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Joss Stirling

En busca de Sky
Contenido

Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Eplogo
Crditos
El coche se alej, dejando a la nia en el arcn. Temblando de fro, con una
camiseta fina y unos pantalones cortos de algodn, se sent y se abraz las
rodillas. El viento le alborotaba el pelo, y estaba plida como una flor de
diente de len.
Calladita, bicho raro, o volveremos a por ti, le haban dicho.
No quera que volvieran a por ella. Eso lo saba a ciencia cierta, aunque
no pudiera recordar cmo se llamaba ni dnde viva.
Pas una familia camino de su vehculo; la madre, tocada con un
pauelo, llevaba a un beb en brazos; el padre agarraba de la mano a un
cro. La nia clavaba la vista en la hierba pisoteada, contando las
margaritas. Qu se sentir cuando te llevan en brazos?, se pregunt.
Haca tanto tiempo que nadie la abrazaba, que le resultaba difcil mirar.
Vea el destello dorado que rodeaba a la familia, el color del amor. No se
fiaba de aquel color; haca dao.
Entonces la mujer la vio. La nia se apret las rodillas con ms fuerza,
deseando empequeecerse para que nadie reparase en ella. Pero fue intil.
La mujer le dijo algo a su marido, le entreg al beb, se acerc y se agach
junto a ella.
Te has perdido, cario? Calladita, o volveremos a por ti. La nia
neg con la cabeza. Pap y mam estn dentro?
La mujer frunci el ceo; el color le haba cambiado a un rojo intenso.
La nia no saba si deba asentir con la cabeza. Mam y pap se haban
marchado, pero de eso haca mucho tiempo. No haban ido a recogerla al
hospital, sino que se quedaron en el fuego el uno con el otro. Decidi no
decir nada. Los colores de la mujer adquirieron un tono carmes oscuro. La
nia se encogi de miedo: la haba disgustado. As que la persona que
acababa de desaparecer en el coche le haba dicho la verdad Era mala.
Siempre contrariaba a todo el mundo. La nia apoy la cabeza en las
rodillas. Tal vez, si haca como que no estaba all, la mujer volvera a
sentirse feliz y se marchara. Eso a veces funcionaba.
Pobrecita! exclam la mujer con un suspiro, ponindose de pie.
Jamal, te importara entrar y decirle al encargado que aqu fuera hay una
nia que se ha perdido? Yo me quedar con ella. La nia oy que el
hombre susurraba palabras tranquilizadoras al pequeo y, a continuacin,
pisadas que retrocedan hacia el restaurante. No te preocupes: seguro que
tu familia anda buscndote. La mujer se sent a su lado, aplastando las
margaritas cinco y seis. La nia empez a temblar violentamente y a
sacudir la cabeza. No quera que la buscaran; ni ahora, ni nunca. No pasa
nada. De verdad. S que estars asustada, pero enseguida volvers con
ellos.
Ella gimote y se tap la boca con una mano. No debo hacer ningn
ruido, no debo montar ningn escndalo. Soy mala. Mala.
Pero no era ella la que haca todo el ruido. No era culpa suya. De pronto
haba mucha gente a su alrededor, policas con chaquetas amarillas como
los que haban rodeado su casa aquel da. Voces que le hablaban,
preguntndole su nombre
Pero era un secreto, y haca mucho tiempo que haba olvidado la
respuesta.
Me despert de la pesadilla de siempre cuando el coche se detuvo y se
apag el motor. Con la cabeza apretada contra un cojn y el sueo tirando
de m como un ancla, tard un rato en recordar dnde me encontraba. No
en aquella gasolinera de la autopista, sino en Colorado, con mis padres.
Una nueva ciudad. Una nueva casa.
Qu os parece?
Simon, como mi padre prefera que le llamaran, se baj del viejo y nada
fiable Ford que haba comprado en Denver y, de manera teatral, alarg un
brazo hacia la casa. En su entusiasmo por alardear de casa nueva, se le
estaba aflojando el nudo que le sujetaba el largo y entrecano pelo castao.
Tejado a dos aguas, paredes de listones de madera y ventanas sucias: su
aspecto no pareca muy halageo. Casi esperaba que la familia Adams
saliera de repente por la puerta. Me incorpor y me frot los ojos,
intentando ahuyentar ese spero temor que siempre me invada despus de
uno de esos sueos.
Oh, cario, es maravillosa! Sally, mi madre, no dio pasto al
desnimo: terrier de la felicidad, como en broma la llamaba Simon, se
aferraba a ella con los dientes y se negaba a soltarla. Sali del coche, y yo
la segu, sin saber muy bien si el malestar que senta era debido al jet lag o
a la pesadilla. Las palabras que a m me venan a la cabeza eran lgubre,
ruina y espanto; a Sally se le ocurrieron otras. Creo que va a ser
genial. Fijaos en esas contraventanas, deben de ser originales. Y el
porche! Siempre he fantaseado con la idea de tener un porche, de sentarme
en mi mecedora a contemplar la puesta de sol aadi, con los ojos
brillantes de pura ilusin, mientras se lanzaba escaleras arriba.
Llevaba con ellos desde los diez aos, y haca tiempo que haba aceptado
que mis padres probablemente estaban un poco chiflados. Vivan en un
mundo imaginario que ellos mismos se haban creado, en el que las casas
en ruinas eran pintorescas y el moho daba ambiente. A diferencia de
Sally, yo tiraba a ultramoderna y prefera sentarme en una silla que no
fuera un refugio para la carcoma y tener un dormitorio sin carmbanos por
dentro de las ventanas en invierno.
Pero, dejando aparte la casa, haba que reconocer que las altsimas
montaas que se vean por detrs que se alzaban, con cumbres
espolvoreadas de blanco, hacia el cielo despejado del otoo eran
imponentes. Se ondulaban en el horizonte como una ola gigantesca
congelada en el tiempo, sorprendida justo cuando estaba a punto de romper
sobre nosotros. Con la luz del atardecer, las rocosas laderas parecan
teidas de rosa; pero donde caan las sombras sobre los prados nevados
tenan un fro tono azul pizarra. Los bosques que crecan en las pendientes
se vean ya atravesados por el color dorado del sol, y los lamos temblones
fulguraban contra el fondo de abetos. Vi un telefrico y los claros que
marcaban las pistas de esqu, que parecan casi verticales.
Aquellas montaas tenan que ser las Montaas Rocosas sobre las que
tanto haba ledo cuando mis padres me anunciaron que nos trasladbamos
de Richmond-on-Thames a Colorado. Les haban ofrecido pasar un ao
como artistas residentes en el nuevo centro cultural de una pequea ciudad
llamada Wrickenridge. A un multimillonario local que admiraba su trabajo
se le haba metido en la cabeza que aquella estacin de esqu situada al
oeste de Denver necesitaba una inyeccin de cultura, y mis padres, Sally y
Simon, iban a proporcionrsela.
Cuando me comunicaron las buenas nuevas, busqu la pgina web de
la ciudad y me enter de que Wrickenridge era conocida por los siete
metros de nieve que caan todos los aos y por poco ms. Seguro que
habra esqu, pero como nunca haba podido permitirme el viaje del
colegio a los Alpes, estara a aos luz de mis coetneos. Enseguida me
imagin la humillacin por la que pasara el primer fin de semana de nieve
cuando me cayera en las pistas para principiantes y los dems adolescentes
bajaran volando por las pistas de color negro.
Sin embargo, a mis padres les encantaba la idea de pintar entre las
Rocosas y no tuve valor para fastidiarles su gran aventura. Hice como que
no me importaba perderme el ltimo ao de instituto en Richmond con
todos mis amigos ni matricularme en el de Wrickenridge. Desde que ellos
me haban adoptado, seis aos atrs, haba logrado hacerme un sitio en el
suroeste de Londres; haba luchado por escapar del terror y el silencio,
venciendo la timidez, para tener mi propio crculo de amigos, en el que me
senta aceptada. Haba ocultado los detalles ms extraos de mi
personalidad, como lo de los colores con los que soaba. Ya no buscaba el
aura de la gente como haca de pequea, y cuando perda el control, finga
que no la vea. Me haba vuelto normal; bueno, casi Y ahora me
enfrentaba a lo desconocido. Haba visto muchas pelculas sobre colegios
estadounidenses y me senta un tanto insegura con respecto a mi nuevo
instituto. El adolescente norteamericano medio tendra granos y llevara
ropa espantosa de vez en cuando, no? Nunca encajara all si las pelculas
resultaban ser ciertas.
