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INVESTIGACIN DE TEXTILES

Tejidos inteligentes: La
tecnologa detrs de las
prendas
La funcionalidad de las prendas va mucho ms all de mantener el calor corporal y
proteger el cuerpo. Los departamentos de investigacin y desarrollo de los fabricantes
de tejidos no dejan de lanzar al mercado nuevos productos cada vez ms tecnolgicos
que, adems de calientes, nos mantienen secos, eliminan las bacterias, nos protegen de
los rayos UV y hasta pueden evitar lesiones, entre otras sorprendentes funciones.
Vemos aqu algunas de estas telas milagrosas.

Alberto Ayora - Lunes, 12 de Septiembre de 2016 - Actualizado a las


09:00h.
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Fuera del laboratorio es donde se demuestra la eficacia de las tecnologas aplicadas a los
tejidos. (Mountain Hardwear / Marc Daviet)
Fuera del laboratorio es donde se demuestra la eficacia de las tecnologas aplicadas a los tejidos.

Diversos estmulos a los que puede reaccionar un tejido.

Formar parte del Jurado del Premio Material de Desnivel no es fcil y nos exige cada temporada
un importante esfuerzo para lograr estar a la ltima de los avances en innovacin y desarrollo. Nos
supone un seguimiento anual del material que tenemos en el mercado y a nuestra disposicin,
pero sobre todo analizarlos con detenimiento para saber exactamente qu tenemos en nuestras
manos; y es que durante los ltimos aos la industria del textil cada vez presenta mayores
posibilidades y funcionalidades.
Siendo objetivos tal vez alguno de los premios deberan recaer en los tejidos recientemente
aparecidos ya que, combinndolos adecuadamente mediante un estudiado diseo funcional, los
fabricantes consiguen unos magnficos resultados finales. Sin lugar a dudas en las ltimas
temporadas los textiles inteligentes son productos con un alto valor aadido. Estamos cerca de
un futuro en el que nuestra tercera capa ser menos impermeable y ms transpirable
automticamente conforme la intensidad de la lluvia sea menor? Ser posible en corto plazo
contar con una segunda capa que regule por s sola la proteccin trmica en funcin de la
temperatura exterior? Tal vez la solucin ya est ah fuera
Los llamados textiles inteligentes, como muchos productos e innovaciones, deben su rpido
desarrollo a la industria aeroespacial y militar, que llevan dcadas invirtiendo en la bsqueda de
soluciones para hacer frente a diversos problemas, entre otros las condiciones ambientales
extremas. Estas inversiones han supuesto la aparicin de dos reas diferenciadas: Los Textiles
de Uso Tcnico (TUT) y Los Textiles Inteligentes y Tejidos Interactivos (SFIT).
Los textiles de uso tcnico supusieron un importante salto cualitativo. Los tejidos no servan
nicamente para vestir a las personas, sino que proporcionaban otros variados usos. Los
denominados geotextiles, ampliamente utilizados en la industria civil para construccin de
carreteras o impermeabilizacin de balsas, son un buen referente de ellos. Podramos definirlos
como aquellos concebidos para un uso o aplicacin especfica donde se requiere una
propiedades tcnicas exigentes concretas, como por ejemplo resistencia mecnica, resistencia
trmica, resistencia a los rayos UV o IR, aislamiento En buena medida podemos considerarlos
los verdaderos precursores de los textiles inteligentes. Algunos conocidos textiles de uso
tcnico con los que ya estamos muy familiarizados son las microfibras, los elastanos o las
membranas impermeables y transpirables.
Por otro lado, encontramos los textiles inteligentes, tambin denominados tejidos
funcionales, activos o interactivos. Al igual que los anteriores estos textiles llevan ya unos aos
de desarrollo, sin embargo debido a los costes de produccin su introduccin en el mercado del
ocio es ms lenta, aunque por el contrario gozan de gran aceptacin en otros sectores como el de
la medicina o la moda. En una primera aproximacin, los textiles inteligentes son aquellos
que alteran su naturaleza y modifican algunas de sus propiedades, gracias a la incorporacin
de dispositivos electrnicos o de materiales inteligentes; para conseguir estos resultados trabajan
en combinacin con otras tecnologas como la nanotecnologa, la microelectrnica o
labiotecnologa. Formalmente se definen como textiles que pueden detectar y reaccionar a
condiciones medioambientales o a estmulos mecnicos, trmicos, qumicos, elctricos o
magnticos.
En realidad, segn sea su actividad, actualmente podemos encontrarnos con tres generaciones
bien diferenciadas de textiles inteligentes:
Textiles inteligentes pasivos: Constituyen la primera generacin de textiles inteligentes, los
cuales solamente pueden sentir las condiciones medioambientales o estmulos exteriores.
Textiles inteligentes activos: Estos van un paso ms all, ya que tienen la capacidad de sentir,
pero adems reaccionan frente a una determinada situacin. Son textiles con memoria de la forma,
camalenicos, termorreguladores, que pueden almacenar calor, absorber el vapor, etc.
Textiles ultra inteligentes o muy activos: Esta tercera generacin de textiles no slo pueden
detectar y reaccionar, sino que adems se adaptan a las condiciones y estmulos del medio.
Esta aparente ciencia ficcin es posible gracias a los avances cientficos actuales, que nos
pueden proporcionar componentes electrnicos miniaturizados, tales como sensores y detectores.
Igualmente, los textiles inteligentes podemos obtenerlos empleando para la fabricacin del tejido
fibras inteligentes, que reaccionan ante un estmulo concreto, como por ejemplo el sudor; o
tambin dando un acabado final altejido que proporcione las funcionalidades que estamos
buscando. Veamos brevemente a continuacin algunas clases de textiles inteligentes que pueden
tener mayor aplicacin en nuestras actividades.

