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EDITORIAL
Ttulo: No escuches al viento.

2017 Vernica Valenzuela.


Portada y diseo grfico: nouTy.

Coleccin: Noweame.
Director de coleccin: JJ Weber.
Editora: Mnica Berciano.

Primera edicin septiembre 2017


Derechos exclusivos de la edicin.
nou editorial 2017
ISBN: 978-84-
Depsito Legal: GU XX 2017

Esta obra no podr ser reproducida, ni total ni parcialmente


en ningn medio o soporte, ya sea impreso o digital, sin la ex-
presa notificacin por escrito del editor. Todos los derechos
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A Manuel Orozco Carrasco:
El gladiador ms fuerte y valiente que he conocido.
El joven len de la familia.
Por tu lucha constante contra el dolor,
el miedo y la enfermedad hasta tu ltimo aliento.
Por ser un ejemplo de padre, esposo y to.
Por ser nuestro guerrero incansable y tenaz.
Descansa en paz y cudanos desde tu paraso.
Un ao antes.

La meti las pocas prendas de abrigo que tena en la mochila


del instituto y en la vieja bolsa de deporte, ya en esos tiempos
manoseada y rada por el continuo uso.
Aguzaba el odo a cada instante, esperando escuchar el tin-
tineo de las llaves y aquella voz, tan temida y odiada a la vez.
Sac de su escondite, en el compartimento secreto e impro-
visado que haba taladrado en la balda superior del armario,
los cuatrocientos euros que haba ahorrado de sus pequeos
trabajos en la hamburguesera del centro y de las horas lim-
piando casas.
Se puso la capucha de la sudadera negra, mimetizada como
una joven salamandra en la oscuridad del piso de su infancia, se
dispuso a olvidar aquella pesadilla que nunca pudo llamar hogar
y a perderse entre las calles para no volver a ser encontrada.
Pero no iba a resultarle tan fcil, nada en su desgraciada vida
lo haba sido, y esa vez no iba a ser la primera.
Cuando estaba a punto de salir al pasillo, el origen de todos
sus temores se hizo presente en el ruido de las llaves que abran
la puerta y en la voz que pronunciaba su nombre a gritos, hacien-
do que sonara vil en sus labios.
La chica tom impulso y sali del cuarto a la carrera, tamba-
lendose bajo el peso de sus brtulos, con la esperanza de que
estos fueran su escudo contra su enemigo. Pero aquel enemigo
tena el veneno de una serpiente y la habilidad de enroscarse en
su cuerpo como el reptil, usando sus grandes manos para atra-
parla por la capucha y el brazo que le dobl hacia atrs.

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A dnde te crees que vas, pequea zorra? le susurr al
odo, con aquel acento que le helaba la sangre y su sucio aliento
quemndole las entraas, mientras la inmovilizaba de cara a la
pared restregndose contra ella.
La muchacha se haba hecho una promesa: jams dejara
volver a posar sus manos en ella con la avaricia de un monstruo
que solo quera destrozar su cuerpo, con las asquerosas inten-
ciones de someterla a las peores vejaciones que su retorcida
imaginacin perpetrara. En el futuro que aquel sdico estaba
preparando para ella cuando consiguiera convertirla en su mu-
eca, a la que despus tirara sin remordimientos.
Los meses de acoso desde la muerte de su madre haban
pasado de ser nimias insinuaciones de lo bonita que se estaba
poniendo y cmo se haba convertido en una jovencita; a la
noche en la que irrumpi en su habitacin de una patada y la
intent inmovilizar sobre el colchn para abusar de ella.
La fortuna quiso que la chica pudiera coger el pisapapeles de
la mesilla y estamprselo en la cabeza, dejndole sin sentido.
Esa noche haba ocurrido dos das antes, y desde entonces
haba dormido en un cajero con el nico abrigo del chndal que
llevaba puesto cuando huy de casa.
Saba que el monstruo no la dejara escapar en cuanto tuviera
la ocasin de atraparla de nuevo, y se haba arriesgado a entrar
en la casa abriendo la puerta con el DNI que llevaba en la cartera
que consigui coger a tiempo. No habra tenido muchas posi-
bilidades de huir sin dinero ni ropa, por lo que hizo de tripas
corazn y regres tentando a la suerte con el pnico envolviendo
cada fibra de su cuerpo.
Por eso cuando con la mejilla contra la pared sinti que su
agresor le desgarraba la parte trasera del pantaln, una chispa
de valenta se abri paso entre la niebla de terror que llenaba su
mente, y sacando su cter del bolsillo delantero, lo abri, fugaz,
con un grito de rabia, y lo clav en su carne con toda la fuerza
que pudo reunir, aprovechando que lo tena pegado a su espalda.
El alarido del hombre la sobresalt, y en cuanto not que ya
no la agarraba, cogi la bolsa, que estaba en el suelo, y la mo-

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chila, saliendo en una loca carrera por la puerta que logr abrir
entre el temblor de sus manos.
Aquel da era el principio de una nueva vida.
Aquel da comenzaba un camino de esperanza.
Aquel da cumpla diecisiete aos, sola, sin familia, pero
ms viva que nunca.