Bueno! Simon se frot las manos en las perneras de sus
descoloridos tejanos, costumbre que le dejaba toda la ropa manchada de las
pinturas al aceite que utilizaba. Iba vestido con su habitual atuendo
bohemio, mientras que Sally estaba muy elegante con los pantalones y la
chaqueta nuevos que se haba comprado para el viaje. Yo estaba un poco
entre los dos: iba medianamente arreglada con mis Levis. Vamos dentro
a echar un vistazo. El seor Rodenheim me dijo que haba enviado a los
pintores, y que se encargaran del exterior de la casa en cuanto pudieran.
Por eso pareca una pocilga, claro
Simon abri la puerta. Esta chirri pero no se sali de sus goznes, lo que
me tom como una pequea victoria. Era evidente que los pintores
acababan de marcharse, dejndonos de regalo lonas protectoras, escaleras y
botes de pintura, adems de las paredes a medio pintar. Met la nariz en las
habitaciones de arriba y me encant la azul turquesa con cama de
matrimonio y vista a los picos. Me la peda. A lo mejor la cosa no era tan
terrible, despus de todo.
Con una ua rasqu las salpicaduras de pintura que haba en el viejo
espejo de la cmoda. La chica del reflejo, plida y seria, hizo lo mismo,
mirndome fijamente con sus oscuros ojos azules. Tena un aire fantasmal
en aquella penumbra, con aquel largo cabello rubio y ligeramente rizado
que enmarcaba un rostro ovalado. Tena aire de fragilidad. De soledad.
Pareca prisionera en la habitacin que haba detrs del espejo, como una
Alicia que no consegua cruzarlo para regresar.
Me estremec. El sueo an me persegua, arrastrndome hacia el
pasado. Tena que dejar de pensar de aquella manera.
Algunas personas (profesores, amistades y dems) me haban dicho que
tena tendencia a la ensoacin melanclica, pero ellas no entendan que
senta, no s, como si me faltase algo. Yo era un misterio para m
misma, un montn de recuerdos inconexos y rincones oscuros sin explorar.
Tena la cabeza llena de secretos, y haba perdido el mapa que me
mostraba dnde encontrarlos.
Retir la mano del fro cristal y, alejndome del espejo, volv abajo. Mis
padres estaban en la cocina, absortos el uno en el otro, como siempre.
Tenan una relacin tan plena que a menudo me preguntaba cmo
encontraban espacio para m.
Sally rodeaba a Simon por la cintura y apoyaba la cabeza en uno de sus
hombros.
No est mal. Recuerdas nuestra primera choza cerca de Earls Court,
cario? dijo ella.
S. Las paredes eran grises y vibraba todo cuando pasaba el metro por
debajo del edificio. l la bes en aquella corta maraa de pelo castao
. Esto es un palacio.
Sally me tendi una mano para incluirme en aquel momento. En los
ltimos aos haba aprendido a no desconfiar de sus gestos de cario, as
que se la tom. Sally me apret los nudillos, reconociendo en silencio lo
que me costaba no rehuirles.
Qu emocin! Es como el da de Navidad.
Lo del calcetn y los regalos era su debilidad.
Nunca lo hubiera imaginado coment con una sonrisa.
Hay alguien en casa? Se oy un golpe en la puerta del porche e
irrumpi una mujer mayor. Tena el pelo negro veteado de blanco, piel
morena y unos pendientes triangulares que le colgaban casi hasta el cuello
de una chaqueta acolchada de color dorado. Cargada con una cacerola,
cerr la puerta con un eficaz taconazo. Ya estn aqu! Los he visto
llegar. Sally y Simon intercambiaron una mirada divertida ante la
naturalidad con la que la seora se acercaba hasta la mesa del saln y
dejaba la cacerola. Soy May Hoffman, su vecina de enfrente. Y ustedes
son los Brighton, de Inglaterra, no? Al parecer, la seora Hoffman no
necesitaba que nadie ms participara en la conversacin. Su energa daba
miedo; me sorprend deseando tener la capacidad de una tortuga para
esconderme en el caparazn y ponerme a cubierto. Su hija no se parece a
ninguno de ustedes, verdad? La seora Hoffman apart un bote de
pintura. Los he visto cuando aparcaban. Se han dado cuenta de que su
coche pierde aceite? Imagino que querrn arreglarlo. Kingsley, el del
taller, se ocupar de ello si le dicen que yo se lo he recomendado. Les
cobrar un precio justo, pero asegrense de que no incluye el servicio de
aparcamiento; eso debera ser gratuito.
Sally hizo una mueca de disculpa mirndome a m.
Muy amable de su parte, seora Hoffman.
Con un gesto de la mano, ella le quit importancia.
Todos procuramos ser buenos vecinos. Tenemos que serlo; esperen a
ver cmo es aqu el invierno y lo comprendern. Luego se dirigi a m
con ojos penetrantes. Te has matriculado en el instituto?
S, seora Hoffman farfull.
El semestre empez hace dos das, pero imagino que ya lo sabes. Mi
nieto tambin est en primero de bachillerato. Le dir que cuide de ti.
Tuve la espantosa visin de una seora Hoffman en versin masculina
guindome por el colegio.
Seguro que no har
Dejndome con la palabra en la boca, seal la cacerola y aadi:
He pensado que agradeceran un poco de comida casera para que
empiecen bien en su nueva cocina. Se puso a curiosear. Ya veo que al
final el seor Rodenheim ha venido a adecentar la vivienda. Ya era hora.
Le dije que esta casa era una vergenza para el barrio. Ahora lo que deben
hacer es descansar, entendido?, y les ver cuando se hayan instalado.
Se fue antes de que tuviramos oportunidad de darle las gracias.
Vaya! dijo Simon, eso s que ha sido interesante.
Por favor, arregla lo del aceite maana mismo le rog Sally en tono
burln, llevndose las manos entrelazadas al pecho. No soportar estar
aqu si se entera de que no hemos seguido su consejo, y volver.
Como el resfriado comn coincidi Simon.
No es muy britnica, verdad?
Los tres nos echamos a rer: el mejor bautizo que poda haber tenido la
casa.

Aquella noche deshice la maleta y guard mis cosas en la vieja cmoda


que Sally me haba ayudado a forrar con papel pintado; segua oliendo a
humedad y los cajones se atascaban, pero me gustaba el tono desvado de
la pintura blanca. Blanco estresado, lo llamaba Sally. Yo saba lo que era
eso, pues haba pasado muchos aos en ese extremo del espectro
emocional.
Me sorprend pensando en la seora Hoffman y en aquella extraa
ciudad a la que habamos llegado. Era tan diferente, tan ajena Incluso se
dira que a aquella altitud faltaba el aire, y tena la leve sensacin de que
me rondaba un ligero dolor de cabeza. Al otro lado de la ventana,
enmarcadas por las ramas de un manzano que creca cerca de la casa, las
montaas eran oscuras sombras contra el cielo gris antracita de una noche
nublada. Los picos se alzaban imponentes sobre la ciudad, recordndonos a
los seres humanos lo insignificantes y efmeros que ramos.
Me pas un buen rato eligiendo lo que me pondra para mi primer da de
clase. Al final me decid por unos vaqueros y una camiseta de algodn, una
ropa lo bastante annima como para no destacar entre los dems
estudiantes. Pensndomelo otra vez, saqu un jersey ajustado con una
bandera britnica bordada con hilo dorado en la parte delantera. Ms me
vala aceptar lo que era. Eso me lo haban enseado Simon y Sally. Eran
conscientes de las dificultades que tena para recordar el pasado y nunca
me presionaban, diciendo que lo recordara todo cuando llegara el
momento. A ellos les bastaba saber quin era en aquel momento; no tena
que disculparme por mis carencias. Pero eso no impeda que me asustara lo
desconocido del da siguiente.