Textiles con microcpsulas para termorregulacin


No debe asustarnos el nombre puesto que en realidad su funcionamiento es fcil de entender.
Como bien sabemos en una actividad deportiva es necesario un adecuadoequilibrio entre el calor
generado por el cuerpo y el calor liberado al ambiente. Si el calor generado por el cuerpo
queda retenido en exceso, aumentar nuestra sudoracin y temperatura corporal hasta el punto
que puede generarse una situacin de estrs trmico. Por el contrario, durante los perodos de
inactividad generamos menos calor, por lo que necesitamos un calor adicional para no sufrir un
enfriamiento y evitar que se escape al exterior; ya que en el peor de los casos podramos llegar a
presentar una hipotermia.
Existen algunas prendas comerciales en la actualidad que ayudan a tener un ciertoaislamiento al
calor o al fro, gracias a que poseen unas microcpsulas denominadas PCM (Phase Change
Material). Estas microscpicas capsulas se llaman as porque incluyen mnimas porciones de un
principio activo, normalmente ceras y parafinas. Normalmente, una sustancia experimenta
un cambio de temperatura cuando absorbe o cede calor al ambiente que le rodea. Sin embargo,
cuando una sustancia cambia de fase absorbe o cede calor sin que se produzca un cambio de su
temperatura. El calor latente es la energa requerida por una cantidad de sustancia para
cambiar de fase, de slido a lquido (calor de fusin) o de lquido a gaseoso (calor de
vaporizacin).
Pensemos cmo se comporta un cubito de hielo dentro de un vaso de agua, si el hielo se derrite
(cambia su estado de fase de slido a lquido), el hielo absorbe calor y por tanto enfra el agua, de
modo que la bebida mantiene durante ms tiempo la temperatura deseada. Los materiales de
cambio de fase funcionan de la misma forma. Si la piel se sobrecalienta, esta energa se utiliza
para aportar el calor latente necesario para que la parafina cambie de fase slida a lquida,
almacenndose esa energa; si por el contrario cambian las condiciones medioambientales y la piel
se enfra, la energa previamente almacenada en las microcpsulas es liberada pasando la
parafina de estado lquido a slido proporcionando el calor necesario.
En su uso en textiles, la parafina es utilizada en estado slido o lquido. Para prevenir la disolucin
de la parafina en el estado lquido, es incluida en unas minsculas esferas plsticas con dimetros
de apenas unos micrmetros. Estas microcpsulas pueden aplicarse en los tejidos y textiles una
vez acabados, o bien pueden introducirse directamente en las fibras textiles antes de conseguir el
tejido final. La capacidad de absorber calor, almacenarlo y liberarlo permite regular la temperatura
de la piel de manera continuada.