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Captulo 1

Buceaba en un mar de papeles, solicitudes de ingreso y la imper-


tinente burocracia que le arrebataba las horas ms productivas
de su trabajo. Pero aquel era un trmite del que no poda pres-
cindir porque deba rendir cuentas, del centro de menores que
regentaba y del que era propietario, a la Junta de Andaluca.
En su Crdoba natal, Ignacio Atienza era el mejor psiclogo
y pedagogo de la capital, con reconocido prestigio como profe-
sional en el trabajo con chicos y chicas conflictivos.
Nacho, como le llamaba todo el mundo, tena un instinto
especial para sacar a aquellos amagos de adultos todos los
traumas, dolores y miedos que a veces les haban convertido en
jvenes psicpatas.
Cuando ni sus familias, ni aquello de que la letra con sangre
entra, ni el temor a un futuro de violencia y crcel constante por
parte del fiscal de menores hacan efecto, l era capaz de encauzar
al ms rebelde con una frrea disciplina espartana sin ponerles
una mano encima.
Nacho era muy severo, estricto y saba poner el dedo en la
llaga donde ms dola: en el orgullo de los chicos. Pero lo com-
pensaba con una camaradera que sola perdurar el resto de la
vida de sus protegidos. Muchos de ellos cursaban carreras uni-
versitarias de empresariales o arte gracias al patrocinio de su
mentor.
Porque cuando sus amigos de juerga se haban decantado por
dilapidar el dinero de sus ricas familias en cochazos de lujo y
fiestas sin fin, Nacho prefera destinar sus fondos a salvar anima-

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les abandonados, embarcarse en un buque para liberar ballenas
y focas de las garras de sus pescadores, o convertirse en el mece-
nas de la vida del primer chico que intent robarle la cartera en
el centro de la ciudad una noche de verano.
Ya haba terminado sus estudios de psicologa con las mejores
notas y sigui el caso de aquel jovencito de quince aos cuando
denunci el robo, evitando que el chaval se escapara de las fuer-
tes manos que se cerraban alrededor de su mueca cuando la
polica le inform de que le enviaran a un centro de menores
por reincidir.
Cuando el hombre empez a investigar cmo funcionaban
esos centros, decidi especializar su carrera en aquel campo que
desde entonces tantas alegras y desvelos le haba proporciona-
do.
En una carpeta roja, donde guardaba los casos que ingresa-
ran ese mes de abril, apareci por orden de preferencia y riesgo
de fuga el expediente que haba dejado para el final de la maana.
Tomando un sorbo de caf para concentrarse en la lectu-
ra, sus ojos celestes se posaron detenidamente en la foto que
acompaaba el documento: una joven de piel dorada, rasgados
y curiosos ojos de un negro nice, que casi tapaba un espeso
flequillo lacio y de un negro tan profundo como su mirada, se
enfrentaba a la cmara con una actitud de osada. Su nariz fina y
pequea daba paso a una boca con labios perfectos por su gro-
sor y que expresaban obstinacin a raudales.
La chica no sonrea, al contrario, pareca que todo en su ros-
tro estaba repleto de rabia. Nacho conoca muy bien esa furia,
siempre eran los retazos producto de las inseguridades, decep-
ciones y traumas que llevaban a la espalda aquellos chicos.
Supona que Cecilia lvarez Costa, conocida como La, no
representara mayores obstculos para encauzar su carcter
como ya haba hecho con otros antes que con ella. Aquello se-
ra pan comido, pens Nacho o eso crea l.
Como acostumbraba para tener el primer contacto con los
principiantes, sera l mismo el que recogera a la joven del juz-
gado de menores a media tarde.

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Tomando otra taza de expreso sigui leyendo las andanzas
de su prxima pupila. Haba pasado por varios hurtos menores,
robos en grandes superficies de CDs y pendrives y algo que
llam poderosamente su atencin por ser el motivo de que la
enviaran a su centro, y que tendra que hablar seriamente con
ella. La ltima lnea le tena intrigado porque no concordaba con
los otros delitos; Nacho crea que no se amoldaba al perfil que
solan tener esos casos.
Con aquella idea rondndole la cabeza decidi ponerse en
marcha para el nuevo reto que le supona aquella chica.
Como el centro de menores Aljibe se encontraba a las afueras
de Crdoba capital, le quedaba un buen trecho desde la carre-
tera de Palma del Ro hasta la calle Barraquer donde estaban las
instalaciones del juzgado nmero 1 de menores.
Poniendo en el MP3 de la radio el ltimo disco de Mago de
Oz, se dirigi a su destino con un escalofro de emocin por los
nuevos retos que se avecinaban.