Como me senta un poco acobardada, acept que Sally me acompaara a


la secretara para matricularme. El instituto de Wrickenridge estaba a algo
ms de un kilmetro cuesta abajo desde nuestro barrio, cerca de la I-70, la
carretera principal que conectaba la ciudad con las otras estaciones de
esqu de la zona. Era un edificio que se tomaba muy en serio a s mismo,
con el nombre grabado en piedra sobre las puertas de doble altura y un
recinto bien cuidado. El vestbulo de entrada estaba abarrotado de tablones
de anuncios en los que se informaba de la gran variedad de actividades
abiertas a los estudiantes, en las que se esperaba que participasen. Pens en
el instituto al que habra asistido en Inglaterra. Enclavado detrs de un
centro comercial y construcciones prefabricadas, era annimo, un lugar de
paso, no un sitio del que se forma parte. Intua que en Wrickenridge era
importante sentirse parte integrante del centro. No saba muy bien qu
pensar a ese respecto. Supuse que estara bien si consegua encajar, pero
mal si suspenda el examen de hacerme a un nuevo instituto.
Sally saba que estaba inquieta, pero se comportaba como si yo fuera a
ser la mejor estudiante.
Mira, tienen un taller de artes plsticas dijo con alegra. Podras
apuntarte a cermica.
Soy negada para esas cosas.
Chasque la lengua, consciente de que era la verdad.
Msica entonces Veo que hay una orquesta. Mira, hay un grupo de
animadoras! A lo mejor es divertido.
Ya, bueno.
Estaras monsima con un vestido de esos.
Soy treinta centmetros demasiado baja repliqu, mirando a las
chicas con piernas de jirafa que salan en el pster del equipo.
Una Venus en miniatura, eso es lo que eres. Ya me gustara a m tener
tu tipo.
Sally, quieres dejar de sacarme los colores?
Por qu me molestaba siquiera en discutir con ella? No tena intencin
de convertirme en animadora ni aunque tuviera la altura necesaria.
Baloncesto continu Sally. Alc los ojos al techo. Danza.
Ahora me tomaba el pelo. El club de mates.
Ni a rastras conseguiras meterme en eso farfull, hacindola rer.
Entonces me apret la mano brevemente y coment:
Encontrars tu sitio. Recuerda que eres especial.
Empujamos y abrimos la puerta de la oficina. El recepcionista estaba
detrs del mostrador, con las gafas sujetas a una cadena que le colgaba del
cuello; estas le rebotaban en el jersey rosa mientras colocaba el correo en
los casilleros de los profesores. Realizaba esta tarea al mismo tiempo que
tomaba caf en una taza desechable.
Ah, t debes de ser la chica nueva de Inglaterra! Adelante, adelante.
Nos hizo seas para que nos acercramos y le estrech la mano a Sally
. Seora Bright, Joe Delaney. Hgame el favor de firmar estos impresos.
Sky, verdad? Yo mov la cabeza afirmativamente. Para los
estudiantes soy el seor Joe. Aqu tengo algo para darte la bienvenida
dijo, entregndome una tarjeta magntica del colegio con mi foto. Era la
que me haba sacado para el pasaporte, en la que pareca un conejo
sorprendido por los faros de un coche. Genial! Me colgu la cadena
alrededor del cuello y ocult la tarjeta para que no se viera. Luego el seor
Joe se inclin hacia delante en plan confidencial, y me lleg una vaharada
de su locin floral para despus del afeitado. Imagino que no ests al
tanto de cmo funcionan aqu las cosas
No, no lo estoy reconoc.
El seor Joe dedic los siguientes diez minutos a explicarme
pacientemente a qu clases poda asistir y qu cursos tena que hacer para
graduarme.
Hemos preparado un horario basado en las elecciones que hiciste
cuando rellenaste la solicitud, pero, recuerda, nada es inamovible. Si
quieres cambiar, no tienes ms que decrmelo. Mir el reloj. Ya se ha
pasado lista, as que te llevar directamente a tu primera clase.
Sally me dio un beso y me dese buena suerte. A partir de ese momento,
estaba sola.
El seor Joe frunci el ceo al ver a un grupo de holgazanes junto al
cuaderno donde deban apuntarse los que llegaban tarde; despus de
dispersarlos me condujo hacia el pasillo de Historia.
Sky, bonito nombre.
No quise contarle que lo elegimos mis padres y yo cuando me adoptaron
haca tan solo seis aos. No haba sido capaz de decir cmo me llamaba
cuando me encontraron y despus me pas aos sin hablar, as que los de
Servicios Sociales me llamaron Janet; Janet a secas, como deca en
broma el hijo de una familia de acogida. Eso me hizo aborrecerlo ms an.
Se supona que un nombre nuevo me ayudara a empezar mi vida con los
Bright, as que Janet haba quedado relegado a segundo nombre.
A mis padres les gustaba coment mientras el seor Joe abra la
puerta del aula.
Seor Ozawa, aqu est la chica nueva.
El profesor, de origen japons, levant la vista de su porttil, donde
estaba repasando unas notas en la pizarra blanca interactiva. Veinte
cabezas se volvieron en mi direccin.
El seor Ozawa me mir por encima de sus pequeas gafas de media
luna, sobre las que caa un mechn de pelo negro y liso. Era guapo en el
sentido que puede serlo un hombre mayor.
Sky Bright?
Una risita recorri toda la clase, pero yo no tena la culpa de que mis
padres no me hubieran advertido del significado de mi nombre y mi
apellido combinados1. Como era habitual en ellos, tenan la cabeza llena de
imgenes fantsticas en lugar de mi futuro suplicio en el colegio.
S, seor.
Ya me encargo yo, seor Joe.
El recepcionista me dio un empujoncito de nimo en el umbral y se
march, aadiendo:
No dejes de sonrer, Sky.
En realidad, lo que a m me apeteca era meterme debajo del pupitre que
tena ms cerca.
El seor Ozawa pas a la siguiente diapositiva, titulada La guerra civil
estadounidense, y me dijo:
Sintate donde quieras.
Solo vi un sitio libre, junto a una chica con la piel color caramelo y las
uas pintadas de rojo, blanco y azul. Tena un pelo increble: una melena
de rizos castaos rojizos que le llegaba por debajo de los hombros. Esboc
una sonrisa neutra y me sent a su lado. Ella hizo un gesto con la cabeza y
tamborile con las garras sobre el pupitre mientras el seor Ozawa reparta
unas hojas. Cuando se alej, ella me tendi la palma de una mano para que
intercambiramos un breve roce ms que un apretn.
Tina Monterrey.
Sky Bright.
Ya, lo he pillado.
El profe dio unas palmadas para que atendiramos.
Bueno, chicos, sois los afortunados que habis elegido estudiar la
historia de Estados Unidos del siglo xix. Sin embargo, tras diez aos dando
clase en bachillerato, no me hago ilusiones e imagino que con las
vacaciones se os habrn borrado los pocos conocimientos que tenais en la
cabeza. As que vamos a empezar con una pregunta fcil. Quin sabe
cundo empez la guerra civil? Y s, quiero que me digis el mes exacto.
Sus ojos recorrieron una clase de expertos en agachar la cabeza y fueron
a posarse en m. Qu mala suerte!. Bright?
Todo lo que en su momento haba sabido sobre la historia de Estados
Unidos se esfum como el hombre invisible al quitarse el traje, pieza a
pieza, y me qued completamente en blanco.
Esto, habis tenido una guerra civil?
La clase estall en murmullos y supuse que eso significaba que tendra
que haberlo sabido.
En el recreo, agradec que Tina no pasara de la negada britnica que tan
mala actuacin haba tenido en clase y se ofreci a ensearme el instituto.
Se rea con muchas de mis ocurrencias, no porque yo fuera graciosa, sino
porque era demasiado inglesa, deca ella.
Tu acento es genial. Se parece al de la actriz esa, ya sabes, la de las
pelculas de piratas
Realmente tena un acento tan pijo?, me pregunt. A m siempre me
haba parecido muy londinense.
Eres familia de la reina o algo as? se burl Tina.
S, creo que somos primas lejanas respond toda seria.
Tina abri los ojos como platos.
Bromeas?
En realidad, s, bromeo, quiero decir.
Se ech a rer y se dio con la carpeta en la cara.
Casi me lo trago; empezaba a preocuparme que tuviera que hacerte
una reverencia.
No te cortes.
