WHO IS FUNDING THE ATTEMPT TO STRIKE AT ACADEMIC FREEDOM IN ISRAEL?

 
[Front‐page teaser: The surprise sponsors of “Im Tirtzu’ ‐ The Jewish Agency ‐ Calcalist exposé  on how money from Jewish Agency donors is reaching an NGO that seeks to strike at academic  freedom in Israel]  Tomer Avital, Calcalist, August 18 2010 [page 2]  “Im  Tirtzu”  which  is  threatening  to  drive  away  donors  from  Ben  Gurion  University  because  of  “Anti‐Zionist” programs, has a surprise sponsor: The Jewish Agency. In 2009, the Jewish Agency  transferred NIS 375,000 ($100,000) from an American Christian organization headed by a lunatic  pastor.  “At the same time as the New Israel Fund is a party to the Goldstone Report’s demonization of  the  State  of  Israel  and  the  IDF  around  the  world,  the  New  Israel  Fund  has  joint  activities  with  government ministries and the Jewish Agency. NIF’s positive activities lend it public legitimacy.”  This is what is written on the website of Im Tirtzu, an NGO whose basic raison d’être is a war  against  ‘post  Zionism”  and  “anti‐Zionism,”  and  which  yesterday  began  a  struggle  against  Ben  Gurion University. However, an investigation by “Calcalist” that despite the slurs against NIF and  its activities, the main funder of Im Tirtzu is none other than the Jewish Agency itself.  In 2009, the Jewish Agency transferred NIS 374,857 to Im Tirtzu out of a total of NIS 456,000 in  overall donations to the NGO. The money transferred from the Jewish Agency was on a donor  assisted basis from an American Christian organization called Christians United for Israel (CUFI),  which used the Jewish Agency as a pipeline in order to get tax deductible rights in the US. The  head of the organization is the Rev. John Hagee who in 2008 supported John McCain in the US  presidential  race,  and  has  aroused  scandals  following  problematic  incidents.  Among  other  things,  he  said  that  Nazism  was  the  will  of  God,  that  Hitler  was  half  Jewish,  the  Holocaust  occurred because the Jews denied the real God and that the Rothschild family were part of an  “economic conspiracy.” Following these statements McCain was forced to announce that he had  nothing to do with the reverend.  Support  of  the  Christian  organization  for  Im  Tirtzu  arouses  astonishment  not  only  because  of   

Page 1 

Hagee’s  history.  The  Jewish  Agency,  which  Christians  United  for  Israel  uses  to  transfer  funds,  allows the transfer of donations only to non‐political movements. According to the regulations  of the Jewish Agency, funds are permitted to be transferred only if the project being funded by  the  contributions  has  a  clear  connection  to  the  aims  of  the  Jewish  Agency:  encouraging  immigration,  education,  Jewish  identity  and  more.  More  than  that,  the  Jewish  Agency  only  transfers “designated funds”  to detailed projects. Despite that the Jewish Agency transfers the  Christians  United  for  Israel  funds  to  Im  Tirtzu,  even  though  Im  Tirtzu  is  a  movement  with  a  political character. In addition, the money that was transferred to the NGO, and was supposed  to be designed for educational activities is used mainly for activities such as paying salaries, and  covering  other  expenses.  By  using  the  Jewish  Agency,  the  Christian  organization  received  tax  exemption.  A spacious office and vehicle  Im  Tirtzu  is  an  NGO  that  defines  itself  as  an  “Extra‐parliamentary  movement  working  to  strengthen  the  values  of  Zionism  in  Israel.”  The  organization  was  founded  in  2007  by  Ronen  Shoval  who  also  serves  as  its  chairman.  He  employs  eight  people,  and  according  to  him,  encompasses 1,500 activists. At first Im Tirtzu operated out of Shoval’s home but it has grown  quickly thanks to the donations.  In its first year of activities, the organization collected NIS 255,000 of which NIS 74,000 was used  for information and advertising. In 2008, the NGO raised NIS 764,000 in contributions and began  paying  salaries  to  its  employees.  That  year  salaries  amounted  to  NIS  43,000.  NIS  327,000  was  allocated  to  information  and  advertising,  so  for  example,  for  a  project  supporting  IDF  soldiers  the organizations bought Internet advertising space for NIS 220,000. On one journey overseas,  that cost NIS 14,000, members of the NGO succeeded in returning home with contributions of  NIS 374,000.  2009  was  a  little  less  successful  in  terms  of  donations,  perhaps  following  the  global  economic  crisis.  In  addition  to  Christians  United  for  Israel,  a  $34,000  donation  was  received  from  The  Central Fund for Israel, a right wing organization based in New York. Despite the cut in overall  donations, Im Tirtzu expanded its activities by leasing a spacious office in Jerusalem, employees  got a raise and members of the NGO got cars. In effect, most of the budget for 2009 ‐ about NIS   

