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ALTERACIONES DE LA ATENCIN

Qu es la atencin?
Cuando hablamos de atencin, a todos nos viene a nuestra mente la idea de que implica
centrarse en algo concreto (mensaje, situacin, realidad), pero vamos a partir de las
funciones que la atencin desempea en el procesamiento humano de la informacin
para poder concluir delimitando un concepto para el trmino de atencin.
Los trastornos atencionales en psicopatologa
Las alteraciones atencionales estn presentes en el mbito de la Psicopatologa. Para
facilitar su estudio, vamos a agrupar los trastornos clsicos de la atencin en las
siguientes categoras:
Falta de atencin, elevacin del umbral de atencin, trastorno de concentracin
hipoproxexia: Existe una capacidad disminuida para enfocar, concentrarse y
orientarse hacia un objeto. Tambin hace referencia a la presencia de umbrales
estimulares demasiado elevados para conseguir la orientacin del sujeto. Es
propia de la esquizofrenia, estados depresivos de agitacin y de las demencias.

Inestabilidad atencional, distraibilidad, oscilaciones hiperprosexia: La atencin se


dirige superficialmente a los estmulos de cada momento, cambiando rpidamente,
mostrndose una incapacidad para mantenerla sobre los estmulos relevantes de
la situacin. Es propia de los trastornos manacos o de la accin de determinadas
sustancias psicotrpicas, y tambin puede darse en la esquizofrenia.

Fatigabilidad, incapacidad para mantener la atencin: Aparece una fatiga


prematura centrada en un aumento del tiempo de reaccin y en el nmero de
errores sobre tareas repetidas que exigen una atencin sostenida durante cierto
tiempo. Observable en la esquizofrenia y en muchos otros trastornos mentales.

Estrechamiento de la atencin: La concentracin se focaliza sobre unos pocos


estmulos y en muchos casos tambin se internaliza. En la esquizofrenia el sujeto
se fija en sus alucinaciones o en sus delirios de un modo constante, siendo
incapaz de atender a otros estmulos del ambiente.
Psicopatologa de la Atencin
Vamos a analizar las alteraciones atencionales en funcin de las siguientes propiedades
de esta actividad: concentracin, seleccin, activacin, vigilancia y expectativa. Una
caracterstica comn de los distintos fenmenos que ocurren en cada propiedad es que
no necesariamente implica morbidez. Pueden estar asociados a muchos trastornos
mentales (esquizofrenia, paranoia, depresin, estados de ansiedad), pero tambin los
pueden experimentar personas normales.
Las alteraciones de la atencin como concentracin se refieren a una alteracin en
la fijacin. El foco atencional es disfuncional o acta de modo inadaptativo sobre
los objetos estimulares en los que debera centrarse. Es tpico de muchas
alteraciones psicticas, especialmente en la esquizofrenia. Otros fenmenos
relacionados con esta propiedad de la atencin son la ausencia mental y la laguna
mental. En la ausencia mental el sujeto est totalmente focalizado en algn
pensamiento o preocupacin que provoca una desatencin respecto al resto de
estmulos, excepto aquellos muy mecnicos y habituales. En este caso se produce
una elevacin del umbral de activacin atencional para todos aquellos estmulos
distractores que no sean el pensamiento o la tarea que absorbe todos los
recursos. En cambio, en la laguna mental, se presenta la experiencia de no
recordar nada de lo realizado en un intervalo de tiempo dado, pese a que se
estaba realizando una actividad determinada. La paradoja se explica porque la
ejecucin de dicha actividad dependa en gran parte de procesos automticos (no
atencionales), y al no ocurrir nada que demandase mayores niveles de esfuerzo o
flexibilidad no ha sido necesario recurrir al procesamiento controlado (atencional).