El polica alto y con cara de pocos amigos que la custodiaba


en la sala del tribunal no le quitaba ojo de encima.
La haba intentado escapar dos veces desde que la arrestaran
la noche anterior, corriendo como alma que lleva el diablo por
todo el centro de la ciudad, esquivando a los coches a travs de
las calles ms concurridas. La corpulencia del oficial cuando la
derrib contra el suelo en una esquina, acab con su huida en
pocos minutos.
Haba pasado toda la noche en las dependencias del stano,
fras y hmedas, aguantando los escalofros que recorran su me-
nudo cuerpo.
Pero la joven ya se haba acostumbrado a las dentelladas de
la escarcha del invierno, y a la quemazn del hambre cuando no
consegua nada que llevarse a la boca, en el ao que llevaba vi-
viendo en la calle.
El Juez de menores, Ral Santander, de rostro adusto aunque
con cierta dulzura por su cabello blanco como la nieve y su barba

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ms parecida a Santa Claus que al dueo de su futuro destino, la
mir impasible y dict sentencia con voz grave.
Seorita Cecilia lvarez Costa, por el delito de robo con
reincidencia y prostitucin, la condeno a permanecer bajo arres-
to en el centro de menores Aljibe hasta su mayora de edad.
No soy prostituta! chill con todas sus fuerzas levan-
tndose como una fiera del asiento.
No se replica al juez! la amonest el polica hacindola
sentarse de nuevo y cerrndole las esposas un poco ms.
La se revolvi con rabia hasta que una voz ronca la detuvo
de improviso.
Yo me encargo de ella, Ral.
Gracias a Dios que apareces! respondi el juez con un
suspiro de alivio. Para llevarte a esta pequea arpa susu-
rr para que no le escucharan.
La descubri al propietario de aquella voz, que destilaba au-
toridad y orden, cuando se acerc a la hilera de asientos desde el
final de la sala donde ella se encontraba.
Un hombre que sobrepasaba con creces el metro ochenta,
con el cabello rubio oscuro muy corto, al estilo romano, y unos
rasgados y vivaces ojos celestes la contemplaba con gesto impla-
cable.
Su mandbula cuadrada enmarcada por una barba de pocos
das y la nariz aplastada ligeramente en el puente, le conferan
una imagen de hombre duro que no se andaba con rodeos que
atemoriz a la chica, aunque intent que no se lo notara.
Te vienes conmigo, Cecilia. Qutale las esposas, por favor
pidi al polica.
Nacho, no te fes de ella hasta que no la montes en el coche
repuso el oficial dudando.
No me gusta que parezca una peligrosa asesina con esas
bonitas pulseras. No puede huir de m aunque lo intente.
La fulmin con la mirada.
Es tu responsabilidad a partir de ahora. Manuel, qutase-
las le exigi Ral, satisfecho por pasarle aquella calamidad de
criatura a otro.

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Cuando los policas le narraron al juez los gritos y las patadas
a los barrotes que la chica haba dado hasta acabar agotada en un
rincn, este supo que Nacho era el nico que podra domar a la
fierecilla.
Con las muecas por fin libres de los grilletes y su bolsa col-
gada del hombro, La sinti que la enorme mano de su captor se
posaba en su hombro con frrea determinacin, guindola hasta
la salida del tribunal.
Nacho no la solt hasta que no estuvieron frente al todoterre-
no, un Kia azul, aparcado al lado de la puerta del juzgado. La no
abri la boca desde que su guardaespaldas obligatorio la sac
de la sala, ni os mirarle directamente a los ojos.
l le abri la puerta del acompaante y la empuj suavemen-
te al interior, dando la vuelta para entrar con rapidez a su lado.
La chica tena agarrada la bolsa como si fuera su ancla y se
obstin en mirar al frente durante todo el trayecto de salida por
el centro de Crdoba.
Ahora yo soy tu tutor legalmente, al menos hasta finales de
junio que cumplas los dieciocho aos le inform con la voz
ms hechizante que La haba odo en un hombre.
Aunque por muy atractivo que seas no logrars engatusar-
me, pens con firmeza.
Estos meses vas a estar recluida en el centro que dirijo y
conocers a chicas que tienen problemas como t. Contigo sois
tres, prefiero grupos reducidos para las terapias.
No necesito ninguna terapia. Se dign a mirarle al fin.
Haba estado distrada con el paisaje de extensos campos y sierra
que emerga a su paso. Solo hay chicas?
Se te acusa de prostitucin, no puedes ir a un centro con
chicos respondi con seriedad.
Lo que vino a continuacin lo pill desprevenido. La le gol-
pe con los puos en el pecho haciendo que diera un volantazo
y consiguiera frenar a tiempo de no salirse de la carretera.
No soy ninguna puta! grit colrica.
Aprovechando el efecto sorpresa, se solt del cinturn de
seguridad y abri la puerta saliendo disparada campo a travs.

