el conocimiento tradicional asociado al uso de plantas est
reducindose aceleradamente debido a: 1) el mejoramiento de los sistemas de salud que emplea
medicamentos de accin ms rpida, 2) la incorporacin de la agricultura al sistema de mercado que
reduce variedad de especies cultivadas, 3) la fcil obtencin de utensilios y herramientas metlicas o
plsticas y 4) el mejoramiento de algunos servicios bsicos que implica que las personas tiendan a la
comodidad y facilidad para obtener las cosas.
El cambio de uso de suelo produce la fragmentacin de los bosques y ampla la frontera
agrcola, incrementando la tala selectiva de especies y del ganado. Esto provoca la disminucin de
la calidad de los recursos aprovechables y que las personas necesiten recorrer grandes distancias
para encontrar estos recursos. A continuacin se presentan algunas alternativas para disminuir la
deforestacin de los bosques y promover su uso sostenible:

a) Recoleccin de productos forestales no madereros, tales como frutas, nueces, caucho natural,
fibras, palmito, resinas y plantas medicinales.
b) Roza y quema del bosque para emplear el rea para cultivos con largos perodos de descanso que
permita la regeneracin de la vegetacin.
c) Control de quemas a travs del establecimiento de barreras por la corta de rboles o zanjas y
eleccin de horas con poco viento.
d) Tala selectiva para aprovechar los rboles maduros o adecuados segn el propsito, sin daar las
plantas juveniles y otras especies.
e) Plantaciones forestales con una sola especie como la mara o plantando varias especies maderables
y/o no maderables que tengan utilidad, especialmente en zonas erosionadas o deforestadas. De
preferencia estas plantaciones deben intercalarse con franjas de vegetacin nativa y permitir que
muchas especies de flora y fauna nativas puedan persistir o restablecerse en la zona explotada.
f) Identificar rboles semilleros en plantaciones forestales o en los bosques como fuente se semillas,
que permita asegurar la regeneracin de la especie utilizada. Los semilleros de deben mantener
en sitios clave para que puedan diseminar sus semillas en el mayor rango posible, por ejemplo
parte media o alta de una ladera.
g) Proteccin de bosques mediante la creacin de reas protegidas con diferentes categoras (por
ejemplo, reas naturales de manejo integrado o parques nacionales).

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Tabla 5.1. Ejemplos de especies de plantas domesticadas en las diferentes ecoregiones de Bolivia.

REGIN ESPECIES
Papa (Solanum tuberosum )
Oca (Oxalis tuberosa )
Papalisa (Ullucus tuberosus )
Quinua (Chenopodium quinoa )
Altiplano Caawa (Chenopodium pallidicaule )
Tarwi (Lupinus mutabilis )
Amaranto (Amaranthus caudatus )
Isao (Trapaeolum tuberosum )
Ajipa (Pachyrhizus tuberosus )
Maz (Zea mays )
Ajes (Capsicum spp.)
Camote (Ipomoea batata )
Lacayote (Cucurbita ficifolia )
Valles interandinos y
Escariote (Cucrbita pepo )
Yungas
Coime o millmi (Amaranthus caudatus )
Yacn (Smallanthus sonchifolius )
Arracacha (Arracacia xanthorhiza )
Achira (Canna edulis )
Man (Arachis hypogaea )
Yuca (Manihot esculenta)
Ajes (Capsicum spp.)
Frijoles (Phaseolum vulgare )
Algodn (Gossypium barbadense )
Tabaco (Nicotiana tabacum )
Tierras bajas Uruc (Bixa orellana )
Zapallo (Cucurbita maxima )
Achojcha (Cyclanthera pedata )
Pepino dulce (Cucurbitaceae)
Naranjilla (Citrus spp.)
Lima-tomate (Solanum betaceum )

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ETNOBIOLOGIA DE BOLIVIA

RELACIN HOMBRE FAUNA

De la misma manera que sucede con las plantas, la utilizacin de la fauna es tan antigua como
la misma humanidad. Para algunos pueblos indgenas, la caza para la obtencin de carne y pieles
es todava una actividad cotidiana con profundas implicaciones culturales y religiosas. Muchos
hallazgos arqueolgicos corroboran el amplio uso de fauna durante la poca precolombina (Ojasti
2000).
La relacin entre los grupos humanos y la fauna distinguen varias etapas, las cuales estn
relacionadas al desarrollo cultural. En la etapa cazador colector, la fauna silvestre era un componente
bsico de subsistencia y un recurso de libre acceso que se utilizaba segn las necesidad de diferentes
tipos de alimentos. Con el desarrollo de la agricultura y la domesticacin de algunos vertebrados, el
hombre se liber parcialmente de la dependencia diaria de animales silvestres, aunque la caza sigui
siendo un recurso de libre acceso y uso frecuente. La colonizacin del nuevo mundo abri al europeo
un nuevo espacio para la explotacin de los recursos naturales, incluyendo la fauna silvestre. El
cazador pionero se apoder de grandes espacios usando armas de fuego, perros cazadores y caballos,
esta poca fue la ms importante en relacin a la caza comercial en Amrica del Sur.
La siguiente etapa es la de proteccionismo que sigue al paso destructivo de la colonizacin. Las
alteraciones producidas por el hombre, demanda esfuerzos para conservar las especies de animales.
Se comenz a percibir los valores de la fauna silvestre y se decretaron vedas y varias medidas
proteccionistas donde el desarrollo y la naturaleza se visualizan como mutualmente excluyentes. Sin
embargo este tipo de actividades slo se observan en algunos grupos y entidades, en la mayor parte
ocurre la sobreexplotacin de animales.
Finalmente, la ltima etapa comprende al manejo de fauna con el fin de afrontar con enfoque
ecolgico y pragmtico la problemtica de los animales silvestres como un recurso dentro de la
sociedad industrial moderna (Ojasti 2000). Aunque en la prctica, este modelo es muy complicado de
disear e implementar debido a la misma complejidad de los ecosistemas y de las culturas humanas
presentes en cada regin del pas.

Importancia y uso de la fauna

La fauna silvestre es uno de los recursos naturales renovables bsicos, junto con el agua, suelo
y plantas. Los animales silvestres constituyen un importante aporte en la economa de los pases,
debido a su valor protenico, atraccin turstica y ecolgico. Mantienen los hbitat saludables (por
ejemplo, ciclo del nitrgeno y la tasa de renovacin de materia orgnica) (Hasler 1982), adems
constituyen parte de la riqueza y diversidad de los ecosistemas y forman parte del patrimonio natural
de Bolivia (ver captulo 4).
Los indgenas de los bosques tropicales en Sudamrica han utilizado sosteniblemente la
fauna silvestre por milenios, aunque es evidente la escasez de las presas preferidas cerca de caseros.
La baja densidad poblacional de los grupos humanos, as como sus hbitos nmadas, la rotacin de
las reas de caza, las tradiciones mgico-religiosas y el uso de armas tradicionales tienen un impacto
bajo en las poblaciones animales (Ojasti 2000). No obstante, cuando la densidad de grupos humanos
incrementa, se produce un incremento en la demanda de carne, lo cual puede producir sobrecaza y
la desaparicin local de algunas especies de animales.
Los usos extractivos de la fauna silvestre benefician a la sociedad humana de diversas maneras.
La caza deportiva bien administrada podra brindar oportunidades de esparcimiento, alimento y
trofeos para un sector de la poblacin humana. Tambin genera ingresos para los pobladores de las
reas visitadas (servicios de gua, alojamiento, alimentacin y transportacin) y para la economa
nacional (venta de armas, municiones, equipos de campo, combustibles). Este tipo de caza, sin
embargo, debe estar reglamentada y el cazador se debe someter a un calendario de caza, el cual

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

establece las especies que pueden ser cazadas, temporadas de caza, nmero lmite de presas y reas
restringidas y otras normas definidas segn el caso.
El mayor aporte a la sociedad actual de la fauna silvestre es probablemente su contribucin
nutricional al campesinado y grupos indgenas a travs de la cacera de subsistencia. En los bosques
tropicales la carne de animales cubre el requerimiento mnimo de protenas, especialmente de la
poblacin indgena. Por otro parte, la carne silvestre aporta un promedio de un 20% de la demanda
de protenas de los campesinos colonos (Ojasti 2000). As por ejemplo, en el estado de Amazonas en
Brasil anualmente se utiliza cerca de 3.5 millones de animales silvestres como alimento (Martnez
2003).
La caza comercial de exportacin es casi la nica que genera informacin monetaria sobre su
contribucin a la economa regional o nacional. El desarrollo del ecoturismo genera ingresos y empleo
a empresas de servicios (operadores tursticos, transportes, restaurantes y hoteles), administracin
de reas naturales protegidas y pobladores locales.
La fauna tambin est profundamente arraigada en los patrones culturales de los indgenas y
colonos que han mantenido un prolongado contacto y dependencia con la naturaleza. Se incluye el
uso de animales por grupos indgenas para la cura de diferentes enfermedades. El estudio llevado
a cabo por Medinaceli (2004) en dos comunidades indgenas Tsimane registr que ellos utilizaban
varias especies de animales para la medicina; un total de 38 especies de animales incluyendo insectos,
anfibios, reptiles, aves y mamferos fueron registrados. Estas especies eran utilizadas para curar
diversas enfermedades, desde resfriados hasta tuberculosis, leishmaniasis (lepra blanca) y picaduras
de serpientes.
Los animales tambin son utilizados como amuletos y talismanes. Son parte de rituales y
ceremonias religiosas, como en las ofrendas a la Pachamama. Tambin estn presentes en las
supersticiones, como la mala suerte augurada por el canto de los bhos y lechuzas, la visita de un
pariente o amigo lejano pronosticado por la presencia de una liblula en una casa y el respeto a
insectos depredadores como una avispa cazadora de araas.
El folcklore est muy intrincado con la fauna local, siendo fuente inagotable de inspiracin
y creatividad. Muchos grupos indgenas sobre todo de tierras bajas utilizan plumas de numerosas
aves vistosas y cueros de mamferos en acontecimientos especiales. Tambin forma parte de
algunas costumbres influenciadas por la moda, como la elaboracin de charangos y matracas
con quirquinchos, en este caso la intensa caza ha producido la drstica reduccin de la especie en
determinadas regiones.
Tambin, los valores recreacionales y educativos son muy importantes en las sociedades
urbanas por no tener la posibilidad de observar animales en su hbitat como los zoolgicos y
criaderos (Ojasti 2000). Estos centros pueden ser de mucha utilidad para sensibilizar a la poblacin
conociendo a los animales en su historia de vida, sus problemas y como se puede contribuir para su
conservacin.
Finalmente una pequea proporcion de los animales silvestres son considerados dainos como
plagas y transmisores de enfermedades. Entre estos se encuentran parsitos, mosquitos y vinchucas,
moscas, ratones, serpientes, loros y mamferos (puma, zorro, jaguar). Este vision puede producir a la
matanza de animales que en muchos casos son ms beneficiosos que perjudiciales.

Animales domsticos

El hombre posee un lazo muy estrecho con los animales domsticos. La mayora de los
animales domesticados fueron trados a Amrica (Figura 3), como la vaca, cerdo, gallina, caballo,
asno, oveja y cabra. Estos animales fueron domesticados en Asia y frica e introducidos por los
espaoles durante la colonia porque ellos consideraban que los animales silvestres de la regin eran
impuros y no podan ser consumidos (Figura 5.3).

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ETNOBIOLOGIA DE BOLIVIA

En los Andes, al igual que muchas plantas, tambin se domesticaron algunas especies como
el cuy (Cavia porcellus), llama (Lama glama) y alpaca (Lama pacos) (Ojasti 2000, MDSP 2001). Estos
animales, forman parte muy importante en la subsistencia y desarrollo econmico de las poblaciones
aldinas, por ser fuente de carne, cuero y lana con la que se elaboran diversos productos (Figura
5.3).

A) B)

D)
C)

E)

Figura 5.3. Animales domsticos introducidos al nuevo mundo desde el viejo mundo: A) vaca, C)
cerdo, y D) chivo; animales domsticos nativos de los Andes Tropicales: B) llama y E) cuy.

Mascotas

Las mascotas han acompaado al hombre desde pocas tempranas de la humanidad, los
motivos por el que las mascotas estn muy difundidas son variados y comprenden compaa,
proteccin y juego. Las especies que pueden ser catalogadas como mascotas incluyen al perro, gato,
hamters, peces y conejos. Sin embargo las personas tambin utilizan numerosas especies silvestres
como mascotas, entre ellos estn los loros, tortugas, monos, lagartijas, iguanas, vboras e incluso
araas. Estas especies no deben ser criadas en los hogares puesto que si bien suelen ser pacficos
y juguetones cuando son juveniles pero cuando crecen se vuelven agresivos y destructivos. Estos
animales no pueden ser reintroducidos a sus hbitats ya que no poseen las destrezas para sobrevivir
y pueden contagiar enfermedades a otros individuos, reduciendo las poblaciones.

Manejo de fauna

La fauna silvestre constituye un recurso alimenticio y econmico muy importante para los
habitantes y etnias de Bolivia. No obstante, las prcticas actuales de aprovechamiento no apuntan
a un uso sostenible de los recursos y el nivel actual de manejo no asegura su mantenimiento futuro
(Martnez 2003).

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

El manejo de fauna es un proceso ordenado de toma de decisiones y ejecucin de acciones,


fundamentadas en conocimientos cientficos y destinadas a satisfacer las demandas por la fauna
silvestre con el mximo y sostenido provecho colectivo. Esto se logra mediante la manipulacin
y seguimiento de las poblaciones de animales silvestres y sus hbitats, as tambin regulando las
acciones del hombre sobre los mismos (Ojasti 2000).
Existen dos tipos de manejo de fauna, el manejo pasivo y el manejo activo (Ojasti 2000). El
manejo pasivo pretende conservar o proteger una poblacin, reducir la intervencin humana en
las reas o ecosistemas donde habitan. Por ejemplo, la caza pasiva se puede llevar a cabo en las
reas protegidas. El manejo activo consiste en cambiar la situacin actual de las especies a travs de
la intervencin directa y planificada de las poblaciones, hbitats y usuarios. Entre los objetivos se
encuentran aumentar la abundancia, distribucin y produccin (necesario en especies amenazadas
como el quirquincho, oso jucumari) de las poblaciones; estabilizar la poblacin es decir, evitar
reducciones del tamao de las poblaciones y lograr una abundancia o produccin sostenible en un
nivel deseable y reducir las poblaciones de aquellas especies que se comportan como plagas, como las
palomas, ratas o insectos.
Un ejemplo de manejo ocurre en el Gran Chaco (Santa Cruz) con el pueblo Izoceo, el cual
tradicionalmente practican la cacera teniendo en cuenta territorios exclusivos para cazar y rotando
las zonas de cacera en lugares distantes: este es un sistema que promueve la conservacin, desarrollo
y manejo sostenible de la vida silvestre (Noss & Cuellar 2001). Sin embargo, la economa de mercado
influye en un uso ms extractivo de los recursos por lo que la poblacin debe practicar alternativas
para evitar la desaparicin de dichos recursos. Las alternativas consisten en prohibir la cacera por
forneos, cazar solo lo necesario para la familia, y si hay excedente, intercambiar la carne por otros
tems alimenticios o distribuirlos a otras personas. Otras acciones consisten en proteger las plantas
importantes para la fauna silvestre y establecer zonas de cacera con un sistema de rotacin de cacera
en sentido espacial y temporal, es decir cazando en ciertos lugares en determinadas temporadas
(Noss & Cuellar 2001).

CONCLUSIONES

La relacin entre el hombre y la naturaleza es muy estrecha, existe una cantidad extremadamente
elevada de recursos que la humanidad puede disponer en sus diferentes tipos de ambientes,
especialmente en Bolivia cuya diversidad de especies, ecosistemas y culturas es numerosa. No
obstante, estos sistemas son tambin extremadamente sensibles y frgiles cuyos cambios y alteraciones
pueden llevarlos a la desaparicin. Las costumbres de los pueblos indgenas nos ensean que es
posible utilizar los recursos disponibles de una forma sostenible en el tiempo y si bien la dinmica
del mundo es muy diferente en la actualidad, existen numerosas alternativas que se pueden realizar
para lograr aprovechamiento sostenible de los recursos tanto de flora como de fauna.

74
ETNOBIOLOGIA DE BOLIVIA

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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76
ETNOBIOLOGIA DE BOLIVIA

ACTIVIDAD No. 4

AVENTURA EN EL BOSQUE
(SEGUNDA PARTE)

DIRIGIDO A: Alumnos de 14 aos para adelante.


REAS DE TRANSVERSALIZACIN: Ciencias naturales y ciencias sociales.
VALORES HUMANOS: Respeto, paciencia, perseverancia y memoria.
AMBIENTE: Aula.
TIEMPO Y FORMA DE APLICACIN: 30 a 60 minutos, dependiendo de la velocidad con la
que los estudiantes juegan. Una sola sesin.
OBJETIVOS
1. Conocer los productos que los rboles proveen.
2. Conocer las principales regiones forestales de Bolivia.
MATERIALES Y COMPONENTES DEL JUEGO
Materiales
a. Dos hojas de cartulina blanca.
b. Disco obstculos (ver Primera Parte)
c. Dos discos de cartn de 40 cm de dimetro, 1 forrado con papel blanco y 1 forrado con
papel madera.
d. Un disco de madera de 40 cm de dimetro.
e. Cinco cubos de diferente color o piezas que representen a cada grupo
f. Seis rboles pequeos de 10 cm de alto hechos con papel o cartn
g. Tarjetas de cartulina.
Construccin de los componentes del juego
Mapa:
a) Incluir el mapa de las regiones forestales de Bolivia (ver Primera Parte)
b) Adjuntar al mapa informacin sobre los productos de los rboles (ver Tabla 1).
Disco giratorio:
a) Seguir las instrucciones de la primera parte de una aventura en el bosque para construir
el disco.
b) Disco usos comerciales. Escribir las 20 frases que se presentan en la ilustracin.
DESARROLLO
a. Entregar una copia de la Tabla 1 a los estudiantes varios das antes de la actividad para que
ellos la memoricen.
b. Cinco estudiantes o cinco grupos pueden participar en el juego. Una regin forestal en el
mapa es asignada a cada participante o grupo. Cada participante tiene un cubo de madera, el
cual representa un plantn. El participante coloca el cubo al principio en el camino que lleva
a su regin forestal.
d. Para comenzar, un jugador rota el disco obstculos. La frase visible indica si es que puede
mover su plantn hacia la regin asignada. Cada estudiante toma su turno y gira el disco
hasta que llega a su regin forestal.
e. Cuando un jugador llega a su regin forestal, el toma su turno rotando el disco usos comerciales
e intenta reconocer el rbol que se usa para una actividad comercial en especfico. Si es que
el jugador responde correctamente y adems nombra correctamente la planta y la regin de
donde el producto es obtenido recibe una tarjeta en la que escribe el nombre del rbol que
acaba de nombrar y la informacin asociada (i.e. usos y lugar donde se encuentra). Existen

77
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

plantas con los mismos usos que se encuentran en diferentes regiones. Es posible que algunos
de los jugadores roten el disco 2 mientras que otros giren el disco 1.
f. El jugador/grupo que recibe ms cartas de uso comercial es el ganador.
EVALUACIN
1. Menciona dos usos comerciales que has listado en tus cartas. Por qu los bosques son
importantes para los humanos?
2. Cmo es que los bosques proveen trabajos para la gente?
3. Cules son las materias primas que el bosque nos provee?
4. Puedes nombrar dos o ms rboles de tu regin forestal y dos de otras regiones?

78
ETNOBIOLOGIA DE BOLIVIA

DISCO 3
USOS COMERCIALES

79
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Tabla 1. rboles y usos comerciales de las principales regiones forestales de Bolivia.

BOSQUE PLANTA USOS

Maderademuybuenacalidad,apreciadapara
Mara
hacermuebles
Lasemillaescomestibleyseutilizaespecialmente
Castaa
enpastelera

Sangredegrado Medicinal,laresinaseutilizacomocicatrizante

Maderademuybuenacalidad,apreciadapara
Cedro
hacermuebles

Ltexseutilizacomogomanaturalparala
Amazona Caucho
elaboracindeproductoscomollantas
(Bosquehmedo
tropical) Maderable,seutilizaparalaconstruccinde
Almendrillo
muebles
Seconsumeelpalmito(tallotiernodelaplanta)y
Asa
losfrutos
Bibosicolorado Ornamentalporsushojasvistosas
Cedro Maderable,seutilizaparalaconstruccinde
Seextraeaceitesdelosfrutos,tilesparala
Motac
produccindechamp

Jatata Lashojasseusanparahacertechosycanastas

Papaya Losfrutossoncomestibles
Losfrutosseutilizancomocondimento,
Locoto especialmentecomobaseparasalsaspicanteso
llajua
Colorantenaturalnaranjaorojoutilizadoparadar
Achiote
coloraalimentosycosmticos
Medicinal,lacortezaseutilizaparacurarel
Quinina
paludismoomalaria
Laresinaseutilizaenrituales,quemandocomoel
Copal
incienso
Yungas Chirimoya Losfrutossoncomestibles
(Bosquehmedo Seutilizacomotinte,paradarcoloratelasy
Ailondigo
montano) diversosproductos
Nogal Maderable,seutilizaparalaconstruccin

Lamaderaesmuylivianaysuave,seutilizapara
Balsa
construirbotes,artesanasyjugueteslivianos

Yarisana Seutilizacomoleaparacocinar

Matico Medicinal,seutilizaparacurarresfrosygripes

rbolornamental,seplantaenjardinesy
Alcornoque
ciudades.

80
ETNOBIOLOGIA DE BOLIVIA

Ornamentalylosfrutosseutilizancomo
Molle
condimento(falsapimienta)
Willca Maderable,seutilizaparaconstruirmuebles

Naranjillo Construccindecharangosyjuguetes
Proteccindesuelos,especialmentealrededorde
Chongana
vertientesyros

Chacatea Laresinaseutilizacomopegamentodemadera

rbolornamental,seplantaenjardinesy
Tarku
ciudades.
Bosquesecointerandino
Construccin,produccindevigasylistonespara
Nogal puertas,ventanasymueblesengeneral.Adems
esutilizadoparaartesanas.
Elfrutoescomestible,seutilizaespecialmente
Algarrobo
parasopasycomopito(harina)ycomobebida
Produceunafibrablandaparalaproduccinde
Yute
yute
Palqui Losfrutossonforrajeparaelganado

Churqui Seutilizacomoleaparacocinar
CactusSanPedro Seutilizaparacurtircuero

Losfrutossehiervenparaextraerlacerayfabricar
Cebillo
conellavelasaromaticasdecolorverde

Quebrachoblanco Seutilizaparacurarlamalaria

Marita Lamaderaseutilizaparalafabricacindepapel

rbolornamental,seplantaenjardinesy
Bibosillo
ciudades.
Maitn Seutilizacomoforraje
Bosquechaqueo
Bilka Lacortezaseutilizaparacurtircueros

Orkoquebracho Seutilizacomoforraje
Lamaderaesmuydurayseusaparaconstruir
Quebrachocolorado
muebles
Mistol Losfrutossoncomestibles
rbolornamental,seplantaenjardinesy
Palocruz
ciudades.
Doca Lianaconfrutoscomestibles
Seutilizaparamejorarelfuncionamientodel
Thako
sistemadigestivo

81
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Coloradillo Lamaderaseutilizaparalaconstruccindecasas

Comidadepeta Losfrutossoncomestibles
Lasramasylostroncossecolectanparautilizarlos
Conservilla
comolea
Cutadelapampa Seutilizaparalateirtextiles
Guap Seutilizaparalaconstruccindecasasylea
Elfrutoescomestible,seutilizaespecialmente
Guapom
jugos
Elfrutoescomestible,seutilizaespecialmente
Bosquesecochiquitano Guapur
jugos
Ishpingo Lacortezaseutilizaparatratarelasma
Lamaderaseutilizaparafabricarinstrumentos
Morado
musicalesymuebles
rbolornamental,seplantaenjardinesy
Tajibo
ciudades.
Seutilizacomocondimentoytinte,paradarcolor
Amarillo
atelasydiversosproductos
rbolornamental,seplantaenjardinesy
Toborochi
ciudades.

82
PRDIDA DE BIODIVERSIDAD

CAPTULO 6

PRDIDA DE BIODIVERSIDAD

Mara Estela Viscarra Siani & Zulia Regina Porcel Balboa

INTRODUCCIN

Es sorprendente el hecho de que los cientficos conocen ms sobre cuantas estrellas


existen en la galaxia que cuantas especies existen sobre la Tierra. Estimaciones de la diversidad
de especies oscilan entre 2 y 100 millones de especies. Hasta el momento slo se han descrito
cerca de 1.7 millones de especies, de los cuales 400,000 son plantas, 1.300,000 invertebrados,
21,000 peces, 3,125 anfibios, 5,115 reptiles y 4,170 mamferos (WRI 2002).
En la actualidad, la prdida de biodiversidad es una inquietud comn ya que es uno
de los problemas ambientales ms serios mundialmente. Ao tras ao, miles de especies
de plantas y animales desaparecen de la faz de la Tierra como consecuencia de actividades
humanas. Se estima que ms de 11,000 especies se encuentran amenazadas y por encima de 800
ya han desaparecido (Myers & Knoll 2001). Por ejemplo, desde el siglo XVII se han extinguido
alrededor de 85 especies de mamferos y 113 de aves. Actualmente, la tasa de extincin se ha
elevado dando lugar a que cerca a 5,000 especies sean vulnerables a la extincin (Primack et al.
1998, Myers & Knoll 2001).
Entre las principales amenazas a la biodiversidad se encuentran la prdida y degradacin
de los ecosistemas, caza indiscriminada, trfico de vida silvestre y contaminacin. Estas
amenazas afectan a la biodiversidad tanto a nivel mundial como nacional y regional. La prdida
de la diversidad biolgica conlleva al empobrecimiento de los valores ecolgicos, genticos,
sociales, econmicos, cientficos, educativos, culturales, recreativos y estticos, puesto que todo
organismo es importante para la evolucin y mantenimiento de los ecosistemas que conforman
la biosfera (Myers & Knoll 2001).
Dado que la biodiversidad es de vital importancia para todos, se han planteado estrategias
globales para protegerla. Estas estrategias tienen las metas de 1) mantener los procesos ecolgicos
esenciales y los sistemas que sostienen la vida, de los que dependen las actividades econmicas
y la supervivencia humana, 2) preservar la diversidad de especies y la diversidad gentica y 3)
asegurar que todo uso de especies y de ecosistemas sea sustentable a nivel mundial (Convenio
sobre la Diversidad Biolgica 1992, Bernard 1999). El presente captulo introduce al lector sobre
la prdida de biodiversidad, sus causas y consecuencias.

QU ES EXTINCIN?

La extincin es la desaparicin de una especie por completo de la faz de la Tierra. La extincin


local es cuando una especie ya no se encuentra en un rea que alguna vez habit pero an

Domic, A.I. (ed.) Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa


2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia

83
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
se encuentra en otras regiones (Primack et al. 1998, Harrison et al. 2003). Por otro lado, una
extincin ecolgica es aquella que implica que la desaparicin o disminucin de una especie, tiene
consecuencias para un conjunto de organismos, aunque ciertas especies persisten con nmeros
de individuos tan bajos que su efecto sobre otras especies en las comunidades biolgicas es
mnimo (Primack et al. 1998).
Histricamente, la gran diversidad de especies es el producto de los procesos de
especiacin y extincin que ocurrieron a lo largo de 3.8 mil millones de aos (Harrison et
al. 2003). Actualmente se estima que existen aproximadamente 40 millones de especies. Sin
embargo algunos cientficos sostienen que existieron entre 5 y 50 mil millones de especies
durante alguna etapa de la historia de la Tierra. Raup (1991) asegura que el 99.9 % de toda la
vida silvestre q ahora est extinta. Sin embargo, la extincin no ha ocurrido a una tasa constante
a lo largo de la historia de la Tierra. De hecho, se han suscitado por lo menos 5 periodos en el
que se producieron extinciones masivas (Harrison et al. 2003).