Nos servimos el almuerzo en la cafetera y fuimos con las bandejas al
comedor. Una de las paredes se compona exclusivamente de ventanas, que
ofrecan una panormica de los embarrados campos deportivos y los
bosques lejanos. Brillaba el sol, recubriendo las cumbres de un fulgor
blanco, por lo que algunos estudiantes estaban comiendo fuera, reunidos en
grupos ms o menos definidos por el estilo de ropa. Se estudiaban cuatro
cursos en aquel instituto, de modo que haba alumnos de edades
comprendidas entre los catorce y los dieciocho aos. Yo estaba en el
llamado junior, el penltimo curso antes de la graduacin.
Seal a los estudiantes con mi botella de agua con gas y pregunt:
A ver, Tina, quin es quin?
Te refieres a los grupos? Se rio. Sabes, Sky?, a veces pienso
que todos somos vctimas de nuestros propios estereotipos, porque todos
nos amoldamos aunque me fastidie admitirlo. Cuando intentas ser
diferente, en realidad terminas integrndote en un grupo de rebeldes que
hacen lo mismo. De eso va el instituto.
Sonaba bien eso de un grupo: un lugar en el que refugiarse.
Supongo que era igual en mi antiguo colegio. A ver si lo adivino,
esos de ah son los deportistas?
Estos aparecan en todas las pelculas que haba visto, desde Grease
hasta High School Musical, y se les reconoca fcilmente gracias a los
colores del uniforme que se ponan para el entrenamiento de medioda.
S, los pirados de los deportes. En general son majos, aunque
desgraciadamente no abundan los tos en forma con unos buenos
abdominales, solo hay adolescentes sudorosos. Sobre todo practican el
bisbol, el baloncesto, el hockey, el ftbol femenino y el ftbol, pero el de
aqu.
Ftbol americano, eso es como el rugby, no?, solo que los jugadores
llevan muchos protectores almohadillados.
Ah, s? Tina se encogi de hombros. En ese momento me figur
que a ella no deba de irle mucho el deporte. Y t qu practicas?
Corro un poco y alguna vez se me ha visto dndole a una pelota de
tenis, pero nada ms.
Bueno, eso no me importa. Los deportistas pueden ser muy aburridos,
sabes? Solo tienen una cosa en la cabeza, y no son las chicas,
precisamente.
Pasaron tres estudiantes hablando de gigabytes con tal seriedad que ms
parecan negociadores de paz para Oriente Medio que frikis de la
informtica. Uno de ellos jugueteaba con un lpiz de memoria que llevaba
en un llavero.
Esos son los pirados de la informtica, claro, los inteligentes que se
aseguran de que lo sepa todo el mundo. Son muy parecidos a los
empollones, pero en plan ms tecnolgico Me ech a rer, y Tina
continu: Para ser justa, he de decir que hay otra clase de alumnos
brillantes: los inteligentes que lo llevan bien. No suelen ir en pandilla,
como los pirados informticos y los empollones.
Bueno, no creo que yo encaje en ninguno de esos grupos.
Ni yo: no soy tonta, pero s que tampoco me espera ninguna
universidad superguay. Luego estn los artistas, los msicos y la gente del
teatro. Como me gustan las artes y el diseo, imagino que yo encajo un
poco en ese grupo.
Entonces deberas conocer a mis padres.
Repiquete con las uas sobre la lata de refresco que sostena en las
manos, haciendo un pequeo redoble de entusiasmo.
Quieres decir que sois esa familia? La que viene al centro cultural
del seor Rodenheim?
Exactamente.
Genial! Me encantara conocerles. En ese momento un grupo pas
arrastrando los pies. Los chicos llevaban los pantalones cados como
escaladores aferrados a un saliente sin cuerda de seguridad. Esos son
algunos de los patinadores me inform Tina con cierto desdn. Con
eso est dicho todo. Claro que no hay que olvidar a los chicos malos; no los
vers por aqu codendose con nosotros, los perdedores; ellos son tipos
duros. Lo ms seguro es que ahora estn por el aparcamiento con sus
admiradoras comparando, qu s yo, carburadores o algo as. Eso si no los
han expulsado temporalmente. Me he dejado a alguien? Bueno, tambin
tenemos a algunos inadaptados. Seal a un pequeo grupo que estaba
junto a la ventanilla que comunicaba cocina y comedor. Y tenemos
nuestra propia hermandad de esquiadores, exclusiva de las Rocosas. En mi
opinin, la mejor alternativa. Debi de fijarse en la cara de preocupacin
que puse, porque se apresur a tranquilizarme. Puedes estar en ms de
uno: en el de esqu, por ejemplo, y a la vez ser deportista, actuar en una
obra de teatro y, tambin, sacar las mejores notas. Nadie tiene por qu ser
una sola cosa.
Salvo los inadaptados.
Dirig la mirada hacia el grupo que ella me haba indicado. En realidad
no era un grupo, sino una coleccin de excntricos que no tenan a nadie
ms con quien sentarse. Haba una chica hablando sola, al menos no vi
que tuviera un equipo de manos libres para el telfono. De repente sent
pnico al pensar que estara entre ellos cuando Tina se cansara de m.
Siempre me haba sentido un poco bicho raro; no hara falta gran cosa para
que se me incluyera en el grupo de los raros de verdad.
Ya, no te preocupes por ellos. Los hay en todos los institutos. Abri
su yogur y aadi: Nadie les da mayor importancia. Y cmo era el
ltimo colegio al que fuiste? Como el Colegio Hogwarts? Haba nios
pijos vestidos con togas negras?
Eh, no. Me desternill de risa. Si Tina nos hubiera visto a la hora
del almuerzo en mi instituto, cuando dos mil alumnos luchbamos por
abrirnos paso en el abarrotado comedor en cuarenta y cinco minutos, no le
habra recordado a Hogwarts sino a un zoo. Se pareca mucho a este.
Estupendo. Entonces pronto te sentirs como en casa, ya vers.
Ser nueva era algo en lo que haba tenido mucha experiencia durante los
aos anteriores a que Sally y Simon me adoptaran. En aquella poca me
llevaban de una casa a otra como una carta en cadena con la que nadie
quera quedarse. Y ahora volva a ser una extraa. Tena la sensacin de
que me miraba todo el mundo cuando caminaba por los pasillos, mapa en
mano, totalmente perdida en lo que al funcionamiento del instituto se
refera, aunque supongo que esa sensacin era producto de mi imaginacin;
seguramente los dems estudiantes ni se fijaban en m. Las clases y los
profesores eran puntos de referencia que me servan para orientarme, y
Tina se convirti enseguida en una especie de roca a la que poda aferrarme
cuando me vea arrastrada a su zona de vez en cuando; pero procuraba que
no se me notara mucho, pues no quera quitarle las ganas de que la
simpata se convirtiera en amistad por miedo a verse acosada. Pas horas
sin hablar con nadie y tuve que obligarme a superar la timidez y entablar
conversacin con mis compaeros. Aun as, tena la impresin de haber
llegado demasiado tarde; los estudiantes del instituto Wrickenridge haban
tenido varios aos para formar grupos y conocerse unos a otros. Yo era una
mera espectadora.
Cuando la jornada escolar toc a su fin, me pregunt si nunca me
abandonara la sensacin de que la vida estaba un poco desenfocada, como
una pelcula pirateada de mala calidad. Apesadumbrada, y un poquito
deprimida, me dirig a la puerta principal para irme a casa. Abrindome
paso entre la multitud que sala del edificio, vislumbr a los chicos malos
que Tina haba mencionado a la hora del almuerzo. Estaban en el
aparcamiento, apoyados sobre sus motos e iluminados por un rayo de sol,
eran cinco y tenan pinta de delincuentes: dos chicos afroamericanos, dos
blancos y un hispano de pelo oscuro. Cualquiera que les viese sabra a la
primera que eran una fuente de problemas. Todos compartan la misma
expresin: un aire de desdn hacia el mundo escolar que todos los dems,
los buenos estudiantes, representbamos saliendo obedientemente a la
hora. La mayora de los alumnos los rehua, de la misma forma que los
barcos evitan los tramos de costa peligrosos; los dems les lanzaban
miradas envidiosas, pues oan los cantos de sirena y se sentan tentados de
desviarse de su camino.
Una parte de m deseaba poder hacer aquello: estar all, segura de m
misma, y mandar a tomar viento al resto del mundo por molar tan poco.