Materiales de memoria de forma


No sera fantstico tener una chaqueta que ajustara la proteccin al viento en funcin de la
intensidad y la temperatura? Tal vez estos materiales tienen la respuesta, ya que son capaces
de recordar su forma original y volver a la misma incluso despus de haber sido deformados por
accin del calor u otros estmulos. Encontramos varios tipos de materiales con memoria de forma.
As, existen aleaciones metlicas que pueden producir la variacin reversible necesaria para la
proteccin contra condiciones atmosfricas cambiantes; polmeros que son macromolculas que
constituyen la base de los plsticos; o metales y polmeros piezoelctricos que cambian de forma
ante la accin de una tensin elctrica.
En la prctica, una aleacin con memoria de forma tiene por lo general la forma de un resorte. El
resorte es plano en condiciones bajo la temperatura de activacin pero se alarga por encima de
sta. Imaginemos un material de este tipo insertado entre capas adyacentes de tejido. Si baja la
temperatura y estos materiales alcanzan la temperatura de activacin, el espacio de aire
encerrado entre las capas incrementa su volumen, aumentando as la capacidad de aislamiento
y proteccin contra el fro. Por el contrario, si hace calor el sentido de la deformacin de las capas
es inverso y la bolsa de aire disminuye. Existen tambin materiales textiles de permeabilidad
variable que, al aumentar el calor desprendido por el cuerpo, incrementan el tamao de los
intersticios y por tanto, la capacidad de evaporacin del sudor a su travs. Por el contrario, cuando
el cuerpo se enfra, el material textil recupera su forma inicial aumentando su capacidad de abrigo.
Diaplex es uno de los fabricantes que ha fabricado un material inteligente que reacciona a una
determinada temperatura de transicin. Estas temperaturas en este tipo de materiales suelen estar
prximas a la temperatura cercana a la superficie corporal 31-33C, Alcanzada esta
temperatura se producen vibraciones trmicas en la estructura de las molculas de la membrana.
Esto provoca la creacin de microporos que hacen que vare automticamente la permeabilidad del
material, permitiendo el paso del vapor de agua y del calor. Este tejido se ha utilizado
principalmente en trajes de esqu.

