You are on page 1of 2

MARCO HISTORICO

Desde hace miles de aos se han utilizado polmeros de origen natural para satisfacer las
necesidades bsicas del ser humano. Las resinas y gomas naturales son un ejemplo de
ello .El mbar era conocido desde los antiguos griegos, el mastique de goma era usado por
los romanos, el asfalto era empleado en el medio oriente en tiempos prebblicos y el algodn
era conocido en Mxico antes de la llegada de Coln [1].Tambin se utilizaron alquitranes
de origen natural como materiales de calafateado as como laca extrada a partir de
excremento de un pequeo insecto denominado cochinilla (Coccus laca).[2]
En las pocas precolombinas el ltex era conocido por algunos pueblos americanos, los
aztecas una de las principales civilizaciones de las cuales se tiene registro sobre el uso de
polmeros utilizaban caucho Hevea brasiliensis para fabricar artculos de elsticos o
impermeabilizar tejidos, tambin hay datos histricos donde se relata que el hombre
primitivo empleo tcnicas rudimentarias de plstico para curtir las protenas de las pieles de
animales para hacer cuero y para modelar caparazones de tortugas mediante calor.
Coln y otros exploradores que visitaron este continente quedaron fascinados con el
caucho y llevaron a Europa muestras de este material. Al ltex le encontraron algunas
aplicaciones, donde las ms importantes fueron realizadas luego del descubrimiento del
proceso de vulcanizacin que fue de forma accidental por Charles Goodyear en 1839 y dio
origen a la industria del caucho.[1].
El siglo XIX se caracteriz por tener descubrimientos importantes como el de la
nitrocelulosa en 1846 por Christian Schnbein el cul fue accidentalmente. En el mismo
ao se descubri el colodin, material a partir del cual se pudo obtener el celuloide en 1860
lo que permiti la fabricacin de peines y pelculas fotogrficas entre otras. A partir del
celuloide, se fabricaron las primeras bolas de billar (1869), y en 1875 Alfred Nobel
descubrri la dinamita. [4]
En el siglo XX, Leo Baekeland (1907) descubri una resina termoestable preparada por
reaccin entre el fenol y formaldehdo a la que denomin bakelita sin embargo en esa poca
no se conoca la verdadera naturaleza de los polmeros, se crea que estos eran agregados
moleculares conformados de muchas molculas pequeas y sus propiedades se atribuan
a diversas fuerzas atractivas que mantenan unidos a sus componentes. [1]
El estudio de las propiedades de los polmeros comenz gradualmente. Casi todos ellos
fueron al comienzo llamados anmalos, pues tenan propiedades muy diferentes de la de
los compuestos de bajo peso molecular. Se demostr que las supuestas propiedades de
los anmalos de los polmeros eran normales para tales materiales, al ser incluidas las
consecuencias de sus tamaos en los tratamientos tericos de sus propiedades. [1]

El concepto de polmero actualmente se debe a Staudinger cuando en 1920 introdujo por


primera vez la idea de una cadena macromolecular constituida por enlaces covalentes. En
reconocimiento a su trabajo Staudinger recibi el premio Nobel en 1953. [1]
En 1928 Mayer y Mack utilizaron tcnicas de rayos X para determinar las dimensiones de
las cristalitas en la celulosa y el caucho natural.
En la dcada de los 30 gracias a el qumico de la Du Pont Wallace Hume Carothers se
obtiene la primera fibra sinttica, una poliamida sinttica denominada Nylon, a partir de este
descubrimiento se obtuvieron muchas ms fibras sintticas. Por su parte, Bayer en
Alemania realizaba investigaciones en el campo de los poliuretanos. Ente esos aos se
descubri el tefln y el poli metacrilato de metilo. A partir de la dcada de los 40 la ciencia
del polmero se ve favorecida gracias a la invencin de nuevas tecnologas en la Segunda
Guerra Mundial. [2]

En 1955 los trabajos combinados de Karl Ziegler y Guilio Natta dieron origen a un
polipropileno cristalino y surgi el concepto de estereorregularidad que los hizo ganadores
del premio Nobel en 1955. Posteriormente las investigaciones del cientfico , Paul J. Flory,
tambin le hicieron acreedor del premio Nobel en 1974.[5].

Referencias

1.- W. Fred. JR. Billmeyer (2004) Ciencia de los Polmeros.Barcelona. Ed REVERTE S.A.
pp. 3, 4,5 , 10-13

2.- B. Raimon, E. Charles. (2002) Introduccin a la qumica de los Polmeros Barcelona.


Ed REVERTE S.A pp 1, 2

3.- C Painter. (1996) Fundamentos de la Ciencia de los Polimeros. USA. Ed. Lancaster
pp. 5,6

4.- Lpez, F. (2004). Fundamentos de Polmeros. 1er, ed. Venezuela: Bernardo Fontal,
Ricardo Contreras 4-9

5.- I. Katime, (1994). Qumica Fsica Macromolec ular, Servicio


E d i t o r i a l d e l a U P V , B i l b a o , pp.3-15.