Ojal tuviera unas piernas largas y esbeltas, ingenio rpido y sutil y un
fsico que hiciera que la gente se parara en seco. Ah, s, y ser chico
tampoco estara mal: nunca podra tener aquel aire desgarbado, con los
pulgares enganchados en las presillas de los pantalones, dando patadas en
el suelo con la puntera de los zapatos. Era algo natural en ellos? O
calculaban el efecto practicando delante del espejo? Desech la idea
rpidamente: eso lo haramos los perdedores como yo; en ellos era algo
innato. En particular me fascinaba el hispano: unas sombras le ocultaban
los ojos, mientras se apoyaba, cruzado de brazos, contra el silln de su
moto, como un rey en su corte de caballeros. l no tena que luchar con la
conviccin de que le faltaba algo.
Mientras le observaba, se mont en la moto, acelerndola como un
guerrero que acicatease a un gigantesco corcel. Tras despedirse brevemente
de sus compaeros, sali como una bala del aparcamiento, provocando una
estampida entre los dems estudiantes. Habra dado cualquier cosa por
finalizar la jornada escolar montndome en la parte de atrs de aquella
moto y llegar a casa escoltada por mi caballero Mejor an, habra dado
cualquier cosa por ser la que conduca, la herona solitaria, combatiendo la
injusticia con un ajustado conjunto de cuero, dejando una estela de
hombres embelesados.
Me re de m misma, y solt tal carcajada que desaparecieron de
inmediato aquellas disparatadas ocurrencias. Guerreros, monstruos y
superhroes? Haba ledo demasiado manga Aquellos chicos eran una
especie diferente de la ma. Yo ni siquiera apareca en sus radares. Debera
estar agradecida porque nadie pudiera leerme la mente y enterarse de lo
fantasiosa que era. A veces, cuando permita que el ensueo tiera mis
percepciones, me fallaba el sentido de la realidad. Yo solo era la buena de
Sky y ellos eran dioses: as era la vida.

1 Sky Bright significa Cielo Brillante o Cielo Despejado (N. del T.).
Durante unos das vagu por el instituto completando poco a poco los
espacios en blanco de mi mapa y aprendiendo cmo se hacan las cosas. En
cuanto me puse al da con los deberes, me di cuenta de que poda con las
clases, aunque la forma de ensear en parte me resultara nueva. All todo
era ms formal que en Inglaterra (no se llamaba a los estudiantes por el
nombre y nos sentbamos en filas individuales, no en parejas), pero crea
haberme adaptado bien. Aunque me haba confiado en exceso, y el chasco
que me llev en la primera clase de gimnasia me pill desprevenida.
Un mircoles por la maana, la seora Green, la malvada profesora de
Educacin Fsica, nos dio una sorpresa a las chicas. Debera haber una ley
que prohibiera a los profesores hacer esas cosas, para que al menos
tuviramos tiempo de conseguir un justificante mdico.
Chicas, como sabis, seis de nuestras mejores animadoras se han ido a
la universidad, as que busco nuevos fichajes. No fui a la nica a la que
se le cay el alma a los pies. Vamos, qu manera de reaccionar es esa?
Nuestros equipos necesitan vuestro apoyo. No podemos permitir que las
animadoras del instituto de Aspen nos superen en bailes y cnticos,
verdad? S podemos, repliqu yo para mis adentros al ms puro estilo
Obama y Manny Manitas. Luego la seora Green dio un toquecito en el
mando a distancia y una cancin de Taylor Swift empez a atronar por los
altavoces. Sheena, ya sabes lo que hay que hacer. Ensea a tus
compaeras los pasos de la primera secuencia.
Entonces una chica larguirucha de pelo rubio miel salt al frente con el
garbo de un antlope y empez un nmero que a m me pareca de una
dificultad endemoniada.
Yuju! gritaba de vez en cuando.
Veis lo fcil que es? terci la seora Green. Las dems,
colocaos. Yo me puse detrs. Eh, t, la nueva. No te veo.
Justamente!, esa era la idea. Ven hacia delante. Desde el principio:
una, dos y tres. Ya! Vale, no soy una completa intil. Hasta me las
arregl para aproximarme bastante a los movimientos de Sheena. La
manecilla que sealaba los minutos se acercaba al final de la hora de la
clase. Y ahora vamos a dar un paso ms anunci la seora Green. Al
menos haba alguien que estaba disfrutando. Sacad los pompones!
Ah, no! De ninguna manera iba a ponerme yo a agitar esas cosas
ridculas. Mirando por encima del hombro de la seora Green, vi que
algunos chicos de mi clase, de vuelta de la pista, estaban espindonos por
la ventana de la cafetera del centro de deportes. Rindose. Genial!
Cuando la seora Green se dio cuenta de que las chicas de la primera fila
prestaban ms atencin a lo que suceda detrs de ella, comprendi que
tenamos pblico. Con el sigilo de un ninja, se lanz sobre los chicos antes
de que a estos les diera tiempo a ver por dnde llegaba el golpe y les hizo
entrar.
Aqu, en Wrickenridge, creemos en la igualdad de oportunidades.
Con cierta malicia, les puso unos pompones en las manos y les orden:
A ver, chicos, poneos en fila. Ahora nos tocaba rer a nosotras, viendo
cmo a los chicos, colorados como tomates, les obligaban a participar. A
continuacin, la seora Green se plant ante nosotros para valorar nuestra
destreza, o nuestra falta de ella. Hummm, eso no me vale. Creo que
tendremos que practicar algunos lanzamientos. Neil eligi a un chaval
de anchas espaldas y cabeza rapada, t estabas en el equipo el ao
pasado, verdad?, as que ya sabes lo que hay que hacer. Neil se puso a
lanzar los pompones y luego la seora Green seleccion a otros tres
fichajes dndoles un golpecito en el hombro. Caballeros, me gustara
que os colocarais los cuatro aqu delante. Formad una cuna con los brazos,
as, eso es. Ahora, para esto, necesitamos una chica menudita.
No, rotundamente no. Me escond detrs de Tina, quien, por lealtad,
intent abultar ms ponindose los pompones en las caderas.
Adnde se ha ido la chica inglesa? Estaba aqu ahora mismo
pregunt entonces Sheena, fastidiando mi plan de ocultarme.
Est detrs de Tina contest alguien.
Acrcate, cielo. A ver, es muy sencillo. Sintate sobre sus manos
cruzadas y ellos te lanzarn al aire y te cogern. Tina, Sheena, traed una
colchoneta, por si acaso. Deb de quedarme con los ojos como platos,
porque la seora Green me dio una palmadita en la mejilla y aadi: No
te preocupes, t solo tienes que colocar las manos y los pies hacia arriba y
hacer como que te lo ests pasando de maravilla.
Observ a los chicos con desconfianza; ellos me miraban atentamente,
quiz por primera vez, calculando cunto podra pesar. Entonces Neil se
encogi de hombros y se decidi.
Bah! Podemos con ella.
A la de tres! exclam la profesora a voz en cuello, y entonces me
agarraron y arriba que fui.
Pegu tal grito que debi de orse hasta en Inglaterra. Desde luego, hizo
que el entrenador de baloncesto y los dems chicos se acercaran corriendo,
convencidos de que estaban asesinando a alguien brutalmente.
Dudaba que la seora Green me eligiera para el equipo.
Todava en estado de shock, me sent con Tina a la hora del almuerzo,
sin apenas probar bocado. Mi estmago an no haba regresado a tierra.
Consiguieron lanzarte a una altura considerable, verdad? me
pregunt Tina, tirndome de un brazo para sacarme del ensimismamiento.
Ni te imaginas!
Gritas mucho para ser una persona tan pequea.
T tambin lo haras si a una profesora sdica le diera por torturarte.
Yo no voy a tener ese problema replic Tina, agitando su melena.
Soy demasiado grande. Lo encontraba gracioso, la muy traidora.
Bueno, Sky, qu vas a hacer durante el resto del recreo?
Superado el estupor, saqu un folleto que estaba entre las cosas que me
haban dado el primer da y lo puse entre ambas.
He pensado que me gustara ir a los ensayos de msica. Quieres
venir?
Ella apart el folleto con una risa sardnica.
Lo siento, no puedo acompaarte. A m no me dejan ni acercarme a la
clase de msica. Los cristales se rompen en cuanto me ven acercarme con
la boca abierta. Qu tocas?
Algunos instrumentos respond.
Detalles, hermana, quiero detalles.