Nanotecnologa y membranas
Hace ya unos cuantos aos que la investigacin textil nos ha ofrecido soluciones a la aparente
contradiccin entre la impermeabilidad y una ptima transpiracin. La cooperacin entre fsicos,
qumicos y profesionales del textil condujo a la tecnologa punta del laminado, en base a las
membranas de polmeros microporosas o hidroflicas, y a los textiles de uso tcnico.
Encontramos dos tcnicas a grandes rasgos: por medios fsicos o microporos (cada poro
puede ser 20.000 veces ms pequeo que una gota de agua y unas 700 veces mayor que la
molcula de vapor de humedad) y por medios qumicos (por los que una molcula hidrfila capta
el vapor de la transpiracin para pasarlo a una hidrfoba, que a su vez repite el proceso hasta
llevar al exterior la humedad).
Como ejemplo de la primera de las tcnicas tenemos uno ampliamente conocido por todos
nosotros. Son los tejidos Gore Tex con su membrana de doble componente y que contiene ms de
9 mil millones de microporos por cada 2,5 centmetros cuadrados. La parte principal est
constituida de politetrafluoretileno expandido(ePTFE) que se combina con una capa oleofbica
que protege la membrana e impide la penetracin de sustancias contaminantes tales como aceites,
cosmticos, repelentes de insectos o sustancias alimenticias.
A diferencia de las anteriores encontramos membranas compactas y sin poros,normalmente
utilizadas en el calzado, que funcionan por un sistema qumico; como por ejemplo el sistema Dry
Line de la casa Boreal o el Sympatex. La composicin de este ltimo es molculas
hidrfobas (Polyester 30%) y molculas hidrfilas(Polyether 70%). Esta combinacin permite
que el vapor del agua se transmita a travs de la membrana sin necesidad de poros mediante un
proceso de absorcin y reabsorcin. Al no tener poros, la membrana no se bloquea con residuos o
con los cristales de sal que pueden formarse cuando se solidifica el sudor.
Los ltimos avances que nos han llegado han sido de la mano de una verdadera revolucin,
la nanotecnologa, y poco a poco vamos viendo sus aplicaciones en nuestro terreno de juego. La
nanotecnologa o nanociencia define las ciencias y tcnicas que se aplican al control y
manipulacin de la materia a una escala de nanmetros, es decir de 10 - 9 metros, o lo que es lo
mismo: la milmillonsima parte de un metro. Para hacernos idea de la escala de trabajo de la que
estamos hablando pensemos que una hoja de papel tiene un grosor de 100.000 nanmetros, un
cabello humano unos 80.000 nm y una fila de tres tomos de oro sobre 1 nm. A esta escala la
materia muestra propiedades inusuales, como propiedades catalticas, elctricas, magnticas,
mecnicas, pticas y trmicas, que difieren de forma importante de las que muestran los materiales
a escala convencional.
Las nanotecnologas se estn desarrollando en el campo textil en la fabricacin de tejidos con
mltiples aplicaciones y propiedades: antimanchas, autolimpiadoras, antibacterias, antivirus,
antiolor, ignfugos, hidrofbicos As, por ejemplo, un tejido antimanchas a pesar de su apariencia
pulida tiene una nanosuperficie muy rugosa, que hace que las sustancias no penetren evitando la
suciedad.
Aunque su descubrimiento tuvo lugar a principios de la dcada de los 80 del siglo pasado, es la
aplicacin del efecto conocido como de la Flor de Loto o Effect- Lotus. Gracias a procedimientos
nanotecnolgicos se ha conseguido reproducir el efecto autolimpiador que tienen ciertas plantas y
las alas de algunos insectos, que les permite mantenerse limpias de polvo y agua. El resultado son
superficies totalmente hidrofbicas que rechazan absolutamente el agua.
Una de estas tecnologas es la 2XDRY, desarrollado por la firma suiza Schoeller. Los tejidos
tratados con esta tecnologa tienen propiedades hidrofbicas e hidrfilas. En el exterior, el agua, la
suciedad y las manchas son repelidas. En el interior, la humedad es rpidamente absorbida y
distribuida por una amplia superficie acelerando el proceso de evaporacin.
Los nanomateriales tienen el innegable potencial de mejorar la calidad de vida y contribuir a la
competitividad industrial. Sin embargo, algunos de estos nuevos materiales tambin plantean hoy
en da algunos riesgos para la salud y el medio ambiente, existiendo todava cierta incertidumbre
cientfica, por lo que su introduccin en el mercado est siendo de forma paulatina y controlada.