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Nacho dej el coche abierto y con las llaves puestas, para perse-
guirla en una loca carrera.
La trastabillaba con las piedras del camino, por culpa de sus
zapatillas desgastadas y rodas en los extremos, cayendo de bru-
ces una y otra vez.
Cuando volva la vista atrs senta que Nacho iba comindole
terreno con sus largas zancadas en un increble spring; el conde-
nado hijo de perra.
La perda velocidad con el cansancio de los ltimos meses
haciendo mella en su menudo cuerpo, con la respiracin a punto
de estallar en sus pulmones y la mente llena de pnico y confu-
sin.
Ya no poda ms, y luchando consigo misma se cay en el ba-
rro, sin lograr levantarse de nuevo. La ira, un miedo atroz y la
sensacin de estar atrapada en un futuro impredecible haban
acabado con sus ltimas fuerzas.
Nacho poda haber seguido corriendo a buen ritmo hasta la
misma Crdoba, sin apenas sudar. Acercndose a su pobre cau-
tiva, se plant frente a ella como un leopardo al acecho de su
presa, esperando hincarle los colmillos.
Acabas de hacer una gran estupidez, lo sabas? Le ten-
di una mano para levantarla del suelo.
La lo mir con sus preciosos y brillantes ojos negros que re-
saltaban en su cara cubierta de barro. Nacho nunca haba visto
tanto dolor y pena en una mirada como en la que esa menuda
jovencita con pinta de gitana le dedic. Algo se removi en su
interior, algo primitivo que activ su sentido de proteccin hacia
la salvaje que saba que le traera incontables problemas.
No vuelvas a llamarme puta! Se levant a duras penas,
rechazando la mano que l le tenda con un gesto de altivez.
No te he insultado con esa palabra. La cogi por los
hombros, obligndola a escucharle. S que no lo eres, aunque
te hayan acusado de eso.
La se sorprendi al or que la crea, cuando nadie lo haba
hecho hasta entonces, y se calm un poco.

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Quieres contarme que pas antes de arrestarte? le ha-
bl muy bajito, agachando la cabeza para que su gran estatura no
la intimidara.
Me da igual si me crees o no, s quin soy y lo que no he
hecho, y no pienso contarte una mierda sobre m respondi
forcejeando para que la soltara.
Tarde o temprano te sacar todos tus secretos le advirti
cogindola de la mano y tirando de ella de vuelta al coche.
Sultame, no soy ninguna nia!
Te tratar como una hasta que me demuestres que eres
adulta le advirti con cara de pocos amigos.
No pienso montarme en tu sucio coche repuso levan-
tando la nariz llena de barro con toda la dignidad de la que fue
capaz, intentando seguir el ritmo del hombre.
Deberas mirarte antes de criticar mi coche, pareces una
rata salida del vertedero la provoc con una carcajada que la
cabre an ms.
La se quit una bolade barro del pelo y se la lanz a su caza-
dor con fiereza, intentando darle en la cara. Al ser mucho ms
alto que ella, su camisa blanca qued llena de pegotes que se
fueron deslizando hasta el pantaln gris de su impecable traje de
ejecutivo que haba estrenado esa misma maana.
Se acabaron los miramientos contigo le susurr con un
rictus amenazador que hizo la boca del hombre ms dura.
La se ech para atrs instintivamente, queriendo huir de
nuevo, pero Nacho la agarr por la otra mueca echndosela al
hombro como un fardo. El pnico llen de pavor a la chica, cu-
yos alaridos podan escucharse a kilmetros a la redonda.
No me toques! Sultame!
Nacho la retuvo por los muslos bocabajo durante todo el ca-
mino a travs del bosque.
Cuanto ms grites ms puntos sumars en tu contra y ten-
drs un severo castigo, Cecilia le habl, divirtindose como
un nio con aquella situacin.

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Me puedes pegar cuanto quieras, pero no voy a rendirme!
Lo ret, dndole con los puos en la espalda. Me escapar
en cuanto te descuides, aunque me mates a palos.
Al escuchar sus palabras Nacho la baj de su hombro con cui-
dado dejndola en el suelo, aunque mantenindola cogida por
los brazos por precaucin.
Cecilia, yo jams te pegar ni te har dao fsico para cas-
tigarte. Te lo prometo, puedes confiar en m sin lugar a dudas.
Yo no me fio de nadie. Lo mir desafiante, escondiendo
la fragilidad que senta a su lado.
Pues no te dar ms opcin que hacerlo conmigo, peque-
a musit sonrindole por primera vez. Tena tanta dulzura
en aquella carita morena, aunque aparentara ser una leona, que
Nacho saba que lograra conocer toda la verdad de su vida en
poco tiempo.
Con su inequvoco lenguaje corporal, siempre en tensin in-
tentando protegerse del mundo, y su actitud de mujer rabiosa,
aquella chica esconda un sufrimiento que la estaba destrozan-
do. Nacho se propuso reparar a aquel diablillo y sus pequeos
ataques de rebelda exasperante.
Su cautiva se estremeci de fro bajo la camiseta gris, dema-
siado larga para su cuerpo, por la humedad de la tarde que pron-
to desembocara en una oscura noche.
Tienes las manos heladas. No llevas una chaqueta en tu
bolsa? le pregunt calentando las diminutas manos entre las
suyas, enormes y callosas.
Me robaron la mochila con el resto de mi ropa respon-
di castaeteando los dientes. No tienes que preocuparte por
m, estoy acostumbrada a pasar fro.
Muy bien, Cecilia, a partir de ahora te acostumbrars tam-
bin a que me ocupe de tus necesidades. Como sigamos aqu
discutiendo voy a llevar al centro un cubito de hielo en vez de a
otra chica y no estoy dispuesto a que pilles una pulmona.
Con su discurso consigui distraerla lo suficiente para coger-
la entre sus brazos y colgarse la bolsa al hombro.