Extincin en el pasado

La diversidad de especies ha aumentado enormemente desde que el primer ser vivo


apareci en la Tierra. Este aumento no ha sido constante, durante algunos periodos se observ
un aumento repentino en el nmero especies alternado por otros periodos donde muchas
especies se extinguieron, llamados extinciones masivas (Raup 1992).
Para entender la historia evolutiva de los animales se identificaron fsiles marinos porque
son muy abundantes y es ms fcil reconstruir su historia a lo largo del tiempo. De acuerdo
con el registro fsil, los paleontlogos identificaron que los animales marinos emergieron hace
alrededor de 60 millones de aos, durante la era Paleozoica, diversificndose durante 150
millones de aos. En la actualidad conforman ms de 700 familias (Primack et al. 2001b).
Asimismo, el registro fsil sugiere la ocurrencia de cinco episodios de extincin masiva,
los cuales sucedieron a fines del Ordovcico, Devnico, Prmico, Trisico y Cretcico (Tabla 6.1).
Cada evento produjo una prdida significativa de biodiversidad, sequidos por un aumento o
recuperacin repentina de especies a lo largo del tiempo geolgico. Este hecho se debe a que
las especies sobrevivientes pudieron utilizar nuevos hbitats y recursos que se encontraban
previamente ocupados por especies ms exitosas. Aunque estos picos de diversificacin
siguen a los de extincin, no significa que la recuperacin de especies sea rpida puesto que
requiere docenas de millones de aos (Jablonski 1995).
Una de las extinciones ms catastrficas fue la del periodo Prmico tardo, cuando se
extinguieron la mitad de las familias de animales y entre 77 y 96 % de las especies marinas. Es
probable que algunas perturbaciones masivas y mltiples erupciones volcnicas o el impacto
de un asteroide causaran un cambio dramtico en el clima de la Tierra, muchas especies fueron
incapaces de sobrevivir. Alrededor de 50 millones de aos pasaron para que el nmero de
familias aumentara (Raup 1991, Primack et al. 2001b).

La sexta extincin producto de actividades humanas

La etapa en la que nos encontramos ha sido denominada como el sexto episodio de extincin
masiva (Primack et al. 2001b). La diversidad mundial de especies ha alcanzado el clmax en el
periodo actual, el Cuaternario, donde se encuentran los grupos de organismos ms recientes:
insectos, vertebrados y plantas con flores alcanzaron su mayor diversidad hace alrededor de
30,000 aos atrs. Sin embargo, la riqueza de especies ha decrecido rpidamente debido a que las

84
PRDIDA DE BIODIVERSIDAD
poblaciones humanas han alterado progresivamente los ecosistemas terrestres y acuticos. Este
hecho ha generado que la sexta extincin difiera de las otras cinco porque estas se produjeron
de algn tipo de cambio en el clima y el ambiente por catstrofes ambientales (p.ej. impactos de
meteoritos) (Harrison et al. 2003).
Desde que el hombre lleg por primera vez al continente Americano y Australia utiliz
todos los recursos que encontr en su entorno. Los impactos directos en el ambiente fueron,
como los paleontlogos y arquelogos aseguran, la tala de bosques, la quema de pastizales y
la cacera de una gran variedad de mamferos como los mamuts y tigres dientes de sable. Se
estima que estas actividades podran haber producido la desaparicin de entre 74 y 86% de la
megafauna. De hecho, en todos los continentes los paleontlogos y arquelogos han encontrado
un extenso registro de alteracin y destruccin de hbitat por seres humanos (Martin & Klein
1984).

Tabla 6.1. Principales extinciones masivas a lo largo del tiempo.

DURACIN
APROXIMADA
ERA PERIODO POCA EVENTOS EVENTOSDEEXTINCIN
(Millonesdeaosantes
delpresente)
Holoceno Presente0.01 6taextincin?
Cuaternario Extincindegrandesmamferosy
Pleistoceno 0.011.6 Aparicindelhombre
aves
Cenozoico Plioceno 1.65.3 Diverficiacindelos
Mioceno 5.324 mamferosylasplantas
Terciario Oligoceno 2437 vasculares,
Eoceno 3758 especialmente
Paleoceno 5865 angiospermas
5extincin(FindelCretceo).
Dinosaurios,especiesmarinas,
Cretcico 65144 Ammonities,reptiles
incluyendodiversosforaminferosy
Mesozoico gigantes,y
moluscos
gimnospermas
Jursico 144208
Trisico 4extincin(FindelTrisico)
Prmico 245286 3extincin(FindelPrmico)
Pensilvnico 286325
Carbonfero
Misispico 325360 Trilobites,graptolites,
Paleozoico Devnico 360408 pecesacorazadosy
Silrico 408440 helechosgigantes 2extincin(FindelDevnico).
Ordovcico 440505 1extincin(FindelOrdovcico)
Cmbrico 505570
Protozoos,esponjas,
Precmbrico 5704500 pliposyMedusas.
Bacteriasyalgasazules

Cul es el efecto las actividades humanas en las tasas de extincin?

En la Tabla 6.2 se muestran estimaciones de extinciones. Estas estimaciones indican, por


ejemplo, que desde el siglo XVII se han extinguido alrededor de 2.1% de mamferos y 1.3% de
aves. Aunque estos nmeros no parecen alarmantes, la tasa de extincin est en aumento y la
mayora de las extinciones se produjeron durante los ltimos 150 aos. Las principales causas
fueron el crecimiento de la poblacin humana y actividades permanentes como la tala de los
bosques y quema de grandes extensiones de vegetacin (Figura 6.1, Heywood 1995).
Desde el inicio de la actividad agrcola, hace 10 mil aos, la expansin de los asentamientos
humanos y el desarrollo del comercio y la industria han generado que la tasa de extincin de
85
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

A) B)

C)
E)
D)

F)

G)

H)

I)

Figura 6.1. Animales extintos recientemente debido a actividaes humanas. A) Umanto (Lago Titicaca,
Bolivia-Per), B) sapo dorado (Costa Rica), C) alca gigante (Europa continental y Amrica del Norte),
D) tortuga gigante de Rodriguez (Islas Rodriguez), E) dodo (Isla Mauricio), F) lobo de Tasmania (Aus-
tralia y Nueva Guinea), G) lagarto gigante del Roque Chico del Salmor (Islas Canarias, Espaa), H)
mariposa cobre grande Britnica (Reino Unido), I) tigre de Bali (Isla de Bali, Indonesia) (Fuente: www.
wikipedia.org).

86
PRDIDA DE BIODIVERSIDAD

especies aumente notablemente. Se estima que actualmente cada 30 minutos se extingue una
especie en el mundo, lo que representa un constante agotamiento de la riqueza biolgica del
planeta. Algunos autores sugieren que para el ao 2025 podran desaparecer hasta la mitad
de las especies actualmente existentes y que esta prdida sera muy difcil de compensar. Este
incremento de las tasas de extincin destaca la seriedad de las amenazas para la diversidad
biolgica (World Resources Institute 2003).

Tabla 6.2. Extinciones registradas desde 1600 hasta 1990 (Fuente: Reid & Millar 1989).

NUMERO ESPECIES EXTINCTAS


GRUPO PORCENTAJE
CONTINENTE ISLAS OCANO TOTAL

Invertebrados 49 48 1 98 0.01

Peces 22 1 0 23 0.10

Anbios 2 0 0 2 0.05

Reptiles 1 20 0 21 0.30

Aves 21 92 0 113 1.30

Mamferos 30 51 4 85 2.10

Plantas
245 139 0 384 0.20
vasculares

VULNERABILIDAD DE ESPECIES

No todas las especies confrontan el mismo riesgo de extincin. Muy pocas especies son
abundantes mientras que la mayora de las especies se distribuyen en pequeas poblaciones.
Las especies raras son ms vulnerables que las especies comunes, pues si el hbitat que ocupan
desaparece es poco probable que estas puedan vivir en otros ecosistemas (Primack et al. 2001c).
Definir a una especie como rara es muy complejo e involucra al menos tres caractersticas: (a)
rea de distribucin geogrfica, (b) requerimiento de hbitat y (c) tamao poblacional. Estas

87
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
tres caractersticas, pueden ocurrir en diferentes combinaciones que dan origen a diversas
categoras de rareza.
Por ejemplo, una especie como el puma (Puma concolor) es considerada como especie rara
porque aunque presenta una distribucin muy amplia a lo largo de todo Amrica y es bastante
generalista en el uso de hbitat, la densidad de las poblacionales (nmero de individuos por
rea) son muy bajas. Por otro lado, algunas especies son muy abundantes localmente, pero su
distribucin geogrfica es muy restringida (Primack et al. 2001c). Tal es el caso de los carachis e
ispis (Orestias), relativamente abundantes en el Lago Titicaca pero cuya distribucin se encuentra
restringida solo a este lago. Sin embargo, es importante mencionar que las poblaciones han
disminuido debido a la sobrepesca y contaminacin.
Los eclogos han identificado algunas caractersticas que influyen en la vulnerabilidad
de las especies para extinguirse, entre ellas se encuentran:

Especies con distribuciones geogrficas muy restringidas. Este tipo de especies presentan una
distribucin geogrfica muy limitada, llamadas especies endmicas. Las especies endmicas
son aquellas que viven en lugares especficos. Estas especies estn conformadas por pocas
poblaciones. Son muy vulnerables a cambios inesperados del medio ambiente y susceptibles
a la extincin, debido a perturbaciones tales como terremotos, incendios, enfermedades o
actividades humanas.

Especies con poblaciones pequeas. Las poblaciones pequeas tienen mayor probabilidad de
extincin local debido a su alta vulnerabilidad a oscilaciones demogrficas, perturbaciones
ambientales y la prdida de variabilidad gentica. Esto ha sido denominado como el paradigma
de la poblacin pequea, el tamao de las poblaciones parece ser uno de las mejores predicciones
para predecir la probabilidad de extincin de las especies, especialmente cuando las poblaciones
son pequeas y aisladas.

Especies con disminucin del tamao de las poblaciones. El llamado paradigma de la poblacin en
disminucin seala que si la tendencia de la poblacin es hacia una continua disminucin es
muy probablemente que la poblacin se extinga a menos de que se identifique y corrija la causa
de su disminucin.

Especies con baja densidad poblacional. Una especie con baja densidad poblacional tiende a tener
slo poblaciones pequeas, las cuales son el producto de la fragmentacin del hbitat por
actividades humanas. Dentro de cada fragmento de hbitat la especie puede ser incapaz de
persistir y gradualmente desaparecer de cada uno de ellos.

Especies con gran tamao poblacional que requieren de extensas reas para sobrevivir. Las especies cuyos
individuos o poblaciones requieren grandes reas para habitar son vulnerables a la extincin
cuando su hbitat es severamente degradado o fragmentado por actividades humanas. Un
modelo lo constituyen los mamferos grandes porque requieren ms alimento, agua y necesitan
desplazarse a travs de extensas reas.

Especies sin dispersin efectiva. Algunas especies pueden responder a cambios en el ambiente
con adaptaciones conductuales o fisiolgicas. Sin embargo, otras especies son incapaces
de adaptarse a un ambiente cambiante y deben migrar o enfrentar la extincin. Cuando la
nica alternativa es migrar, aquellas especies incapaces de cruzar caminos, tierras de cultivo
y hbitats degradados estn destinadas a la extincin si sus hbitats desaparecen debido a
88
PRDIDA DE BIODIVERSIDAD
transformaciones del uso de la tierra, como la contaminacin, invasin de especies exticas o
cambio climtico. En los ambientes acuticos la dispersin puede ser drsticamente limitada
por la construccin de represas, fuentes puntuales de intensa contaminacin, canalizacin y
sedimentacin.

Especies migratorias. En el caso de especies que migran estacionalmente y dependen de dos o ms


tipos de hbitat, el dao a cualquiera de los hbitats puede poner en peligro su supervivencia.
Cada ao migran millones de aves pertenecientes a ms de 120 especies migran desde los
bosques tropicales de Amrica Central y los bosques templados de Norteamrica, muchas de
las especies se encuentran afectadas por la deforestacin y prdida de hbitat. Algunas especies
acuticas, como el salmn, migran para completar su ciclo reproductivo, el boqueo de los ros y
la construccin de represas les impide a estos peces nadar hacia los sitios de desove y completar
as su ciclo de vida.

Especies con baja variabilidad gentica. Las especies o poblaciones con baja o ninguna variabilidad
gentica presentan una mayor tendencia a la extincin cuando confrontan nuevas enfermedades,
depredadores u otros cambios ambientales. Este es el caso del felino ms veloz del planeta, el chita
(Acinomyx jubatus), cuya baja resistencia a enfermedades se debe a la extremadamente reducida
variabilidad gentica, producto de la reduccin de las poblaciones por caza indiscriminada.

Especies con requerimientos especializados de nicho. Un grupo de especies que exhibe grados
extremos de especializacin corresponde a los parsitos y ciertos grupos de plantas vasculares,
como algunos musgos.

Especies caractersticas de ecosistemas antiguos. Muchas especies se encuentran en ambientes que


se han mantenido durante cientos de aos, como los antiguos bosques tropicales lluviosos de la
cuenca Amaznica y los bosques templados deciduos del hemisferio norte o siempre verdes de
Chile y Argentina. Cuando estos bosques son talados o quemados, muchas especies nativas son
incapaces de tolerar los cambios en el microclima (aumento de luz, mayor variacin trmica y
menor humedad).

ACTUALES AMENAZAS A LA BIODIVERSIDAD

Entre las principales actividades humanas que afectan las poblaciones de animales y
plantas se encuentran:

Alteracin y destruccin de ecosistemas. La mayor amenaza a la biodiversidad es la transformacin,


alteracin y destruccin de ecosistemas naturales producto de los cambios en el uso del suelo,
debido principalmente a cultivos, tala de rboles, minera y cacera, interrumpiendo ciclos
ecolgicos, como el ciclo del agua, carbono y nitrgeno.

Prcticas agrcolas. Las prcticas agrcolas modernas que involucran el uso de pesticidas pueden
ser muy peligrosas para la diversidad si es que no se tiene cuidado de minimizar sus efectos,
ya que cuando estos qumicos son mal utilizados pueden envenenar el suelo, agua y matar
muchas especies. Otro problema agrcola son los monocultivos que producen una uniformidad
en extensas reas produciendo reduccin en la biodiversidad.

89
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
Caza indiscriminada de animales. La cacera indiscriminada ha llevado a algunas especies a
su extincin, como ocurri con el dodo americano, el bisonte de las praderas americanas, el
quebrantahuesos europeo y algunas variedades de ballenas. En reas naturales poco pobladas
de Centro y Sur Amrica la cacera de subsistencia y la caza comercial, especialmente de mamferos,
ha sido una actividad importante de subsistencia y una fuente de ingresos econmicos para las
comunidades (Bodmer et al. 1996). Sin embargo, cuano sta actividad se realiza de manera
intensiva e indiscriminada se convirte en una de las principales causas de la desaparicin de
mamferos grandes (FAO 1997). Debe tomarse en cuenta que si se quiere continuar cazando a
animales, las tasas de cosecha no deben superar a aquellas de produccin, pues se podra llegar
a una sobre explotacin y finalmente a extinciones locales (Robinson & Redford 1991, Kopp
2004).

Comercio ilegal y trfico de animales silvestres. En Latinoamrica cientos de especies de flora y


fauna son comercializadas de manera ilegal. En el mundo se estima que anualmente unos 30,000
primates, 2-5 millones de aves, 2-3 millones de reptiles y millones de peces ornamentales son
comercializados para atender la demanda de animales vivos para mascotas, zoolgicos, circos
y animales de laboratorio. Estos datos no incluyen la gran proporcin de individuos que muere
antes de salir al del pas de origen, en el caso de aves se estima que un total de 100 millones son
sacadas del entorno silvestre anualmente (Drews 1999).
El trfico internacional de vida silvestre representa un movimiento importante de
dinero, alrededor de 10 billones de dlares anuales. El trfico ilegal de especies es una de
las principales actividades ilcitas despus del trfico de armas y drogas. A pesar de que la
destruccin del hbitat es probablemente la principal causa de amenaza de la flora y fauna en
los trpicos, el comercio y su sobreexplotacin para consumo humano tambin figuran como
factores responsables del declive de las poblaciones silvestres.

Uso de fauna silvestre en festividades, ritos y medicina. Un ejemplo claro en Bolivia son las
entradas folklricas, la ms famosa es la entrada folklrica del carnaval de Oruro. En el 2005 se
cuantificaron especies y el nmero de individuos de cada especie empleados para disfraces.
Los resultados mostraron que de las 47 comparsas participantes, el 91 % utilizaron animales
silvestres con diferente grado de amenaza en su vestuario, por ejemplo pumas, suris, cndores,
felinos y caparazones de quirquinchos para matracas (Viscarra et al. 2006).
Se debe tomar en cuenta que el carnaval de Oruro es slo un ejemplo de la magnitud que
animales empleados en estas festividades ya que estas festividades se celebran durante todo
el ao en muchos lugares. Sin embargo, una solucin es la de remplazar este uso de fauna por
materiales sintticos como telas que simulan las pieles de felinos, tallados de madera con forma
de quirquinchos y pastos para remplazar a las plumas (Viscarra et al. 2006, Porcel 2010).
Otro tipo de amenazas para la biodiversidad son los rituales que se da mayormente en el
occidente del pas, realizadas por los Kallawallas (doctores naturalistas). Un estudio realizado
en 2005 y 2006 cuantific la comercializacin de animales silvestres para rituales y uso medicinal
en la ciudad de La Paz y el Alto, se observ el empleo de varios ejemplares de mamferos, aves,
reptiles y anfibios para fines medicinales (Kopp et al. 2006).

CATEGORIZACIN DE ESPECIES AMENAZADAS

Categorizacin UICN

Para caracterizar el estado de conservacin de las especies raras y en peligro, la Unin


90
PRDIDA DE BIODIVERSIDAD
Tabla 6.3. Nmero de especies amenazadas de extincin en los grupos ms importantes de
animales y plantas con algunas familias y rdenes clave (Fuente: Smith et al. 1993, Mace
1994).

No ESPECIES
GRUPO SUBGRUPO PORCENTAJE
AMENAZADAS

VERTEBRADOS

Peces 452 2

Anbios 59 2

Total 167 3

Boas 9 53

Reptiles
Varanos
11 38
(Varanidae)

Iguanas 17 68

Total 1,029 11

Aves acuticas
Aves 36 33
(Anseriformes)

Loros
118 39
(Psitaciformes )

Total 505 11

Marsupiales 86 48

Mamferos
Lobos, zorros y
coyotes 13 38
(Cnidos)

Ciervos
11 79
(Crvidos )

PLANTAS

Gimnospermas Total 242 32

Total 21,895 9

Angiospermas

Palmeras 925 33

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) ha establecido categoras de
amenaza. Estas categoras son tiles para identificar y desarrollar programas de conservacin
y prohibir explotacin y comercializacin de las especies amenazadas. Muchas de las especies
amenazadas han sido compiladas en documentos llamados libros rojos o listas rojas, (Ribera
1996, Primack et al. 2001c).
En la tabla 6.4 se presenta un resumen del nmero de especies amenazadas de plantas
y animales bajo diferentes categoras de amenaza (UICN 2008). La clasificacin comprende las
siguientes categoras:

Extinta (Ex). Una especie se considera extinta cuando no ha sido observada o colectada en los
ltimos 50 aos, existen evidencias histricas de registros y existe la certeza de que el ltimo
individuo ha muerto.

Extinta en la vida silvestre (EW). Cuando existe certeza de que una especie sobrevive
exclusivamente en cautiverio o se tiene evidencia de que no existen registros en la naturaleza y
en su rea de distribucin original.

En peligro crtico (CR). Cuando una especie enfrenta una elevadsima probabilidad de extincin
en la vida silvestre (riesgo extremadamente alto) en un futuro muy prximo.

En peligro (EP). Cuando una especie no se encuentra en peligro crtico, pero enfrenta una alta
probabilidad de extincin en un futuro cercano (riesgo muy alto).

Vulnerable (VU). Cuando una especie no llega a ser considerada como en peligro crtico o en
peligro pero enfrenta una alta probabilidad de extincin en un mediano plazo (alto riesgo).

Menor riesgo (LR). Cuando una especie no corresponde a ninguna de las categoras de peligro
crtico, en peligro o vulnerable, pero tampoco corresponde a datos insuficientes.

Datos insuficientes (DD). Cuando una especie presenta informacin inadecuada para hacer una
evaluacin, directa o indirecta, de su riesgo de extincin en base a la distribucin y/o condicin
de la poblacin.

Preocupacin menor (LC). Cuando una especie est considerada como amenazada o casi
amenazada, no dependiente de conservacin. Se incluyen en esta categora taxones abundantes
y de amplia distribucin.

No evaluado (NE). Cuando una especie, independientemente de tener o no tener informacin


suficiente y apropiada, no ha sido evaluada en relacin a estos criterios.

Apndices CITES

El Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES)


es un acuerdo internacional consensuado entre gobiernos para regular el comercio de animales
y plantas silvestres. Este entr en vigencia en 1975, con el propsito de regular y contrarrestar
las amenazas que afectan la conservacin de las especies a travs del comercio internacional va
trfico (ilegal) o exportacin. CITES no tienen acciones operativas en la explotacin y/o uso de
las especies al interior de cada pas (Ribera 1996).
92
PRDIDA DE BIODIVERSIDAD
Tabla 6.4. Grupos de especies amenazadas de flora y fauna silvestre en las diferentes categoras
de la UICN (2010). Extinta (Ex), extinto en vida silvestre (EW), en peligro crtico (CR), en Peligro
(EP), vulnerable (VU), menor riesgo (LR), datos insuficientes (DD), preocupacin menor (LC)
y no evaluado (NT).

GRUPO EX CR EN VU LR DD LC NT

ANIMALES
Moluscos 266 268 224 486 19 574 106 248
Insectos 60 70 132 424 3 129 347 93
Peces seos 90 289 269 717 10 426 1.051 135
Anfibios 38 145 755 675 0 2 2 381
Reptiles 21 86 134 203 3 180 634 123
Aves 134 190 361 671 0 66 8 835
Mamferos 2 6 18 18 12 9 65
PLANTAS
Musgos 2 11 15 11 0 0 1 0
Conferas 0 21 54 97 25 26 0 63
Ccadas 0 45 40 65 0 18 50 67
Monocotiledneas 2 149 267 366 17 138 105 109
Dicotiledneas 78 1299 1847 3976 196 138 105 109
TOTAL 1 14 31 108 33 40 61 288

Apndice CITES I. Las especies que se encuentran en el apndice I son especies que se han
definido como fuertemente amenazadas y que su comercio o productos derivados aumentan el
riesgo de extincin. El comercio de estas especies esta estrictamente regulado y slo es permitido
bajo circunstancias extraordinarias, siendo imprescindible un permiso de importacin.

Apndice CITES II. Son especies que en la actualidad no se encuentran amenazadas, pero que
si se intensifica su comercio o el de sus derivados se encontraran en estado de amenaza. El
comercio de estas especies slo se permite bajo un permiso de exportacin del pas de origen,
el mismo que debe estar justificado.

Apndice CITES III. Incluye aquellas especies que requieren algn tipo de regulacin en cuanto
a su comercio internacional, en funcin a ciertos indicios de riesgo de sus poblaciones por dicha
actividad. Esta lista depende de cada pas.

CUALES SON LAS ESPECIES AMENAZADAS EN BOLIVIA?

Los esfuerzos de Bolivia de incluir a las especies de fauna silvestre en listas de acuerdo a
distintos grados de amenaza datan de la dcada de los setenta. Existen as varias listas elaboradas
por el departamento de Vida Silvestre que hacen referencia a los criterios de la UICN y a los
apndices CITES (Ribera 1996).
El libro rojo de los vertebrados de Bolivia tiene el propsito de aportar conocimientos
actuales y dirigir los esfuerzos hacia las especies reconocidas como prioritarias para el pas, en
vista del mayor grado de amenaza que existe sobre ellas, este libro refleja el actual estado de
conocimiento y falta de conocimiento sobre cientos de peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos
incluidos en el libro (Ergueta 1996).
En la Tabla 6.5 se presenta informacin sobre especies de vertebrados de Bolivia
amenazados bajo alguna de las categoras UICN (Aguirre et al. 2009). Actualmente existen
93
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
1,003 vertebrados amenazados. Los grupos con mayor nmero de especies amenazadas son
los anfibios, reptiles y aves. Sin embargo, es importante mencionar que todava existen muchas
especies que no han sido evaluadas.
En estos ltimos aos, bilogos se han esforzado para aumentar el conocimiento sobre las
especies de fauna y su estadio de conservacin. En el caso de las plantas tambin se ha avanzado
aunque todava existen mucho trabajo por hacer. Bolivia cuenta con una lista elaborada por
Meneses y Beck (2005) que incluye especies de flora amenazadas y con valor prioritario para
la conservacin. Por ejemplo, guayacn morado (Bulnesia sarmientii), guayacn negro (Izozogia
nelli), palma sao (Trithrinax schizophylla) y palma carand (Copernicia alba).
Adicionalmente se incluye una tabla de especies de vertebrados y plantas que estan bajo
algn grado de amenaza as como las principales causas que afectan a las poblaciones (Tabla
6.6).
Tabla 6.5. Nmero de especies de vertebrados de Bolivia bajo algn grado de amenaza (Fuente: Aguirre
et al. 2009). Extinta (Ex), en peligro crtico (CR), en Peligro (EP), vulnerable (VU), menor riesgo
(LR), datos insuficientes (DD) y preocupacin menor (LC).

GRUPO EX CR EN VU LR DD LC TOTAL
Peces 1 1 1 28 12 43
Anfibios 8 20 26 21 15 164 254
Reptiles 2 6 19 29 77 173 306
Aves 7 10 25 28 62 89 221

Mamferos 4 9 27 30 60 49 179

TOTAL 1 22 46 125 120 214 475 1,003

Algunas especies amenazadas en Bolivia

Quirquincho andino (Chaetophractus nationi)

El quirquincho fue categorizado como en peligro en 1994 y vulnerable en 2006 . El


quirquincho habita la regin de la puna, en los departamentos de Oruro, La Paz y Potos.
Vive en reas abiertas y est adaptado al clima semidesrtico, sus hbitats preferidos son la
vegetacin altoandina ubicada entre extensos arenales. Es una especie fuertemente cazada para
la fabricacin artesanal de instrumentos musicales como charangos y matracas para los bailes
populares del folclore nacional. Tambin su caparazn es utilizado como amuleto y animales
disecados son vendidos como recuerdos o souveniers (Yensen et al. 1994). Otra amenaza para
esta especie es la destruccin de su habitad por la expansin de la frontera agrcola (Rocha
2002).

Gato andino (Leopardus jacobita)

Este felino se encuentra categorizado en peligro (UICN 2010), pero en Bolivia se encuentra
en peligro crtico (Villalba et al. 2009). El gato andino es una de las especies menos conocidas a
nivel mundial y es el flido ms amenazado en el continente Americano (Novell 2002, Villalba
et al. 2004). Su distribucin est restringida a zonas altas de la regin altoandina desde el sur
del Per hasta las partes altas de Bolivia, norte de Chile y noroeste de Argentina (Scrocchi &
Halloy 1986, Yensen & Seymur 2000).

94
PRDIDA DE BIODIVERSIDAD

Figura 6.2 Quirquincho andino (Chaetophractus nationi; Foto: ngela Selaya).

Es muy poco lo que se sabe sobre la historia natural de esta especie, pero avistamientos
reportados indican hbitos crepusculares y nocturnos, con actividad diurna reducida (Lucherini
et al. 1999, Yensen & Seymour 2000, Villalba et al. 2004). En cuanto a su dieta se ha confirmado
que la vizcacha constituye su principal alimento (Novell & Jackson 1996, Sanderson 1999,
Walker & Novaro 2001, Villalba et al. 2004, Viscarra 2008).