Gesticul con los dedos, como para arrancarme las palabras, y entonces
confes:
Piano, guitarra y saxofn.
El seor Keneally se morir de emocin en cuanto se entere. Una
chica orquesta! Sabes cantar? Negu con la cabeza. Uf! Cre que iba
a tener que odiarte por ser una asquerosa superdotada. Dej su bandeja y
luego me inform: A msica se va por aqu. Te acompao.
Haba visto fotos en la pgina web del instituto, pero la sala de msica
estaba mucho mejor equipada de lo que me esperaba. El aula principal
contaba con un reluciente piano de cola negro que ya me mora por tocar.
Los alumnos estaban arremolinados cuando yo entr; algunos rasgueaban
sus guitarras; unas chicas practicaban escalas para flauta. Un chico alto de
pelo oscuro y gafas como las de John Lennon estaba cambiando la lengeta
de su clarinete con expresin seria. Busqu un lugar que no llamara la
atencin para sentarme, a ser posible con una buena vista del piano, y vi un
sitio al lado de una chica en la otra punta de la sala. Me dirig hacia all,
pero su amiga se sent antes de que pudiera hacerlo yo.
Lo siento, est ocupado dijo la chica al ver que segua rondando
cerca de ella.
Bueno, vale.
Me sent en el borde de un pupitre y esper, evitando cruzar la mirada
con nadie.
Hola, t eres Sky, verdad?
Un chico con la cabeza rapada y la tez tostada me estrech la mano,
dndole un complicado apretn. Se mova con la desenvoltura de los
patilargos. Si apareciera en uno de mis cmics imaginarios, se llamara
algo as como Elasto-man.
Para ya, Sky, concntrate, me dije.
Eh, hola. Me conoces?
Claro. Soy Nelson. Conoces a mi abuela. Me ha dicho que te eche una
mano. Todos te tratan bien?
Vaya, pues no se pareca a la seora Hoffman despus de todo; l era
mucho ms guay, dnde iba a parar.
S, todo el mundo es muy amable.
Esboz una sonrisa burlona al or mi acento y se sent a mi lado,
poniendo los pies en la silla de delante.
Fenomenal. Creo que no tendrs ningn problema para integrarte.
Necesitaba or eso porque empezaba a tener mis dudas. Me convenc de
que Nelson me caa bien.
Entonces la puerta se abri de golpe y entr el seor Keneally, un
hombre corpulento con el pelo rojizo de un celta. Enseguida le etiquet:
Seor de la Msica, Heraldo de Condenacin de las Disonancias Desde
luego, no era un candidato para el elastano.
Seoras y seores empez a decir sin romper el paso. Se acerca
la Navidad con su habitual y alarmante rapidez, y tenemos una extensa
agenda de conciertos programados. O sea, que ya podis ir dejando que
brillen esas lucecitas vuestras. En mi imaginacin oa ya la sintona de
apertura para l: mucho tambor y tensin creciente, una especie de versin
acelerada de la Obertura 1812 de Tchaikovsky. La orquesta empieza el
mircoles. La banda de jazz, el viernes. Todas las estrellas de rock en
ciernes que queris reservar aulas de msica para ensayar con vuestros
grupos, primero venid a verme. Pero para qu me molesto?, ya sabis lo
que hay que hacer. Dej los papeles en la mesa y aadi: Menos t,
quiz.
El Seor de la Msica posaba en m su mirada de rayos-X
Qu poca gracia me haca ser nueva!
Me voy poniendo al da, seor.
Muy bien. Cmo te llamas?
Cada da detestaba ms la caprichosa eleccin de mis padres. Le
respond, y de nuevo tuve que or las risitas de los que an no me conocan.
El seor Keneally me mir con el ceo fruncido.
Y qu tocas, Bright?
Un poco el piano. Ah, y tambin la guitarra y el saxo tenor.
El seor Keneally se balance sobre los pies, recordndome a un
nadador a punto de zambullirse en el agua.
Con un poco quieres decir muy bien?
Humm
Jazz, clsica o rock?
Esto, jazz, supongo.
En realidad, me gustaba cualquier cosa con tal de que estuviera en un
pentagrama.
Jazz, supones? No pareces muy segura, Bright. La msica no es un lo
tomas o lo dejas; la msica es vida o muerte!
El pequeo discurso del seor Keneally se vio interrumpido por un
alumno que llegaba tarde. El motero hispano entr despacio en el aula, con
las manos en los bolsillos y las piernas kilomtricas tragndose el suelo
segn se diriga a grandes zancadas hacia el alfizar de la ventana para
sentarse junto al clarinetista. Tard unos instantes en salir del asombro que
me produjo saber que el motero participaba en las actividades escolares; le
imaginaba por encima de todo eso. O quiz acuda solo para burlarse de
los dems? Se apoy contra la ventana como le haba visto hacer en el
silln de su moto, con los pies cruzados despreocupadamente y una
expresin de hilaridad en la cara, como si todo aquello ya lo hubiera odo
antes y no le importara en absoluto.
Solo poda pensar en que en Richmond no fabricaban a los chicos as. No
era tanto por su aire de modelo, sino ms bien por aquella energa pura que
le flua bajo la piel, como la rabia contenida de un tigre enjaulado. No
poda quitarle los ojos de encima. De ninguna manera era yo la nica que
se vio afectada. El ambiente de la clase se transform. Las chicas se
sentaron un poco ms derechas, los chicos se pusieron nerviosos, todo
porque aquella criatura divina se haba dignado quedarse entre nosotros,
simples mortales. O era el lobo entre las ovejas?
Benedict, cunto te agradecemos que hayas tenido la amabilidad de
venir dijo el seor Keneally con un tono que rezumaba sarcasmo; se le
haba enfriado el buen humor previo. De repente se me ocurri una escena:
el Seor de la Msica frente al malvado Hombre Lobo; armas, una rociada
de notas musicales a modo de balas. A todos nos emociona que hayas
hecho el esfuerzo de aparcar tu programa de actividades, sin duda mucho
ms importante, para ensayar con nosotros, aunque hayas sido un tanto
impuntual.
El chico arque una ceja, sin dar muestras de arrepentimiento. Cogi
unas baquetas y las desliz entre los dedos.
Llego tarde?
Su voz era ms grave de lo que me haba imaginado, y en aquellos tonos
graves se trasluca un gesto de indiferencia. El clarinetista le dio con un
codo en las costillas, para recordarle que se comportara.
Al seor Keneally se le estaban hinchando las narices.
S, llegas tarde, y creo que en este centro se acostumbra a pedir
disculpas al profesor cuando se llega tarde.
Sin mover ya las baquetas, el chico se qued mirando al hombre con la
expresin arrogante de un joven seor feudal que contemplase a un
campesino que ha osado corregirle.
Lo siento se disculp finalmente.
Me dio la impresin de que el resto de la clase dej escapar un suspiro
de alivio al comprobar que se haba evitado el conflicto.
No, no es cierto, pero tendremos que conformarnos con eso. ndate
con cuidado, Benedict: puede que tengas talento, pero los divos que son
desconsiderados con sus compaeros no me interesan. Y t, Bright, sabes
jugar en equipo? El seor Keneally volva a dirigirse a m, frustrndome
las esperanzas de que me hubiera olvidado. O t tambin muestras la
misma actitud que nuestro Zed Benedict?
Esa era una pregunta muy injusta. Aquella era una batalla entre
superhroes y yo ni siquiera llegaba a escudero. An no haba hablado con
el Hombre Lobo y ya se me estaba pidiendo que le criticara. Tena esa
clase de atractivo que infunda un temor reverencial incluso a las chicas
ms seguras de s mismas, y que a m, dado que mi autoestima andaba por
los suelos, me produca un sentimiento rayano en el terror.
No, no s. Pero yo tambin he llegado tarde.
El chico me dirigi una rpida mirada y enseguida me descart como si
no fuera ms que una mota de barro en sus superbotas de Hombre Lobo.
Veamos qu sabes hacer. El grupo de jazz, a formar. El seor
Keneally se puso a repartir partituras como si fueran caramelos y luego
dijo: Hoffman, t encrgate del saxo; Yves Benedict, al clarinete. Crees
que podras convencer a tu hermano para que nos deleitara a todos con la
batera?
Por supuesto, seor Keneally respondi el de las gafas de John
Lennon, lanzando al motero una mirada asesina. Zed, ven aqu.