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No, djame! No me gusta que me toquen Se removi
inquieta, con un temor en sus ojos que no pas desapercibido al
psiclogo.
Tranquila, no tengo nada para abrigarte, entrars en calor
entre mis brazos hasta que lleguemos al coche. Est solo a unos
metros, de acuerdo?
La asinti lentamente an con inquietud por el roce del cuer-
po de su tutor, pero no le quedaba ms remedio que adaptarse a
su nueva vida y al hombre del que ahora dependa al menos
hasta que lograra escapar de l.
El calor de Nacho la envolvi en minutos, haciendo que la
chica se acomodara con un suspiro contra el musculoso pecho
que la acoga en un abrazo protector que ya no recordaba cmo
se senta ante tal sensacin. Haca tanto tiempo que no dejaba
que nadie la abrazara con ternura Desde que era pequea y su
madre an no haba cado presa del alcohol y los hombres.
Cuando lleguemos al centro te dars una ducha caliente y
comers como es debido. Ests muy flaca, Cecilia le propuso
echndole sobre el hombro la larga trenza pringosa por el barro.
Llmame La, odio ese otro nombre respondi con voz
soolienta y los ojos a punto de cerrrsele.
Te llamar como desees. Duerme un poco. Sonri al
verla profundamente dormida en cuestin de segundos.
Diez minutos despus llegaba al coche con su carga plcida-
mente acurrucada contra l. Con sumo cuidado la deposit en el
asiento trasero, colocndola de lado, sin despertarla.
Con la manta escocesa que siempre llevaba en el maletero la
arrop, acaricindole la mejilla ahora que no poda revolverse
contra l.
Nacho tambin estaba saturado por la tensin del da y de-
seando llegar a casa. Se concentr en la conduccin durante
todo el trayecto, riendo suavemente al recordar la persecucin.

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El mvil son con estridencia en la quietud del piso, inte-
rrumpiendo los jadeos de la pareja que retozaba entre salvajes
contorsiones en la cama. El hombre apart a la joven prostituta
pelirroja de su regazo con brusquedad, haciendo que se cayera a
la alfombra entre carcajadas.
Un instante antes de que colgara contest:
Tibor al habla.
Me debes algo, recuerdas, hngaro? Aquel acento le
hel la sangre en las venas.
S, s, seor Salinas, no lo he olvidado. Encontrar su pre-
mio muy pronto. Ya tengo una pista.
Ms te vale que lo hagas, llevo esperando un ao. No te
dar mucho tiempo ms sentenci el hombre al otro lado,
colgando con ferocidad.
La frente del hngaro se perl de sudor, pero conserv la
tranquilidad, sabiendo que pronto encontrara a su presa. Tener
contactos con la peligrosa gente con la que trataba haca aos era
una gran ventaja.

Con La an dormida entre sus brazos entr en el zagun


del cortijo que estaba rodeado de arcos, de fachada pulcramen-
te blanca, que se haba reconvertido en el centro de menores
Aljibe.
Aquel edificio al ms puro estilo andaluz era un centro pri-
vado mantenido por los recursos, las donaciones de amigos de
la familia y los ahorros de Nacho durante los ltimos siete aos,
invertidos en el proyecto ms ambicioso de su carrera.
Aljibe no era una prisin ni la antesala a la crcel, sino la lti-
ma oportunidad de una vida libre y productiva para los chicos y
chicas que ya no tenan solucin.
Aunque Nacho detallaba sus progresos a la Junta de Andalu-
ca, que pona en sus manos a los jvenes delincuentes que no se
rehabilitaban en Sierra Morena o en centros del extrarradio, era

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l quien decida que caso ira a su custodia, los jueces le pedan
asesoramiento de forma muy regular.
Ya haba trabajado con familias desestructuradas, de baja
extraccin social, con adicciones, y era el mecenas de muchos
jvenes que haban vuelto al redil en ltima instancia, cuando
ya haban sido desahuciados y con un pie en la crcel a la ma-
yora de edad.
Por eso solo aceptaba grupos de tres jvenes como mximo,
pues era la mejor forma de controlarlos.
Al ver las luces del todoterreno, Amparo la cocinera se afan
en calentar la cena. La puerta se abri con un sonriente Agustn
esperndole en la entrada.
Te has peleado con ella? susurr divertido con el aspec-
to sucio de su amigo y del paquete que traa en los brazos.
No preguntes, Gus le advirti con el ceo fruncido, diri-
gindose a la cocina. Por el pasillo habl bajito al odo de la chica
para no asustarla.
Despierta, dormilona, ya ests en casa. Le sopl suave-
mente en la cara.
La sinti aire fresco en la nariz y las mejillas, abriendo despa-
cio los ojos. El rostro curtido que enmarcaba el brillante azul de
una mirada que ya le era familiar, le sonrea con simpata.
La seora Amparo te llevar a la ducha. Le seal a su
derecha. Ve con ella, La.
Una mujer que rozaba los setenta, de pelo blanco como la
nieve y chispeantes ojos negros en una cara llena de arrugas y
bondad, le gui un ojo.
Si no me bajas no podr hacerlo contest disimulando
el rubor de su rostro.
La risa de Nacho la sorprendi al dejarla en el suelo con de-
licadeza.
Luego cenaremos. Yo necesito un bao tambin.
Amparo se la llev cogindola por los hombros sin importar-
le la suciedad de su ropa y sin que La rechazara el contacto.
La tensin de su pequea aventura se reflejaba en la rigidez
de sus hombros y en los msculos que clamaban por el alivio