Figura 6.3. Gato andino (Leopardus jacobita; foto: Eliseo Delgado, Diego Berna & Lilian Villalba
Proyecto Gato Andino).

95
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
Queua (Polylepis spp.)

La queua esta conformada por varias especies que se encuentran categorizadas como
vulnerables. La queua es un pequeo rbol que se distribuye desde los 3,000 a 4,500 m de altitud
a lo largo de la Cordillera de los Andes desde el norte de Venezuela, pasando por Colombia,
Per, Ecuador y Bolivia, hasta el norte de Chile y el noroeste de Argentina. Presenta una corteza
rojiza laminada, hojas pequeas gruesas, flores pequeas en racimo y un tronco retorcido.
Estos rboles tienen una extraordinaria adaptacin al fro altoandino, su corteza se desprende
formando un paquete alrededor del tronco a modo de aislante trmico para protegerlo contra
las heladas. Son rboles econmicamente importantes para las comunidades indgenas porque
son una fuente importante de lea para la coccin de alimentos y madera para la construccin
de corrales y mangos de herramientas; as mismo es una planta medicinal utilizada para curar
enfermedades respiratorias y renales y para teir tejidos. Los bosques son tambin utilizados
como zonas para pastoreo del ganado domstico nativo (llamas y alpacas) e introducido (ovejas
y vacas).

Figura 6.4. rbol de queua (Polylepis tarapacana) en el Parque Nacional Sajama, Bolivia (Foto:
Alejandra Domic).

Mara (Swietenia macrophylla)

La mara esta categorizada como una especie vulnerable (UICN 2002). La mara se distribuye
entre 0 y 1,500 m de altitud, desde Belice hasta Bolivia. Es un rbol que puede llegar hasta 70
m de altura y 18 m de dimetro, presenta un tronco recto, sin ramas, corteza externa profunda,
muy fisurada, corteza interna rosada a roja, fibrosa, amarga, astringente, 1-3 cm de grosor. La
mara ha sido fuertemente extrada con fines comerciales, especialmente para la produccin de
muebles, provocando la disminucin de sus poblaciones. En la actualidad se estn realizando
planes de manejo sostenible con la especie.

96
PRDIDA DE BIODIVERSIDAD

Figura 6.5. rbol de mara (Swietenia macrophylla) en un bosque tropical.


Tabla 6.6. Ejemplos de especies de animales y plantas amenazadas de Bolivia y las principales
causas que afectan a sus poblaciones (Fuente: Moraes R. 2004, Beck & Meneses 2005, Aguirre
et al. 2009).
PRDIDAO
CLASE/ ESTADODE ESPECIES NOTASSOBRELAS
NOMBRE DISTRIBUCIN SOBREEXPLOTACIN MODIFICACIN CONTAMINACIN
HBITO CONSERVACIN INTRODUCIDAS PRINCIPALESAMENAZAS
DEHBITAT

PLANTAS
Extraccindehojaspara
Beni,Cochabamba,
Palmera Jatata Vulnerable +++ + techadodecasas,susceptiblea
PandoyLaPaz
sobreexplotacin.
EndmicadeBolivia.Cosecha
defrutosparacomercializacin,
Palmera Janchicoco ChuquisacayPotos EnPeligro ++ ++
prdidadepalmarespor
incendios.
Endmicadelaregindel
Cerrado,ecosistemaaltamente
rbol Cayudepampa SantaCruz Vulnerable + +++
amenazado.Cosechadelfruto
ycomercializacinenelBrasil.

Registradasoloendos
localidadesdeSudamrica(en
Chirimoya PeryBolivia).Severa
rbol Pando Peligrocrtico +++
silvestre modificacindesuhbitatpor
deforestacinychaqueospara
laexpansindezonasurbanas.

LanicapoblacinenBolivia
Arbusto Yuquilladel estenelcerroMutn,
SantaCruz Peligrocrtico +++
herbceo mutn fuertementeamenazaporla
explotacindehierro.
Prdidadehbitatpor
Arbustoo expansindecultivosy
Papailla LaPazyBeni Casiamenazado ++
hierba pastizales,quemassincontroly
asentamientosurbanos.

Prdidadehbitatpor
construccindecaminos,
exploracionespetrolerasy
Hierba Manisilvestre SantaCruz Casiamenazado ++ + agriculturaextensiva
mecanizada.Enalgunoslugares
esconsideradaplagay
combatidaconherbicidas.
Eliminadasicrececercade
Ajaraoquinua
Hierba Oruro Enpeligro + + camposagrcolasporquees
silvestre
consideradacomomaleza.
Deforestacindelbosquepara
Arbusto
Yucatrepadora LaPaz Enpeligro ++ habilitartierrasparacultivos,
tipobejuco
principalmentecoca.

Oruro,PotosyLa Extraccincomocombustible
Cojn Yareta Vulnerable ++ +
Paz parahogaresyminas.

LaPazy Modificacindelhbitatpor
Roseta Puyaraimundi Preocupacinmenor + ++
Cochabamba incendios

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BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
PRDIDAO
CLASE/ ESTADODE ESPECIES NOTASSOBRELAS
NOMBRE DISTRIBUCIN SOBREEXPLOTACIN MODIFICACIN CONTAMINACIN
HBITO CONSERVACIN INTRODUCIDAS PRINCIPALESAMENAZAS
DEHBITAT
ANIMALES

Sobrepesca,introduccinde
especiescomolatruchayel
Peces Ispi LagoTiticaca Casiamenazado + + ++ ++
pejerreyycontaminacindel
lago.
Construccinderepresas,
sobrepescadurantelapocade
Peces Sbalo RoBermejo Casiamenazado + +++ +++
reproduccin,contaminacin
porminera.
Ranagiganteo
Ventadeancasderanay
jamphatu
Anfibios LagoTiticaca Peligrocrtico +++ ++ contaminacindelLago
hunkele
Titicaca.
(aymara)

Deforestacindebosques,
Sapitoarlequn LaPazy
Anfibios Enpeligro +++ +++ expansindelaagricultura,uso
tricolor Cochabamba
depesticidasyenfermedades.

Beni,Cochabamba, Cazailegalparaobtenerel
Reptiles Caimn Vulnerable +++
LaPazySantaCruz cuero.

Cazailegaldeadultospara
Beni,Cochabamba, alimentoyextraccinde
Reptiles Petadero LaPaz,Pandoy Vulnerable +++ ++ huevos.Elcambioclimticoyla
SantaCruz deforestacinproducenla
inundacindelosnidos.
Pavacopetede
SantaCruzy
Aves copaomutnde Enpeligrocrtico +++ ++ Caza,deforestacinychaqueos.
Cochabamba
cuernoazul

Cazadelosadultosparaextraer
plumasparatrajesfolklricos,
Surioavestruz Potos,OruroyLa
Aves Enpeligro +++ ++ recoleccindehuevosy
andina Paz
destruccindebofedales,
tholaresypajonales.

Chaco(Tarija), Deforestacin,expansinde
Mamferos Guanaco Enpeligrocrtico ++ +++
PotosyChuquisaca agriculturaycazailegal.

Contaminacinporminera,
Bufeoodelfnde Beni,Cochabamba, fertilizantesypesticidas.
Mamferos Vulnerable ++ +++
ro PandoySantaCruz Sobrepescayconstruccinde
represas.

CONCLUSIONES

Cuando una especie desaparece completamente de todo su rango de distribucin natural


se considera extinta. La extincin produce la prdida de riqueza biolgica, una especie puede
extinguirse localmente o mundialmente.
Una de las amenazas ms importantes para la diversidad biolgica es la prdida del
hbitat. Las actividades humanas durante los ltimos 10,000 aos han llevado a la extincin
a miles de especies de plantas y animales, y este proceso se est intensificando en los tiempos
modernos por el desmesurado crecimiento de la poblacin humana, la destruccin de los bosques
y la contaminacin de las aguas, entre otros. Analizando el registro geolgico se observa que el
periodo actual contiene la mayor riqueza de especies, a la vez que presenta una de las mayores
tasas de extincin de todos los tiempos en toda la historia evolutiva de la tierra.
Las especies pueden ser categorizadas bajo diferentes categorias de amenaza. Se considera
una especie como vulnerable cuando si tiene una o una combinacin de estas tres caractersticas:
1) posee una distribucin geogrfica estrecha, 2) se encuentra en poblaciones pequeas y 3)
ocupa solo unos habitantes especializados. Por tanto, las especies ms vulnerables a la extincin
tienen caractersticas particulares como una distribucin geogrfica estrecha, pocas poblaciones,
pequeos tamaos poblacionales y tamaos poblacionales en disminucin.

98
PRDIDA DE BIODIVERSIDAD

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101
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

ACTIVIDAD No 5

EL CAZADOR DE ANIMALES

DIRIGIDO A: Alumnos de 14 aos para adelante.


REAS DE TRANSVERSALIZACIN: Ciencias de la vida.
VALORES HUMANOS: Cooperacin y respeto hacia uno mismo y hacia el entorno.
AMBIENTE: Patio o un rea abierta.
TIEMPO Y FORMA DE APLICACIN: 10 a 15 minutos Una o dos sesiones.
OBJETIVO
Identificar las especies nativas en peligro de extincin.
COMPONENTES DEL JUEGO
Materiales
Lista roja de animales y plantas en peligro. Ver Tabla 6.6, captulo 6 Prdida de Biodiversidad.
DESARROLLO
1. La clase sortea quien ser el cazador de los animales. Cada participante escoge de la lista
roja, el nombre un animal o planta en peligro que quiere representar.
2. Puede existir ms de un jugador representando a la misma especie en peligro de extincin.
3. El cazador gritar: Peligro, peligro!, entonces los animales y plantas preguntan: cul?. El
cazador da el nombre de un animal o planta presente en la lista (por ejemplo: quirquincho
o keua).
4. Todos los jugadores estn en peligro y ms an el nominado, por lo que todos escapan del
cazador o (cazadores) antes de que l los atrape.
5. Los jugadores solo se pueden salvar si es que abrazan a la especie que est en peligro.
6. Los participantes que son atrapados quedan como estatuas y van saliendo del juego.
7. Poco a poco van desapareciendo las especies y cada vez quedan menos.
8. Los ganadores son los dos ltimos sobrevivientes que no fueron cazados.
VARIANTES
Antes de comenzar el juego se marca un sitio que representa el refugio. El cazador empieza
a contar hasta cinco. Todos los otros participantes escapan. El cazador debe atrapar por lo
menos a tres especies, las cuales en cuanto son cazadas, caen al piso. Pueden recuperar a uno
de los atrapados llevndolo al refugio, quien en cuanto ingresa se incorpora al juego. Gana el
cazador si tres participantes (especies) estn en el piso al mismo tiempo.
EVALUACIN
1. Cmo te sentiste cuando t eras el animal o la especie en riesgo? Y Cundo te sentas
protegido? Explica las razones de tus sentimientos.
2. Cmo te sentste cuando tus compaeros cuando fueron saliendo del juego, y ya no haba
quin les cuide?
3. Cmo creen que nos afecta la prdida de especies?
4. Cmo podemos proteger a las especies en peligro de extincin? Lista al menos tres formas
de conservacin.

102
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS

CAPTULO 7

PRDIDA Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS:


DEFORESTACIN, FRAGMENTACIN Y DESERTIFICACIN

Alejandra I. Domic

INTRODUCCIN

Los ecosistemas cambian constantemente por causas naturales y humanas. Los procesos
naturales constituyen un agente importante de cambio y pueden alterar los ecosistemas
e incluso destruir el hbitat de las especies, como es el caso de los cataclismos (huracanes,
terremotos y erupciones volcnicas). Sin embargo durante las ltimas dcadas, la bisfera ha
sufrido complejos e intensos cambios producto de las actividades humanas. Estos cambios han
producido la prdida de hbitats y la degradacin de los ecosistemas, reduciendo los niveles de
diversidad biolgica. La deforestacin de los bosques tropicales ha acaparado mucha atencin
por parte de los cientficos, conservacionistas y pblico en general puesto que es un proceso
reciente (Park 1992) y amenaza la permanencia de numerosas especies. Se ha estimado que las
tasas de deforestacin han excedido 0.4 hectreas por segundo poniendo en peligro miles de
especies (Repetto 1987).
Cuales son las causas y consecuencias de la prdida de ecosistemas?, cules son las
actividades que producen la degradacin de los ecosistemas? cules son las repercusiones de
estos cambios en la biodiversidad y los servicios ambientales?. El propsito de este captulo es el
de explorar las formas en los que los ecosistemas son tpicamente modificados por actividades
humanas, utilizando una serie de casos en Amrica Latina y sobretodo en Bolivia.

DEFORESTACIN

La deforestacin se define como la eliminacin de bosques para utilizar el suelo con fines
econmicos, como agricultura, pastoreo y urbanizacin (Sands 2005). A lo largo de la historia,
la prdida de bosques debido a actividades humanas puede ser vista como un proceso cclico,
con etapas en las que grandes extensiones de bosque fueron taladas intercaladas con otras de
recuperacin de los bosques.
La deforestacin es una de las causas responsables de la prdida de biodiversidad a
nivel regional y global (Park 1992). Cuando los bosques son talados para usar el suelo con otros
fines, especialmente econmicos, muchas especies de plantas y animales pierden su hbitat y
pueden eventualmente llegar a extinguirse.
En los ltimos 10,000 aos, los humanos han reducido la cobertura de bosques en
aproximadamente el 50% de su superficie original. Durante los siglos XVII y XIX, grandes
extensiones de los bosques templados de Europa y Norte Amrica se perdieron para habilitar la
tierra para la agricultura. La deforestacin de bosques en los pases desarrollados del norte ya
no es significativa y es ms, en muchos de estos pases se ha observado la gradual recuperacin
Domic, A.I. (ed.) Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa
2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia

103
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
de reas boscosas (FAO 2007). Por el contrario, muchos de los pases tropicales y en desarrollo
estn experimentando un incremento en las tasas de deforestacin. Actualmente, la mayora de
los bosques se encuentran bajo amenaza en los trpicos de Amrica, frica y Asia. La tasa de
deforestacin de los trpicos es un evento relativamente reciente, el cual se ha acelerado desde
mediados del siglo XX. La deforestacin en los trpicos se debe principalmente a una poblacin
local en crecimiento que demanda mayores cantidades de alimentos as como una mejor calidad
de vida. No obstante, muchas de las causas asociadas con la prdida de los bosques tropicales
tambin se encuentran relacionadas con la demanda de los pases desarrollados para abastecer
sus necesidades, especialmente alimentos y materia prima.

Figura 7.1. Prdida de bosques a nivel mundial entre 1990 y 2005 (Fuente: PNUMA 2009).

Numerosas instituciones han hecho grandes esfuerzos en estimar las tasas de deforestacin
a nivel mundial. Un resumen de los 15 pases con altas tasas de deforestacin entre 1990 y 2005
se encuentra en la Figura 7.1 (UNEP 2009). Los pases con mayor deforestacin son Brasil e
Indonesia, los cuales perdieron casi aproximadamente el 50% del rea total de sus bosques en
tan solo 15 aos. Entre los pases de Amrica Latina tambin se encuentran Argentina y Mxico.
Por el contrario, pases del hemisferio Norte han incrementado el rea boscosa, especialmente
Espaa, Estados Unidos e Italia. Sin embargo, es importante mencionar que este incremento no
es suficientemente grande como para compensar la prdida mundial de bosques.
Muchos de los pases que estn sufriendo una acelerada prdida de sus bosques se
encuentran en vas de desarrollo. En estos pases la mayora de la poblacin vive en las zonas
rurales y necesitan del bosque para obtener madera para construccin de viviendas y para la
coccin de alimentos, as como el suelo para cultivar alimentos (FAO 2007). Algunos pases
pequeos poseen un alto porcentaje de deforestacin por ao, en estos pases el riesgo de la

104
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS
prdida completa de sus bosques en las prximas dcadas es muy alto, especialmente si es que
no se adoptan medidas de conservacin que permitan apalear la deforestacin. Es importante
tambin resaltar que existen pases que actualmente no poseen altos porcentajes de deforestacin
porque la mayora de sus bosques se perdieron hace mucho tiempo atrs.
En el caso de Bolivia, la tasa de deforestacin es mucho menor (0.4% millones de
hectreas por ao) aunque se observ un acelerado incremento entre el 2000 y 2005, periodo
en el cual se perdieron aproximadamente 2,000 hectreas de bosque nativo. La mayora de las
extensas reas deforestadas se encuentran en las tierras bajas de Santa Cruz, Beni, Pando y
Tarija; especialmente en la Chiquitania, la Amazona, el Chaco y los alrededores de la ciudad
de Santa Cruz (Rojas et al. 2003). Las principales actividades que influyeron en la deforestacin
fueron proyectos de desarrollo (por ejemplo, caminos y explotacin petrolera), actividades
agroindustriales (monocultivos de soya y maz) y ganadera (Pacheco 2002). Los bosques
secos distribuidos en Cochabamba, Chuquisaca, Potos y Tarija tambin se encuentran bajo
alta presin, aunque la prdida es menor y se produce a pequea escala (Altamirano & Tern
2005). Las principales actividades que influyen son la habilitacin del suelo para agricultura
y plantaciones forestales de pino y eucalipto as como la extraccin de lea. En la Tabla 7.1 se
provee un resumen sobre la deforestacin en Bolivia, los tipos de intervencin y los principales
actores involucrados.

Cules son las principales causas de la deforestacin?

Las causas que influyen en la deforestacin son muy complejas y a veces difciles de
identificar. Sin embargo, existen tres grandes causas que afectan directamente en la deforestacin:
agricultura, extraccin de madera y expansin de infraestructura. Cada causa se subdivide a
su vez en otras categoras que influyen indirectamente: demogrfica, econmica, tecnolgica,
polticas institucionales y culturales. Se realiz una diferencia entre las causas directas e
indirectas porque las primeras se constituyen como la causa de cambio ms cercanas, ellas
conectan los cambios en la cobertura del suelo (atributos biolgicos y fsicos de la superficie
de la tierra) y el tipo de uso del suelo (propsitos humanos que afectan directamente el medio
fsico).

Causas directas de la deforestacin

Las causas directas son aquellas actividades que afectan el medio ambiente de forma
inmediata. Las principales causas de deforestacin son:

Agricultura. Usualmente la preparacin del rea consiste en utilizar fuego a travs de la prctica
conocida como tala, roza y quema o chaqueo. La tala, roza y quema consiste en talar los rboles
presentes alrededor de los lmites del terreno y posteriormente prender fuego para quemar la
vegetacin. Algunas de las ventajas del chaqueo es que el fuego permite eliminar fcilmente
la vegetacin, la ceniza producida aporta con nutrientes para el crecimiento de los cultivos.
Sin embargo, el suelo de los bosques tropicales es muy pobre y a pesar de que los incendios
proveen nutrientes para los cultivos, este es escaso y permite producir productos agrcolas slo
durante algunos aos. Despus de unos aos, la produccin declina rpidamente y es necesario
habilitar nuevos terrenos para la agrcultura.
Es importante hacer una distincin entre la agricultura de subsistencia y la agricultura
industrial. La agricultura de subsistencia es llevada a cabo por campesinos los cuales cultivan
diferentes productos agrcolas como maz, arroz, tomate, maz y yuca para consumo propio y

105
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
Tabla 7.1. Resumen de la deforestacin en Bolivia, tipos de intervencin, actores involucrados
y efectos en los bosques (Fuente: Pacheco 2002).
Incidenciaen
Actor Localidad TipodeIntervencin
Deforestacin/Degradacin
Efectosproducidosporlaexpansindeagriculturayganadera

Deforestacinmodesta,granproporcin
YungasyNortedeLaPaz,Chapare Predominantementetala,rozay
detierrasenrecesoycrecimiento
Pequeos (Cochabamba),Llanoscruceosy quema.Agriculturadeproductos
secundarioenzonasantiguasde
granjeros/colonos Chiquitania(SantaCruz),Riberalta comerciales,productosde
asentamiento.Bosquesdegradadospor
Guayamern(Beni). subsistenciapocodiversos.
largahistoriadeextraccin.

Mayormenteenlastierrasbajasde
Empresasqueutilizantecnologasy
SantaCruz(ZonaIntegrada,Santa EnlaZonaIntegrada,lamayoradela
Campesinos sistemasdeproduccin
Cruz).Incrementoenla tierrahasidodeforestada.Deforestacin
medianosy diversificados,prcticasparala
mecanizacindelaproduccindel aceleradaymecanizadaenlaZonade
grandes conservacindelsuelopoco
estedelRoGrande(Zonade Expansinyreasfronterizas.
frecuentes.
Expansin,SantaCruz)
Lasquemadelospastosparapromover
SabanasdelBeni,Chiquitania(Santa
Ranchosdemedianaygranescala, laregeneraciondepastosesfrecuenteen
Cruz),Chaco(SantaCruz,
Ganaderosgrandes bajaproduccindecarne,uso lassabanasdelBeni;intensa
ChuquisacayTarija),Amazona
ineficientedelosrecursosnaturales. deforestacinmecanizadaenla
(Pando).
Chiquitania.
Dispersaalolargodelastierras
Agriculturade bajasdelosdepartamentosde Bajoimpactoenlosbosques.Sistemasde
Tala,rozayquemaapequeaescala
subsistencia Pando,BeniySantaCruz,nortede cultivopermitenlaregeneracindelos
conrotacinenreasdedescanso.
indgena LaPazyCochabamba,estede bosquesrnreastemporalesdecultivo.
ChuquisacayAmazona(Pando).
Efectosproducidosporlaextraccindemadera
Talaselectivaenlaausenciadeun
manejorotativo.Taladeextraccin Talaselectivatieneunefectomoderado
Concesionesforestales relacionadaconladisponibilidad, enlaestructuradelbosquedebidoala
Compaas
principalmenteenSantaCruz,Beni, accesibilidadyprecioenelmercado altadispersindelasespeciesdeinters,
Forestales
nortedeLaPazyPando. internacional.EnelChapare,la perounaltoimpactoenlaregeneracin
extraccindemaderaseproducepor delaespecieexplotada.
colonos.

PrincipalmenteenelnortedeLaPaz
Operacionespequeasdetala Losefectosdelatalanoestan
yelBeni(Rurrenabaque,Ixiamas),
utilizandosierraselctricas. claramentedeterminados,aunqueen
enelnorestedeSantaCruz(San
Talainformal Actividadeslimitadasala algunasreaslosaltosnivelesde
Miguel,SanRafaelySanIgnacio)y
accesibilidad,especialmentepor extraccinimpidenlaregeneracinde
enlasregionesboscosasdelBeni
distanciaalasreasdeextraccin. lasespeciesmaderables.
(SanBorjayRiberalta).

para venderlos en los mercados locales. La agricultura de subsistencia usualmente involucra la


rotacin de los cultivos en espacio y tiempo, despus de que la tierra cultivada cumple un ciclo
de produccin, esta es abandonada durante un cierto periodo (10, 20 50 aos) permitiendo
restablecer el ciclo de los nutrientes e incrementar la fertilidad del suelo (Sands 2005). En cambio,
la agricultura industrial se enfoca en producir un solo tipo de cultivo en grandes extensiones
(denominado comnmente monocultivo) como maz, soya, arroz, trigo y caa de azcar. Una
gran parte de la produccin del cultivo producido es exportada hacia los pases desarrollados
de Europa, Estados Unidos y China. La produccin de estos cultivos involucra la utilizacin de
fertilizantes qumicos y pesticidas, los cuales contaminan los suelos y las fuentes de agua.
En Bolivia, la expansin de la frontera agrcola se encuentra mayormente asociada a
cultivos industriales de soya y caa de azcar, que se encuentran fuertemente concentrados
en el departamento de Santa Cruz (LIDEMA 1992), otra zona de expansin se encuentra en el
Chapare donde se han habilitando tierras para la produccin de coca, banano y pia.
106
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS

Incendios. El fuego es una prctica muy comn para eliminar la vegetacin de los bosques. En
muchos casos los incendios se producen utilizando el chaqueo. En el caso de Bolivia, la prctica
es muy comn pero es una prctica de alto riego, puesto que existe una gran probabilidad
de que del fuego se expanda a otras reas no deseadas y se produzcan incendios de gran
extensin. Un estudio mostr que cerca del 50% de las quemas ocurren en los bosques y 50%
en pastizales, asimismo se observo que muchos de los incendios forestales se deberion a la
expansin no controlada de los chaqueos por falta de la implementacin de medidas controladas
(FOBOMADE 2002)

Ganadera. En las zonas tropicales, la cra de ganado vacuno se lleva a cabo mayormente en las
zonas que solan ser bosques o praderas naturales. La habilitacin de las tierras se lleva a cabo a
travs de incendios porque ayuda a eliminar rpidamente la vegetacin no deseada y tambin
inducir el rebrote de los pastos, los cuales constituyen la principal fuente de alimento del
ganado. Al igual que en el caso de la agricultura, los incendios incrementan momentneamente
la fertilidad de los suelos y por consiguiente la produccin de pastos, pero la fertilidad
disminuye drsticamente si es que tratamientos de fertilizacin no son aplicados (Sands 2005).
El sobrepastoreo es un problema comnmente asociado a la ganadera, este se produce cuando
existe una cantidad mayor de ganado a la que la regeneracin natural de pastos puede sostener.
El sobrepastoreo produce la degradacin de los pastizales y la erosin del suelo pudiendo
eventualmente reducir su capacidad productiva. La prdida de suelos ricos produce que otras
reas boscosas sean deforestadas para habilitar nuevas tierras para la produccin ganadera,
generando un ciclo de deforestacin y degradacin de suelos.
La ganadera en las zonas tropicales es muy comn en parte por la baja inversin que
demanda, por el bajo costo de la tierra, la poca necesidad de emplear mucha mano de obra
y porque existe una alta demanda de carne para el consumo humano tanto en los mercados
nacionales como internacionales. La conversin de bosques para pastizales es una prctica que
predomina en Amrica del Sur y Central. Por ejemplo, Brasil increment el rea de pastizales
en 50 millones de hectreas 1961-1980 y 25 millones de hectreas en 1980-2002. La cantidad de
cabezas de ganado increment paralelamente con el rea de pastizales, en 1995 existan 36,045
cabezas de ganado tan solo en el Brasil, equivalente a 70 cabezas de ganado por km2 (Anderson
et al. 2002).

Extraccin de madera. La extraccin de madera incluye dos actividades, la tala comercial y


la extraccin de lea. La tala comercial involucra la extraccin de algunas especies leosas,
comnmente llamadas maderas preciosas como la mara, caoba, aliso, cedro y nogal. Una vez
que los rboles son talados, los troncos son exportados mayormente a pases del este de Asia
(China, Japn y Taiwn) y la Unin Europea para la produccin de muebles.
Usualmente la extraccin comercial de especies forestales no causa deforestacin porque
slo se remueven individuos con ciertas caractersticas (con determinada altura y dimetro
del tronco). Sin embargo, los cambios producidos por la extraccin son los que tienen un
efecto daino en el bosque. La remocin de rboles de gran tamao produce daos en las
plantas circundantes, disturbios en el suelo y erosin, as como cambios en la temperatura y la
humedad del bosque. Desde una perspectiva ecolgica, la deforestacin produce cambios en
la composicin de las especies vegetales y de fauna as como en la reproduccin, mortalidad
y movimiento (migracin e inmigracin). La construccin de caminos para acceder al bosque
tambin facilita el acceso a nuevas tierras para la produccin de alimentos, acelerando la
ampliacin de la frontera agrcola.