Otros desarrollos inteligentes


Adems de los anteriores igualmente van cobrando auge otros materiales. Por ejemplo,
los materiales crmicos o camalenicos, que podran tener aplicaciones desde el punto de vista
de la seguridad en caso de rescates, y que cambian de color al actuar determinadas radiaciones
sobre ellos o como resultado de una variacin de la temperatura. Igualmente, los materiales
fosforescentes son utilizados en los equipos de proteccin individual, consiguindose efectos de
sealizacin luminosa de la persona.
Existe la creencia de que los tejidos protegen nuestra piel de la radiacin solar. En la prctica,
esto no siempre es as y podemos estar muchas horas expuestos a los efectos nocivos producidos
por la exposicin solar. Afortunadamente gracias a estas tecnologas encontramos tejidos que
protegen de las radiaciones ultravioleta y son muchas las marcas que fabrican prendas para el
outdoor que los incorporan.
Tambin existen textiles antimicrobianos que evitan la aparicin y desarrollo de las bacterias. La
medicina moderna reconoce la plata como un agente natural antimicrobiano. Dentro del mundo del
deporte, su introduccin en calcetines y ropa interior es algo ya habitual. En particular, los
cosmetotextiles son tejidos con microcpsulas con principios activos diversos que pueden ayudar a
la piel humana a prevenir infecciones de agentes externos, eliminar grasas, proporcionar
sustancias antioxidantes
Pero el mundo del deporte va an ms all. Dryarn y Outwet han creado un producto de altas
prestaciones para los ciclistas. Se trata de una camiseta interior que en contacto con la piel
suministra sustancias minerales al deportista durante el esfuerzo fsico, ayudndole a controlar su
sed, reduciendo la sudoracin, y permitiendo al cuerpo mantener una temperatura constante.
Incluso hay tejidos que incorporan principios activos, que alivian el dolor producido por
inflamaciones musculares o cutneas, y que van liberando el frmaco de forma controlada y
constante. X-Bionicha lanzado la coleccin con tecnologa Effektor, que adems de todas las
extraordinarias caractersticas de termorregulacin y sistemas para evitar los malos olores,
anuncian una reduccin de 2,4 pulsaciones por minuto, un 20% ms de recuperacin muscular,
una reduccin del 7% en la produccin de Lactato y, en definitiva un incremento del rendimiento en
un 10%.
No podemos olvidar los materiales conductores de la electricidad y el calor. Hay quien dice que
las prendas fabricadas con ellos tiene propiedades anti estrs, ya que disipan las cargas elctricas
generadas por el rozamiento en prendas sintticas, sin embargo la realidad es que hay otros usos
ms evidentes, como por ejemplo su utilizacin en prendas para actividades invernales o para el
buceo en aguas fras. Evidentemente se necesitar una fuente de energa elctrica para obtener
ese calor, pero la conduccin trmica de estos materiales permiten la distribucin de calor por toda
la prenda. Estos tejidos se obtienen utilizando fibras y partculas conductoras o hilos metalizados.
Es ampliamente conocida la utilizacin de la plata en la industria textil por su poder antimicrobiano,
pero igualmente se usa para conseguir que los tejidos adquieran conductividad elctrica y trmica.

Textiles electrnicos
Mencin especial merecen los textiles electrnicos, los cuales nacen de la unin de la
microelectrnica y el textil. Integran sensores y microchips que detectan y analizan estmulos
proporcionando una respuesta. Este tipo de desarrollo tiene varios nombres como e-textil,
textronics y tiene gran aplicacin en el campo de la salud pudindose controlar el ritmo cardaco
del portador, la respiracin, su temperatura, y un amplio abanico de funciones vitales, alertando al
usuario o al mdico si se detecta algn problema. Algunos ejemplos significativos y curiosos son:
La Smart T-Shirt, compuesta por una red de fibras pticas y conductoras que detectan las
heridas, su localizacin exacta y su naturaleza, gracias a unos sensores especiales pegados al
cuerpo y que transmiten la informacin en segundos.
La LifeShirt, que recopila informacin de hasta 30 funciones vitales durante la rutina diaria del
usuario, tales como los datos cardiacos, pulmonares y fsicos. Tambin correlaciona informacin
conectada por dispositivos pticos perifricos que miden presin arterial, saturacin de oxigeno en
la sangre, temperatura principal del cuerpo, temperatura de la piel... Varias empresas incluyen en
sus catlogos prendas con sistemas de registro de informacin vital, como Adidas, Numetrex,
Zephyr y Polar.
La SmartSkin, diseada especialmente para el buceo en aguas fras. Funciona mediante el
ajuste de la permeabilidad de la capa interior de la tela mediante la accin de un hidrogel de
polmero trmicamente sensible. El gel transforma el traje permitiendo un aumento del flujo de
agua a travs del material del traje hmedo cuando el buceador est caliente, pero se expande
para cortar el flujo cuando la temperatura de la piel del buceador desciende por debajo de una
temperatura umbral preestablecido. El efecto es la regulacin de la temperatura de la piel en una
amplia gama de condiciones de buceo.
Sin embargo, en la sociedad de la comunicacin que vivimos son los dispositivos interactivos y
porttiles los que pueden representar un gran mercado. El desarrollo de hilos fotovoltaicos y su
integracin en tejidos permiten que se comporten como placas solares, que captan la energa solar
y alimenten una amplia gama de aparatos elctricos de baja tensin como telfonos mviles o
cualquier dispositivo con conexin USB. Incluso ya se han logrado un teclado o telfonos mviles
integrados en la ropa. Otros tipos de innovaciones en el rea de la seguridad son la integracin de
un GPS para la deteccin de la posicin del usuario en caso de desaparicin o secuestro. Firmas
muy conocidas como ONeill o Burton han apostado por estas tecnologas. NavJacket de ONeill
integra un GPS y una pantalla de control en la manga.

