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GEOLOGIA Y SUS RAMAS

El concepto de geologa. Se trata de la ciencia que analiza la forma interior y exterior del globo terrestre. De esta
manera, la geologa se encarga del estudio de las materias que forman el globo y de su mecanismo de formacin.
Tambin se centra en las alteraciones que estas materias han experimentado desde su origen y en el actual
estado de su colocacin.
1.GEOFISICA
Geofsica. Ciencia que se encarga del estudio de la Tierra desde el punto de vista de la Fsica. Su objeto de
estudio abarca todos los fenmenos relacionados con la estructura, condiciones fsicas e historia evolutiva de la
Tierra. Al ser una disciplina experimental, usa para su estudio mtodos cuantitativos fsicos como la fsica de
reflexin y refraccin de ondas mecnicas, y una serie de mtodos basados en la medida de la gravedad, de
campos electromagnticos, magnticos o elctricos y de fenmenos radiactivos.

Objetivos

En la prospeccin de petrleo no se puede aprovechar ninguna propiedad fsica del mismo, sino que se ha de
buscar estructuras geolgicas capaces de actuar como almacenes petrolferos. Con slo datos geofsicos no
puede decidirse si los cuerpos por ellos sealados corresponden o no a yacimientos mineros. No obstante, la
combinacin de estos datos con datos geolgicos e informacin de otro tipo, as como con la experiencia previa,
permite con frecuencia escoger algunas de las indicaciones como las que presentan mayor probabilidad de estar
causadas por la mina buscada.

Las costosas labores de exploracin, tales como perforaciones, calicatas y pozos, nicas capaces de dar la prueba
definitiva de la existencia del mineral, pueden concentrarse en esos pocos lugares. Adems, la interpretacin
detallada de las anomalas geofsicas suministra frecuentemente estimaciones confiables acerca de la profundidad,
longitud, anchura, posicin, ms probables, de los cuerpos anmalos.
Estos datos proporcionan ayuda para el establecimiento de programas de explotacin racionales y econmicos para
la estimacin del tonelaje y valor del posible yacimiento y para la toma de decisiones sobre su explotacin.
En la industria petrolera:
En 1924 se descubrieron los primeros campos petrolferos utilizando mtodos geofsicos: gravimetra con balanzas
de torsin y ssmica de refraccin. Desde estas fechas hasta nuestros das el papel de la Geofsica en la prospeccin
de petrleo, ha ido aumentando progresivamente hasta el punto de que hoy ya no se buscan hidrocarburos sin
recurrir a los mtodos geofsicos.
Las razones por la cuales es indispensable recurrir a la geofsica en la prospeccin petrolera consisten bsicamente
en el hecho de que la Geologa, por sus propios medios, no puede determinar con precisin posibles depsitos
petrolferos o trampas entre las que se mencionan: anticlinales, fallas, anticlinales fallados, discordancias, entre
otros.
La geofsica en la industria petrolera no solo ayuda a descubrir nuevas reservas sino tambin en la forma ms
eficiente de extraer estos recursos de los campos existentes. Nuestro pas y el resto del mundo han incrementado
dramticamente sus reservas de hidrocarburos a partir del desarrollo de tecnologas geofsicas, las cuales han
realmente impactado a la industria petrolera tal como la sismologa tridimensional y los registros geofsicos de
pozos.
En la explotacin petrolfera, los mtodos ms empleados son: el mtodo de reflexin ssmica, el mtodo
gravitacional, el mtodo de refraccin ssmica y los mtodos magnticos.