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del agua caliente. Se dirigi a su habitacin en el ala oeste de la
casa, a travs del enorme saln de estilo rstico y maderas no-
bles, donde se reuna toda la familia y sus pupilos en las comidas.
Sin televisin ni videoconsola, aunque s dispona de un
equipo de msica de ltima generacin, el cuarto haba sido
decorado por Nacho con la sencillez de la infancia que le haba
inculcado su abuelo Sal.
Ya en el dormitorio no pudo reprimir las carcajadas al refle-
jarse en el espejo del armario de caoba. Llevar en brazos a La le
haba cubierto el pecho y los pantalones de una pelcula marrn
y pegajosa que haba arruinado toda su indumentaria. Acostum-
brado a vestir vaqueros y jerseys o camisetas cmodas, cuando
tena que ir al juzgado se obligaba a usar traje, chaqueta y corbata
que odiaba a muerte.
Cogiendo un pantaln de chndal gris y una camiseta blanca
de algodn se meti en la ducha. Con el agua extremadamente
caliente como le gustaba hasta en verano, la dej correr desde su
dolorido cuello hasta la espalda con un suspiro de satisfaccin.
Aunque era rubio y de ojos claros, su piel se tornaba morena
con el sol, acostumbrada al trabajo al aire libre con los chicos,
convirtindolo en un hombre irresistiblemente atractivo.
Nacho tena un torso musculado y marcado como el de un
gimnasta, que mantena practicando runing y con duros ejercicios
colgado de la barra que haba dispuesto en el techo del antiguo
granero anexo a la casa. Para quemar adrenalina boxeaba con el
saco que utilizaba tambin en sus terapias.
Aquel pecho de pectorales fornidos sin vello y bceps alarga-
dos, las largas y fuertes piernas prestas a llevarle volando como
el viento, generaban las burlas de Gus aconsejndole que se me-
tiera a stripper ya que tendra menos problemas y muchas chicas
locas por llenarle el paquete de dinero.
Tras la reparadora ducha se sec y visti entre los gruidos de
su estmago, al que no haba dado sustento desde el desayuno.
Silbando la cancin de Euphoria que tanto le gustaba, entr
en la cocina donde reinaba la calma.

22
Gus haba desparramado sobre la mesa para el caf su colec-
cin de manga, seleccionando los tesoros que ms apreciaba y
que iba enseando a la nueva habitante de Aljibe.
Los ojos de La brillaban de animacin y deleite, asintiendo
con timidez ante cada tomo mientras se afanaba en preparar una
ensalada de tomate y atn.
Nacho, esta nia no me deja trabajar, quiere que me siente
y hacerlo todo ella sola le cont Amparo con los brazos en
jarras. No se parece a ninguna de las otras chicas musit
bajito cuando l la abraz.
Tranquila, viejita, es muy tarde y ya deberas haberte acos-
tado. Soy un negrero, verdad, La?
Me encargar de cuidarte, Amparo, ya que mi tutor es tan
desconsiderado con una abuelita. Le ret con la mirada entre
divertida y huraa.
Y hasta cuando dices que tienes que quedarte hija? pre-
gunt la mujer esperanzada.
Hasta finales de junio. Tres meses de cruel condena con un
dspota como yo respondi su tutor, fulminndola con sus
increbles ojos de cielo y una sonrisa de diablillo.
Nacho, esta chica me gusta. Te va a meter en vereda!
brome Gus, golpendole en el hombro.
T no tendras que estar preparando los exmenes? le
interrog dndole un sopapo en la cabeza.
Ya me voy, grun repuso rascndose la cabeza.
El rostro de La no pas desapercibido para Nacho al escu-
char las palabras del chico, con la admiracin cubriendo sus
dulces rasgos.
Estudias una carrera? pregunt con anhelo.
El pelirrojo, de espesos rizos y ojos almendrados, sac sus
gafas negras de pasta del bolsillo de los vaqueros y se las puso
hacindose el interesante.
El futuro letrado Agustn Atienza para servirla seorita.
Acab con una reverencia que la hizo rer.
Sers abogado si no se te atraganta Derecho Internacional
como este semestre y dejas de mirar las domingas de la profe-