Su hermano? Vaya!, cmo era posible? Puede que se parecieran un
poco fsicamente, pero en actitud eran como dos polos opuestos.
Bright ocupar mi lugar al piano afirm el seor Keneally,
acariciando el instrumento con cario.
No me apeteca nada, nada, tocar delante de todos.
Esto, seor Keneally, preferira
Sintate.
Me sent, ajustando la altura de la banqueta. Al menos, la meloda me
resultaba conocida.
T pasa del profe murmur entonces Nelson, dndome un apretn
en un hombro. Hace lo mismo con todos; dice que pone a prueba los
nervios.
Con los mos ya destrozados, aguard a que se colocaran los dems.
Muy bien, adelante! exclam el seor Keneally, sentndose entre
el pblico a mirar.
Al primer toque, supe que el piano era una maravilla: armnico,
poderoso, con un amplio registro. Me calm como ninguna otra cosa poda
hacerlo, levantando una barrera entre el resto de la sala y yo. Al perderme
en la partitura, se me pas la angustia y empec a disfrutar. Viva por y
para la msica de la misma manera que mis padres lo hacan para su arte.
No se trataba de actuar; de hecho, prefera tocar en una sala vaca. Para m,
se trataba de formar parte de la composicin, apropindome de las notas y
obrando la magia para tejer el hechizo. Cuando tocaba con otros, era
consciente de mis compaeros no como personas, sino como sonidos:
Nelson, fluido y libre; Yves, el clarinetista, lrico, inteligente, en ocasiones
divertido; Zed, bueno, Zed era el latido que imprima intensidad a la
msica. Me daba la impresin de que entenda la msica como yo, pues sus
anticipaciones de los cambios de tono y tempo eran impecables.
Muy bien!, mejor dicho, excelente! coment el seor Keneally
cuando terminamos. Me temo que acaban de largarme de la banda de
jazz aadi, hacindome un guio.
Lo has bordado me dijo Nelson en voz baja cuando pas por detrs
de m.
El seor Keneally sigui con otros asuntos, organizando los ensayos del
coro y la orquesta, pero a nadie ms se le pidi que tocara. Reacia a
separarme de mi barrera, me qued donde estaba, contemplando el reflejo
de mis manos en la tapa levantada, moviendo los dedos sobre las teclas sin
presionarlas. Luego not un ligero toque en el hombro. Los estudiantes se
marchaban, pero Nelson y el clarinetista estaban a mis espaldas, y Ned, un
poco ms alejado, segua con cara de querer estar en otro sitio.
Nelson seal al clarinetista.
Sky, te presento a Yves.
Hola. Eres muy buena. Yves sonri, subindose las gafas por el
puente de la nariz.
Gracias.
Ese idiota es mi hermano Zed me aclar, agitando una mano hacia
el ceudo motero.
Vamos, Yves gru Zed.
Yves le ignor.
No le hagas caso. Es as con todo el mundo.
Nelson se rio y nos dej all charlando.
Sois mellizos? le pregunt a Yves.
l y su hermano tenan el mismo tono de piel, pero Yves tena la cara
redonda y el pelo negro y liso, como un joven Clark Kent. Zed era de
rasgos marcados, nariz ancha, ojos grandes con pestaas largas y una
cabeza de densos rizos, con bastantes probabilidades de ser un seductor
chico malo. Era un hroe cado, una de esas trgicas figuras que sucumben
a la atraccin del lado oscuro, como Anakin Skywalker
Baja a tierra, Sky.
Yves neg con la cabeza.
Qu va! Le llevo un ao. Yo estoy en el ltimo curso. l es el
benjamn de la familia.
Nunca me haba parecido nadie menos benjamn. Mi respeto por Yves
aument al ver que no se dejaba intimidar por su hermano.
Muchas gracias, hermano, seguro que ella se mora por saberlo
terci Zed, que cruz los brazos y se puso a dar golpecitos con un pie.
Te veo en los ensayos me dijo Yves a continuacin, y se march
tirando de Zed.
S, claro murmur, observando a los dos hermanos. Seguro que lo
ests deseando.
Tarare una pequea e irnica meloda de salida de escena mientras se
alejaban de los simples mortales y se perdan de vista.
Esa misma tarde, Tina me llev a casa en su coche diciendo que quera ver
dnde viva. Creo que, en realidad, andaba buscando que la invitara a
conocer a mis padres. El vehculo solo tena dos asientos, pues el maletero
estaba preparado para acarrear las herramientas del negocio de fontanera
de su hermano. An se distinguan las palabras Reparaciones Monterrey
en los laterales.
Me lo regal cuando a l empezaron a irle bien las cosas y se compr
una camioneta explic toda feliz, tocando el claxon para apartar a un
grupo de adolescentes que obstaculizaba el paso. Oficialmente es mi
hermano preferido durante al menos otro mes.
Cuntos hermanos tienes?
Dos. Ms que suficientes. Y t?
Soy hija nica. No par de hablar mientras zigzaguebamos por la
ciudad. Daba la impresin de tener una familia estupenda, un poco catica
pero unida. No era de extraar que rezumara confianza en s misma con
todo ese apoyo. Pis a fondo el acelerador y salimos disparadas colina
arriba. He conocido a Zed e Yves en el ensayo de msica dije como si
nada, procurando obviar el hecho de que iba aplastada contra el respaldo
del asiento como un astronauta durante el despegue de su nave espacial.
A que Zed est buensimo?! coment, chasqueando la lengua con
entusiasmo y dando un volantazo para no atropellar a un gato que se haba
atrevido a cruzrsele en la carretera.
Supongo que s.
No hay nada que suponer. Esa cara, ese cuerpo, qu ms puede
desear una chica? Alguien que se fije en ella?, se me ocurri. Pero
es muy arrogante; saca de quicio a los profesores. Otros dos hermanos
suyos eran parecidos, pero dicen que l es el peor. El ao pasado estuvieron
a punto de expulsarle por faltar al respeto a un profe, aunque el seor
Lomas no nos caa bien a ninguno. Le echaron al terminar el curso. Bueno,
son siete hermanos. Tres de ellos viven an en la casa familiar, que est en
la parte alta de la ciudad, junto al telefrico, y los mayores residen en
Denver.
El telefrico?
S, su padre lo regenta durante la temporada de invierno; su madre es
profesora de esqu. Todos creemos que los Benedict son los reyes de las
pistas.
Son siete?
Tina le toc el claxon a un peatn y le salud con una mano.
Los nombres de los Benedict siguen una pauta: Trace, Uriel, Victor,
Will, Xavier, Yves y Zed. Supongo que les ayudara a recordarlos,
supongo.
Son unos nombres raros.
Es una familia rara, pero mola.
Cuando llegamos, Sally y Simon estaban desempaquetando materiales
de arte. Enseguida me di cuenta de lo encantados que estaban de que
hubiera llevado a una amiga a casa tan pronto. Les preocupaba mi timidez
an ms que a m.
Siento que no tengamos nada que ofrecerte salvo unas galletas de caja
dijo Sally, sacando algo rpido de las bolsas de la compra, que estaban
sobre la encimera de la cocina. Como si ella fuera de la clase de madres
que hacen galletas caseras!
Y yo que me esperaba un t de la tarde al ms puro estilo ingls
dijo Tina medio riendo. Ya sabes, sndwiches diminutos de pepino y
esos bollitos con nata y mermelada
Te refieres a los scones con mermelada dijo Simon.
S, supongo que me refiero a eso coment Tina.
Bueno, Sky nos ha contado que te gusta la pintura. Qu sabes del
nuevo centro? le pregunt Simon.
He visto el edificio: es alucinante. El seor Rodenheim tiene todas sus
ilusiones puestas en ese lugar. Mir con disimulo el cuaderno de bocetos
que Sally acababa de desempaquetar. Pareca impresionada y los miraba
uno a uno detenidamente. Qu buenos! Estn hechos al carboncillo?
Sally se levant y se ech el pauelo por encima de un hombro.
S, me gusta esa tcnica para los bosquejos.
Van a impartir clases?
Forma parte del trato confirm Sally, lanzando a Simon una mirada
de jbilo.
Me encantara ir, seora Bright, si puedo.
Claro que s, Tina. Y, por favor, llmame Sally.
Sally y Simon aadi mi padre.