107
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
La lea es el principal producto extrado en los bosques tropicales. La extraccin de
lea, incluyendo la produccin de carbn (Sands 2005). En algunas regiones como frica sub-
sajariana, esta lea constituye ms del 80% de la fuente de energa utilizada para actividades
domsticas como la coccin de alimentos. Usualmente la extraccin de lea consiste en cortar
algunos rboles o recolectar pequeas ramas, corteza y otras partes. A pesar de que el impacto
de esta prctica puede parecer despreciable, la extraccin prolongada e intensa puede disminuir
el nmero de especies leosas, inducir cambios en el microclima y reducir la capacidad de
regeneracin del bosque. A medida que la poblacin aumenta se produce un aumento en la
intensidad de recoleccin de lea, as como la degradacin de los bosques si es que esta prctica
no es regulada por los mismos pobladores y/o organizaciones gubernamentales.
Generalmente en los bosques hmedos la extraccin de lea no produce la prdida
de reas boscosas, a excepcin de algunas regiones altamente pobladas como las Filipinas,
Tailandia y partes de Amrica Central. Por el contrario, en las regiones ridas tropicales, la
recoleccin de madera constituye una de las principales causas de deforestacin y degradacin
de los bosques. En muchos pases de frica, debido a la alta tasa e insostenible extraccin de
lea, se ha registrado una escasez de lea, lo que ha producido a su vez la intensificacin de
extraccin de madera.

Expansin de infraestructura. La expansin de infraestructura involucra numerosas actividades


como la construccin de caminos, represas y especialmente el crecimiento de ciudades y
pueblos. Una poblacin en crecimiento requiere de mayores extensiones de tierra para establecer
infraestructura que pueda soportar las demandas de la poblacin como escuelas, hospitales y
sobretodo casas y centros urbanos.
Los caminos y carreteras son remueven reas boscosas durante la construccin y
especialmente, lo que produce posteriormente asentamientos a lo largo de los caminos. Uno
de los ejemplos ms sobresalientes es la autopista Trans-Amaznica en el Per, la cual se
constituye como una de las principales causas de deforestacin en la Amazona peruana. La
autopista transocenica cruza el departamento Madre de Dios y conecta Puerto Madonado
con las tierras altas peruanas y el Acre en el Brasil. Entre mediados de los aos 80 y principios
de los 90, muchos colonos y ganaderos se asentaron a lo largo de la carretera y deforestaron
grandes extensiones para habilitar la tierra para agricultura y cra del ganado, un anlisis de
fotos reas mostr que el mayor ndice de deforestacin se produjo a lo largo de la autopista,
aproximadamente 87,000 hectreas de bosque se perdieron durante este corto periodo (Alvarez
& Naughton-Treves 2003).

Causas indirectas de la deforestacin

Crecimiento poblacional. Existe una gran cantidad de evidencia que sugiere que el crecimiento
de la poblacin humana influye en la velocidad de deforestacin. Una poblacin en aumento
requiere una mayor cantidad de alimentos y por ende tierra para agricultura, lo cual produce
la eliminacin de los bosques. Registros arqueolgicos e histricos de miles de aos muestran
que grandes reas cercanas a poblados en expansin fueron deforestadas (Utting 1993). Costa
Rica es un caso de estudio que muestra claramente la asociacin entre crecimiento poblacional
y deforestacin; la poblacin de costarricense se increment de menos de 800,000 a ms de 3
millones de personas en el siglo XX, especialmente despus de la Segunda Guerra Mundial.
En ese mismo periodo, cerca del 50% del territorio fue despejado de sus bosques primarios
(Rosero-Bixby & Palloni 1998).

108
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS
Distribucin desigual de la tierra y los recursos. La pobreza se encuentra altamente relacionada
con la prdida de bosques. La mayora de los agricultores pobres y marginalizados que no
poseen tierras y cuentan con un bajo capital y continuamente deben habilitar nuevas tierras
para poder producir alimentos y satisfacer sus necesidades bsicas. Agricultores de escasos
recursos no poseen la capacidad para obtener prstamos y comprar semillas y herramientas
para desarrollar agricultura permanente, ni tampoco los incentivos para involucrarse en
proyectos de conservacin a largo plazo. En algunos casos, aquellos pobladores que poseen
tierras se ven en el dilema de que su terreno no es suficientemente grande para poder producir
suficiente alimentos o llevar a cabo un ciclo de rotacin que permita regenerar los nutrientes
del suelo. En los pases tropicales, grandes extensiones de tierra se encuentran en manos de
muy pocas personas con poderosas conexiones en la poltica, reacias a llevar a cabo reformas
agrarias que permitan una distribucin ms equitativa de la tierra.

Polticas de desarrollo. La relacin entre desarrollo y deforestacin es compleja y dinmica.


Por un lado el desarrollo es visto como una alternativa para reducir la pobreza y reducir la
presin sobre los bosques, mientras que por el otro lado, ste es visto como un incentivo para
expandir el nmero de tierras agrcolas y deforestar ms bosques. Ambos puntos de vista son
vlidos dependiendo de las circunstancias. Desde el primer punto de vista, existen ejemplos
que muestran que algunos pases desarrollados (Estados Unidos, Canad y Australia) despus
de llegar a cierto punto de desarrollo implementaron polticas y programas para controlar
el crecimiento poblacional y conservar los bosques remanentes. Mientras que otros estudios
sugieren que las polticas de desarrollo implementadas han sido incapaces de reducir la pobreza
y la deforestacin. Por ejemplo, subsidios para mejorar la productividad agrcola han producido
la intensificacin de la deforestacin y la degradacin de ecosistemas porque promueven el uso
de pesticidas y fertilizantes y no as prcticas sostenibles.

Mercados y consumismo. Muchos de los productos tropicales producidos en grandes cantidades


(soya, caf, caa de azcar, pltano y carne) en Latino Amrica y el sudeste de Asia son
exportados para satisfacer la demanda de los pases desarrollados; mientras que la exportacin
de maderas preciosas es destinada especialmente al sudeste de Asia. El mercado global ha
producido indudablemente la intensificacin de la deforestacin a travs de su alta demanda
por productos tropicales que requieren habilitar nuevas tierras o grandes extensiones para su
produccin.

Cules son las consecuencias de la deforestacin?

La deforestacin y la degradacin de los bosques son usualmente irreversibles y las


consecuencias pueden sentirse durante muchas generaciones. Las principales consecuencias de
la deforestacin son:

Degradacin del suelo. La vegetacin de los bosques retiene el suelo con sus races, especialmente
las capas ms superficiales. Cuando los bosques son cortados, el suelo se encuentra expuesto y
puede ser fcilmente removido por la lluvia y el viento. La remocin del suelo, especialmente de
las capas ms superficiales produce la disminucin de la fertilidad del suelo y eventualmente,
en los casos ms severos, la desertificacin y prdida de todo tipo de cobertura vegetal.

Prdida de la biodiversidad. Los bosques, especialmente los tropicales, son el hbitat de ms de 13


millones de especies de flora y fauna. La deforestacin produce que el hbitat de estas especies

109
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
se pierda, disminuyendo el tamao de las poblaciones y en casos extremos la extincin local y
eventualmente mundial de especies.

Contaminacin del agua. Los bosques ayudan a purificar el agua proveniente de ros y manantiales.
Sin la proteccin del follaje y las races, el suelo pierde la capacidad de mantener el suelo y
a menudo esta se escurre hacia los ros arrastrando consigo desechos y contaminantes (FAO
2004). En la Amazona se ha identificado que la contaminacin por mercurio en los ros se
produce por la deforestacin (adems de la extraccin de oro). Algunos suelos de la amazona
poseen altas concentraciones de mercurio, cuando extensas reas son deforestadas el suelo
queda expuesto a la erosin permitiendo el movimiento del mercurio hacia los ecosistemas
acuticos (Roulet et al. 2000). En algunas zonas se han reportado altos niveles de contaminacin
no solo en el agua sino en los peces, lo que ha producido enfermedades en el sistema nervioso
central de las personas que viven aledaas a los ros y otras que consumen los pescados.

Emisin de gases de invernadero. La deforestacin produce que el carbn absorbido por los bosques
sea liberado a la atmsfera, ya sea inmediatamente despus de que los rboles son quemados
o lentamente mientras la materia orgnica se descompone (Moutinho & Schwartzman 2005).
La mayora del carbn es emitido a la atmsfera, como dixido de carbono (CO2) y otros
compuestos (metano y monxido de carbono) en menor cantidad. Los cientficos estiman que
la deforestacin causa aproximadamente una cuarta parte de todas las emisiones de carbono
producto de las actividades humanas. La magnitud de las emisiones depende de las tasas de
deforestacin y la cantidad de biomasa eliminada.

FRAGMENTACIN

Cuando un viajero pasa en un avin por encima de los bosques prstinos puede observar
grandes extensiones continuas; sin embargo a medida que el avin se acerca a poblados el
paisaje empieza a cambiar, observndose un mosaico de pastizales, cultivos, bosques y casas.
La fragmentacin se denomina al proceso por el cual un paisaje natural es subdividido en
pequeos parches de vegetacin rodeados por tierras donde se llevan a cabo actividades
humanas (Hunter 2002). La fragmentacin es un problema ambiental importante porque
produce la degradacin de ecosistemas y porque muchas reas protegidas estn en peligro de
convertirse en fragmentos aislados de ecosistemas naturales.
La fragmentacin es un problema que ha recibido mucha atencin por conservacionistas
porque a medida que el paisaje se fragmenta en parches de diferente tamao, la vulnerabilidad
de las especies a la extincin incrementa exponencialmente. El estudio de los efectos de la
fragmentacin en la diversidad, poblaciones y comunidades biolgicas se basa en una serie
de teoras y conceptos conocidos como biogeografa de islas (MacArthur & Wilson 1967). La
biogeografa de islas se basa la teora de que existe una relacin positiva entre el rea de la
isla y el nmero de especies, es decir, a medida de que el rea de una isla incrementa de igual
forma sucede con el nmero de especies. Asimismo, reconoce que existe un equilibrio entre la
migracin de nuevos individuos y la probabilidad de extincin de una determinada especie.
La migracin est determinada por el grado de aislamiento de una isla, mientras una isla
se encuentra ms alejada de la tierra continental, menor es la tasa de migracin. La tasa de
extincin se encuentra relacionada con el tamao de la isla; mientras mayor es el tamao de la
isla, menor es la probabilidad de extincin.
Cmo se aplica la biogeografa de islas a la fragmentacin de bosques? La importancia de
la biogeografa de islas para explicar y poder predecir los efectos de la reduccin y aislamiento

110
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS
de los parches de bosques se basan en tres razones principales. Primero, fragmentos ms grandes
tienen ms especies que fragmentos pequeos. Los fragmentos ms grandes poseen una mayor
variedad de hbitats que uno pequeo (como ser, diferentes tipos de suelo, arroyos, rocas, reas
recientemente disturbadas por derrumbes o fuego, etc.) proveyendo una diversidad de hbitats
para las especies.
Segundo, existe una mayor probabilidad de que un fragmento grande posea especies
comunes y raras que un fragmento pequeo, el cual tienda a estar dominado por especies
comunes. Esto es ms fcil de entender si consideramos especies que necesitan grandes
extensiones para sobrevivir, como un jaguar o un jucumari, los cuales difcilmente podran
encontrarse en pequeos parches de bosque. Las especies vulnerables al tamao del fragmento
son llamadas especies sensibles al rea y son de principal preocupacin para los conservacionistas.
Por otro lado, existen otras especies que no son sensibles al rea pero son muy raras, estas
especies tambin son difciles de ser encontradas en parches de reducido tamao. Imagine una
especie de rbol poco comn, la cual tiene una densidad aproximada de 1 individuo por cada
1,000 ha. Cul es la probabilidad de encontrar esta especie en un rea de 100 ha y de 10 ha? en
el primer caso la probabilidad de encontrar la especie sera de 0.1 % pero en el segundo caso
tan solo sera de 0.01 %.
Finalmente, un fragmento pequeo tiene menos especies yace en la probabilidad de
extincin de las especies. Poblaciones ms pequeas son ms susceptibles a extinguirse que las
poblaciones grandes. Los parches de bosque que se encuentran aislados y que adems estn
rodeados por un terreno inhospitable son ms propensos a tener menos especies porque: 1) una
menor cantidad de individuos de una especie migrarn a un fragmento aislado, la inmigracin
es importante porque puede evitar la extincin local de la especie o pueden colonizar un rea
donde la especie se ha extinto y 2) aquellas especies que poseen la capacidad para movilizarse
a travs de pequeas islas de bosque son menos propensas a visitar parches aislados porque
esto demanda ms energa y tiempo.

Cules son las causas de la fragmentacin de ecosistemas?

La principal causa de la fragmentacin son las actividades humanas que convierten


ecosistemas naturales en ecosistemas intervenidos. La fragmentacin comienza comnmente
cuando un ecosistema es divido por la construccin de caminos y autopistas (Hunter 2002).
Posteriormente la gente que se asienta a lo largo de los caminos y paulatinamente quema y
tala la vegetacin natural para habilitar las tierras para cultivo y construccin de viviendas.
A medida que las actividades humanas se intensifican, los ecosistemas naturales se reducen
a pequeos y aislados parches (Figura 7.2). Para muchas especies de animales, especialmente
ranas, mamferos pequeos y aves pequeas, los cultivos constituyen una barrera imposible de
atravesar. Las plantas tambin son afectadas por la fragmentacin de los ecosistemas porque
produce la reduccin del tamao de las poblaciones y problemas asociados con la reproduccin.
Las plantas que requieren de insectos y aves para el transporte de polen de un individuo a otro,
pueden experimentar una drstica reduccin en la produccin de semillas como consecuencia
de la reduccin de polinizadores y por la disminucin de la calidad de polen.
En Bolivia existen algunos casos de fragmentacin natural como el caso de las islas de
bosque que se encuentran rodeadas por grandes extensiones de sabanas y humedales en el
departamento del Beni. Sin embargo, la mayora de los bosques fragmentados se concentran
en zonas cercanas a poblados, caminos y ciudades, como es el caso de la ciudad de Santa Cruz
de la Sierra (Figura 7.3). Este patrn demuestra que la fragmentacin de los bosques tropicales
no ocurre al azar; los ecosistemas naturales presentes en reas accesibles, con topografa poco

111
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
A) B) C)

Figura 7.2. Proceso de fragmentacin de un bosque. La fragmentacin usualmente comienza


con la construccin de un camino que disecta el paisaje (A), luego la conversin de los suelos a
tierras de cultivo produce la perforacin del paisaje (B). El incremento de las tierras convertidas
a la agricultura produce la fragmentacin del paisaje (C). Finalmente, en el caso ms extremo,
la vegetacin natural es convertida a pequeos parches, este paso final es llamado atricin
(Fuente: Hunter 2002).

accidentada y suelos frtiles son ms vulnerables a ser convertidos en zonas de cultivo y


pastoreo intensivo as como en asentamientos humanos (Kaimowitz et al. 2002).

Cules son las consecuencias de la fragmentacin?

La fragmentacin conlleva inevitablemente la destruccin de los ecosistemas y sus


efectos son mayormente negativos. Las principales causas de la fragmentacin se resumen en
los siguientes puntos (Lindenmayer & Fischer 2006):

1. Reduccin del rea total del hbitat,


2. Reduccin del tamao de los parches de hbitat,
3. Disminucin de la diversidad biolgica,
4. Aumento del aislamiento en las poblaciones que los habitan,
5. Extinciones locales de fauna y flora,
6. Alteraciones en el microclima,
7. Alteracin de polinizacin, dispersin y regeneracin, que afectan la estructura y de
composicin de las comunidades vegetales.

112
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS

Figura 7.3. Foto satelital de un paisaje deforestado en el departamento de Santa Cruz, Bolivia. Las
manchas ms claras en el centro son zonas despejadas para la construccin de poblados y produccin
agrcola y ganadera.
Las reas remanentes de vegetacin natural puede que no sean idneas para especies sensibles
o raras como el caso de predadores grandes (osos, pumas, jaguares y lobos) que requieren
grandes extensiones para vivir. Las especies de pequeo tamao como algunas aves e insectos
puede que tampoco habiten estas reas porque estas carecen de ciertas condiciones, como un
determinado microclima o la presencia de plantas y/o animales de los que se alimentan. La
reduccin de la superficie original de los bosques y la distribucin aislada de los remanentes
hace que los fragmentos tengan condiciones abiticas y biticas diferentes a las condiciones del
bosque continuo.
La incapacidad de los fragmentos pequeos para mantener la vegetacin original produce
la reduccin de la diversidad y abundancia de las especies claves para el funcionamiento de
los ecosistemas (Aizen et al. 2002, Aizen & Vazquez 2006). Especialmente aquellas que poseen
roles importantes en la polinizacin de flores, dispersin de semillas y control de plagas como
abejas silvestres, murcilagos, aves y carnvoros grandes.
La rpida fragmentacin de los ecosistemas produce la prdida de biodiversidad que puede
ser difcil de mitigar. La intensa y acelerada fragmentacin de los bosques tropicales evita que
las especies puedan adaptarse al cambio o migrar a otras regiones (Cordeiro & Howe 2003).
Se ha estimado que fragmentos menores a 100 ha pierden la mitad de sus especies en menos
de 15 aos, un tiempo muy corto para implementar medidas de conservacin (Ferraz et al.
2003). La acelerada prdida de especies se encuentra relacionada con a la exposicin de estas a
diferentes condiciones en el hbitat, como una disminucin de la humedad, un incremento de
luz, viento y temperatura especialmente en las zonas ms cercanas al borde de los fragmentos,
denominado como efecto de borde.

113
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
La fragmentacin y el aislamiento de los parches tambin pueden impedir el movimiento
de los individuos entre los parches remantes de bosque, interrumpindose de esta manera
la reproduccin de individuos provenientes de diferentes regiones, cuya consecuencia es
la reduccin de la diversidad gentica (ver captulo 4). Un estudio sobre los efectos de la
fragmentacin de bosques en la diversidad gentica de murcilagos en Panam encontr que
el murcilago de cola corta de Seba experiment una reduccin en su poblacin y la prdida
de la diversidad gentica (Meyer et al. 2009). La disminucin de la diversidad gentica del
murcilago se encuentra relacionada parcialmente con su reducida capacidad para moverse
entre parches de diferente tamao as como entre el bosque continuo y los parches de bosque
remanentes.

DESERTIFICACIN Y EROSIN

Prcticas no sostenibles como la agricultura intensiva e incendios pueden llevar a la


prdida total de la cobertura vegetal, exponiendo el suelo al viento y las lluvias. Actualmente,
el incremento de tierras pobres y ridas es de gran preocupacin ya que estas cubren
aproximadamente 35% de la superficie de la Tierra y un 70% de todas las tierras secas estn
afectadas por la desertificacin (aprox. 36 millones de km2). En general, los pases en vas de
desarrollo son los ms afectados, se estima que 1,000 millones de personas provenientes de 100
pases estn o sern afectadas por la desertificacin (Holtz 2003). Los pastizales y los bosques
secos son los ms vulnerables a la degradacin. La desertificacin es un proceso por el cual
la vegetacin natural es transformada en zonas con escasa vegetacin y baja productividad
(similar a los desiertos) por accin de actividades humanas (Hunter 2002). El sobrepastoreo y
la tala de rboles y arbustos tambin reducen la capacidad del suelo para absorber el agua. La
desertificacin produce la prdida de la productividad agrcola, aunque tambin es importante
resaltar que la desertificacin tambin tiene importante efectos en la biodiversidad puesto que
el hbitat de muchas especies se pierde (Figura 7.4). La desertificacin es un proceso circular
puesto que la prdida de tierras agrcolas produce que la gente explote ms tierra para satisfacer
sus necesidades, eliminando mayores reas de hbitat de plantas y animales silvestres.
La erosin del suelo es un proceso natural, frecuente en ambientes desrticos y
empinados, sin embrago la prdida excesiva del suelo es otro de los grandes problemas ligados
a la degradacin de los ecosistemas. La erosin es el producto del uso inadecuado de los suelos,
el cual se inicia con la prdida de la fertilidad y la posterior modificacin de sus propiedades
fsicas y qumicas.

Cules son las causas de la desertificacin y erosin?

Una de las causas ms comunes de la desertificacin y la erosin es el sobrepastoreo.


La excesiva cantidad de ganado, ovejas y cabras que consumen y pisotean las plantas,
produce la alteracin de la composicin de especies y la estructura de la vegetacin (Figura
7.4). Como consecuencia el tamao de las plantas se reduce y se pierden muchas especies de
plantas, especialmente pastos tiernos que dan lugar a pastos duros y difciles de digerir para
los animales. La erosin del suelo se incrementa porque existen pocas plantas que protegen el
suelo y porque los animales lo compactan y fragmentan. Asimismo, la frecuente quema de los
pastizales puede exacerbar los efectos del sobrepastoreo.
La agricultura es otra de las causas mayores de la desertificacin, especialmente en
pendientes muy inclinadas y suelos frgiles. La erosin del suelo, el reemplazo de la vegetacin
natural por cultivos y el arado excesivo con maquinaria pesada pueden producir la rpida

114
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS
erosin y la prdida de fertilidad. La irrigacin de los cultivos tambin puede producir otros
dos problemas mayores: salinizacin y saturacin. La salinizacin es un problema relativamente
comn en los ambientes ridos porque largos volmenes de agua se evaporan rpidamente
dejando altas cantidades de sales minerales como el cloruro de sodio, que pueden llegar a niveles
txicos. En algunos casos, los granjeros y campesinos tratan de eliminar las sales utilizando
altas cantidades de agua para disolver las sales, pero eso puede conllevar a la saturacin de los
suelos.
Las zonas ridas son especialmente vulnerables a la desertificacin (Hunter 2002).
Estimaciones a nivel mundial de la presencia e intensidad de la desertificacin han mostrado
que aproximadamente el 20% de las tierras ridas sufren de algn grado de desertificacin
(UNCCD 2000). Otros estudios han arrojado datos mucho ms elevados, sealando que el 70%
de las tierras se encuentran afectadas no slo por erosin sino por cambios en la cobertura de
la vegetacin (MEA 2005).
La desertificacin y erosin de los suelos es uno de los principales problemas ecolgicos
en Bolivia. El intensivo uso de la tierra, particularmente en el altiplano y los valles centrales
ha producido el agotamiento de la fertilidad del suelo as como la aceleracin de la erosin
por la escasa capacidad para manejo y conservar el suelo de forma sostenible (Ibisch 2003). Se
ha estimado que la superficie territorial con problemas de erosin fuerte a muy grave alcanza
ms de la mitad de la regin rida, semirida y subhmeda de Bolivia, otras zonas afectadas
en encuentran en la regin subtropicales, oriental y sur del pas. Las principales causas son la
agricultura y especialmente los monocultivos para produccin industrial que dejan a su paso
suelos degradados y vulnerables a la erosin. Se estima que aproximadamente ms de la mitad
de la superficie del territorio nacional presenta algn grado de degradacin de los suelos. Un
alto porcentaje de los suelos del pas se encuentran sometidos a erosin hdrica potencialmente
fuerte. En la regin chaquea y andina, particularmente en los valles secos interandinos se
encuentran arenales vulnerables a la desertizacin por la erosin elica, es decir producto de
la accin del viento, mientras que en el Chaco se calcula que aproximadamente un milln de
hectreas son vulnerables a la desertificacin (Alvarado 2005).

Cules son las consecuencias de la desertificacin y la erosin?

Identificar los efectos de la desertificacin es usualmente difcil hasta que los ecosistemas
llegan a un alto grado de degradacin, uno de los principales problemas es poder clasificar un
ecosistema o territorio como desertificado y otro es poder reconocer los efectos del sobrepastoreo
a largo plazo.
La degradacin de zonas ridas involucra procesos fsicos y biolgicos. En relacin a
los procesos fsicos, la desertificacin produce la fragmentacin de los suelos por la accin del
agua y el viento, reduciendo los niveles de fertilidad y produciendo daos a la estructura del
suelo as como la disponibilidad y calidad del agua (Millenium Ecosistem Assestment 2005).
En relacin a los procesos biolgicos, la prdida de cobertura vegetal produce cambios en la
composicin de las especies de flora y fauna y la consecuente disminucin de la diversidad
biolgica. Muchos de estos cambios repercuten negativamente en la produccin agrcola y
ganadera e incrementan la crisis alimentaria de los pobladores que dependen de estos recursos
para su subsistencia. La degradacin de los ecosistemas puede producir la migracin de las
zonas rurales a los centros urbanos u otras regiones ms hmedas, incrementando la presin
sobre los recursos naturales en los centros de migracin.
El cambio climtico tambin se constituye como una nueva amenaza para las tierras
ridas (Millenium Ecosistem Assestment 2005). Los suelos de estas regiones son los depsitos

115
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

A)

B)

Figura 7.4. La desertificacin produce importantes cambios en la composicin de las especies


vegetales as como la prdida de servicios ambientales que los ecosistemas proveen. A) Un
ecosistema con intervensin, aunque se encuentra ganado y cabras su densidad es baja y el
ecosistema es capaz de soportar la presin. B) el mismo ecosistema pero degradado, el uso in-
tensivo del ecosistema ha producido su degradacin y la prdida de vegetacin y un suelo rico
en nutrientes.

116
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS
de un cuarto de las reservas de carbn inorgnico y se proyecta que la intensificacin de la
desertificacin produzca la liberacin de una parte del carbn a la atmsfera. Se estima que
aproximadamente 300 millones de toneladas de carbn son liberadas cada ao como producto
de la degradacin de los suelos (cerca del 4% de las emisiones totales de carbono). Los efectos
del cambio climtico en la desertificacin son muy complejos y poco comprendidos, debido a
que el cambio climtico afectar a la biodiversidad en estas regiones se preve que se producir
una exacerbacin de la desertificacin (Figura 7.5). Sin embargo, es posible que algunas plantas
nativas puedan responder de forma positiva al incremento de los niveles de dixido de carbono
e incrementar su productividad as como su eficiencia para utilizar el agua. Aunque es muy
probable que el cambio climtico incremente el riesgo de aridez y desertificacin en muchas
reas con consecuencias en los servicios que proveen los ecosistemas como en la prdida de
biodiversidad, sus efectos sobre la desertificacin son todava difciles de predecir.

CONCLUSIONES

A lo largo de los ltimos tiempos, se ha observado importantes cambios en la cantidad,


calidad e incluso la prdida de los ecosistemas naturales. En el presente captulo, se presentaron
tres importantes causas de la prdida y degradacin de los ecosistemas naturales (especialmente
ecosistemas tropicales): deforestacin, fragmentacin y desertificacin. Actualmente, la
deforestacin es un problema ambiental que afecta los bosques tropicales y se encuentra
estrechamente asociado con la conversin de tierras para fines econmicos como la agricultura,
extraccin de lea y ampliacin de infraestructura y obras civiles (carreteras, caminos y centros
urbanos, entre otros). Por otro lado, la fragmentacin sucede cuando grandes extensiones
de ecosistemas naturales son subdivididos produciendo la segmentacin del paisaje natural
en pequeos parches. Finalmente, la desertificacin es un proceso donde la intensificacin
agrcola produce la prdida de la cobertura superficial del suelo con importantes impactos en
la fertilidad del suelo. Todos estos procesos se constituyen en importantes amenazas para la
biodiversidad, cuyas consecuencias pueden ser dramticas si es que no se toman medidas de
conservacin para mitigar y reducir sus efectos a corto, mediano y largo plazo.

117
118
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 7.5. Sntesis de los efectos de la desertificacin en la prdida de biodiversidad y cambio climtico (Fuente: Millenium Ecosis-
tem Assestment 2005).
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS

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120
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS

ACTIVIDAD No. 6

LA ISLA DE LA ABUNDANCIA
(PRIMERA PARTE)

DIRIGIDO A: Alumnos de 14 aos para adelante.