Mtodo de reflexin ssmica: Bsicamente involucra la detonacin de un explosivo en un pozo somero o en


la superficie del terreno, que se transforma en energa vibratoria la cual se transmite a travs del medio
elstico hacia la profundidad; despus de un cierto intervalo, esta energa es reflejada por cualquier
discontinuidad fsica o por estratos subyacentes a la superficie terrestre, retornando hacia esta y provocando
el movimiento de un sensor de superficie. La seal es registrada en un equipo ssmico para su posterior
procesamiento.
Mtodo gravitacional: este mtodo est basado en el campo natural de la gravedad y estudia la variacin de
la componente vertical del campo gravfico terrestre. En la prospeccin por gravedad se miden las pequeas
variaciones, que en la atraccin gravitacional, ejercen las rocas emplazadas en los primeros kilmetros por
debajo de la superficie del suelo. Los diferentes tipos de rocas tienen densidades diferentes y las ms
densas ejercen mayor atraccin gravitacional.

Mtodo de Refraccin Ssmica: es un mtodo de reconocimiento general y de detalles, pero de empleo


restringido. En este mtodo los instrumentos detectores se disponen a cierta distancia del punto de
explosin, que es larga en comparacin con la profundidad a que se encuentra el horizonte en estudio.
Las ondas explosivas recorren grandes distancias horizontales a travs del suelo, y el tiempo requerido para
su desplazamiento informa acerca de la velocidad y profundidad de ciertas formaciones de subsuelo.

Mtodo magntico: la tierra es un imn natural y de all que d lugar a campos magnticos terrestres, por lo
tanto, la prospeccin magntica determina las variaciones del campo magntico terrestre atribuidos a
cambios de estructuras o de la susceptibilidad magntica de algunas rocas prximas a la superficie.

El mtodo magntico se utiliza como mtodo de reconocimiento general en prospeccin de petrleo cuando la
estructura de capas sedimentarias petrolferas estn regidas por caractersticas topogrficas tales como cresta o
fallas sobre la superficie del basamento.

En resumen, el papel que cumple la geofsica en la actividad petrolera lo podemos enumerar de la siguiente
manera:
1. Los mtodos ssmicos permiten visualizar el posible depsito petrolfero que se tiene, adems de
proporcionar datos de inters como por ejemplo tipo de fluido, presiones del yacimiento, propiedades
petrofsicas de la roca, entre otras tantas.
2. Por otra parte, en la fase exploratoria la geofsica permite visualizar con los mtodos gravimtricos y
magnticos, la forma y tamao de los cuerpos que se encuentran en el subsuelo. Y as detectar las trampas
que sirven de receptculos a los hidrocarburos a profundidades que por otras vas sera imposible determinar

2.LA GEOQUIMICA
La geoqumica es aquella ciencia que estudia la determinacin de las abundancias absolutas de los elementos
qumicos en la Tierra, as como la distribucin y migracin de los mismos en las distintas partes del planeta, con el
fin de determinar los principios que controlan esta distribucin y migracin especfica. La geoqumica orgnica,
como una rama de la geoqumica, es aquella ciencia que estudia las sustancias carbonceas naturales no
vivientes. La geoqumica del petrleo es uno de los aspectos o subdivisiones de la geoqumica orgnica. Puede
ser definida como la aplicacin de los principios de la qumica al estudio del origen, generacin, migracin,
acumulacin y alteracin del petrleo, as como el uso de este conocimiento en la exploracin y explotacin del
crudo, gas natural y bitumen.

Cuando los crudos son expulsados por la roca madre en diferentes etapas, ellos presentan propiedades fsicas y
moleculares diferentes. Normalmente, estas diferencias se mantienen en el tiempo y pueden conocerse cuando se
realizan estudios de yacimientos a nivel de campos petrolferos. Esta es la razn por la cual la geoqumica del
petrleo ha tenido fundamentalmente fines de exploracin a travs de: la identificacin de rocas con capacidad
generadora de petrleo, la evolucin de su madurez con el tiempo geolgico y estimacin de los volmenes de
petrleo generados. De esta forma, es posible evaluar las propiedades en general del crudo que dependen de la
naturaleza de la materia orgnica que le dio origen, su evolucin trmica, el proceso de migracin y las posibles
alteraciones durante la post acumulacin. Pero, desde 1985 la metodologa geoqumica se ha aplicado tambin en
el rea de produccin y sobre todo en el rea de yacimientos. Una de las observaciones ms sorprendentes de la
geoqumica de yacimientos es que todos los fluidos (agua, gas, petrleo) a menudo son composicionalmente
heterogneos tanto en sentido vertical como lateral. A travs del anlisis de estas heterogeneidades es posible
entender los mecanismos de su migracin y entranpamiento, y utilizar este conocimiento para mejorar las
estrategias de produccin y desarrollo. Segn Labayen et al., para aplicar estos mtodos se requiere la perforacin
de pozos profundos y conocer en que poblacin y familia especfica de petrleo se realizar el estudio.