Textiles ecolgicos
No querramos terminar sin hacer mencin a los textiles ecolgicos, aquellos que cuidan la
ecologa y respetan el medio ambiente. Fiel a esta filosofa ecolgica son los tejidos de la coleccin
de Patagonia, como el Tencel Lyocell (obtenido de la pulpa de eucalipto), el camo, el polister
reciclado, el nylon reciclado, y la lana tratada sin cloro. Igualmente Polartec, uno de los mayores
fabricantes mundiales de tejido, ha aadido a su coleccin de ms de 300 tejidos diferentes una
muestra de e-fiber. La tecnologa Cocona se basa en el carbn activado que se obtiene
aprovechando los residuos de las cscaras de coco. Cada ao se utilizan ms de 20 mil millones
de cocos que para cubrir las necesidades de las industrias de la alimentacin, cosmtica, salud y
filtrado. Los hilos de Cocona y el carbn activado ofrecen excelentes propiedades de transpiracin
y secado, control del olor corporal, y proteccin UV, gracias a su amplia y uniforme estructura de
poros.
Aunque los precios totalmente prohibitivos de algunas de estas prendas no han ayudado a su
introduccin y aceptacin en el mercado, otras de las que hemos visto estn totalmente asentadas
o en camino de ello. En cualquier caso, lo que parece evidente es que las empresas estn
utilizando cada vez ms los tejidos inteligentes. Probablemente ahora mismo lo hagan con unos
objetivos de imagen, prestigio y posicionamiento tecnolgico, ms que buscando abrir nuevas
lneas de negocio, pero lo que es indudable es que es cuestin de tiempo el que esta tecnologa
cada vez sea ms accesible, y que las empresas que quieran estar en vanguardia debern estar
bien situadas en la lnea de salida.

Algunos ejemplos de termorreguladores


1.- Columbia y su filial Mountain Hardwear han presentado en esta temporada 2013 toda una
nueva lnea de ropa deportiva, llamada Omni-Freeze Zero y Cool. Q Zero respectivamente. La
ropa est compuesta por pequeos anillos azules de un polmero especial que se expanden al
entrar en contacto con la humedad del sudor, permitiendo un mayor recorrido del aire sobre el
cuerpo, reduciendo la temperatura del tejido, acelerando el proceso de hidroabsorcin y
produciendo una sensacin refrescante.
2.- Under Armour ha desarrollado el Infrared, una tinta con pigmentos de cermica aplicada al
interior de la prenda que absorben y retienen el calor durante ms tiempo, con un diseo
estampado que ayuda al calor a circular.
3.- X-Bionic lleva desarrollando su tecnologa Energy Accumulator desde hace ms de 10 aos,
basada en un sistema de canales que transportan el exceso de calor a las zonas de evaporacin
del cuerpo.

Los tejidos inteligentes habitan entre nosotros


Por todos son conocidos los grandes avances en ciencia y tecnologa en campos como
maquinaria, medicina o seguridad, que llenan nuestras vidas con mviles ultra inteligentes,
operaciones con brazos robticos o lectores de huellas tctiles.

Pero la tecnologa no se da nicamente en estos campos, ya que sectores como el textil, tienen
mucho que decir al respecto. Materiales diseados en laboratorios o fibras creadas y
modificadas por investigadores, son solo el principio. El avance en los ltimos tiempos es tan
impresionante que puede parecer ciencia ficcin. As que hoy te traemos algunos ejemplos de
hacia dnde se dirige toda esta innovacin en tejidos, que puede acabar en la tapicera de tu
silln.