REAS DE TRANSVERSALIZACIN: Ciencias de la vida, ciencias sociales, matemticas y
qumica.
VALORES HUMANOS: Honestidad, amistad, respeto y sobriedad.
AMBIENTE: Aula.
TIEMPO Y FORMA DE APLICACIN: 30 a 60 minutos, dependiendo de la velocidad con la
que los estudiantes juegan. Una sola sesin.
OBJETIVOS
1. Introducir a los estudiantes en conceptos bsicos sobre desarrollo sostenible de forma
dinmica, participativa y sencilla,
2. A partir de una situacin hipottica, sensibilizar a los participantes sobre la problemtica
ambiental y social.
COMPONENTES DEL JUEGO
Materiales
a) Dos mapas grandes de la Isla de la Abundancia,
b) Diez mapas pequeos de la Isla de la Abundancia,
c) Marcadores de colores (6 marcadores de diferentes colores),
d) Cinco instructivos No. 1 de la dinmica,
e) Cinco instructivos No. 2 de la dinmica.
Participantes
El nmero de participantes depende de la cantidad que el moderador pueda manejar, aunque
el nmero de grupos slo puede ser igual a cinco.
DESARROLLO
a) Formar cinco grupos.
b) Cada grupo recibe un denominativo: cazadores, recolectores, pastores, agricultores o
leadores.
c) Repartir el instructivo No. 1 que explica las reglas del juego y un pequeo mapa a cada
grupo.
d) Cada grupo escoge las mejores reas para ellos y llena los cuadrados elegidos en su mapa
pequeo. Para esta parte tienen un mximo de 10 minutos.
e) Posteriormente, todos los representantes al mismo tiempo, utilizando marcadores de
diferentes colores, copian en el mapa grande de la Isla de la Abundancia las marcas realizadas
en sus mapas de grupo.
f) En el caso de que dos o ms grupos hayan escogido el mismo cuadrado, el jugador que
lo haya marcado primero se queda con l. El o los otros grupos no pueden escoger otro
cuadrante, pierden uno.
g) Se solicita a cada representante de grupo exponer su trabajo al resto de los participantes en
una plenaria.
h) Repartir a los grupos el instructivo No. 2 y un pequeo mapa, dar la correspondiente
explicacin.
i) Para el segundo escenario el instructor debe inhabilitar cuadrantes en el mapa segn el
instructivo No. 2.

121
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
j) Los representantes de grupos exponen nuevamente en una plenaria.
k) De igual forma, los representantes de grupo copian las marcas realizadas en sus mapas de
grupo al mismo tiempo y con marcadores de diferente color en el segundo mapa grande de
la isla ubicado en el pizarrn. Dos grupos o ms no pueden ocupar el mismo cuadrante.
l) El moderador promueve la discusin y comparte ideas con los estudiantes, toma nota de las
causas y consecuencias de los problemas que surgen en la Isla de la Abundancia as como
posibles soluciones.
VARIANTES
1. Los participantes calculan el nmero de cuadrantes ocupados por su grupo.
2. Antes de comenzar el juego, los participantes proyectan su vida despus de 15 aos
considerando en su contexto actual (mbito familiar, profesional, social, etc.). Luego, por
razones desconocidas todos los participantes estn obligados a ir a vivir a la Isla de la
Abundancia considerando las condiciones del segundo escenario. Una vez que llegan a
la isla, ellos deben habituarse al lugar, escogiendo un oficio (agricultor, pescador, leador,
etc.), calcular los cuadrantes que necesitaran para vivir con su familia (construir su casa,
extraccin de material y produccin de alimento) y plantear soluciones para los problemas
ambientales.
EVALUACIN
1. Cules son los principales problemas que tu grupo tuvo despus de 15 aos?, Por qu tu
grupo necesitaba ms cuadrantes despus de 15 aos?
2. Cules son los efectos dainos del sobrepastoreo, agricultura, tala de bosques y pesca?
3. Lista almenos tres actividades que consideras que pueden ser tiles para disminuir los daos
al medio ambiente por de actividades humanas (por ejemplo, tala, agricultura, pesca, etc.).

122
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS

MAPA 1
MAPA DE LA ISLA DE LA ABUNDANCIA

123
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

INSTRUCTIVO 1
LA ISLA DE LA ABUNDANCIA EN EL PRESENTE

En la Isla de la Abundancia encontramos cinco grupos de personas:


1. Cazadores-recolectores. Los cazadores-recolectores viven en un bosque tropical donde hay
muchos animales y plantas silvestres. El grupo est constituido por 5 personas que para
sobrevivir necesitan de mucho espacio de bosque. Se calcula que para la sobrevivencia
ptima de un grupo de cazadores-recolectores se necesitan mnimo 25 cuadrantes de
bosque.
Resultado: 25 cuadrantes ocupados.
2. Pastores. Los pastores viven en la pradera donde hay pastos verdes para su ganado, su vida
es ms sedentaria que la de los cazadores-recolectores, aunque se mueven regularmente
para cambiar de pastos. El grupo de pastores est constituido por 10 personas. Cada pastor
necesita de 4 cuadrantes de pradera para sobrevivir.
Resultado: 40 cuadrantes ocupados.
3. Agricultores. Los agricultores viven en la pradera donde pueden cultivar sus alimentos
y generalmente su vida es mucho ms sedentaria que la de los pastores. El grupo de
agricultores est constituido por 15 personas. Cada agricultor necesita para vivir 3
cuadrantes de pradera.
Resultado: 45 cuadrantes ocupados.
4. Leadores. Los leadores viven en la pradera y sacan madera del bosque, la madera extrada
es vendida en las ciudades. El grupo de leadores est constituido por 10 personas. Cada
leador necesita para vivir, 1 cuadrante de pradera y para extraer madera 3 cuadrantes de
bosque.
Resultado: 40 cuadrantes ocupados, 10 de pradera y 30 de bosque.
5. Pescadores. Cinco pescadores habitan en la rivera del Ro de la Abundancia y cinco en los
alrededores del Lago Encantado. Viven exclusivamente de la pesca. El grupo est constituido
por 10 personas, cada uno necesita 2 cuadrantes de los cuerpos de agua.
Resultado: 10 cuadrantes ocupados del Ro de la Abundancia y 10 cuadrantes del Lago
Encantado.

INSTRUCTIVO 2
LA ISLA DE LA ABUNDANCIA DESPUS DE 15 AOS

En esta seccin se plantea el escenario futuro, despus de 15 aos.


1. Cazadores-recolectores. La poblacin de cazadores-recolectores se duplica y la ocupacin del
bosque aumenta al doble.
Resultado: 50 cuadrantes ocupados.
2. Pastores. La poblacin de pastores se triplica y con esto aumenta la ocupacin territorial. El
sobrepastoreo inhabilita 15 cuadrantes de pradera para cualquier tipo de actividad.
Resultado: 120 cuadrantes ocupados y 15 cuadrantes vacos.
3. Agricultores. La poblacin de agricultores se triplica y con esto aumenta la ocupacin del
territorio que ocupan 3 veces. Las prcticas agrcolas inadecuadas, especialmente los
monocultivos han producido la erosin del suelo, quedan inhabilitados 20 cuadrantes de
pradera para todo tipo de actividad humana. Adems el uso de pesticidas y fertilizantes
qumicos han contaminado 15 cuadrantes del Ro de la Abundancia y 15 cuadrantes del
Lago Encantado.
124
DFORESTACIN Y DEGRADACIN DE ECOSISTEMAS
Resultado: 135 cuadrantes ocupados, 20 cuadrantes de pradera daados (diferentes a
los cuadrantes daados por sobrepastoreo), 15 cuadrantes contaminados del Ro de la
Abundancia y 15 cuadrantes del Lago Ecantado.
4. Leadores. La poblacin de leadores se ha cuatruplica y con esto aumenta la ocupacin del
territorio 4 veces. Adems la sobreexplotacin de madera ha producido la prdida de 30
cuadrantes de bosque. Los aserraderos han vertido el aserrn en el Ro de la Abundancia,
ocasionando la contaminacin del y la prdida de alarmantes cantidades de peces en 10
cuadrantes de ro.
Resultado: 40 cuadrantes ocupados, 30 cuadrantes de bosque deforestados y 10 cuadrantes
del Ro de la Abundancia contaminados.
5. Pescadores. La poblacin de pescadores se quintuplic, aumentando la ocupacin de los ros
5 veces. La sobreexplotacin pesquera con tcnicas inadecuadas ha producido la prdida
alarmante de las poblaciones de peces, inutilizando 30 cuadrantes de los cuerpos de agua.
Resultado: 100 cuadrantes ocupados, 20 cuadrantes del ro daados y 10 cuadrantes de la
laguna daados.

125
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

CAPTULO 8

EFECTOS DEL CAMBIO CLIMTICO EN LA BIODIVERSIDAD

Wendy Tejeda

INTRODUCCIN

El cambio climtico es un hecho comprobado por la ciencia (Watkins 2007). Durante


el ltimo siglo, especialmente desde los principios de la revolucin industrial, los seres
humanos han modificado los ecosistemas aceleradamente. Estos cambios se deben en gran
medida para satisfacer sus demandas como alimentacin, espacio y combustible (Hassan
et al. 2005). Como consecuencia, se han liberado grandes concentraciones de gases de efecto
invernadero (principalmente dixido de carbono) a la atmsfera, produciendo el incremento de
las temperaturas promedio a nivel global (Duarte et al. 2006).
El calentamiento global ha producido importantes cambios en el clima, especialmente
los patrones de lluvias, derretimiento de las capas de hielo (como en Groenlandia y en la
Antrtida Occidental), adems del calentamiento de los ocanos y mares, y el desplazamiento
de ecosistemas. Estos cambios afectan significativamente la biodiversidad as como la economa
de los pases. Para predecir los efectos del cambio climtico se han generado modelos que
sugieren que en un futuro no muy lejano, algunas regiones costeras pobladas podran quedar
bajo el agua por el aumento de los niveles del mar (Watkins 2007). Tambin se proveen cambios
en el curso de las corrientes marinas que pueden producir otros fenmenos climticos poco
comunes (Watkins 2007).
Hasta la fecha se sabe lo suficiente como para reconocer que los riesgos que el medio
ambiente y la humanidad enfrentan son grandes y potencialmente adversos. El cambio climtico
afectar los servicios que la biodiversidad provee a la humanidad: acceso al agua, produccin
de alimentos y salud, entre otros. Es por eso, que el mundo entero est analizando las medidas
necesarias para poder enfrentar los cambios a travs de estrategias de adaptacin.
En este sentido, el presente captulo se enfoca en el cambio climtico como proceso que
inicialmente fue identificado como recurrente y natural, hasta que se convirti en un problema,
que afecta tanto a los sistemas fsicos como biolgicos.

QU ES EL CAMBIO CLIMTICO?

El concepto de cambio climtico fue definido en la Convencin Marco de las Naciones


Unidas sobre el Cambio Climtico (1992) de la siguiente manera:

La alteracin o cambio producido en el clima o parmetros climticos (temperatura, precipitaciones,


nubosidad, etc.) por causas humanas, las cuales alteran la composicin de la atmsfera mundial y que se
suma a la variabilidad natural del clima a travs del tiempo.

Domic, A.I. (ed.) Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa


2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia

126
CAMBIO CLIMTICO EN BOLIVIA

EL CAMBIO CLIMTICO EN EL PASADO

El clima ha cambiado constantemente desde el origen del planeta Tierra, hace ms de 4.500
millones de aos. Existen registros de eventos climticos que ocurrieron durante largas escalas
geolgicas, es decir millones de aos, as como durante periodos muy cortos, es decir cientos de
aos (Figura 8.1). Durante el Cuaternario (2,6 millones de aos atrs) ocurrieron glaciaciones,
que se produjeron durante largos perodos en los que la temperatura global disminuy
drsticamente. Estas produjeron la expansin del hielo continental, casquetes polares y glaciares,
especialmente en Norte Amrica y Eurasia. Asimismo, entre las glaciaciones se produjeron las
interglaciaciones, perodos ms clidos que ocasionaron el retroceso de los casquetes glaciares
desde las latitudes ecuatoriales hacia las zonas polares. Durante los grandes ciclos glaciares
e interglaciares se produjeron importantes variaciones en las condiciones climticas (Figura
8.1).
En los ltimos mil aos, se han producido dos variaciones climticas inesperadas, que
representan signos sobresalientes del cambio climtico: un periodo clido conocido como el
periodo clido medieval (entre 900 y 1200 D.C.) y un periodo fro denominado como la pequea
edad del hielo (entre 1550 y 1850 D.C.). Existen registros histricos que sealan que durante el
periodo clido medieval, los viedos se expandieron hacia el sur de Inglaterra y los glaciares
se retiraron a las zonas ms altas de las montaas. Por el contrario, durante la pequea edad
del hielo los viedos de Inglaterra desaparecieron y el cultivo de cereal en Islandia se hizo ms
difcil (Duarte et al. 2006).

Figura 8.1. Variacin de la temperatura media de la Tierra a escala geolgica. El eje X de tiempo
est representado en escala logartmica (Redibujado de Bureau of Meteorology, Commonwealth
of Australia 2006).
127
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

EL CAMBIO CLIMTICO EN EL PRESENTE

En la actualidad, el hombre ha afectado el el clima, al liberar masivas cantidades de gases


de efecto invernadero producto de la utilizacin de combustibles fsiles. A fines del siglo XIX,
la temperatura mundial se increment en dos perodos, el primero entre entre 1910 y 1945 y el
segundo a partir de 1976 (Cubasch et al. 2001). Desde ese siglo la temperatura se ha incrementado
rpidamente, especialmente desde 1995 (Kuylenstierna et al. 2007). Tambin existen claras
evidencias que muestran que la creciente emisin de gases a la atmsfera ha producido un
incremento medio, durante el siglo XX, de la temperatura global de 0.6 C (Figura 8.2).

Figura 8.2. Variaciones en la temperatura anual promedio, considerando la temperatura de


la superficie terrestre y la superficie del mar (C) entre 1861 y 2000. La lnea negra muestra la
temperatura promedio mientras que las barras muestran variaciones anuales. En los ltimos
140 y 100 aos la mejor estimacin indica que la temperatura promedio mundial de la superficie
ha aumentado 0.6 0.2 C (Fuente: Cubasch et al. 2001).

QU ES EL EFECTO INVERNADERO?

El efecto invernadero es llamado as porque acta como un invernadero en el que se cultivan


plantas. Los paneles de vidrio de un invernadero dejan que la luz del sol entre pero evitan que
el calor se escape. Esto produce que el interior del invernadero se caliente y permite que las
plantas se mantengan calientes incluso durante el invierno.
En los ltimos aos, el efecto invernadero ha producido el aumento de la temperatura
en la Tierra porque existe una mayor concentracin de algunos gases que atrapan la energa
del sol. Entre estos gases se encuentran el vapor de agua, dixido de carbono, oxido nitroso y
metano. Estos gases han sido llamados gases de efecto invernadero. Si estos gases no estuvieran
presentes, el calor escapara de la Tierra y esta sera demasiado fra para mantener a los seres

128
CAMBIO CLIMTICO EN BOLIVIA

vivos. Sin embargo, altas concentraciones de los gases de efecto invernadero son dainas porque
producen que la temperatura aumente demasiado.
La contaminacin atmsfera se ha incrementado por la emisin de gases producidos
por actividades humanas (quema de combustibles, quema de vegetacin y deforestacin). La
liberacin de gases contaminantes se conoce como emisin de gases de efecto invernadero (GEO-
4 2007). Los principales gases producidos por la contaminacin y los ms nocivos para la
atmsfera son el dixido de carbono (CO2) y el metano (CH4) (Figura 8.3, Tabla 8.1, Erickson
1998).
Tambin se ha observado el incremento de las concentraciones de otros gases
contaminatnes como los clorofluorometanos (CFCs) (Duarte 2006) y el xido nitroso (N2O) y
el vapor de agua. Los CFCs se utilizaron desde 1928 en refrigerantes y aerosoles. Un estudio
realizado por Molina y Rowland (1974) document como los CFCs destruyeron la capa de
ozono durante los 80s y 90s. Estos estudios motivaron a los EEUU y muchos otros pases a
prohibir el uso de los CFCs en aerosoles y refrigeradores en 1978.
La concentracin de CO2 en la atmsfera se ha incrementado exponencialmente en los
ltimos aos (Figura 8.4). Durante los aos 60, la concentracin de CO2 era menor a 1 ppm
(partes por milln), a partir de los 80s esta aument hasta 1.5 ppm y desde el ao 2000 el
incremento fue de 2 ppm por ao. El aumento de las concentraciones de CO2 en el 2007 fue
considerado como el tercer nivel ms alto desde la primera medicin en 1958. El ao 2007, las

Figura 8.3. El efecto invernadero. La atmsfera en este caso acta como un techo de cristal
de un invernadero, deja que la luz visible entre a la Tierra. La luz solar llega hasta el suelo, lo
calienta y se emiten rayos infrarrojos. Los rayos infrarrojos y los gases de efecto invernadero
son retenidos mayormente en la atmsfera. Como resultado, se produce en el incremento de las
temperatuas en la Tierra.
129
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

emisiones aumentaron en un 0.6%, es decir 19,000 millones de toneladas. Simultneamente, el


metano, otro gas responsable del cambio climtico, aument en 27 millones de tonelada despus
de casi una dcada con poco aumento. Los niveles aumentaron el ao 2008, por primera vez
desde 1998. El metano es un gas invernadero 25 veces ms potente que el dixido de carbono
pero se encuentra en menor concentracin en la atmsfera, alrededor de 1800 ppm. Aunque el
impacto del metano en el clima es casi la mitad que la del CO2 (NOAA 2008), no se descarta la
posibilidad de que este siga en aumento.

Tabla 8.1. Principales gases de efecto invernadero y concentraciones a lo largo del tiempo
(preindustrial y 1994), el tiempo de vida atmosfrica; las fuentes antropognicas, y potencial de
calentamiento global (GWP) (Fuente: UNEP, http://www.grida.no/climate/vital/05.htm).
ppbv= parte por billn por volumen. (*) GWP. Por 100 aos tiempo de horizonte, (**) incluye
efectos indirectos troposfrico y estratosfrico: produccin de vapor de agua, (****) sin potencial
de calentamiento global.
Concentracin TiempodeVida Potencialdel
GasesdeEfecto Frmula Concentracinen
Preindustrial Atmosfrico FuentedeContaminacin Calentamiento
Invernadero Qumica 1994(ppbv)
(ppbv) (aos)*** Global(GWP)*
Combustiblesfsiles
Dixidodecarbono CO2 278.000 358.000 Variable Cambiodeusodelsuelo 1
Produccindecemento
Combustiblesfsiles
Arrozales
Metano CH4 700 1.721 12,23 21**
Vertederos
Ganado
Fertilizantes
xidosnitratos N2 O 275 311 120 Industria 310
Combustiblesfsiles
Lquidorefrigerante
CFC12 CCl2F2 0 0,50 102 6.2007.100****
Espumas

HCFC22 CHClf2 0 0,11 12,10 Lquidorefrigerante 1.3001.400****

Perflurometano CF4 0 0,07 50.000 Produccindealuminio 6.500

Sulfurohexafluoroide SF6 0 0,03 3.200 Fluidodielctrico 23.900

CICLO DEL CARBONO

El ciclo del carbono es un ciclo en el cual el carbn es intercambiado en la bisfera, gesfera,


hidrsfera y atmsfera de la Tierra. Es uno de los ciclos ms importantes porque permite que el
carbn sea reciclado y rehusado a travs de la bisfera y los organismos vivos que la habitan.

El carbono es liberado a la atmsfera en forma de dixido de carbono (CO2) como producto de la


respiracin, descomposicin de materia orgnica y quema de combustibles fsiles (Figura 8.4).
Las molculas de carbono presentes en la atmsfera son reabsorbidas por las plantas durante
la fotosntesis. Cuando el CO2 atmosfrico se disuelve en el agua forma cido carbnico, una
parte de este compuesto es asimilado por las plantas acuticas y otra parte es depositado en
zonas profundas del mar.

130
CAMBIO CLIMTICO EN BOLIVIA

Figura 8.4. Cambios en las concentraciones de A) dixido de carbono (CO2) y B) metano (CH4)
en los ltimos aos. La lnea roja representa el aumento considerando el ciclo estacional y la
lnea negra sin ciclo estacional (Fuente: NOAA 2008). Ppm = partes por milln, ppb = partes
por billn.

EFECTOS DEL CAMBIO CLIMTICO

Segn el Panel Gubernamental de Cambio Climtico (IPCC) el incremento de la


temperatura ha producido cambios en los sistemas fsicos y biolgicos (Houghton et al. 2001),
los cuales se describen a continuacin:

Cambios en los sistemas fsicos

Retroceso de glaciares. El incremento de la temperatura ha producido el retroceso de los glaciares


mundialmente. Desde los aos 50s, los glaciales, especialmente aquellos distribuidos en el
rtico, han disminuido su extensin entre 10 y 15% (Rosenzweig et al. 2007), tambin se ha
observado el retroceso de una serie de glaciares de montaa. El deshiele de los glaciares ha
producido el incremento del nivel del mar en 17 cm durante el siglo XX.

Cambios en los sistemas hdricos. El cambio climtico ha producido la ruptura permanente de ros
y lagos, cambios en los patrones de precipitacin y corrientes ocenicas as como la creciente
frecuencia e intensidad de las olas de calor. A grandes escalas esto ha ocasionando tempestades,
como tormentas y huracanes y a pequeas escalas ha producido inundaciones y sequas (GEO-
4 2007).

Deshielo del permafrost. Groenlandia est cubierta casi en su totalidad por permafrost. Canad,
Alaska, Europa del norte, Asia y Antrtida cuentan con grandes zonas de este subsuelo
congelado, incluso algunas ciudades del noreste de Siberia han sido construidas sobre este.
Si el permafrost llegara a derretirse producira alteraciones en ecosistemas como la tundra,
desestabilizacin de edificios y carreteras, prdida de la verticalidad de rboles, cambios en
las rutas migratorias de aves, alteraciones en las corrientes marinas y fluviales y liberacin
de enormes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmsfera. En pocas palabras la
superficie terrestre de esta regin podran hundirse, formando depresiones rellenas de agua y
en poco tiempo formar lagos (Fernndez 2007).

131
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 8.5. El ciclo del carbono. Este ciclo permite que el carbon sea reutilizado y reciclado a
travs de la bisfera y todos sus organismos.

Cambios en los sistemas biolgicos

Los sistemas biolgicos estn cambiando como producto del incremento de las emisiones
de gases de efecto invernadero (Hassan et al. 2005). La fisiologa y la ecologa de muchas especies
est relacionada con el clima, como la temperatura, precipitacin y concentraciones de dixido
de carbono (Foden et al. 2008). Muchos procesos esenciales para las especies como la migracin,
reproduccin, puesta de huevos y germinacin dependen de seales ambientales (Foden et al.
2008). Los organismos ms vulnerables al cambio climtico son aquellos que poseen estrechos
rangos de tolerancia.
Los siguientes puntos son una muestra de la respuesta de la biodiversidad al calentamiento
global:

Cambios en el rango de distribucin de las especies. Como producto del cambio climtico, algunas
plantas y animales se estn moviendo a regiones ms altas. La capacidad de las especies para
migrar a nuevas regiones depende de su capacidad de dispersin y que estas zonas posean
caractersticas idneas para que las especies puedan vivir y desarrollarse (Foden et al. 2008).

Fenologa. La sincronizacin de muchos acontecimientos del ciclo vital, tales como floracin,
migracin y aparicin de los insectos estn cambiando. En algunos casos, estos acontecimientos
se estn adelantando pero en otras simplemente suceden en otras estaciones. Esto produce

132
CAMBIO CLIMTICO EN BOLIVIA

RETROCESO DEL GLACIAR MUIR EN ALASKA, ESTADOS UNIDOS

El glaciar Muir se encuentra en el Parque y Reserva Nacional Glacier Bay, al sureste


de Alaska, Estados Unidos. Este es uno de los mejores ejemplos, que se ha documentado
por el gelogo Bruce Molnia, publicado en Los glaciares de Alaska. El estudio mostr
que ms del 99% de los glaciares de la regin estn retrocediendo debido a los cambios
producidos en el clima continental y marino. Los glaciares han retrocedido desde mediados
del siglo XIX. El estudio fue basado en anlisis de informacin espacial (mapas, fotografas
areas e imgenes satelitales). Las siguientes fotografas reflejan el paulatino retroceso que
afecta al glaciar Muir, el cual se acler en las ltimas dcadas.
Inicialmente el glaciar Muir estaba formado por una densa capa de hielo que llegaba
hasta el Ocano Pacfico y lo una a su tributario, el glaciar Riggs. Despus de dos siglos el
glaciar sufri un retroceso, perdiendo casi un kilmetro y medio de hielo en rea. Despus
de 1950), el glaciar retrocedi ms de 3.2 Km y su espesor disminuy en ms de 100 metros,
aunque mantena su conexin con el glaciar Riggs. Las ltimas fotografas fueron tomadas
en el ao de 2004, para este ao el glaciar Riggs retrocedi ms de 600 metros, dejando de
estar conectado con el glaciar Muir, el espesor disminuy en 250 y 180 m respectivamente.
Ahora existe una abundante vegetacin que ha ocupado el espacio cedido por el glaciar, as
como el aumento de la superficie montaosa expuesta debido al retiro de los hielos (Molnia
2008).

Retroceso del glaciar Muir durante 63 aos (1941-2004). Para ser comparables, todas las imgenes
fueron tomadas con la misma perspectiva. A) Foto tomada para el ao 1941, muestra claramente
una densa capa de hielo, aunque para entonces ya se haba registrado el retroceso del glacial; B)
para 1950, el glaciar retrocedi ms de 3.2 kilmetros y en espesor ms de 100 metros; C) en el 2004,
la nieve prcticamente ha desaparecido y sobre el esta nueva superficie expuesta hay abundante
vegetacin.

133
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

RETROCESO DEL GLACIAR CHACALTAYA EN LA PAZ, BOLIVIA

Otra evidente perdida de glaciares provocada por el cambio climtico es el retroceso de los
glaciares en los Andes Tropicales (Cruz 2007). Los glaciares ms vulnerables son los ms pequeos,
muchos glaciares desaparecieron durante el siglo pasado (Rosenzweig et al. 2007). Un ejemplo
tpico de la desaparicin de un glaciar pequeo es el glaciar de Chacaltaya en La Paz, Bolivia. El
glaciar se encuentra a una altitud de 5260 msnm. En 1940, el glaciar ocupaba un rea de 0,22 km2
pero en 2005 se produjo una significante prdida, el glaciar slo cubra 0.01 m2 (Figura 8.5) (Ramirez
et al. 2001; Francou et al. 2003; Berger et al. 2005, Rosenzweig et al. 2007). Durante tan slo 65 aos,
el glaciar sufri una prdida del 90% de su superficie y el 97% de su volumen de hielo (Berger et al.
2005, Rosenzweig et al. 2007).

Cambios en el tamao del glaciar Chacaltaya, casi las dos terceras partes del nevado se han reducido
en las ltimas dcadas. (Fuente: Rosenzweig et al. 2007).

Chacaltaya se encuentra ubicado en la cuenca del ro Choqueyapu y ofrece parcialmente agua


para la cercana ciudad de La Paz, producto de la liberacin de agua almacenada en hielo durante
la poca seca (abril septiembre) (Coudrain et al. 2005, Rosenzweig et al. 2007). Lamentablemente
estimaciones actuales muestran que el glaciar puede desaparecer por completo antes del 2010.
El glaciar de Chacaltaya sola ser la estacin de esqu ms alta del mundo. El glaciar dejo de ser
apto para practicar este deporte despus de que se redujo aceleradamente durante la dcada de los
90, este proceso se incremento a raz de la llegada de El Nio en 1997 y 1998. Ambos fenmenos
afectaron directamente al desarrollo del deporte de nieve y la recreacin en esta regin andina,
donde los glaciares se constituyen como una parte importante del patrimonio cultural.
En el departamento de La Paz existen otros glaciares pequeos que son altamente vulnerables
al cambio climtico. El Programa Nacional de Cambios Climticos (PNCC) estima que el Condoriri
podra perder su cobertura glaciar en el 2045 y el Tuni cerca del 2025. Como consecuencia, la ciudad
de El Alto y parte de La Paz podran sufrir de escasez de agua en un futuro cercano (PNUD 2008).