Como los petrleos en un mismo campo, generalmente, tienen una historia geolgica similar, las diferencias
normalmente son muy pequeas y, al estar relacionadas con la composicin molecular, no son detectadas con las
propiedades promedio comnmente utilizadas, tales como, densidad, viscosidad y API. La cromatografa de
gases y los anlisis SARA permiten reconocer pequeas diferencias composicionales. Ello hace que esta sea una
herramienta analtica muy ltil para diferenciar familias de petrleos determinadas por diferentes condiciones
migratorias y de entrampamiento. Como resultado de estas aplicaciones se puede evaluar la continuidad de
yacimientos, identificar problemas de produccin en pozos y asignar las cantidades relativas producidas en
intervalos especficos, como complemento de las herramientas tradicionales de la geologa de yacimientos y de la
ingeniera de produccin.

1. Clasificacin

- Geoqumica de Exploracin: investiga la presencia de hidrocarburos qumicamente identificables y sus productos


de alteracin mediante correlaciones crudo-crudo y crudo-roca madre, los cuales son indicadores del origen del
crudo, y para la localizacin de acumulaciones de gas y petrleo.

- Geoqumica de produccin: es una nueva divisin de la geoqumica del petrleo, que se ocupa de la delimitacin
areal y vertical de los yacimientos. Tales bloques son definidos sobre la base del reconocimiento de
heterogeneidades moleculares presentes en el fluido (gases, crudo y aguas de formacin), las cuales pueden estar
asociadas tanto a los pulsos de llenado de un yacimiento, como a los procesos de alteracin posteriores a la
acumulacin.
Anlisis SARA

El anlisis SARA es una tcnica que se realiza para separar las fracciones principales del petrleo: Saturados,
Aromticos, Resinas y Asfaltenos a travs de una muestra representativa de crudo. Los compuestos saturados
constan principalmente de n-alcanos desde C1 hasta C40, isoalcanos (isoprenoides), cicloalcanos (naftenos). Los
hidrocarburos aromticos, comprenden los compuestos monaromticos, compuestos poliaromticos (nafteno-
aromticos) y sulfuro aromticos (tiofenos). Los asfaltenos corresponden a la fraccin insoluble en alcanos livianos
y pueden ser precipitados con n-heptano. Son slidos amorfos de color marrn oscuro a negro. Las resinas son
sustancias viscosas, de color marrn claro a marrn oscuro.

3.PETROLOGIA.
Rama de la geologa que se ocupa del estudio de las rocas desde el punto de vista gentico y de sus relaciones con
otras rocas. Es considerada una de las principales ramas de la geologa.
Los primeros trabajos geolgicos trataban las rocas como medio, los fines eran estratigrficos y de geologa histrica.
Posteriormente, cuando el estudio de las rocas es considerado un fin en s mismo, comienza a de sarrollarse la
petrologa.

Ramas de la petrologa
La petrologa se divide en ramas que estudian cada una, distintos factores relacionados con las rocas.
Petrologa exgena: Estudia las rocas surgidas cerca de la superficie terrestre.
Petrologa endgena: Estudia las rocas originadas en las capas profundas de la Tierra.

Por objetivos de estudio se distingue:

Petrografa: atiende a los aspectos descriptivos de las rocas (composicin, textura, etc.), contempla las rocas
como materiales geolgicos; se puede situar en un primer nivel de estudio donde predomina la observacin.