23
sora para tomar apuntes, sinvergenza replic Nacho lanzn-
dole un trapo de secar los platos.
Las carcajadas del chico resonaron por toda la cocina mientras
recoga sus libros y sala corriendo por la puerta. De improviso
asom la cara y solt:
Buenas noches, La. Nachete, ya era hora de que trajeras a
una preciosidad de chica y no un callo.
La aludida se tap la boca con la mano, ms roja que el toma-
te que haba cortado instantes antes.
Este chico es un don Juan, el jodo! se burl Amparo
rindose tambin.
Pasando el brazo por los hombros de La la apret contra su
orondo pecho, dndole un suave beso en la frente. La muchacha
sinti en lo ms hondo de su alma el cario de aquella mujer,
que nada ms conocerla le regalaba el mayor de los afectos, y se
abraz a ella con un nudo en la garganta.
Vamos, bonita, come en condiciones y vete a la cama. Ne-
cesitas reponer fuerzas le susurr antes de irse.
Cuando se acerc al hombre, este la estrech entre sus brazos
con suma ternura, besndole el algodonoso cabello.
Descansa, viejita. Te quiero.
Y yo a ti, ngel mo. No te quedes trabajando hasta la ma-
drugada.
Contemplar aquella hermosa escena de cario reaviv el do-
lor de la muchacha, que no pudo reprimir un sentimiento de en-
vidia.
Nacho la invit a sentarse a la mesa cuando la anciana ya ha-
ba salido. A solas, la timidez y el azoramiento de La se hicieron
patentes de nuevo estando juntos frente a frente.
El psiclogo le sirvi un gran vaso de gazpacho al ver como la
chica llenaba su cuchara de ensalada y la devoraba con avidez. Al
descubrirle observndola, mastic ms despacio, evitando mo-
jar en la salsa el trozo de pan que tena en la mano.
Veo que tienes hambre, por m no te reprimas. Come a
gusto, La.

24
Hace mucho que no como un plato entero repuso dis-
trada saboreando la comida. Sus ojos se abrieron como platos al
darse cuenta de que lo haba dicho en voz alta.
Cunto hace que pasas hambre? pregunt su tutor exa-
minando su reaccin al milmetro.
Ya no importa respondi esquiva.
A m s me importa. Dmelo, por favor le exigi recal-
cando sus palabras.
Hace ms de una semana que tomo solo agua y un caf con
leche que me dieron en la comisara contest con la vista fija
en el plato.
Nacho se levant de la mesa como una exhalacin, sacando
del frigorfico queso y jamn serrano que plant frente a ella.
No volvers a pasar hambre confirm, rozndole con los
dedos su mano, a lo que ella reaccion apartndola con rapidez
fuera de su alcance. Y en mi casa menos.
No dej de observarla hasta que no cogi un trozo de queso
y lo termin.
En tu casa o en tu prisin? pregunt atrevindose al fin.
Esto es un hogar para comenzar de nuevo, La. Aqu no hay
barrotes como puedes comprobar, ni siquiera en las ventanas.
No hacen falta barrotes para sentirte atrapada le contra-
dijo traspasndole con sus oscuros y tristes ojos.
Por eso te fuiste de casa? Por sentir que era tu prisin?
la interrog con firmeza.
Cmo sabes que me fui? pregunt con un rastro de
miedo en su rostro. El ligero temblor de sus manos la delat.
He ledo tu expediente. Hace diecisis meses que muri tu
madre, tu nica familia conocida. Ao y medio que abandonaste
el instituto donde tenas calificaciones de sobresaliente alto.
La escuchaba su relato impasible aparentemente, aunque
por dentro el temor y la culpa le roan el corazn.
Tenas diecisis aos cuando falleci tu madre prosi-
gui. Deberas haber ido a una casa de acogida o a un orfa-
nato, pero desapareciste sin dejar rastro antes de que servicios

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sociales diera parte, lo que me hace suponer que has vivido en
la calle por tu cuenta desde entonces, me equivoco?
La no contest, absorta en las imgenes que asolaban su
mente: las heladas noches acurrucada en el hueco de los cajeros
cuando no tena la suerte de encontrar las puertas abiertas; la
lluvia que la empapaba en plenas navidades contemplando a las
familias que compraban regalos de reyes en el centro de la ciu-
dad, y aquella noche en la que el hambre la tena al borde de la
extenuacin, confiando en quien no deba.
S que ests asustada por algo, La, todo tu cuerpo lo refle-
ja para quien sabe descifrar tus gestos. Ella persisti en su ac-
titud cabizbaja . No te gusta que te toquen, pero te has sentido
relajada con Gus, que no es mucho mayor que t, y muy cmoda
con Amparo. As que el problema es conmigo. Te asustan los
hombres mayores, La? La muchacha levant la cabeza impre-
sionada por la sagacidad de su tutor.
No me gustan los hombres grandes que pueden hacerme
dao contest furiosa, mascando sus palabras con una ira
apenas aplacada en su interior.
Te ha atacado un hombre con mi fsico? Alto y fuerte,
La? la presion un poco ms llevndola justo al lmite. Que-
ra llegar a saber el punto dbil de la chica cuanto antes.
Ya estoy harta de interrogatorios! estall dando un
manotazo en la mesa y levantndose dispuesta a huir de la co-
cina y del hombre exasperante que hurgaba en sus secretos ms
dolorosos.
Antes de que escapara por la puerta, Nacho se interpuso en
su camino impidindole el paso.
No pasa nada, La, acaba de cenar.
He perdido el apetito contest con los puos apretados,
clavndose las uas en las palmas de las manos.
Sintate y termina. No te har ms preguntas por hoy.
Ya he descubierto muchas cosas con tu reaccin, pequea,
pens, intrigado por ver hasta donde llegaba ese asunto.
Cuando consigui que la chica volviera a su sitio y empezara
a masticar de nuevo, tom asiento tambin.