134
CAMBIO CLIMTICO EN BOLIVIA

que las larvas y frutos aparezcan mucho ms antes de lo esperado y que las especies que se
alimentan de ellas pierdan estos recursos (Foden et al. 2008).

Abundancia y tamao de las poblaciones. La abundancia y el tamao de las poblaciones esta cambiado
como producto del cambio climtico. En algunos casos se ha observado un incrementndose en
las poblaciones de algunas especies, como insectos plaga para cultivos pero en otros casos las
poblaciones han decrecido, poniendo en peligro a muchas especies (Rosenzweig et al. 2007).
Entre las especies ms vulnerables a la extincin se encuentran aquellas que poseen
varias fases durante su ciclo de vida (Foden et al. 2008). Por ejemplo, los anfibios que durante
su desarrollo tienen diferentes requerimientos de hbitat, en algunos casos muchos individuos
no llegan a ser adultos y no se reproducen, como consecuencia el tamao de las poblaciones
disminuye. Uno de los grupos ms susceptibles al cambio climtico son los anfibios porque
un 52% de total de las especies estn afectadas por la contaminacin, prdida de hbitat y
enfermedades. El segundo grupo ms vulnerable son las aves, cerca a un 35% de todas las
especies son especficas a un cierto tipo de hbitat y poseen una baja capacidad de dispersin.
Aquellas especies que dependen de ciertas condiciones en su hbitat o la presencia de
otras especies son ms vulnerables al cambio climtico y se encuentran bajo un mayor peligro
de extincin. Por otro lado, las especies exticas pueden verse favorecidas por los cambios
producidos por el incremento de las temperaturas puesto que pueden desarrollarse y colonizar
nuevos zonas exitosamente, incrementando su rango de distribucin y provocando impactos
negativos en las poblaciones nativas (Foden et al. 2008).

Efectos del cambio climtico en las interacciones entre especies

Existen casos registrados donde se ha observado alteraciones en la fenologa o ritmos


estacionales que afectan al ciclo de desarrollo de plantas y animales, los cuales se puntualizan
a continuacin:

1. El cambio climtico puede producir la extincin local o global de ciertos polinizadores y


adelantar las pocas de floracin y fructificacin de una planta. Esto produce que las flores
de una planta ya no sean polinizadas por su usual polinizador o que los frutos ya no sean
dispersados.
2. Si es que una especie es muy sensible al clima, es posible que su ciclo de vida cambie y los
animales que solan predarla ya no se alimenten de esta (Peuelas & Filella 2001, Duarte
2006).
3. Numerosas especies vegetales han adelantado la produccin de hojas, flores y frutos y un
buen nmero de insectos han sido observados en fechas ms tempranas (Rosenzweig et al.
2007).
4. Cambios en las fechas de nidacin de aves y la llegada de migrantes a travs de la regin
holrtica. En la misma regin, dos especies de pjaros y mariposas se han expandido
considerablemente hacia el norte. Estos cambios reflejan cambio en la distribucin de las
especies, afectando la interaccin que puede existir de estas especies con otras (Parmesan et
al. 1999, Walther et al. 2002).
5. Entre 1962 y 1995, el calentamiento global incremento la duracin promedio de cada
estacin en 10 das. Apoyando de esta tendencia, la medida del verdor de los ecosistemas
mediante imgenes de satlite (una estimacin comprobada de la productividad vegetal) se
ha incrementado en un 12% durante este periodo (Duarte 2006).

135
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Cambio en la distribucin de las especies

1. El calentamiento global produce la migracin de muchas especies altitudinalmente y


latitudinalmente. Sin embargo, la migracin se ve restringida por construcciones humanas
y cambios en el uso del suelo, produciendo la extincin local de muchas especies. En los
ecosistemas de montaa, ricos en especies endmicas, la migracin a regiones ms altas es
muy reducida (Duarte 2006).
2. La migracin de diversas especies vegetales termfilas hacia el norte de Europa ha
incrementado la biodiversidad en estas zonas. La interaccin entre el calentamiento global
y cambios en el uso del suelo ha producido el ascenso de rboles de hayedos hacia las
regiones ms altas de Montseny y arbustos y mariposas en la sierra de Guadarrama, Espaa
(Duarte 2006). Muchas especies endmicas de alta montaa se encuentran amenazadas por
la migracin de otras especies, especialmente arbustos y especies ms competitivas propias
de zonas bajas porque las temperaturas previstas para las prximas dcadas estn fuera de
sus mrgenes de tolerancia.

ADAPTACIN HUMANA AL CAMBIO CLIMTICO

Tambin existen evidencias de que el cambio climtico est afectando a la humandidad. La


consecuencia ms directa se observa en la econmica porque el cambio climtico produce
prdidas millonarias en la produccin de alimentos, afectando la seguridad alimentaria (GEO
4 2007). Los lugares ms afectados son aquellos con un clima extremo (por ejemplo, zonas
secas en la regin de Sahelian en frica y zonas hmedas en Norteamrica) (Rosenzweig et al.
2007).
Las grandes ciudades sern afectadas por inundaciones y sequas que provocarn daos
en los edificios, puentes y otras construcciones (Garca 2009a). Otros sectores, como el agrcola,
ganadero productivo y energtico tambin se vern daados. Los daos podran darse con
mayor intensidad en las ciudades y poblaciones costeras debido al aumento de los niveles del
mar (Garca 2009b).
Las predicciones y evidencias actuales indican que hasta el 2100, el cambio climtico se
convertir en el principal motor de cambio global, determinando cada vez en mayor medida la
prdida de biodiversidad y la alteracin del funcionamiento y de los servicios de los ecosistemas
terrestres a escala mundial (Duarte 2006).
La capacidad de recuperacin de los ecosistemas podra no ser lo suficientemente rpida
como para compensar los efectos negativos del cambio climtico. En este sentido, un anlisis de
adaptacin es necesario pues permitir ayudar a enfrentar las nuevas condiciones climticas
(Garca 2009a).
La adaptacin al cambio climtico se define como una estrategia de manejo pensada
para minimizar los efectos adversos del cambio climtico, para aumentar la elasticidad de los
ecosistemas vulnerables, y para reducir el riesgo de daos producidos por cambios en el clima
en seres humanos y sistemas ecolgicos (IUCN 2007).
Se han ido planteado tres grandes mbitos para la investigacin y accin para la
adaptacin humana. El primero es el ms explorado y discutido en el entorno formal de la
convencin de cambio climtico, este se enfoca fundamentalmente en lograr una implementacin
coherente de la adaptacin al cambio climtico, esta puede estar basada en la investigacin
enfocada en sistematizar las acciones de adaptacin y desarrollar buenas prcticas que puedan
ser utilizadas en otros contextos regionales y locales. El segundo est vinculado con explorar
los aspectos estructurales de la adaptabilidad humana, enfocados en explicar las estructuras
136
BIODIVERSIDADCAMBIO
Y CONSERVACIN:
CLIMTICOUEN
NABG UA INFORMATIVA
OLIVIA

sociales, econmicas y polticas que determinan la capacidad adaptativa, con nfasis en la


estructura institucional y el capital social. Finalmente el tercero est enfocado especialmente en
investigaciones sobre el aprendizaje social que surge de las relaciones humanas como elemento
fundamental de la capacidad adaptativa (MPD-PNCC 2004).

Quines son los responsables para iniciar la adaptacin al cambio climtico?

Los principales responsables para promover la adaptacin al cambio climtico deberan


ser los principales pases emisores de los gases de efecto invernadero. Hasta la fecha se han
llevado a cabo varios acuerdos internacionales dentro de la Convencin Marco de las Naciones
Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC). Uno de los ms importantes es el Protocolo
de Kioto, acuerdo que tiene por objetivo reducir las emisiones de tres gases provocadores del
calentamiento global: dixido de carbono (CO2), metano (CH4) y xido nitroso (N2O); adems
de disminuir la produccin de tres gases industriales fluorados: Hidrofluorocarbonos (HFC),
Perfluorocarbonos (PFC) y Hexafluoruro de azufre (SF6), en un porcentaje aproximado de un
5% en comparacin a las emisiones al ao 1990, desde 2008 hasta 2012 (NU 1998).
Las llamadas partes o miembros de la CMNUCC se reunieron por primera vez en
Montreal, Canad, en 2005. En 2007 se llev a cabo una tercera reunin en Bali, Indonesia,
donde se lleg a un acuerdo sobre un proceso de dos aos u hoja de ruta de Bali. Este acuerdo
tiene como objetivo establecer un rgimen hasta el 2012, que identifica cuatro elementos clave
para enfrentar el cambio climtico: mitigacin, adaptacin, finanzas y tecnologa (Wikipedia
2009b). Una de las ltimas reuniones fue en Bonn, Alemania (marzoabril, 2009) donde se trat
los temas de registros de mitigacin en pases en desarrollo. Algunos pases como Brasil e
India an lo cuestionan porque las acciones dirigidas a mitigar los efectos del cambio climtico
necesitaran del apoyo financiero y tecnolgico proveniente de los pases desarrollados (Garca
2009b).

Adaptacin de los ecosistemas al cambio climtico

Las reas pobres montaosas son particularmente vulnerables al cambio climtico y una
de las principales limitantes para plantear programas de adaptacin son la escasez de recursos
humanos, tcnicos y financieros. Los pases pobres tienen una menor capacidad adaptativa
para enfrentar los efectos del cambio climtico (Robledo et al. 2004).
En todo caso, para poder plantear propuestas de adaptacin o estrategias de manejo
adaptativo, es necesario conocer la vulnerabilidad de los ecosistemas y de las sociedades que
actualmente enfrentan al cambio climtico. El conocimient del grado de vulnerabilidad de
los ecosistemas y de las sociedades permitir determinar el tipo de estrategias de que debern
implementarse para un manejo adaptativo eficaz (Ivar et al. 2007).
A pesar de las limitaciones, actualmente se han planteado algunas actividades para poder
orientar y conocer cmo puede llevarse a cabo medidas de adaptacin al cambio climtico:

1. Conservacin de los ecosistemas. El uso inadecuado del suelo, que emplea tecnologas que
no estn de acorde a las caractersticas de los ecosistemas, la falta de control ambiental
y prcticas agrcolas y ganaderas inadecuadas (ver captulo 7) produce la degradacin y
prdida de los ecosistemas.
2. Manejo integral de los ecosistemas. El uso sostenible de los recursos naturales considerando
adems las cuencas como unidad de planificacin articulada a los programas de
desarrollo.
137
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

3. Restauracin de ecosistemas. Esta es una estrategia de adaptacin viable para frenar


inundaciones, sequas y otros impactos asociados al cambio climtico.
4. Reforestacin. La reforestacin permitir la ganancia de biomasa, secuestro de carbono y
otros usos potenciales de aprovechamiento.
5. Programas de manejo forestal. Iniciar programas manejo de claros forestales en zonas de riesgo,
concientizar a la poblacin, implementar reglamentos para promover el uso sostenible.
6. Bsqueda de fuentes alternativas de energa. En algunas zonas forestales donde la poblacin
utiliza lea, se puede implementar y facilitar el acceso a energas limpias y baratas para
disminuir la presin sobre los bosques y promover su regeneracin.
7. Aumentar la capacidad tecnolgica. Esto permitir una mejor respuesta a los desastres
producidos por el cambio climtico.
8. Implementacin de tratados y acuerdos. Actualmente se estn elaborando y ensayando marcos
para la toma de decisiones sobre adaptacin al cambio climtico en algunos ecosistemas y
en pases pequeos e islas, como la Convencin de Ramsar, un tratado intergubernamental
que sirve de marco para la accin nacional y la cooperacin internacional en pro de la
conservacin y uso racional de los humedales y sus recursos hdricos.
9. Investigacin. Desarrollar estudios precisos y detallados de la influencia de la variacin de
la precipitacin sobre la recarga de los humedales de manera de llevar adelante acciones
que la favorezcan. Investigar e iniciar el establecimiento de corredores biolgicos para las
especies que favorezcan su adaptacin y migracin a otras regiones. Asimismo, es necesario
apoyar la investigacin para conocer los efectos a largo plazo del cambio climtico sobre los
bosques y los ecosistemas con estudios en campo (por ejemplo, determinando la influencia
interactiva de la elevacin de la temperatura, variacin de la precipitacin y fertilizacin
con CO2). Tambin se requiere analizar y determinar el impacto del cambio climtico sobre
la biodiversidad y su importancia en la regulacin de los ecosistemas locales.

Avances cientficos y tecnolgicos en Bolivia

A continuacin se describen brevemente algunos estudios sobre el cambio climtico en


Bolivia:

1. El proyecto de investigacin Iniciativa para la Investigacin y el Seguimiento Global de los


Ambientes Alpinos, llamado GLORIA, tiene por objeto establecer una red para la observacin
a largo plazo y el estudio comparativo de los impactos del cambio climtico en la vegetacin
de alta montaa (Pauli et al. 2004, Cuesta et al. 2007). A la fecha GLORIA ha establecido 54
sitios piloto de observacin en las principales cordilleras del planeta (por ejemplo, Alpes e
Himalayas) bajo un protocolo de establecimiento y seguimiento estndar a mediano y largo
plazo. Esta red de sitios de investigacin debe generar informacin consistente a escala local
y al ser integrada provea de respuestas a una escala regional (Cuesta et al. 2007). En Bolivia,
ya se ha instalado tres sitios GLORIA ubicados en el Sajama (Oruro), Apolobamba y Tuni-
Condoriri (La Paz).
2. El Instituto de Investigaciones Fsicas antes Laboratorio de Fsica Csmica de Chacaltaya
de la Universidad Mayor de San Andrs, La Paz, est monitoreando cambios en el nevado
Chacaltaya. Desde los aos 60 el laboratorio se encarg de realizar campaas de medicin y
monitoreo del ozono atmosfrico, mediante sensores y globos sondas. Desde 1996, gracias
principalmente a la cooperacin cientfica del INPEBrasil, el estudio de ozono atmosfrico
(estratosfrico, troposfrico y superficial) ha tomado nuevo impulso y est siendo realizado
de manera sistemtica, que est basada en dos actividades principales:
138
CAMBIO CLIMTICO EN BOLIVIA

a. Monitorear el valor del ozono superficial, con el objetivo de estudiar su influencia


en las medidas de la columna de ozono realizadas con el Brewer y, eventualmente,
realizar correcciones a las medidas.
b. Monitorear el grado de contaminacin de la ciudad de La Paz, en general y en
ocasin de eventos peculiares como los chaqueos o quema de cobertura vegetal, que
se realiza principalmente en las zonas tropicales o el pulso contaminante de la noche
de San Juan (23 de junio) en al cual se acostumbra realizar fogatas como parte de una
tradicin a nivel nacional (UMSA 2009).

CONCLUSIONES

El cambio climtico y sus efectos son inevitables. Bolivia es uno de los pases que cuyas
emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente CO2 no son considerados significativos.
Sin embargo, Bolivia es uno de los pases que se ver altamente afectado por las emisores de
estos gases. En este sentido, el pas debe plantearse programas de conservacin para mitigar los
impactos del cambio climtico especialmente en reas vulnerables. Adems de tomar acciones
tcnicas y cientficas es necesario considerar paralelamente la educacin ambiental que permitir
el cambio de la consciencia de la a poblacin, desde los escolares, universitarios y pblico en
general, con el objetivo de generar conocimiento de la importancia de los ecosistemas para
las futuras generaciones. Adems de fomentar la generacin de recursos humanos capaces de
responder a la problemtica ambiental.
Es importante considerar que la adquisicin de una capacidad de adaptacin al cambio
climtico est en funcin de las condiciones sociales, econmicas, polticas y legales y para ello
sern necesarios modificaciones en los sistemas de manejo de recursos naturales, as como de
cambios tecnolgicos e institucionales, y a menudo, la voluntad poltica para enfrentar este
problema. An as, ningn pas por s solo puede ganar la batalla contra el cambio climtico,
es un trabajo, donde la accin conjunta no es una alternativa, es una obligacin.

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141
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

ACTIVIDAD No. 7

LA ISLA DE LA ABUNDANCIA
(SEGUNDA PARTE)

DIRIGIDO A: Alumnos de 14 aos para adelante.


REAS DE TRANSVERSALIZACIN: Ciencias de la vida, ciencias sociales, matemticas y
qumica.
VALORES HUMANOS: Honestidad, amistad, respeto y sobriedad.
AMBIENTE: Aula.
TIEMPO Y FORMA DE APLICACIN: 30 a 45 minutos. Una sola sesin.
OBJETIVOS
1. Introducir a los estudiantes sobre conceptos bsicos y los efectos del cambio climtico,
2. A partir de una situacin hipottica, sensibilizar a los participantes sobre la problemtica del
cambio climtico y sus consecuencias ambientales y sociales.
COMPONENTES DEL JUEGO
Materiales
Los mismos de la primera parte de la Isla de la Abundancia.
a) Cinco copias del instructivo No. 3.
b) Mapa de la Isla de la Abundancia 100 aos despus.
c) Cinco mapas pequeos de la Isla de la Abundancia 100 aos despus.
DESARROLLO
Seguir el mismo procedimiento de la primera parte de esta actividad. En vez de de entregar el
instructivo No. 2, se les entrega a los estudiantes el instructivo No. 3.
EVALUACIN
1. Cules fueron los efectos del cambio climtico en los bosques, sabanas y ros?
2. Cmo crees que el cambio climtico afecto la vida de los cazadores-recolectores,
agricultores, pescadores, leadores y pastores?
3. Cules son las consecuencias del cambio climtico en el clima?
4. Discute en grupo las medidas que la poblacin podra implementar para mitigar los efectos
del cambio climtico.
5. Si jugaste la primera parte de la actividad, realiza una comparacin entre los mapas 1, 2
y 3. Discute con tu grupo los efectos de las actividades humanas en los ecosistemas y los
efectos del cambio climtico en los grupos humanos y los ecosistemas.

142
CAMBIO CLIMTICO EN BOLIVIA

INSTRUCTIVO No. 3
LA ISLA DE LA ABUNDANCIA DESPUS DE 100 AOS

1. Cazadores-recolectores. El cambio climtico ha producido el aumento de la temperatura y la


disminucin de la precipitacin, generando la reduccin y retraccin de los bosques en un
50% de su rea inicial. Debido a que existe menos espacio y alimentos para los cazadores-
recolectores, la poblacin se reduce a 3.
Resultado: 15 cuadrantes ocupados.
2. Pastores. El cambio climtico ha generado la expansin de los pastizales con un aumento
en un 50%. Aunque la poblacin de pastores se ha quintuplicado, muchos de los pastores
han inmigrado a otras islas, reduciendo su poblacin en un 40%.
Resultado: 80 cuadrantes ocupados.
3. Agricultores. El cambio climtico inhabilit de muchas reas que solan ser aptas para
el cultivo, se pierden 70 cuadrantes de pradera. Adems el ro y la laguna han perdido
gran parte de su superficie debido a la reduccin de las lluvias, quedan inhabilitados 50
cuadrantes de cuerpos de agua. La poblacin de agricultores se octuplica pero 70% de los
agricultores emigran por problemas ambientales.
Resultado: 108 cuadrantes ocupados, 70 cuadrantes de pradera daados y 30 cuadrantes
del Ro de la Abundancia y 20 del Lago Encantado.
4. Leadores. La poblacin de leadores se ha octuplicado pero 60% de la poblacin se ha
mudado a otras regiones.
Resultado: 96 cuadrantes ocupados de bosque, 32 cuadrantes en pradera.
5. Pescadores. La poblacin de pescadores se triplic, aumentando la ocupacin de los
cuerpos de agua 3 veces.
Resultado: 30 cuadrantes ocupados, 15 cuadrantes en el Ro de la Abundancia y 15
cuadrantes del Lago Encantado.

143
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

144
CONSERVACIN IN SITU EN BOLIVIA

CAPTULO 9

CONSERVACIN IN SITU:
CONSERVANDO LA NATURALEZA Y CULTURA A TRAVS DE LAS
REAS PROTEGIDAS

Mercedes Villca Sanjines

INTRODUCCIN

La conservacin del medio ambiente significa la utilizacin sustentable de los recursos


naturales renovables y no renovables. Para conservar un ecosistema, en muchos casos, se
debe pensar en las mejores formas de hacerlo de forma paralela a otras actividades econmicas
necesarias para la subsistencia de los pobladores como por ejemplo la caza, pesca y recoleccin
de plantas.
Cuando cuidamos una parte importante de los ecosistemas naturales, los cuales guardan
sobresalientes valores naturales y culturales, protegemos poblaciones de especies silvestres,
ecosistemas que nos ofrecen servicios ambientales (es decir, el oxgeno que producen los rboles,
el agua que viene de las montaas, las races de los rboles que sostienen la tierra) y culturas
milenarias que han convivido con la naturaleza durante toda su historia.

QU ES CONSERVACIN IN SITU?

La conservacin in situ se trata del cuidado de la biodiversidad en su entorno natural.


La conservacin y el uso in situ (en el sitio) permiten que las plantas, animales y culturas se
mantengan en sus hbitats naturales o lugares donde viven y se desarrollen naturalmente. Para
que esto tenga lugar y se puedan conservar los bosques y otras especies silvestres, se forman
reas protegidas tales como parques nacionales y reservas naturales.

Cul es la importancia de la conservacin in situ?

Conservacin in situ de la biodiversidad:


1. Asegura que los procesos evolutivos (cambios naturales en los miembros de la poblacin
que con el tiempo dan lugar a nuevas especies) y adaptacin de los seres vivos a su
ambiente continen en el tiempo y espacio.
2. Provee el material necesario para elaborar reservas o bancos de genes (colecciones de
semillas para el futuro y otras muestras de las especies silvestres).
3. Provee laboratorios naturales para la investigacin.

Domic, A.I. (ed.) Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa


2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia

145
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Conservacin in situ de sitios y valores culturales:


1. Ayuda a preservar los conocimientos y saberes indgenas y sitios arqueolgicos
2. Promueve la participacin de los pueblos locales en los programas nacionales de
conservacin.

LAS REAS PROTEGIDAS

Qu es un rea Protegida (AP)?

Una rea Protegida (AP) es un territorio definido y establecido por ley, su principal
objetivo es la proteccin y conservacin de nuestro patrimonio natural y cultural, pero
contribuyendo al desarrollo sostenible, es decir es posible manejar los recursos de forma que
generen beneficios para las poblaciones locales (SERNAP 2001).

reas protegidas en el mundo

El Parque Nacional Yellowstone fue el primer parque nacional de la historia, el parque


fue fundado en 1872 para preservar 9.000 km2 de un bosque nico ubicado al oeste de Estados
Unidos. Hasta la fecha se han creado numerosos parques nacionales y reas protegidas en todo
el mundo, muchos de ellos protegen zonas casi intactas, como los Parques Nacionales (PN);
mientras que otros conservan reas con zonas pobladas, como las reas Naturales de Manejo
Integrado (ANMI). Alrededor del mundo, los parques nacionales protegen una amplia gama
de fauna y flora martima y terrestre.

reas protegidas en Bolivia

Bolivia es un pas con alta diversidad de especies y ecosistemas (diferentes espacios en


los que viven plantas, animales, microorganismos, relacionndose con el agua, suelo y aire).
Bolivia se encuentra entre los 10 pases con mayor biodiversidad en el mundo (Mrida et al.
2003). En las reas protegidas tambin viven una gran cantidad de pueblos originarios, cada
uno con su propia cultura y creencias.
Actualmente observamos problemas en la naturaleza causados por algunos proyectos de
desarrollo no bien planificados, como la deforestacin, quema, contaminacin y sobreexplotacin
de recursos naturales, que causan la destruccin de sitios naturales; amenazando la
biodiversidad.
A raz de estos problemas, en Bolivia se cre un instrumento para conservar reas con
alto valor paisajstico, natural y cultural: el Sistema Nacional de reas Protegidas (SNAP). El
objetivo del SNPA es la conservacin de muestras representativas de la biodiversidad boliviana.
Entre los tipos de regiones que ya estn representados en las reas protegidas, se encuentran los
yungas, la puna altiplnica y los valles secos.

Historia de las reas protegidas

Aunque Bolivia tiene reas Protegidas (APs) desde 1939, no exista legislacin para
su proteccin. Las AP surgieron con la idea de no tocar el sitio, de acuerdo a la tendencia
mundial de la poca. Recin en 1992, con la promulgacin de la Ley de Medio Ambiente (Ley
No. 1333) y a travs de ella se estableci el Sistema Nacional de reas Protegidas (SNAP).

146
CONSERVACIN IN SITU EN BOLIVIA

Qu es el Servicio Nacional de reas Protegidas (SNAP)?

El Servicio Nacional de reas Protegidas (SNAP) es el conjunto de reas Protegidas en


Bolivia con coordinacin y planificacin centrales y con objetivos, estrategias y polticas compartidos.
El conjunto de APs es administrado por el Servicio Nacional de reas Protegidas (SERNAP) que
se ocupa de coordinar, planificar, y establecer objetivos, estrategias y polticas compartidas. El
Sistema de reas Protegidas abarca alrededor del 20% de la superficie del territorio boliviano.
Alberga muestras representativas y significativas de los recursos naturales y culturales (histricos
y arqueolgicos).

En Bolivia existen reas protegidas donde vive gente

La poblacin que vive dentro y alrededor de las APs es numerosa, incluyendo desde grupos
originarios del altiplano hasta de las tierras bajas, es por ello que una de las principales polticas
del SERNAP es la promocin de la participacin de todos los actores locales en la gestin de
las APs.

Cules son las categoras de manejo de las reas protegidas?

Parque. Es un paraje extenso y agreste en el que se conserva la fauna y la flora, para evitar que
las bellezas naturales se pierdan por aprovechamientos utilitarios.

Monumento Nacional. Obra artstica, edificio o formacin natural de gran belleza, que es protegida
por el Estado.

Santuario de Vida Silvestre. rea frgil que alberga especies silvestres en peligro de extincin
o que no se las encuentra en otro lado y que se reproducen o renen en gran cantidad. La
proteccin es estricta.

Reserva de Vida Silvestre. Territorio donde se protegen ecosistemas, animales y plantas


amenazadas, paisajes, formaciones montaosas o lugares histricos o arqueolgicos. Se permite
el turismo ecolgico o responsable.

rea Natural de Manejo Integrado. rea en la que existen valores naturales o culturales para
conservar; pero se acepta el uso racional de los recursos naturales, beneficiando a los pobladores
locales.

rea Natural de Inmovilizacin. rea que tiene un estado legal transitorio hasta definir su
categora.

Funciones de las reas Protegidas

Las reas Protegidas son importantes ya que prestan diferentes servicios ambientales,
como la dotacin de agua, recursos alimenticios, de acuerdo al tipo de rea.
Las principales funciones de las reas Protegidas son (Figura 9.1):
1. Proteccin de fuentes de agua.
2. Conservacin de paisajes nicos.
3. Conservacin de muestra representativa de ecosistemas.

147
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

4. Sostenimiento de rol de puente de conectividad entre los diferentes ecosistemas de la


regin.
5. Inspiracin cultural y proteccin de sitios arqueolgicos.
6. Proteccin de plantas y animales.
7. Promocin de sitios de recreacin y ecoturismo, consistente en la visita a sitios naturales
con fines de disfrute y apreciacin de atractivos naturales y culturales. Se desarrolla de
manera planificada respetando las normas naturales, jurdicas y las costumbres de las
culturas locales.
8. Diversificacin de oportunidades de empleo aprovechando sosteniblemente los recursos
naturales y el turismo.

Figura 9.1. Los servicios ambientales que proveen las reas Protegidas.

Cmo se zonifica o divide un rea Protegida?