Petrognesis: estudia el origen y evolucin de las rocas (procesos generadores, factores que han determinado
dicha evolucin...); se sita en un segundo nivel de interpretacin, en este caso en relacin con la gnesis.

Petrologa Aplicada: estudia el comportamiento de las rocas como materiales geolgicos en aplicaciones
especficas; tambin se sita en el segundo nivel de interpretacin, ahora de sus propiedades (resistencia,
durabilidad...).

Adems de sus rasgos especficos, todas las petrologas tienen una base conceptual (objetivos) y metodolgica
(tcnicas de estudio) comn, y entre ellas y el resto de las ciencias debe de existir un flujo continuo y un trasvase de
conocimientos sumamente enriquecedor.
La petrologa se encarga de tres tipos de rocas especficamente. La primera y ms abundante de todas se basa en
estudio de las rocas gneas que deben su origen al enfriamiento lento del magma en el interior de la Tierra (rocas
gneas intrusivas) o a de la lava expulsada por los volcanes (rocas gneas extrusivas).
El segundo tipo son las rocas sedimentarias que se originan por la erosin, desgaste de las rocas por el viento, agua
o hielo.
El tercer tipo son las rocas metamrficas que se forman cuando los tipos anteriores se ven sometidos a elevadas
presiones y temperatura en el interior de la Tierra.

Tipos de rocas

Rocas gneas

Lasrocas gneas o magmticas son formaciones ocurridas por la solidificacin de los magmas, que son masas de
materiales en estado parcialmente lquido y que se encuentran en las capas profundas de la corteza terrestre a
temperaturas extremadamente altas, llegando a varios miles de grados. Si el magma se solidifica estando dentro de
la corteza, las rocas resultantes son llamadas plutnicas o intrusivas. Si el magma se solidifica en el exterior como
consecuencia de la actividad volcnica, las rocas son llamadas volcnicas o efusivas.
Las rocas gneas tienen estructura cristalina y se forman casi nicamente por silicatos. Se clasifican segn su
composicin mineralgica. Entre las rocas plutnicas se encuentran los granitos, la ms comn del tipo, formadas
por cuarzo y feldespato. Los gabros, formados por uno y ms minerales de piroxena, olivino, biotita, serpentina, y
otros. Tambin se encuentran dioritas, sienitas, prfidos y otros. En cuanto a las rocas volcnicas, son comunes los
basaltos, de composicin similar a los gabros y son las ms comunes de las originadas por una erupcin. Otros
materiales eruptivos son los piroclastos y las lavas.

Rocas sedimentarias
Las rocas sedimentarias son las que se forman en la superficie terrestre debido a la presin ejercida por el peso de
los sedimentos que se depositan, lo que cambia la estructura y la composicin de las rocas. Estas rocas son el
producto de procesos ocurridos en pocas geolgicas antiguas que en su mayora han ocurrido en el mar; sin
embargo, debido a cambios en la distribucin de las aguas marinas, tambin aparecen rocas sedimentarias en los
continentes.
Las rocas sedimentarias se dividen en las detrticas o clsticas y lasqumicas, que tambin incluyen las de origen
orgnico y bioqumico. Entre las detrticas se encuentran los conglomerados, formados por fragmentos de ms de
cinco milmetros; las areniscas, constituidas por fragmentos entre 0,06 y 2 milmetros; y las arcillas, que tienen
partculas menores a 0,06 milmetros. En cuanto a las rocas qumicas, pueden ser calcreas, como las dolomas;
silceas, como el slex; fosfticas, como las fosforitas; y salinas, como los yacimientos de sal.