Tejidos extremos para situaciones extremas


Segn hemos ido logrando avances tecnolgicos, como la llegada del hombre a la luna, la
mejora armamentstica o la investigacin en climas extremos, los seres humanos hemos tenido
que ir modificando y mejorando nuestros atuendos, ya que ir en pijama al espacio exterior, no
parece la mejor de las opciones.
A causa de esto, se han creado una serie de sper fibras o tejidos, dotados con nanofibras de
nquel, cobre o plata, muy flexibles e imperceptibles para el ojo humano, pero que marcan la
diferencia y se adaptan perfectamente a cada tipo de situacin.
Evidentemente, uno de los que ms ha invertido en la investigacin y mejora de los textiles que
visten, es el sector militar, siempre pendiente de las ltimas novedades para incorporarlos en
sus uniformes y dems material blico.
Con ello pretenden llegar a crear ropa que por ejemplo reaccione de forma simbitica con el
entorno, es decir, que cambie de color segn la ocasin, como dice la cancin, as como
desarrollar tejidos que mejoren la proteccin y la comunicacin entre sus tropas.

Lo mismo sucede en el sector de la aviacin espacial, donde los tejidos que forman los trajes
de los astronautas son de vital importancia. Y no solo a lo que seguridad se refiere, sino a la
comodidad que estos ofrecen, tema a tener muy en cuenta cuando sales de paseo por el espacio
exterior. Y lo mismo podemos decir de cualquier misin que un humano tenga que llevar a cabo
bajo condiciones ambientales extremas, dnde los tejidos de las ropas y trajes, pueden jugar
un papel muy decisivo, salvando del fuego, aislando del fro o de la humedad, haciendo de
barrera ante la radioactividad y un sinfn de posibilidades.

En salud, los tejidos son importantes


Y si hasta ahora hablbamos de situaciones extremas en las que tal vez, la gran mayora no
nos veamos reflejados, pasamos al sector mdico, donde una simple tela, puede salvarte la
vida.
A lo largo del ltimo siglo, y con la profesionalizacin de los deportistas, ha surgido toda una
industria a su alrededor, que tambin se preocupa de lo que llevan puesto, y en este caso no
nos referimos a las marcas de moda deportiva. Hablamos por ejemplo de ropa interior que es
capaz de reaccionar a variaciones corporales y avisar de posibles problemas cardacos, como
ya han hecho los investigadores de Philips.

O por ejemplo, el estudio que el Centro de Investigacin Textil belga (Centexbel) est llevando
a cabo para ayudar a la rehabilitacin de miembros paralizados. Una tecnologa que se basa en
la estimulacin, gracias a electrodos que trasmiten microcorrientes a travs de las fibras textiles
a la zona paralizada.

Un mundo lleno de posibilidades


Pero toda esta revolucin en la tecnologa textil, va mucho ms all, llegando a mercados tan
cercanos a nosotros como la moda, la tapicera o el diseo. Ahora mismo puedes encontrar ya
presentaciones de prototipos de ropa a base de fibras llenas de microcpsulas, que hacen que
la prenda cambie segn la temperatura o la luz, o que consiguen repeler a los mosquitos con
una fragancia que el propio tejido expulsa (evolucin mofeta).
Pero la investigacin sobre telas y tejidos tecnolgicos e innovadores tambin sale del
laboratorio. En el mundo de la moda encontramos diseadores como el francs Olivier Lapidus,
que ya mezclan la ltima tecnologa con moda, consiguiendo chaquetas que regulan la
temperatura del tejido entre otras cosas, o la estilista Elisabeth Senneville, que estudia la
creacin de ropa que filtre la contaminacin ambiental.
Otro claro ejemplo de la innovacin textil (www.aquaclean.com/ES_es), la puedes encontrar en
nuestros propios laboratorios, donde hemos creado la Tecnologa Aquaclean, un tratamiento
especial en las fibras (www.aquaclean.com/ES_es/que-es-aquaclean) de las telas que se utilizan
para tapizar, que permite limpiar todo tipo de manchas con un poco de agua, en apenas unos
minutos.
As que como ves, la tecnologa no trata nicamente de mquinas y dispositivos, sino que nos
rodea y hace la vida ms fcil y segura a diario.