Page 2 

336,000 was allocated to funding salaries for the organizations five main activists.   Trying to silence people  At  the  same  time  as  the  raise  in  salaries  and  improvement  in  work  conditions,  Im  Tirtzu  launched  an  attack  against  the  New  Israel  Fund  headed  by  Naomi  Chazan.  According  to  Im  Tirtzu, NIF supports organizations that provided incriminating material for the Goldstone Report.  Im Tirtzu is also in a confrontation with universities around the country because it charges that  faculty  include  in  their  lectures  ‘extreme  anti‐Zionist  curricular.”  Only  yesterday,  the  organization  threatened  to  drive  away  donors  from  Ben  Gurion  University  due  to  “anti‐Zionist  bias  in  the  Department  of  Politics  and  Government.  The  NGO  threatened  Ben  Gurion  University’s  President  Rivka  Carmi  that  if  she  does  not  change  the  composition  of  faculty  and  content of the syllabus within 30 days, it would work to drive away donors and students.  Minister  for  Minority  Affairs  Avishay  Braverman  (Labor),  a  former  President  of  Ben  Gurion  University, claims that there is an attempt to “silence people.’ He said, “Donors especially in the  age  of  the  Internet  are  confused  by  these  slanders.  I  was  privileged  to  lead  for  16  years  an  enterprise  that  embodied  Zionism  but  where  lecturers  were  selected  solely  according  to  their  academic record. According to the principles of Im Tirtzu, Oxford, Princeton and Harvard have  been extreme during various periods.”  Chairman of the executive Committee of Ben Gurion University Yair Klein, who in the past has  also represented most of the donors to the university, claims that the donors believe in the path  of the university. “I have represented donors that have contributed vast amounts, and not one  of them asked about political opinions, but rather what is the level of academic research. To my  regret, Im Tirtzu achieved its single aim ‐ to make a name for itself.”  The Jewish Agency also contributes to the left  The Jewish Agency said in response: “We are talking about a donation by the Jewish Federation  of Houston which contributes to designated Jewish Agency projects worth close to $5 million. Of  that  $3  million  was  donated  by  the  church  of  the  evangelist  Rev  John  Hagee.  The  church  donated, among other things, $750,000 for Barzilai Hospital, $250,000 for the jewish Agency’s   

Page 3 

absorption  Center  in  Kiryat  Yam  and  hundreds  of  thousands  of  dollars  for  educational  not  political  projects  of  Im  Tirtzu,  in  accordance  with  the  law.    Each  year,  the  Jewish  Agency  transfers similar donations worth about $100 million from throughout North America to projects  with  designated  aims.  It  should  be  noted  that  the  Jewish  Agency  contributes  to  the  Abraham  Fund,  Givat  Haviva,  SHATIL  and  other  organizations  and  it  makes  no  difference  if  the  organization is located on the left or the right of the spectrum.”  Jewish  Agency  Chairman  Natan  Sharansky  is  on  vacation  and  it  was  not  possible  to  get  his  response.   Im Tirtzu said, ‘All our reports are submitted as needed and required by law. Christians United  for Israel donates to us and the Jewish Agency only transfers the funds.”      Donations  (NIS thousands)  Salaries for Activists  Events and Activities  Information  Advertising  Travel Abroad  Vehicle Maintenance  ‐  ‐  14  ‐  418  8  11  322  ‐  15  43  103  328  366  23  113  2007  255  2008  764  2009  456 

and  74 

Net Income for end of  153  Year                      

 

Page 4