Rocas metamrficas
Son el resultado de la transformacin de otras rocas de origen plutnico o sedimentario. Se forman debido a los
efectos causados por la temperatura y la presin, que modifican su textura, su composicin mineralgica y su
estructura. Los resultados dependen de la composicin original y del grado variable en que actan los dos factores
mencionados antes.
Ejemplos de rocas metamrficas son las corneanas, que se producen por un aumento local de la temperatura dentro
de la corteza y varan en composicin, segn la que tena la roca original. Dentro de este grupo se encuentran los
mrmoles, resultados de la transformacin de rocas carbonatadas y formados por calcita y dolomita cristalina.
Otra roca metamrfica es la pizarra, que se forma debido a la metamorfosis de baja intensidad de los sedimentos de
grano fino. Si la metamorfosis es de mayor intensidad, se forma el filadio, que es parecido a la pizarra pero de grano
grueso; tambin se puede formar esquisto. Otra roca es el neis, que resulta de una metamorfosis con mximo grado
de actividad. Est formado por cuarzo y feldespatos y es de grano cristalino y de estructura foliada. Otras rocas
metamrficas, parte del estudio de la petrologa, son las anfibolitas y las milonitas.

4.GEOMORFOLOGIA
La geomorfologa es una rama de la geografa fsica y de la geologa1 que tiene como objeto el estudio de
las formas de la superficie terrestre enfocado a describir, entender su gnesis y su actual comportamiento. Por su
campo de estudio, la geomorfologa tiene vinculaciones con otras ciencias. Uno de los modelos geomorfolgicos
ms popularizados explica que las formas de la superficie terrestre es el resultado de un balance dinmico que
evoluciona en el tiempo entre procesos constructivos y destructivos, dinmica que se conoce de manera
genrica como ciclo geogrfico. La geomorfologa se centra en el estudio de las formas del relieve, pero dado que
stas son el resultado de la dinmica litosfrica en general integra, como insumos, conocimientos de otras ciencias
de la Tierra, tales como la climatologa, la hidrografa, la pedologa, la glaciologa, y tambin de otras ciencias, para
abarcar la incidencia de fenmenos biolgicos, geolgicos y antrpicos, en el relieve.
FACTORES GENERADORES DE LOS PROCESOS GEOMORFOLOGICOS
El relieve terrestre va evolucionando en la dinmica del ciclo geogrfico mediante una serie de procesos
constructivos y destructivos que se ven permanentemente afectados por la fuerza de gravedad que acta como
equilibradora de los desniveles; es decir, hace que las zonas elevadas tiendan a caer y colmatar las zonas
deprimidas. Estos procesos hacen que el relieve transite por diferentes etapas. Los desencadenantes de los
procesos geomorfolgicos pueden categorizarse en cuatro grandes grupos:

Factores geogrficos o geolgicos externos: El relieve se ve afectado tanto por


factores biticos como abiticos, de los cuales se consideran propiamente geogrficos aquellos abiticos de
origen exgeno, tales como la gravedad, el suelo, el clima y los cuerpos de agua. El clima con sus elementos
tales como la presin, la temperatura, la humedad, los vientos. El agua superficial con la accin de
la escorrenta, la accin fluvial y marina. Los hielos con el modelado glacial, entre otros. Son factores que
ayudan al modelado, favoreciendo los procesos erosivos.
Factores biticos: El efecto de los factores biticos sobre el relieve suele oponerse a los procesos del
modelado, especialmente considerando la vegetacin, sin embargo, existen no pocos animales que
colaboran con el proceso erosivo tales como los caprinos.
Factores geolgicos internos: tales como la tectnica, el diastrofismo, la orognesis y el vulcanismo, son
procesos constructivos y de origen endgeno que se oponen al modelado e interrumpen el ciclo
geogrfico.
Factores antrpicos: La accin del hombre sobre el relieve es muy variable, dependiendo de la actividad
que se realice, en este sentido y como comnmente pasa con el hombre es muy difcil generalizar,
pudiendo incidir a favor o en contra de los procesos erosivos.2