La zonificacin de un AP forma parte del Plan de Manejo de la misma, consiste en


ordenar el uso del espacio en base a las potencialidades y caractersticas ecolgicas y sociales,
clasificando e identificando diferentes zonas de manejo que guarde estrecha relacin con el
objetivo y la categora de manejo (Figura 9.2).

148
CONSERVACIN IN SITU EN BOLIVIA

Figura 9.2. Zonificacin del Parque Nacional y rea de Manejo Integrado Cotapata, Bolivia
(SERNAP 2004).
Qu se est cuidando en las reas Protegidas de Bolivia?
Actualmente, existen ecosistemas que no estn dentro del SNAP y que s requieren
proteccin, adems muchas reas frgiles o que guardan especies nicas a nivel regional, se
encuentran fuera de las reas protegidas.
De las 16 ecoregiones de Bolivia, 14 se encuentran representados en el SNAP. El 68% de
las plantas nativas y 80% de las especies de los vertebrados de Bolivia estn representados en el
SNAP. Adems, existen aproximadamente 150 mil habitantes dentro las APs, la mitad de ellos
constituyen pueblos indgenas u originarios con distintas formas de organizacin territorial.
Estn involucrados 96 municipios, 10 mancomunidades y 14 Territorios Comunitarios de
Origen estn directamente vinculados a APs.

Qu reas Protegidas existen en Bolivia?

En Bolivia, existen 66 reas Protegidas dentro del SNAP considerando aquellas


con administracin gubernamental, departamental, municipal y privada. Se reconocen 22
reas protegidas con importancia a nivel nacional, de las cuales el SERNAP se encarga de
administrarlas. La ubicacin de dichos territorios se seala en la Figura 9.3.

149
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

LA RESERVA NACIONAL DE FAUNA ANDINA EDUARDO AVAROA

La Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa (REA) esta ubicada en la


provincia Sud Lpez del sudoeste de Potos. Fue creada el ao 1973 con la finalidad de
proteger la Laguna Colorada. Posteriormente en 1981 se ampliaron sus lmites abarcando una
superficie de 714.745 ha con el objetivo principal de proteger aves acuticas (especialmente
flamencos) y secundariamente a la vicua, paisajes de desiertos y lagunas de colores nicos,
un ecosistema puneo poco representado en el sistema mundial de reas protegidas.
Su administracin se inicio en 1994, para lo que se efectuaron reuniones informativas
con actores locales de las comunidades y provincia sobre temas de conservacin y
administracin, firmndose un convenio entre las autoridades de las comunidades locales
de Quetena Chico, Quetena Grande, Gobierno Municipal de San Pablo de Lpez y el
Ministerio de Desarrollo Sostenible, para realizar una administracin transparente.
Se estableci el cuerpo de guardaparques de la REA encargado de vigilar el AP. Este
cuerpo ha logrado controlar la cacera furtiva, contrabando de cueros de vicuas, extraccin
de huevos de flamencos y sobretodo sentar soberana como estado impidiendo el ingreso
de sbditos chilenos militares y de empresarios que no respetaban los lmites fronterizos
(Olivera et al. 2006).
Entre los principales problemas que el AP enfrenta se encuentran:
1. Extraccin de minerales no metlicos (brax),
2. Probable la explotacin minera de metales,
3. Proyecto geotrmico Laguna Colorada (en rea volcnica) y sus impactos ambientales,
4. Turismo desordenado,
5. Sobrepastoreo en bofedales,
6. Conflictos internos entre comunidades,
7. Procesos irreversibles ocasionados por el calentamiento global.
Los principales logros de la REA son:
1. La recuperacin de las poblaciones de vicuas y de espacios de nidificacin de las tres
especies de flamencos presentes en la REA,
2. Es una de las primeras reas protegidas con tendencia al autofinanciamiento por su
potencial turstico,
3. Investigaciones sobre presencia de otras especies nativas en peligro como el gato
andino, roedores, soca cornuda (ave acutica), plantas medicinales y tradiciones
culturales en la rein,
4. Generacin encadenada de fuentes de trabajo.

(Fotos: Mercedes Villca)


150
CONSERVACIN IN SITU EN BOLIVIA

Figura 9.3. reas protegidas nacionales de Bolivia. (Fuente: Servicio Nacional de reas
Protegidas). 1. Parque Nacional Sajama, 2. Parque Nacional Tunari, 3. Parque Nacional y Territorio Indgena
Isiboro - Secure, 4. Parque Nacional Noel Kempff Mercado, 5. Parque Nacional Torotoro, 6. Parque N. Carrasco y
Refugio de Vida Silvestre Cavernas de Repechn, 7. Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa, 8. Reserva
Nacional Amaznica Manuripi, 9. Reserva Nacional de Flora y Fauna Tariqua, 10. Reserva Biolgica Cordillera de
Sama, 11. rea Natural de Manejo Integrado Apolobamba, 12. Reserva de la Biosfera Estacin Biolgica del Beni,
13. Reserva de la Biosfera y Territorio Indgena Piln Lajas, 14. rea Natural de Manejo Integrado Palmar, 15. rea
Natural de Manejo Integrado San Matas, 16. Parque Nacional y rea Natural de Manejo Integrado Ambor, 17.
Parque Nacional y rea Natural de Manejo Integrado Cotapata, 18. Parque Nacional y rea Natural de Manejo
Integrado Madidi, 19. Parque Nacional y rea Natural de Manejo Integrado Kaa-Iya del Gran Chaco, 20. Parque
Nacional y rea Natural de Manejo Integrado Otuquis, 21. Parque Nacional y ANMI Aguarague, 22. Parque
Nacional y ANMI Iao (Fuente: SERNAP).

151
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Tambin existen otro tipo de reas protegidas:


reas departamentales. Existen en casi todos los departamentos pero de forma poco ordenada.
Tienen importancia slo a nivel departamento. Estn directamente a cargo de la Prefectura
departamental.

reas municipales. No existen reglamentaciones sobre las reas municipales. Se las toma con
un carcter ms recreativo que de conservacin (el Parque Nacional Mallasa ubicado en el
departamento de La Paz). Estn a cargo del Gobierno Municipal.

reas privadas. No existen reglamentaciones sobre ellas. Son creadas por iniciativa privada para
conservar pequeas reas territoriales con dueo particular.
Cada una de estas reas cuenta con alguna especie representativa o especie bandera que
identifica los valores naturales que se quieren salvaguardar, los mismos se incluyen en sus
distintos logos (FUNDASNAP www.fundesnap.org).

CORREDORES BIOLGICOS

Desde 1999, se ha visto la posibilidad de establecer corredores (pasadizos) para la


conservacin de la diversidad biolgica y el desarrollo socioeconmico de las comunidades
humanas dentro y alrededor de las reas Protegidas. Hasta ahora en lo que respecta a Bolivia,
se ha diseado el Corredor de Conservacin Vilcabamba-Ambor (Per - Bolivia).

Qu es un corredor de conservacin?

Los corredores de conservacin conectan las reas protegidas y los territorios alrededor
de ellas, promoviendo que las actividades humanas no destruyan los recursos naturales,
beneficiando a los pobladores locales y a las naciones.

Los objetivos de un corredor de conservacin son:


1. Conectar las reas Protegidas entre s, evitando que los animales y plantas que habitan
en ellas permanezcan aisladas,
2. Crear oportunidades para proyectos de conservacin y desarrollo social,
3. Promover la integracin de regiones y pases,
4. Promover actividades econmicas que beneficien a las poblaciones locales y mantengan
una relacin armoniosa con el medio ambiente.

152
CONSERVACIN IN SITU EN BOLIVIA

EL CORREDOR BIOLGICO VILCABAMBA - AMBOR

El corredor biolgico Vilcabamba Ambor fue creado para conservar uno de los
lugares biolgicamente ms diversos del planeta, la regin de los Andes Tropicales (Figura
4). El corredor posee una superficie aproximada es de 30 millones de hectreas, desde la
Cordillera Vilcabamba en Per hasta el Parque Nacional Ambor en Bolivia, formando
una cadena en la zona ncleo de 19 reas Protegidas que contribuyen a la supervivencia
de miles de especies.
El Corredor de Conservacin Vilcabamba - Ambor agrupa 11 reas naturales
protegidas en el Per y las conecta con 8 reas protegidas en Bolivia, Piln Lajas, Apolobamba,
Madidi, Isiboro- Secur, Tunari, Ambor, Kaa Iya y Otuquis (Figura 9.4).
Qu quiere alcanzar el corredor de conservacin?
1. Evitar la extincin de animales y plantas por actividades humanas,
2. Lograr que los pobladores locales y pueblos indgenas:
- Mejoren su calidad de vida realizando actividades econmicas sostenibles,
- Conserven sus recursos naturales dndoles un uso sostenible,
- Comprendan los beneficios de mantener sano su medio ambiente ,
- Eviten actividades ilegales.
3. Conducir investigaciones que reduzcan las amenazas a la biodiversidad,
4. Incorporar temas ambientales en la agenda del gobierno,
5. Reducir la contaminacin ambiental causada por pequeas y grandes empresas,
6. Lograr que las reas protegidas sean administradas bajo un mismo concepto de desarrollo
que conserve la naturaleza,
7. Difundir programas de educacin ambiental.
Quines participan de la administracin y cuidado del Corredor?
1. El Servicio Nacional de reas Protegidas de Bolivia (SERNAP) y el Instituto Nacional de
Recursos Naturales del Per (INRENA) lideran la gestin (administracin) del Corredor,
2. Poblaciones locales,
3. Organizaciones de la sociedad civil,
4. Autoridades locales.
Desarrollo social y conservacin de la naturaleza en el Corredor Vilcabamba- Ambor
Algunas alternativas que promueve son:
1. Cultivo de caf orgnico, rescate y desarrollo de medicinas naturales, aprovechamiento
planificado de fauna silvestre, entre otros.
2. Turismo ecolgico con albergues administrados por comunidades originarias.
Fotos: Mercedes
Villca

153
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 9.4. Corredor de conservacin Vilcabamba- Ambor.

CONCLUSIONES

Bolivia es un pas megadiverso, considerado entre los 10 pases con mayor biodiversidad
en el mundo, cuya conservacin es la base del desarrollo nacional. Las reas Protegidas
representan los ecosistemas naturales y los valores culturales de Bolivia.
Las APs en Bolivia se agrupan en el Sistema Nacional de reas Protegidas (SNAP),
que es administrado por el Servicio Nacional de reas Protegidas que se ocupa de coordinar,
planificar, y establecer objetivos compartidos.
Los tipos de APs son: 1) Parque, Monumento Nacional, 2) Santuario de Vida Silvestre,
3) Reserva de Vida Silvestre, 4) rea Natural de Manejo Integrado y 5) rea Natural de
Inmovilizacin.Bolivia cuenta con 22 reas Protegidas a nivel nacional, departamental,
municipal y privadas.Los corredores de conservacin conectan las reas protegidas y los
territorios alrededor de ellas, promoviendo que actividades humanas que no destruyan los
recursos naturales.El corredor Vilcabamba Ambor ha sido creado como una estrategia para
conservar los Andes Tropicales, abarcando desde la Cordillera Vilcabamba en Per hasta el
Parque Nacional Ambor en Bolivia.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Conservacin Internacional (CI). 2005. mbitos de accin: corredor de conservacin Vilcabamba


Ambor. Documento tcnico, Per.
Encarta. 2005. Biblioteca de consulta Microsoft. 1993-2004. Microsoft Corporation.

154
CONSERVACIN IN SITU EN BOLIVIA

Fundacin para la Conservacin del Bosque Chiquitano (FCBC) & Museo de Historia Natural
Noel Kempff Mercado (MHNNKM). 2003. reas protegidas. Fundacin para la Conservacin
del Bosque Chiquitano, Museo de Historia Natural Noel Kempff Mercado, Santa Cruz.
Mackintosh, G., J. Fitzgerald & D. Kloepfer (eds.). 1989. Preserving communities and corridors.
Officers of Defenders of Wildlife, Washington D.C.
Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificacin (MDSP) & Servicio Nacional de reas
Protegidas (SERNAP). 2002. Polticas para el Sistema Nacional de reas Protegidas. MDSP,
SERNAP, La Paz.
Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificacin (MDSP) & Servicio Nacional de reas
Protegidas (SERNAP). 2000. Informacin tcnica del Sistema Nacional de reas Protegidas de
Bolivia. Servicio Nacional de reas Protegidas, Cooperacin Tcnica Alemana, Ministerio de
Desarrollo Sostenible y Planificacin, La Paz.
Mrida, G., M. Oliveira & P.L. Ibisch (eds.). 2003. Estrategia nacional de biodiversidad de Bolivia.
Fundacin Amigos de la Naturaleza, Santa Cruz.
Olivera, M., P. Ergueta & M. Villca-Sanjines (eds.). 2006. Conservacin y desarrollo sostenible en el
suroeste de Potos, Bolivia. Prefectura del Departamento de Potos, Trpico, La Paz.
Servicio Nacional de reas Protegidas (SERNAP). 2001. El sistema nacional de areas protegidas y
su gestin a travs del SERNAP. Documento tcnico, La Paz.

Pginas Web

Servicio Nacional de reas Protegidas: www.sernap.gov.bo


Fundacin para el Desarrollo del Sistema Nacional de reas Protegidas de Bolivia:
www.fundesnap.org
Parks Watch : www.parkswatch.org
Fundacin Amigos de la Naturaleza: www.fan-bo.org

155
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

ACTIVIDAD No 8

LA CARRERA DE LAS REAS PROTEGIDAS

DIRIGIDO A: Alumnos de 14 aos para adelante.


REAS DE TRANSVERSALIZACIN: Ciencias de la vida, matemticas y ciencias sociales.
VALORES: Justicia, conciencia, honradez y creatividad.
AMBIENTE: Aula.
TIEMPO Y FORMA DE APLICACIN: 30 a 40 minutos. Una sola sesin.
OBJETIVO
A partir de esta dinmica ldica se reforzarn los conceptos bsicos de conservacin in situ, el
rol de las reas Protegidas y se relacionarn los principales retos, objetivos y obstculos que
existen en la conservacin de la biodiversidad en las distintas AP de Bolivia.
COMPONENTES DEL JUEGO
Materiales
a) Dados y fichas segn el nmero de participantes (de 3 a 6).
b) Tablero.
c) Dos tipos de tarjetas de dos colores que indicarn Retos y Ventajas en diversas preguntas.
DESARROLLO
Este es un juego de mesa y gana la persona que logre llegar primero a la Meta. Todos parten de la
casilla que dice Salida y avanzan segn el nmero de casillas que indique el dado al ser lanzado.
Si llega a una casilla Desafo o Truco, escoge una tarjeta del mazo correspondiente, escoge una
tarjeta del mazo correspondiente, si responde adecuadamente puede volver a lanzar los dados,
si la respuesta es incompleta o errnea pasa el turno a la siguiente persona. Las respuestas a
las tarjetas Desafo estn en el captulo estudiado, en cambio no existen respuestas a las tarjetas
Truco, pero aprenders mucho con ellas y varias pueden ser respondidas usando simplemente
el sentido comn. Empieza el juego la persona que saque el nmero ms alto al lanzar el dado
y continan en el sentido de las agujas del reloj.
Contenido tarjetas Desafo
1. Puedes decir en donde est el Parque Nacional Tunari?
a. La Paz
b. Cochabamba
c. Chuquisaca
2. Qu significan las siglas SERNAP?
3. Qu significan las siglas SNAP?
4. Qu significan las siglas INRENA?
5. Define conservacin in situ.
6. Qu Ley es la N 1333?
7. Qu es un rea Protegida?
8. Menciona al menos tres categoras de manejo de las reas Protegidas.
9. Qu es una Reserva de Vida Silvestre?
10. Qu significa rea Natural de Manejo Integrado o ANMI?
11. Menciona tres funciones de las reas Protegidas.
12. Menciona que AP se encuentra en el chaco.
13. Cmo se zonifica y divide un rea Protegida?
14. Qu reas Protegidas existen en Bolivia?
15. Qu es un corredor de conservacin?

156
CONSERVACIN IN SITU EN BOLIVIA

16. Qu animalito esta representado en el logotipo de la Reserva Nacional de Fauna Andina


Eduardo Avaroa?
17. Cules son los principales problemas que enfrenta la REA?
18. Menciona al menos dos logros principales de la REA.
19. Cuntas reas Protegidas Nacionales tiene Bolivia?
20. Cul es la importancia de la conservacin in situ?
21. Cuntas reas Protegidas agrupa el corredor de Conservacin Vilcabamba Ambor en
Bolivia?
22. Qu alternativas econmicas sustentables promueve el corredor Vilcabamba- Ambor?
23. Qu quiere alcanzar el corredor de conservacin Vilcabamba- Ambor?
Contenido tarjetas Truco
1. Este ao el presupuesto para capacitacin de Guardaparques ha sido reducido! Retrocede
tres casillas y pasa el turno a tu compaero.
2. La extraccin ilegal de madera (cedro y mara) en el Manuripi se ha incrementado. Pierdes
un turno.
3. Existe sobrepastoreo en varios bofedales del PN Sajama. Retrocede tres casillas y pasa el
turno a tu compaero.
4. Se mejor el manejo y esquila de la vicua en el PN Sajama! Avanza tres casillas y vuelve a
lanzar los dados!
5. Hay mucha basura en algunas rea Protegidas, como ayudaste a limpiar avanza dos
espacios!
6. La minera en la Reserva Eduardo Avaroa (REA) contamina muchas fuentes de agua. Si no
propones algo para remediarlo, perders un turno en el juego!
7. Los bilogos te invitaron al censo nacional de flamencos en la Reserva Eduardo Avaroa!
Avanza hasta la casilla de la REA si an no la has pasado, sino avanza tres espacios.
8. A causa de un gran incendio forestal en La Reserva Biolgica de la cordillera de Sama
pierdes un turno para ayudar a apagarlo.
9. Cmo ayudaras a regular el turismo en las AP? Si no respondes algo coherente y sincero,
pierdes un turno.
10. La Reserva Biolgica de la cordillera de Sama provee varios servicios ambientales puedes
mencionar algunos?
11. Por la mala calidad y ausencia de caminos en el ANMI Palmar, pierdes un turno tratando
de regresar al juego.
12. Fuiste a acampar al Madidi y dejaste mucha basura regada. Pierdes un turno.
13. Menciona tres animales que se encuentren en los logos de las AP.
14. Cmo crees que las AP pueden ayudar a mitigar los efectos del cambio climtico?
responde algo coherente o perders un turno.

157
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

158
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

CAPTULO 10

CONSERVACIN EX SITU EN BOLIVIA

Karina Apaza Coca

CONCEPTO DE CONSERVACIN

La conservacin se define como la gestin de la utilizacin de la biosfera por el ser


humano, de tal suerte que produzca el mayor y sostenido beneficio para las generaciones
actuales, pero que mantenga su potencialidad para satisfacer las necesidades y aspiraciones de
las generaciones futuras. Es decir, que la conservacin es gestin para el desarrollo (uso de la
biosfera) manteniendo su potencialidad (Marconi 1992).

Tipos de conservacin

Existen dos tipos de conservacin, la conservacin in situ y la conservacin ex situ. La


conservacin in situ es la conservacin de la diversidad biolgica en sus entornos naturales
como tambin el mantenimiento de los ecosistemas y hbitats naturales. Mientras que la
conservacin ex situ se refiere a la conservacin de la diversidad biolgica fuera de sus hbitats
naturales1. En este captulo se mostrarn los diferentes tipos de conservacin ex situ de plantas
y animales.

CONSERVACIN EX SITU DE FLORA

Las plantas pueden ser conservadas en bancos de germoplasma y centros de flora (es decir,
jardines botnicos, viveros y herbarios), mientras que los animales pueden ser conservados en
centros de vida silvestre (es decir, zoocriaderos, zoolgicos y colecciones de fauna) (Jaramillo
et al. 2000)2. A continuacin se describen formas de conservacin para la conservacin ex situ
de plantas.

Bancos de Germoplasma

Los Bancos de germoplasma son instalaciones para la conservacin del material gentico,
que constituye la base fsica de las cualidades heredables de un organismo. Estos pueden ser
de varios tipos, dependiendo de la parte de la planta que se pretende conservar. Por ejemplo,
hay bancos de semillas y de polen (Cadima 2000, GTZ et al. 2001). En la Tabla 10.1 se indican
algunos bancos de de germoplasma en Bolivia, que realizan conservacin ex situ de plantas.

Domic, A.I. (ed.) Biodiversidad y Conservacin: Una Gua Informativa


2011 Asociacin para la Biologa de la Conservacin - Bolivia
158
CONSERVACIN EX SITU EN BOLIVIA
Las principales actividades que realizan los bancos de germoplasma son las siguientes:

Adquisicin. Uno de los mecanismos es la exploracin y colecta que consiste en buscar en el


campo las semillas que se desea conservar ya sean de plantas cultivadas o silvestres. Esta
actividad es realizada peridicamente en determinadas reas (SINARGEAA 2003). Existen
otros mecanismos para adquirir material como donaciones e intercambio (com. pers. Zeballos
2008)3.

Figura 10.1. Banco de germoplasma del Centro de Investigaciones Fitoecogenticas de Pairumani,


Cochabamba (Foto: Mauricio Ocampo).

Almacenamiento. Una vez que las semillas son colectadas estas son llevadas a un ambiente oscuro
y bajo condiciones artificiales a una temperatura entre 8 y 16 C y una humedad de 45%. Cada
accesin, es decir cada muestra de semilla colectada, es almacenada en un envase de plstico
(SINARGEAA 2003, Figura 10.1).

A) B)

Figura 10.2. Laboratorio del Banco de Granos Alto Andinos, Fundacin PROINPA, La Paz,
Bolivia (Foto: Mauricio Ocampo).
159
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
Tabla 10.1. Instituciones que manejan los diferentes bancos de germoplasma en Bolivia (Fuente:
MDSP 2000).

BANCO DE GERMOPLASMA
COLECCIN UBICACIN CATEGORA
/ INSTITUCIN

Banco de Germoplasma del


Cereales, leguminosas Centro de Investigaciones
Cochabamba Privado
y hortalizas Fitoecogenticas de Pairumani
(CIFP)

Cereales y Fundacin Promocin e


pseudocereales Investigacin de Productos La Paz Privado
altoandinos Andinos (PROINPA)

Centro de Semillas Forestales


Forestal (BASFOR)/ UMSS - ETSFOR - Cochabamba Pblico
IC - COSUDE

Banco de Germoplasma
Forestal Potos Pblico
Agroforestal (BGAF)

Banco de Semillas Forestales/


Forestal Centro de Investigacin Santa Cruz Pblica
Agrcola Tropical (CIAT)

Facultad de Agronoma,
Tubrculos (papa) Universidad Mayor de San La Paz Pblico
Andrs

Banco Nacional de
Germoplasma de Tubrculos y
Tubrculos y races Races Andinas / Fundacin
Cochabamba Privado
Andinas Promocin e Investigacin de
Productos Andinos
(PROINPA)

Caracterizacin y evaluacin. La caracterizacin de las semillas colectadas consiste en describir las


caractersticas morfolgicas de las mismas para diferenciar cada una de las variedades. Para la
caracterizacin se utilizan descriptores que son manuales o guas estndar para la identificacin
y caracterizacin de las accesiones (SINARGEAA 2003).

La evaluacin permite determinar la utilidad y potencialidad de las accesiones (SINARGEAA


2003), entre los tipos de evaluacin se pueden citar los siguientes:

Evaluacin agronmica. Evala el rendimiento de la accesin, la resistencia a plagas y/o


enfermedades (com. per. Cadima 2005)4.
160
CONSERVACIN EX SITU EN BOLIVIA
Evaluaciones de aptitudes de inters comercial. Son principalmente aptitudes agroindustriales
que evalan el uso, por ejemplo, si es adecuado para el consumo de la poblacin. Estas
evaluaciones permiten buscar alternativas para llegar al mercado como ser: mermeladas,
harinas y tintes naturales (com. pers. Cadima 2005).
Evaluacin molecular y bioqumica. Es complementaria a la evaluacin morfolgica para
estimar la diversidad gentica real de las variedades, y esto se realiza mediante tcnicas
de biologa molecular (com. pers. Cadima 2005, Figura 10.2).

Multiplicacin y regeneracin. La multiplicacin tiene como objetivo aumentar la cantidad de


semillas, mientras que la regeneracin tiene como objetivo recuperar la viabilidad de las semillas
que disminuye con el tiempo (SINARGEAA 2003).

Documentacin. Esta actividad consiste en registrar, organizar, analizar y almacenar los datos que
se generan del manejo de las accesiones del banco de germoplasma. Adems permite difundir e
intercambiar informacin con otras instituciones interesadas (SINARGEAA 2003).

En la Tabla del 10.2 se muestran ejemplos de las actividades realizadas en algunos bancos
de germoplasma de Bolivia.

Jardines botnicos

Los jardines botnicos mantienen colecciones vivas de plantas con fines de conservacin,
ornamentacin, investigacin, educacin ambiental y recreacin (GTZ et al. 2001). En el
Campus Universitario de la Universidad Mayor de San Andrs, La Paz, Bolivia, se encuentra
un rea verde que presenta una coleccin de plantas vivas que son provenientes de La Paz y
de sus alrededores. El Jardn Botnico La Paz es un proyecto del Instituto de Ecologa, cuyos
objetivos son la investigacin, enseanza, recreacin y demostracin de la flora. El jardn est
dividido en 5 sectores (Figura 10.3):

Recreacin y enseanza (Sector 1). Se caracteriza de ser un rea ornamental para la recreacin y
elaboracin de proyectos de investigacin tanto en flora como en fauna por parte de estudiantes
de la Carrera de Biologa de la Universidad Mayor de San Andrs.

Vivero y oficina (Sector 2). En los viveros se cultivan y cuidan diversas plantas nativas, las cuales
son posteriormente plantadas ya sea en el sector 1, 3 4.

Plantas econmicas (Sector 3). En este sector se encuentran plantas de importancia econmica
como son las diversas especies de plantas medicinales.

Valles Secos e Interandinos (Sector 4). Este sector se caracteriza por presentar vegetacin tpica de
valles secos, como cactus y arbustos espinosos.

rea Geobotnica (Sector 5). El sector se caracteriza por cumplir un rol de investigacin, donde
algunos estudiantes de la Carrera de Biologa pueden realizar estudios de tesis de pregrado en
ecologa y fenologa de las especies presentes.

161
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
Tabla 10.2. Descripcin de las actividades principales que realizan los Bancos de Germoplasma
de La Paz y Cochabamba (Fuente: Informacin proporcionada por investigadores de los Bancos
de Germoplasma, 2005).

CARACTERIZACINY MULTIPLICACINY
ADQUISICIN ALMACENAMIENTO DOCUMENTACIN
EVALUACIN REGENERACIN
FUNDACINPROINPA,LAPAZ

Acortoymedianoplazo

Cortoplazo: 816Ca45%de
Semillasdecereales humedadenenvasesde
plsticode500g Centrosdediversidaden Cuadernosdecampoy
ypseudocereales Descriptoresestndares
comunidades basesdedatos
altoandinos
Largoplazo :ensobresde
aluminioenunacmarafreezer
a4C

FUNDACINPROINPA,COCHABAMBA

Cadaaosiembranycosechan,
luegorealizanunaseleccinde Entre10y15plandasde
Tubrculos(papa,
los50mejorestubrculospor todaslascoleccionesson
oca,papalisae
accesinluegocolocanen sembradasencondiciones
isao)yraces Cuadernosdecampoy
bolsasconetiquetas Descriptoresestndares decampocadaao,a
andinas(ajipa, basesdedatos
excepcindelaajipaquese
arracacha,yacny
Tambinutilizaninvernaderos conservaatravsde
achira)
ylaboratoriosparahacer semillaverdadera
cultivosdetejidos

CENTRODEINVESTIGACIONESFITOECOGENETICASDEPAIRUMANI,COCHABAMBA

Leguminosas, Medianoplazo :enunacmara Cuadernosdecampoy


Descriptoresestndares
cereales,hortalizas frade0Cy50%humedad basesdedatos

CENTRODESEMILLASFORESTALESBASFOR,COCHABAMBA

Especiesforestales Cortoplazo: enunacmarafra


(quewia,tara, a4C Noutilizandescriptores Cuadernosdecampoy

naranjillo,jacaranda estndares basesdedatos
yotros) Largoplazo: enunacmarafra
a5C

La visita al Jardn Botnico est abierto al pblico en general, sobretodo a estudiantes de


primaria y secundaria de colegios como tambin estudiantes universitarios. El jardn brinda la
posibilidad de realizar un recorrido por los sectores del Jardn Botnico e impartir educacin
ambiental por medio de los guas capacitados5.