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Con su camiseta de tirantes negra y los pantalones que evi-
denciaban su extrema delgadez, La tena un aspecto tan frgil
y lastimoso que el hombre no poda dejar de lado su instinto
protector.
La, vamos a dejar las cosas claras de una vez por todas.
Ella le mir resignada. Nunca tengas miedo de m, yo no
soy como esos hombres que tanto temes. Jams te ocurrir nada
malo conmigo, entendido? Ella asinti an insegura, sin sa-
ber si sera capaz de bajar sus defensas con l.
Siguieron cenando en silencio hasta que la chica se levant
de la mesa, freg su plato y su vaso, acercndose despus para
recoger los del tutor.
Yo lo har luego, gracias.
En un intento de calmarla le ofreci su mano muy despacio
mientras se levantaba, notando como la joven ceda temblando
ligeramente al contacto con la suya.
Saliendo de la cocina la llev por el pasillo hasta su habita-
cin, haciendo que se acostumbrara a permanecer a su lado sin
intentar huir. En la puerta del dormitorio le habl con toda la
dulzura de la que fue capaz.
La, djame ayudarte a no tener miedo y a confiar en m.
Cuando confas en las personas acaban traicionndote
repuso la chica, levantando su cara hasta mirarle directa-
mente a los ojos. Todava le aterraba que fuera tan imponente
frente a ella.
Yo no traiciono jams a quien quiero proteger respondi
suavemente, permitindose acariciar muy despacio la mueca de
la joven.
Por qu tienes ese afn de protegerme? susurr La con
un hilo de voz, notando una descarga elctrica con el roce de
Nacho en sus dedos.
Porque no mereces sufrir siendo tan joven. Y s que tu
vida no ha sido nada fcil, aunque te niegues a contrmelo. Le
abri la puerta del dormitorio. Has tenido un da muy duro,
ve a dormir, pequea.

27
Tus preguntas no han terminado, verdad? Vas a seguir
rebuscando en mi pasado todo el tiempo que est aqu sen-
tenci con amargura.
Tus secretos te estn rompiendo por dentro, La, y mi de-
ber es llevar luz a la oscuridad que tienes clavada en el alma. Te
liberar de ella tarde o temprano.
Podras abrir la caja de Pandora, Nacho repuso con me-
lancola.
l acerc su cara a la de ella y susurr con afecto:
T tienes ms ventaja que Pandora. No ests sola con tus
males, ahora me tienes a m para lidiar con ellos. Sonri apre-
tando las diminutas manos de la chica entre las suyas.
Algo en sus palabras abri un mar de calma en los agitados
sentimientos de la muchacha, que logr sonrer con cordialidad.
Buena chica, descansa y duerme serena. Aqu ests segura,
La.
Cuando cerr la puerta a sus espaldas, las ganas de llorar
combatan con el halo de esperanza que aquel hombre haba
desplegado ante ella.

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Nota de la autora

Esta novela habla de hroes y heronas cotidianos, tan


normales como t y como yo, que podras encontrarte
por la calle. En la vida real existen y en la desgracia la
gente corriente lo demuestra ms que nunca.
Cuando empezaba el segundo captulo de esta novela,
una tragedia que conmocion a toda Espaa, ocurri el
25 de julio de 2013: el descarrilamiento del Alvia con
destino a Santiago de Compostela, llen de dolor el co-
razn de los que admiramos las tierras de Galicia y a sus
gentes.
Entre las lgrimas que no poda evitar derramar al
contemplar las imgenes, se antepuso el orgullo de per-
tenecer a un pas con tal casta de mujeres y hombres in-
domables.
Los gallegos son gentes de honor, fuertes, valientes y
decididos, hasta las ltimas consecuencias.
Pero quienes viven en el pequeo pueblo de Angrois,
se lanzaron a las vas para ayudar a los heridos, con un
sentido del deber que muchos polticos deberan tomar
como ejemplo. Usando todo lo que podan encontrar
en casa, desde arrancar puertas, a mantas y enseres, to-
maron de la mano a las vctimas para consolarlas y dar-
les toneladas de esperanza.
Mi ms sentida admiracin por las madres y abuelas
que dejaron incluso sus bastones en el hogar para echar-
se a la calle con sus batas de ama de casa y la sabidura
que solo es legado del pueblo llano.

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Gracias a los hombres y jvenes que sacaron a la gen-
te y, sobre todo, a los nios que nunca los olvidarn, ti-
rando unos de otros en una enorme cadena colectiva de
solidaridad y entrega.
A los bomberos, que abandonaron su lucha en la huel-
ga, para correr a salvar vidas sin esperar nada a cambio.
A los equipos de mdicos y psiclogos que limpiaron
las lgrimas de tanto dolor y sufrimiento.
Mil gracias, gallegos, por ser un ejemplo de humani-
dad, que me ha inspirado para contar la historia de La.
Sentos siempre orgullosos de la fuerza de vuestro
corazn, porque vosotros s que representis la marca
Espaa.

Vernica Valenzuela.
12 de septiembre de 2013.

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