Aunque los distintos factores que influyen en la superficie terrestre se ven incluidos en la dinmica del ciclo
geogrfico, solo los factores geogrficos contribuyen siempre en direccin al desarrollo del ciclo y a su fin ltimo;
la penillanura. Mientras que el resto de los factores (biolgicos, geolgicos y antrpicos) interrumpen o perturban el
normal desarrollo del ciclo. De la interaccin de estos elementos resultan los procesos morfogenticos o modelado,
dividido en 3 etapas o tres procesos sucesivos, a saber, la erosin, el transporte y la sedimentacin. Este proceso
es, en gran parte, causante del modelado de la superficie terrestre teniendo en cuenta una serie de circunstancias.
Ramas de la geomorfologia
Otras ramas de la geomorfologa estudian diversos factores que ejercen una marcada influencia en las formas de
la tierra como por ejemplo el efecto predominante del clima o la influencia de la geologa en el relieve. Las
principales son:

Geomorfologa climtica: estudia la influencia del clima en el desarrollo del relieve. La presin atmosfrica y
la temperatura interactan con el clima y son los responsables de los vientos, las escorrentas y del continuo
modelado del ciclo geogrfico. La diversidad de climas representa distintas de velocidades en la evolucin del
ciclo, como es el caso de los climas ridos con ritmo evolutivo ms lentos y de los climas muy hmedos con
ritmos evolutivos ms altos, como tambin el clima representa el tipo de modelado predominante;
glacial, elico, fluvial, etc. Este conocimiento se sintetiza en lo que se denomina dominios morfoclimticos.

Geomorfologa fluvial: es la rama especializada de la geomorfologa que se encarga del estudio de los
accidentes geogrficos, formas y relieves ocasionados por la dinmica fluvial. Este subcampo suele
traslaparse con el campo de la hidrografa.

Geomorfologa de laderas: es aquella que estudia los fenmenos producidos en las vertientes de
las montaas, as como tambin estudia los movimientos en masa, estabilizacin de taludes, etc. Se relaciona
con el estudio de riesgos naturales.
Geomorfologa elica: es la que se encarga de estudiar los procesos y las formas de origen elico, en especial
en los dominios morfoclimticos donde la accin elica es predominante, por ejemplo en las zonas litorales,
los desiertos fros y clidos, y las zonas polares.
Geomorfologa glaciar: se encarga de estudiar las formaciones y los procesos de los accidentes geogrficos,
formas y relieves glaciares y periglaciares. Esta rama est ntimamente ligada con la glaciologa.
Geomorfologa estructural: prioriza la influencia de estructuras geolgicas en el desarrollo del relieve. Esta
disciplina es muy relevante en zonas de marcada actividad geolgica donde por
ejemplo fallas y plegamientos predeterminan la existencia de cumbres o quebradas, o la existencia
de bahas y cabos se explica por la erosin diferencial de afloramientos de roca ms o menos resistentes. Esta
rama est muy relacionada con la geologa
Geomorfologa litoral: estudia las formas del relieve propias de las zonas costeras.
El xito de la capacidad predictiva de algunos modelos y potenciales aplicaciones en los campos de planificacin
urbana, ingeniera civil, estrategias militares, desarrollo costero, entre varios ms, da inicio en las ltimas dcadas
a la geomorfologa aplicada muy destacada en la geografa francesa, en especial gracias al instituto de Geografa
Aplicada, fundado por Jean Tricart. Esta aplicacin se centra bsicamente en la interaccin entre acciones
humanas y las formas de la tierra, en particular enfocndose en el manejo de riesgos causados por cambios en la
superficie de la tierra (naturales o inducidos) conocidos como georriesgos. Estudios de este tipo incluyen
movimientos en masa, erosin de playas, mitigacin de inundaciones, tsunamis entre otros.

5.GEOLOGIA ESTRUCTURAL
La Geologa Estructural se dedica al estudio e interpretacin de las estructuras generadas en la corteza terrestre
producto de movimientos propios de la dinmica terrestre, mayormente entendidos y tratados por la Tectnica de
Placas.
TIPOS DE ESFUERZOS.