Viveros

Los viveros son centros que mantienen plantas con la finalidad de conservacin, investigacin
o comercializacin. El vivero del Jardn Botnico de La Paz del Instituto de Ecologa, es uno
de los ejemplos, as como el vivero de la Alcalda de La Paz. Este ltimo tiene la finalidad de
proveer las plantas para la ornamentacin de la ciudad y en algunas oportunidades regalan a
la sociedad plantines con el fin de concientizacin.

162
CONSERVACIN EX SITU EN BOLIVIA

Figura 10.3. Mapa del Jardn Botnico La Paz del Instituto de Ecologa, Universidad Mayor de
San Andrs (Foto: Esther Valenzuela).
Herbarios

Los herbarios, al igual que los museos, son centros cientficos donde se guardan colecciones
de plantas, las cuales son secadas y preparadas (Tabla 10.3). Estas muestras de plantas o
especmenes son utilizadas con fines de investigacin (GTZ et al. 2001, Figura 10.4).
En Bolivia, el Herbario Nacional de Bolivia La Paz (LPB) es un centro de investigacin
botnica que se dedica al estudio de la diversidad florstica y la conservacin de las especies de
las diferentes regiones de Bolivia. Cuenta con aprox. 180,000 colecciones botnicas provenientes
de diferentes estudios realizados en el pas. Entre sus principales actividades se encuentran: 1)
realizar publicaciones sobre la flora y vegetacin de Bolivia, 2) llevar a cabo estudios ecolgicos,
etnobotnicos y taxonmicos y 3) brindar apoyo a estudiantes para la elaboracin de tesis de
pre y post grado.

CONSERVACIN EX SITU DE FAUNA

Zoocriaderos.

Los zoocriaderos son centros de propiedad pblica o privada que se dedican al


mantenimiento, reproduccin o crianza de animales silvestres bajo condiciones de cautiverio,
con fines alimenticios, recreativos, industriales y cientficos (GTZ et al. 2001).
163
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

Figura 10.4. Muestras de colecciones botnicas depositadas en herbarios (Fuente: Jardn Bot-
nico de Misuri, www.tropicos.org).
Crocoland es una empresa ubicada en la comunidad La Enconada a 10 km de Cotoca, Santa
Cruz, Bolivia. Crocoland es un criadero de lagartos que contempla la cra de aproximadamente
2,000 lagartos con el objetivo de exportar pieles al igual que la carne. El criadero cuenta con las
licencias necesarias para realizar este tipo de actividades productivas6 (Figura 10.5).

Zoolgicos

Los zoolgicos son centros en los que se mantiene una coleccin de animales silvestres
abierta al pblico en general cuyo objetivo es promover la conservacin de la vida silvestre por
medio de la educacin ambiental recreativa, la investigacin biolgica y la proteccin ex situ de
especies amenazadas (GTZ et al. 2001).
En la ciudad de La Paz, el Zoolgico de Mallasa Vesty Pacos fue inaugurado en 1993. El
zoolgico exhibe animales silvestres y de granja llegando a ms de 50 especies representantes
de la mayora de las ecoregiones de Bolivia.

Figura 10.5. Criadero de lagartos Crocoland ubicado en Santa Cruz, Bolivia (Foto: James
Aparicio).
164
CONSERVACIN EX SITU EN BOLIVIA
Tabla 10.3. Herbarios, museos y jardines botnicos que llevan a cabo actividades de conserva-
cin ex situ en Bolivia.
CATEGORA INSTITUCIN UBICACIN

HerbariodelSur,Universidad
MayorRealyPontificiadeSan Chuquisaca
FranciscoXavier

HerbarioNacionalForestalMartn
Cochabamba
Crdenas
HerbarioNacionaldeBolivia,
LaPaz
UniversidadMayordeSanAndrs
HerbariodelaFacultadde
Herbario
Agronoma,UniversidadTcnicade Oruro
Oruro
HerbariodelaFacultadde
Agronoma,UniversidadToms Potos
Fras
HerbariodelProgramadeManejo
Beni
delaAmazonaBolivia

HerbariodeTarija Tarija

JardnBotnicoMartnCrdenas Cochabamba

JardnBotnicoInstitutode
JardnBotnico LaPaz
Ecologa,UMSA
JardnBotnicoNoelKempff
SantaCruz
Mercado

MuseoNacionaldeHistoriaNatural LaPaz
Museo
MuseoNoelKempffMercado SantaCruz

ViveroyColeccinde
FundacinAmigosdelaNaturaleza SantaCruz
trabajo

Colecciones de fauna

Las colecciones de fauna son centros de investigacin, conservacin, informacin y formacin


de estudiantes en las distintas reas zoolgicas7. Las colecciones son lugares donde se preservan
especmenes de animales colectados de las diferentes regiones del pas. Los especmenes se

165
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
preservar en colecciones secas y hmedas (Figura 10.6). En las colecciones secas se conservan
esqueletos y pieles; por ejemplo, caparazones de tortugas, pieles de aves y mamferos. Mientras
que en la coleccin hmeda, los especmenes estn conservados en alcohol y son identificados
a nivel especie; los datos tomados en campo ayudan a determinar parmetros de distribucin
de las especies.
En Bolivia existen 4 instituciones en las ciudades de La Paz, Cochabamba, Pando y Santa
Cruz que desempean las actividades anteriormente nombradas (Tabla 10.3). Por ejemplo, la
Coleccin Boliviana de Fauna en La Paz es un centro que se dedica a realizar investigacin
sobre especies de invertebrados, peces, reptiles, anfibios, aves y mamferos. Las diferentes
reas cuentan con aproximadamente 250,000 especmenes de invertebrados, el rea de peces
cuenta con aproximadamente 90,000 especmenes, 7,995 mamferos, 8,429 reptiles y anfibios
y 4,232 especmenes de aves. Adems de realizar investigacin, tambin brindan apoyo en la
formacin de estudiantes y profesionales mediante programas de pasantas y elaboracin de
tesis de pre y post grado.

Figura 10.6. Ejemplos de una coleccin seca de aves (izquierda) y de una coleccin hmeda de
peces (derecha) (Fuente: Museo de Vida Silvestre y Biologa de Peces, Universidad de Califor-
nia, Davis http://mwfb.ucdavis.edu/; Museo de Historia Natural Smithsonian www.si.edu).

CONCLUSIONES

Algunos bancos de germoplasma actualmente toman en cuenta a la conservacin in situ,


con la participacin de agricultores, con el objeto de realizar una conservacin complementaria
ex situ-in situ buscando un mejor equilibrio de conservacin.
La conservacin ex situ requiere de recursos, esfuerzos y compromiso por parte de las
personas involucradas en las actividades de este tipo de conservacin como tambin de los
financiadores, para mantener sostenible en el mejor de los casos a largo plazo los recursos
genticos como las colecciones de flora y fauna.
166
CONSERVACIN EX SITU EN BOLIVIA
NOTAS
1
Convenio sobre Diversidad Biologica. Textos y Anexos. s/a. Programa de las Naciones
Unidas para el Medio Ambiente.
2
Mayor informacin ver la siguiente direccin: http://www.rbgkew.org.uk
3
Ing. Jos Zeballos, Banco de Germoplasma de la Fundacin de PROINPA Cochabamba.
4
Ing. Ximena Cadima, Responsable del Banco de Germoplasma de la Fundacin de PROINPA
Cochabamba.
5
Mayor informacin para poder visitar el Jardn Botnico comunicarse con la Lic. Esther
Valenzuela, Encargada del Jardn Botnico de La Paz Instituto de Ecologa, ubicado en la
Calle 27 de Cota Cota en el Campus Universitario, Herbario Nacional de Bolivia.
6
Mayor informacin consultar la siguiente direccin: http://www.ibce.org.bo/Documentos/
crocoland.htm
7
Mayor informacin consultar la siguiente direccin: http://www.fieldmuseum.org/
research_collections/ecp/ecp_sites/rapidinventories/rbiteam2_esp.html

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Direccin General de Biodiversidad (DGB). 2002. Diagnstico sobre el biocomercio en Bolivia y
recomendaciones para la puesta en marcha del Programa Nacional de Biocomercio Sostenible.
Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificacin, Viceministerio de Medio Ambiente
Recursos Naturales y Desarrollo Forestal, La Paz.
Cadima, X. 2000. Memorias sobre el curso taller conservacin ex situ. Reporte tcnico,
Cochabamba.
Cooperacin Tcnica Alemana (GTZ), Fundacin de la Ecologa (FUNDECO) & Instituto de
Ecologa (IE). 2001. Estrategia regional de biodiversidad para los pases del trpico andino. III Taller
Regional Conservacin Ex Situ, Quito.
Jaramillo, S. & M. Baena. 2000. Material de apoyo a la capacitacin en conservacin ex situ de recursos
fitogenticos. Instituto Internacional de Recursos Fitogenticos, Cali.
Marconi, M. 1992. Conservacin de la diversidad Biolgica y desarrollo sostenible. En: Marconi
M. (ed.). Conservacin de la diversidad biolgica en Bolivia. Centro de Datos para la Conservacin
(CDC-Bolivia) & United Status Aid Misin to Bolivia (USAID/Bolivia), La Paz. Pp. 1-8.
Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificacin (MDSP). 2000. Memoria curso taller conservacin
ex situ. MDSP, La Paz.
Sistema Nacional de Recursos Genticos para la Agricultura y la Alimentacin (SINARGEAA).
2003. Banco Nacional de Germoplasma de Granos Altoandinos. McKnight Foundation IPGRI-
IFAD-COSUDE-PNUD-DFID-Coop.Holanadesa-BID-DANIDA-PREDUZA-CIP, La Paz.

167
ECOLOGA DE POBLACIONES Y COMUNIDADES

ACTIVIDAD No. 9

EL RELOJ DEL TIEMPO

DIRIGIDO A: Alumnos de 14 aos para adelante.


REAS DE TRANSVERSALIZACIN: Biologa, democracia y ciencias sociales.
VALORES HUMANOS: Responsabilidad, coherencia, respeto y servicio.
AMBIENTE: Aula.
TIEMPO Y FORMA DE APLICACIN: 15 a 30 minutos. Una sola sesin.
OBJETIVO
Demostrar la importancia de cada una de las acciones de conservacin.
COMPONENTES DEL JUEGO
Materiales
Fichas resumen de cada unidad de conservacin. Para realizar cada ficha consultar el captulo
Conservacin ex situ en Bolivia.
a) Coleccin de fauna
b) Zoolgico
c) Zoocriadero
d) Herbario
e) Jardines botnico y viveros
f) Bancos de germoplasma
DESARROLLO
1. El presidente es el educador, profesor o facilitador. Cuya tarea es la de ejecutar el juego.
2. El aula es dividida en 6 grupos, el nmero de participantes por grupo puede variar. A cada
grupo se le asigna una unidad de conservacin, ellos funcionarn como representantes de
esta unidad y se les entrega las fichas resumen.
3. Los participantes son invitados a una convencin del gobierno. Todos se ubican en un
crculo.
4. El presidente de la nacin les explica que la situacin econmica del pas est en crisis y
que slo puede ayudar a cuatro unidades de conservacin. l les pide que en media hora
(en tiempo irreal) elijan de manera conjunta cuales son las organizaciones a las que se debe
otorgar el financiamiento.
5. Cada grupo expone en 5 minutos la importancia de su unidad de conservacin. Explicando
cules son las tareas que realizan, la importancia de su trabajo para conservar la biodiversidad
y la forma en que emplearan el financiamiento para continuar con su trabajo.
6. El presidente escucha las instituciones y pregunta porque considera que son las ms
importantes, despus de or las intervenciones. Simula que lee una carta y les comunica
que la economa no es estable y que segn el ltimo informe que le acaba de llegar, solo
pueden apoyar a dos unidades de accin por lo cual les pide que nuevamente se renan y
todos los participantes voten por las dos que consideren ms importantes para promover la
conservacin de la biodiversidad.
7. El grupo se rene, debate sobre la ltima propuesta y eligen las dos unidades que merecen
recibir financiamiento.
8. El presidente escucha nuevamente las alternativas elegidas y concluye la sesin aclarando
la importancia de cada accin de conservacin.

169
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

ACTIVIDAD No. 10

CRUCIGRAMA

1. Diversidad de la vida en todas sus formas y niveles de organizacin.


2. Lugar o espacio que posee las condiciones para que una especie pueda vivir y
reproducirse.
3. rea protegica en la que se conserva la flora y fauna.
4. Conjunto de organismos similares, capaces de reproducirse entre s y transmitir sus genes
a su descendencia.
5. Montaa en La Paz, Bolivia cuyo glaciar se redujo dramticamente como producto del
cambio climtico.
6. Proceso por el cual un paisaje natural es subdividido en pequeos parches de vegetacin.
7. Coleccin de animales silvestres vivos que se mantiene abierta al pblico con el fin de
promover la conservacin.
8. Proceso por el que se quema una porcin de vegetacin para habilitar la tierra para
actividades agrcolas y pastoriles.
9. Conjunto de genes que se transmiten a la descendencia durante la reproduccin a travs de
las clulas reproductoras.
10. Desaparicin de todos los individuos que conforman una especie de flora o fauna.

170
CONSERVACIN IN SITU EN BOLIVIA

11. Conjunto especies que habitan a la vez un determinado lugar y cuyas poblaciones interactan
entre s.
12. Interaccin entre dos especies donde ambas se benefician.
13. Bosque montano, entre 1.000 y 4.200 m distribuido en las laderas hmedas de los Andes
bolivianos.
14. Tratado internacional cuyo propsito es regular el comercio internacional de plantas y
animales silvestres.
15. Molcula responsable del cambio climtico.
16. Plantas utilizadas para la cra del ganado, se utilizan como alimento.

RESPUESTAS
1) Biodiversidad, 2) Hbitat, 3) Parque, 4) Especie, 5) Chacaltaya, 6) Fragmentacin, 7) Zool-
gico, 8) Chaqueo, 9) Germoplasma, 10) Extincin, 11) Comunidad, 12) Mutualismo, 13) Yun-
gas, 14) CITES, 15) CO2, 16) forrajeras.

171
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA

GLOSARIO

Abedul. rbol que crece en las altas montaas de Europa. Su corteza es plateada y posee ramas flexibles
y colgantes.
Abeto. rbol perteneciente a las conferas. Vive en las altas montaas de Asia, Norteamrica y Europa.
El tronco es recto, la copa es cnica con ramas horizontales y el fruto es casi cilndrico.
Abitico. Elemento que no vivo presente en el medio ambiente, ya sea qumico of fsico (por ejemplo,
el aire, el agua o la temperatura).
Acacia. rbol de la familia de las legumbres, posee flores en racimos.
Acebo. rbol pequeo, de 6 a 7 m de altura. Posee un tronco recto, hojas grandes, duras y espinosas,
flores pequeas y blancas y el fruto es una baya.
Acederilla. Es una planta originaria de Europa, distribuida actualmente en todo el mundo. Habita
terrenos secos, bordes de caminos y zonas no cultivadas.
Accesin entrada. Muestra de una planta, mantenida en un banco de germoplasma. Conocida tambin
como entrada.
Adquisicin. Forma en la que un germoplasma es adquirido.
Alce. Mamfero de la familia de los ciervos, de gran tamao entre 2 y 3 m. Habita los bosques de Asia,
Europa y Norteamrica.
Aliso. rbol de tronco limpio y grueso, copa redonda, hojas viscosas, frutos comprimidos y madera
muy dura.
Almizcle. Sustancia de fuerte olor, producido por las feromonas de los animales a fin de atraer al sexo
opuesto.
Alondra. Ave insectvora de color pardo y blanco en las partes inferiores, cola larga, con una cresta
redondeada.
Angiosperma. La palabra significa semilla encerrada en una cubierta. Plantas con flores que producen
las semillas cubiertas por un fruto (por ejemplo, el duraznero, manzana y mango).
Arndano. Arbusto muy ramificado, de flores rosadas solitarias, fruto es una baya comestible de color
negro azulado.
Armio. Mamfero carnvoro de la familia de las nutrias, de piel parda en verano y blanca en invierno.
Auttrofo. Organismo que producen su propio alimento, como las plantas verdes.
Avellano. Arbusto de hojas en forma de corazn, con fruto con semilla redondeada y comestible.
Banco de germoplasma. Entidad constituida para conservar los recursos genticos. Almacena muestras
de variedades tradicionales, productos del mejoramiento, variedades fuera de uso y especies silvestres.
Baobab. rbol de tronco voluminoso, flores grandes y blancas y frutos alargados comestibles.
Biomasa. Materia orgnica producida por los seres vivos que puede ser utilizada como fuente de
energa.
Bitico. Todos los seres vivos como las bacterias, hongos, plantas y animales.
Biodiversidad. Diversidad de la vida en todas sus formas y niveles de organizacin. En todas sus
formas considera a plantas, animales, hongos, bacterias y otros organismos mientras que todos los
niveles de organizacin indica la diversidad de genes, especies y ecosistemas.
Brezo. Arbusto de hojas escamosas, flores en racimos, madera dura y races gruesas.
Crabo. Ave de la familia de los bhos, con plumaje gris y manchas pardas.
Carbohidrato. Molcula orgnica constituida por molculas de carbono, oxgeno e hidrgeno.
Carib. Un tipo de ciervo que habita Asia, Europa y Norteamrica.
Caracterizacin. Descripcin sistemtica de las accesiones de una especie a partir de caractersticas
cualitativas como la altura de la planta y el color de las flores, entre otras.
CFC (clorofluorocarburo). Elemento utilizado para dar presin a los aerosoles, licuados y evaporados,
se emplea como fluido refrigerante.
172
GLOSARIO
Chaqueo o rosa y quema. Proceso por el que se quema una porcin de vegetacin para habilitar la
tierra para actividades agrcolas y pastoriles.
Ciencia. Conjunto de conocimientos fundados en el estudio. La ciencia debe tener un objeto y mtodo
de estudio.
Clorofila. Pigmento presente en las algas verdes y plantas. Absorbe energa luminosa que es utilizada
durante la fotosntesis.
Conductual. Viene de comportamiento. La manera en la que los organismos actan en torno a su
entorno.
Consumidor. Animal que se alimenta o consume alimento.
Corzo. Ciervo rumiante, algo ms grande que la cabra, con cola corta, pelaje gris-rojizo y cuernas
pequeas, verrugosas y ahorquilladas hacia la punta.
Conservacin ex situ. Significa conservacin fuera del sitio propio. Es un procesos de de proteger una
especie en peligro removiendo parte de su poblacin.
Conservacin in situ. Significa conservacin en el sitio propio. Proceso de proteger una especie en su
hbitat natural.
DDT (Dicloro-difenil-tricloroetano). Compuesto organoclorado, principal compuesto de los
insecticidas.
Descriptores. Caractersticas cuantitativas o cualitativas que permiten identificar una planta a diferentes
niveles taxonmicos, mediante caracteres morfolgicos, agronmicos, ecolgicos y geogrficos.
Dixido de carbono (CO2). Molcula compuesta por tomo de carbono y dos de oxgeno.
Diversidad biolgica. Vase biodiversidad.
DNA (cido desoxirribonucleico). Molcula que forma parte de todas las clulas. Contiene la
informacin gentica usada en el desarrollo y el funcionamiento de los organismos vivos conocidos y
de algunos virus, siendo el responsable de su transmisin hereditaria.
Ecosistema. Sistema natural conformado por un conjunto de organismos vivos y en donde se relacionan.
Enebro. Arbusto similar al pino, con ramas muy abiertas, hojas lineares y punzantes.
Energa. En fsica se considera como la habilidad para que un sistema trabaje.
Escisin. Forma de divisin celular, donde la clula madre se divide en dos y las dos nuevas clulas
son idnticas a su antecesor.
Especie. Conjunto de organismos similares, capaces de reproducirse entre s y transmitir sus genes a
su descendencia.
Especie domesticada. Especie que ha pasado por un proceso de seleccin donde pierde, adquiere o
desarrolla ciertos caracteres morfolgicos, fisiolgicos o de comportamiento, los cuales son heredables
y, adems, son el resultado de una interaccin prolongada y de una seleccin deliberada por parte del
ser humano.
Fenotipo. Expresin del genotipo en un determinado ambiente. Los rasgos fenotpicos son fsicos y de
conducta. Por ejemplo, el color de los ojos, largo de las patas o forma de la hoja.
Fisiologa. Ciencia que estudia el funcionamiento de los seres vivos.
Fotosntesis. Proceso por el cual las bacterias, algas y plantas captan la energa lumnica para transformar
compuestos inorgnicos en materia orgnica, la cual es utilizada en su crecimiento y desarrollo.
Fresno. rbol de tronco grueso, con flores pequeas y blanquecinas.
Gen. Segmento de ADN con una secuencia que contienen informacin para cumplir una determinada
funcin celular, regularmente la sntesis de protenas. Codifica la informacin gentica necesaria para
gobernar las estructuras y actividades de cada clula, como la constitucin de los distintos rganos,
la conexin entre las neuronas, el color de la piel y la estatura, entre otras.
Genoma. La totalidad de genes de un organismo.
Genotipo. Informacin contenida en los genes de un individuo.
Germoplasma. Conjunto de genes que se transmiten a la descendencia durante la reproduccin a travs
de las clulas reproductoras.
Gimnosperma. La palabra significa en griego semilla desnuda. Estas plantas producen semillas por
173
BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN: UNA GUA INFORMATIVA
completo expuestas o retenidas en las escamas de las pias de las conferas como el pino, abeto y
ginko.
Hbitat. Lugar o espacio que posee las condiciones para que una especie pueda vivir y reproducirse.
Haya. rbol de tronco grueso y liso, hojas ovales y duras, la madera es ligera y muy resistente.
Hayedos. Bosque de hayas.
Hetertrofo. Organismo que alimenta de sustancias orgnicas producidas por otros organismos, ya
sean auttrofos u otros hetertrofos.
Helecho. Planta perteneciente al Pteridfita, caracterizada por poseer hojas grandes y pinadas.
Hetertrofo.
Homeostasis. Proceso mediante el cual un ser vivo regula su organismo para mantenerlo estable y
constante.
Interaccin intraespecfica. Interaccin entre individuos de una misma especie pertenecientes a una
poblacin.
Interaccin interespecfica. Interaccin entre individuos de diferentes especies de una misma
comunidad.
Ispi. Pez de pequeo porte que habita exclusivamente la cuenca del lago Titicaca.
Juncos. Planta de tallos largos y lisos que crece en lugares inundados.
Karachi. Grupo de peces de pequeo porte que habitan exclusivamente la cuenca del Lago Titicaca.
Latitud. Distancia entre un punto especfico en el mundo y la lnea del Ecuador.
Lemming. Pequeo roedor, de hocico y cola corta, se caracteriza por su gran voracidad.
Liquen. Planta constituida por la asociacin simbitica entre algas y hongos.
Macho alfa. Macho a en una poblacin a la que los otros individuos obedecen.
Marmota. Mamfero, roedor de 50 cm de largo, pelaje espeso, cabeza gruesa y orejas pequeas, habita
los altos montes de Europa.
Mauri. Pez de pequeo porte (llega a medir hasta 35 cm de largo) presente en el lago Titicaca, Poop,
arroyos y bofedales del altiplano.
Medio ambiente. Medio fsico que rodea a un ser vivo.
Megafauna. Fauna terrestre ms grande que un humano. Trmino especialmente asociado con la fauna
del Pleistoceno.
Microclima. Clima local cuyas caractersticas difieren de la zona en la que se encuentra. El microclima
existe, por ejemplo, cerca de pequeos charcos de agua que pueden enfriar el aire circundante o en
ciudades donde los ladrillos, asfalto y cemento absorben los rallos del sol y los reflejan, aumentando la
temperatura.
Microsatlite. Una secuencia repetitiva de DNA nuclear, con una alta tasa de mutacin. Son muy tiles
como marcadores moleculares para estudios de gentica de poblaciones.
Multiplicacin Es el incremento del germoplasma en condiciones ptimas de cultivo para garantizar
muestras suficientes, viables que mantengan la identidad gentica original.
Musgos. Plantas pequeas con hojas falsas y tallos que crecen formando capas sobre la tierra, rocas,
troncos de rboles y hasta en el agua.
Nectarvoro. Cualquier animal que se alimenta del nctar de las flores. La mayora de los nectarvoros
son aves e insectos, aunque tambin existen algunos mamferos y reptiles.
Nogal. rbol de tronco corto y robusto, copa extensa, hojas grandes, fruto tipo drupa.
Nucletidos. Molculas de la cual se compone el DNA, constan de uno o ms grupos fosfato, una
azcar de cinco carbonos y una base nitrogenada.
Nutriente esencial. Nutriente que no puede ser producido por un organismo pero es necesario para su
funcionamiento normal. Entre ellos se encuentran algunas vitaminas y minerales.
Olmo. rbol de tronco robusto y derecho, copa ancha, hojas elpticas, flores color blanco rojizo y fruto
con alas anchas.
Oropndola. Ave de plumaje amarillo, con alas, patas y cola negra; se alimenta de insectos y frutas y
hace el nido colgndolo de las ramas horizontales.
174
GLOSARIO
Permafrost. Viene del ingls (perma = permanente y frost = helado). En geologa tambin se llama
permagel o permacongelamiento. Es una capa de hielo permanentemente congelada en la superficie
del suelo. Se encuentra en regiones muy fras o cerca a los glaciares como la tundra y en reas cercanas
a al polo Norte como Canad, Alaska, Rusia y norte de Europa.
Productor. Plantas que producen su propio alimento.
Protozoario. Organismo microscpico, unicelular que vive en ambientes hmedos o acuticos.
Polinizacin. Proceso de transporte del polen desde los estambres hasta el estigma, donde germina y
fecunda los vulos, haciendo posible la produccin de frutos y semillas.
Recurso fitogentico. Comprende desde las especies silvestres con uso potencial agrcola hasta genes
clonados. El trmino implica que el material tiene o puede tener valor econmico o utilitario actual o
a futuro.
Recurso gentico. Conjunto de muestras provenientes de poblacionales de plantas, animales o
microorganismos, obtenidas para disponer de caracteres genticos tiles con valor actual o potencial.
Roble. rbol de hojas caedizas, fruto tipo bellota y madera dura.
Roseta. Plantas que posee una disposicin circular de hojas, donde todas se encuentran a la misma
altura.
Serbal. rbol de la familia de las rosas con flores blancas.
Serrana. Alineacin montaosa que conforma parte de una cordillera.
Sotobosque. Vegetacin formada por matas y arbustos, que crece bajo los rboles de un bosque.
Suculentas. Plantas con gran cantidad de agua dentro sus clulas.
Tbano. Insecto ms grande que la mosca pero que pica para extraer sangre.
Teca. rbol de hojas grandes y enteras, su madera es muy dura y se usa en la construccin.
Termfilo. Se aplica a organismos vivos que pueden soportar condiciones extremas de temperatura,
por encima de los 45 C, o relativamente bajas.
Thola. Arbusto que produce resina, posee hojas pequeas y duras, habita la Cordillera de los Andes.
Tilo. rbol de hojas en forma de corazn, flores de blanco amarillentas, olorosas y medicinales, su
madera es utilizada para tallar.

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