La atencin selectiva podra concebirse como la capacidad para separar lo


relevante de lo irrelevante. El funcionamiento correcto de esta habilidad permite,
por ejemplo, atender a lo que nos cuenta un amigo en una fiesta durante cierto
tiempo, pero tambin atender instantneamente a la conversacin que mantiene
un grupo cercano si se pronuncia en ella nuestro nombre. Desde el punto de vista
psicopatolgico, la incapacidad del filtraje y la distraibilidad estn presentes en
muchos trastornos, sin embargo, en la esquizofrenia resultan especialmente
relevantes.

La atencin como activacin (arousal) expresa los fenmenos atencionales


asociados a situaciones de estrs. En condiciones normales, cuando un sujeto
experimenta un estado de estrs tiende a reducir mucho el foco atencional sobre
el estresor, desatendiendo a los estmulos perifricos. A medida que cambia la
activacin tambin cambia la capacidad atencional. El nivel ptimo de activacin
cambia con la dificultad de la conducta a realizar en cada situacin. El grado
ptimo de activacin es inversamente proporcional a esa dificultad: la ejecucin
correcta ante tareas difciles requiere de un nivel menor de activacin que la
ejecucin de tareas fciles. Los sujetos que padecen un estrs patolgico pueden
llegar a reducir demasiado la focalizacin atencional, y esa excesiva selectividad
con la que acaban funcionando provoca un tipo de conducta claramente
desadaptativo, dado que el foco atencional se estrecha tanto que obvia
informacin relevante para afrontar la situacin con xito.

La atencin como vigilancia se define como la habilidad para detectar o identificar


un estmulo objetivo de aparicin infrecuente o imprevista en tareas o situaciones
de larga duracin y relativamente repetitivas. El nivel de vigilancia de todas las
personas puede estar afectado por su nivel de activacin tnica, la personalidad,
los incentivos, la probabilidad de aparicin de una seal, etc. Pero en pacientes
adultos con trastornos psicopatolgicos se han detectado niveles inadecuados de
vigilancia especialmente bajos (en esquizofrenia), aunque tambin se puede dar
hipervigilancia, especialmente en casos de ansiedad generalizada o en personas
especialmente vulnerables a trastornos por ansiedad.
La atencin como expectativa o anticipacin (preparacin atencional) se refiere al
hecho de que las personas nos beneficiamos claramente de la informacin previa
a la hora de mejorar nuestra disposicin atencional, y, consecuentemente,
aumentar nuestro rendimiento. Los pacientes esquizofrnicos, no se suelen
beneficiar de la informacin previa. Es como si mantuvieran una disposicin
fragmentada que les impidiese atender a la informacin relevante que previamente
se les suministra, y por tanto su respuesta no es lo rpida y efectiva que cabra
esperar.
Trastorno por dficit de la atencin en la infancia
Trastorno por dficit de atencin hace referencia a un nio con una capacidad cognitiva
general dentro de la normalidad, pero que tiene problemas para detectar los estmulos
relevantes, comete errores por descuido, se distrae fcilmente, parece no escuchar, tiene
dificultades para seguir instrucciones y tambin tiene problemas para mantener la
atencin durante cierto periodo de tiempo. No tiene por qu presentar conductas
problema importantes ni en casa ni en la escuela, pero desde un punto de vista estricto,
para su diagnstico la APA exige actualmente que las disfunciones atencionales sean
perceptibles en ambos ambientes (o ms) y que supongan un deterioro clnicamente
significativo de la actividad social, acadmica o laboral.
Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad
Desatencin
No presenta suficiente atencin a los detalles.
Tiene dificultades para mantener la atencin.
Parece no escuchar.
No finaliza las tareas.
Tiene dificultades para organizar las tareas.
Evita el esfuerzo mental sostenido.
Pierde objetos.
Se distrae por estmulos irrelevantes.
Es olvidadizo.
Hiperactividad
-Mueve en exceso manos y pies.
Abandona su asiento en clase.
Corre o salta.
Tiene dificultades para jugar tranquilamente.
Excesivo movimiento.
Habla en exceso.
Impulsividad
Habla en exceso.
Responde de forma precipitada a las preguntas.
Tiene dificultades para guardar turno.
Interrumpe a otros.