Cuando se habla de esfuerzos se hace referencia a la fuerza aplicada a un rea determinada de roca.
La unidad de medida ms habitual es el kilogramo por centmetro cuadrado (kg/cm2). En la naturaleza, segn la
direccin de las fuerzas aplicadas, el esfuerzo puede reconocerse en tres variedades; la compresin, la tensin y
la cizalla.

Compresin. Esfuerzo al que son sometidas las rocas cuando se comprimen por fuerzas dirigidas unas contra
otras a lo largo de una misma lnea. Cuando los materiales se someten a este tipo de esfuerzos, tienden a
acortarse en la direccin del esfuerzo mediante la formacin de pliegues o fallas segn que su comportamiento
sea dctil o frgil.
Tensin. Resultado de las fuerzas que actan a lo largo de la misma lnea pero en direccin opuesta. Este tipo
de esfuerzo acta alargando o separando las rocas.
Cizalla. Esfuerzo en el cual las fuerzas actan en paralelo pero en direcciones opuestas, lo que da como
resultado una deformacin por desplazamiento a lo largo de planos poco espaciados.

Tipos de Esfuerzo en Geologia

DEFORMACIN DE LAS ROCAS.

Deformacin es un trmino general que se emplea para referirse a cambios en la forma y/o volumen que pueden
experimentar las rocas. Como resultado del esfuerzo aplicado, una roca puede fracturarse o deformarse formando
un plegamiento. La deformacin se produce cuando la intensidad del esfuerzo es mayor que la resistencia interna
de la roca.

Las condiciones y ambientes de deformacin de las rocas son muy variados, ya que pueden encontrarse desde
niveles muy superficiales hasta los 40 kilmetros de profundidad. Generalmente, las condiciones de presin y de
temperatura bajo las que se desarrollan son de hasta ms de 10 kilobares y ms de 1.000 C. Para poder
interpretar las condiciones de formacin de cada estructura, es imprescindible asociarla a un nivel estructural.
NIVELES ESTRUCTURALES.
Se entiende por nivel estructural cada uno de las partes de la corteza en que los mecanismos dominantes de la
deformacin permanecen iguales.

El trmino nivel hace referencia a los diferentes dominios, que generalmente estn superpuestos entre s.

Si consideramos como lmite superior a la superficie de la Tierra, en direccin al centro del planeta, hacia zonas
ms profundas, se definen tres niveles estructurales en los que las rocas tienen diferente comportamiento. Como
es lgico, a medida que nos encontramos en niveles ms profundos, las condiciones de presin y temperatura se
incrementan, por lo que las rocas adquieren un comportamiento ms dctil.

Nivel estructural superior. Se localiza desde la superficie del terreno (segn la altitud en cada lugar) hasta la
cota 0 m, que sirve como referencia, aunque puede llegar a ms profundidad. La presin y temperatura no son
muy elevadas y las rocas tienen un comportamiento frgil; es el dominio de las fallas.
Nivel estructural medio. Se sita entre la cota 0 m y unos 4.000 m de profundidad. El mecanismo
predominante es la flexin debido al comportamiento dctil de las rocas; son caractersticos de este nivel los
pliegues.
Nivel estructural inferior. Es el nivel del metamorfismo, y como media se localiza entre los 4.000 m y los 8.000
o 10.000 m de profundidad. En los niveles ms superficiales domina el aplanamiento, con el frente superior de
esquistosidad. A mayor profundidad predominan estructuras de flujo, con pliegues acompaados siempre de
esquistosidad y foliacin. Su lmite inferior viene marcado por el inicio de la fusin y la presencia del granito de
anatexia.

http://definicion.de/geologia/
https://www.ecured.cu/Geof%C3%ADsica
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http://www.portaldelpetroleo.com/2016/01/geoquimica-del-petroleo-introduccion.html
https://www.ecured.cu/Petrolog%C3%ADa
http://post.geoxnet.com/blog/geologia-estructural/