Vale. Tina dej el cuaderno de bocetos y se meti las manos en los
bolsillos. As que Sky ha heredado vuestros genes artsticos
Pues no. Sally me sonri, un poco cortada. Siempre pasaba lo
mismo cuando la gente preguntaba. Habamos llegado al acuerdo de no
fingir nunca lo que no ramos.
Soy adoptada, Tina le expliqu. Mi vida era un poco complicada
antes de que ellos me acogieran.
Lase un verdadero desastre. Me abandonaron en la gasolinera de una
autopista cuando tena seis aos, y nadie pudo localizar a mis padres
biolgicos. Estaba traumatizada y ni siquiera era capaz de acordarme de
cmo me llamaba. Durante los siguientes cuatro aos solo me comuniqu a
travs de la msica. No era una poca que me gustara recordar. Desde
entonces viva con la inquietante sensacin de que algn da alguien se
presentara a reclamarme como si fuera una maleta perdida por una
aerolnea. Era consciente de que no quera que me encontraran.
Oh, lo siento, no pretenda meter la pata. Pero tus padres son
alucinantes.
No pasa nada.
Bueno, tengo que irme replic, cogiendo su mochila. Hasta
maana. Y con un alegre gesto de la mano, se march.
Me cae bien tu amiga manifest Sally, abrazndome fuerte.
Pues ella cree que sois alucinantes.
Simon mene la cabeza.
Los norteamericanos creen que los zapatos son alucinantes y que
alguien que se ofrece a llevarte en coche es alucinante: qu van a decir
cuando se encuentren con algo que les haga alucinar de verdad?
Terminarn agotando esa palabra.
Simon, no seas carroza. Sally le dio una palmada en las costillas.
Qu tal te ha ido hoy, Sky?
Bien. No, mejor que bien. Alucinante. Sonre a Sally. Creo que
me ir bien en el instituto aad.
Siempre y cuando no me acercara a las animadoras de la seora Green,
claro.

El ensayo de la banda de jazz era a finales de semana. En el nterin, no


me encontr con ninguno de los dos Benedict en los pasillos, ya que
nuestros horarios no parecan coincidir. S vi de lejos a Yves en una
ocasin cuando estaba jugando al voleibol, pero el calendario de Zed no
coincida con el mo.
Tina, sin embargo, le vio y Nelson tir unas canastas con l. Qu
valiente. Pero yo no. Tampoco es que me pasara el tiempo buscndole,
vale?
Descubr ms cosas sobre Zed. Su familia y l eran uno de los temas
preferidos de cotilleo. Tres de los hermanos Benedict, Trace, Victor y
ahora tambin el ms joven, Zed, eran famosos por recorrer Wrickenridge
en moto haciendo un ruido infernal, por meterse en peleas en los bares de
su barrio y por dejar una estela de corazones rotos entre la poblacin
femenina, ms que nada porque no salan con chicas de la ciudad. Trace y
Victor haban sentado un poco la cabeza ahora que tenan trabajo fuera de
la ciudad, irnicamente los dos en empleos relacionados con el
cumplimiento de la ley, pero eso no impeda que sus hazaas pasadas se
contaran con mucho deleite y un poco de cario. Son malotes, pero no
malvados, pareca ser la opinin generalizada.
El resumen de Tina era ms sucinto: Son como el chocolate belga: de
lo ms tentador y absolutamente irresistible.
A sabiendas de que estaba demasiado interesada en alguien con quien
solo me haba cruzado en una ocasin, procur quitarme la costumbre de
buscarle. Aquello no era propio de m; en Inglaterra apenas me interesaban
los chicos, y si hubiera elegido a un candidato para cambiar el chip, por
decirlo de alguna manera, no habra sido Zed. Qu tena que pudiera
gustarme? Nada, salvo ese aire despectivo. Que despertara en m tanto
inters era una frivolidad. Poda ser el antihroe del argumento de la
novela grfica que tena entre manos, pero eso no le converta en un buen
candidato para que le dedicara mi atencin en la vida real. Estaba tan fuera
de mi alcance que no haba peligro de que me sintiera atrada por l; la
cosa no ira ms lejos porque antes de que l se fijara en m, la luna se
caera del cielo.
Sin embargo, me top con l otra vez, pero ocurri fuera del colegio, y
desde luego no me result muy favorable. De camino a casa, haba entrado
en el pequeo supermercado a comprar leche, y la seora Hoffman me
abord. Adems de acribillarme a preguntas sobre cmo me iba en cada
una de las asignaturas, aprovech para pedirme que le alcanzara algunas
cosas.
Sky, cario, quiero un tarro de salsa de eneldo dijo, sealando un
pequeo tarro verde situado en el estante superior.
Muy bien.
Puse los brazos en jarras y alc la vista. Era evidente que no llegbamos
ninguna de las dos.
Por qu hacen esos dichosos estantes tan altos? vocifer la seora
Hoffman. Me dan ganas de llamar al encargado.
No, no. No me apeteca asistir a una escena de ese tipo. Ya lo
cojo yo. Ech un vistazo al pasillo, preguntndome si habra alguna
escalera a mano, y vi a Zed al otro extremo.
La seora Hoffman tambin.
Eh, mira, es uno de los Benedict, Xav, no, Zed. Me parecen unos
nombres de lo ms ridculos, si quieres que te diga la verdad. No, no
quera, porque sin duda tendra algo que decir respecto al mo. Le
llamamos? pregunt.
Eso sera estupendo: Perdneme, seor alto-y-guapsimo Hombre
Lobo, le importara ayudar a esta mosquita inglesa a alcanzar la salsa de
eneldo?. Mejor no.
No hace falta; puedo cogerlo yo respond, y me sub al estante
inferior, me estir hasta el del medio y alargu una mano ponindome de
puntillas.
Rode el tarro superior con los dedos, casi Entonces resbal y me
ca de culo; el tarro sali volando y termin estrellndose contra el suelo.
La hilera de las salsas de eneldo se bambole peligrosamente, a punto de
caerse, pero finalmente permaneci en el estante.
Mierda!
Sky Bright, no tolero el uso de palabrotas tan impropias de una
seorita. En ese instante lleg la dependienta con una fregona y un cubo
sobre ruedas que remolcaba tras ella como si fuera un perro rechoncho.
No pienso pagarlo, Leanne se apresur a decir la seora Hoffman,
sealando el desastre que yo haba montado con el tarro.
Logr ponerme de pie y not cmo se me formaba un moratn en la
rabadilla, pero resist la tentacin de frotarme la parte daada.
Ha sido culpa ma. Rebusqu en un bolsillo y saqu un billete de
cinco dlares. Adis a mi chocolatina.
Gurdate ese dinero, cario dijo la dependienta. Ha sido un
accidente. Todos lo hemos visto.
Sin pronunciar una palabra, Zed se acerc despacio y, sin ninguna
dificultad, cogi otro tarro de salsa de eneldo del estante y lo meti en la
cesta de la seora Hoffman.
Esta le dedic una radiante sonrisa, quiz sin darse cuenta de que estaba
sonriendo al macarra del instituto.
Gracias, Zed. Te llamas Zed, verdad? l asinti con un gesto
brusco, volviendo rpidamente los ojos hacia m en actitud burlona. Zas!,
paraliza a su enemigo con un simple pestaeo. Qu tal estn tus
padres, Zed, cario?
De maravilla. La seora Hoffman haba encontrado otra vctima a
la que interrogar. Estn bien aadi inmediatamente, seora.
Vaya, s que era raro aquel pas! Haban conseguido inculcar buenos
modales incluso al malo del pueblo! Desde luego, no era lo que ocurra con
sus equivalentes britnicos, a quienes ni se les habra pasado por la
imaginacin llamar seora a nadie.
Y a tus hermanos mayores qu tal les va?
Me escabull con un tmido adis. No podra jurarlo, pero me pareci
or que Zed susurraba traidora al marcharme, lo cual hizo que me
sintiera mucho mejor respecto al porrazo que me haba dado ante sus
mismsimas narices.
No me haba alejado mucho cuando o el ruido de una moto a mi
espalda. Mir por encima del hombro y vi a Zed subiendo la calle en una
Honda negra que manejaba con pericia entre la caravana de los que volvan
a casa. Obviamente, se le daba mejor que a m interrumpir una
conversacin con la seora Hoffman. Cuando me vio, disminuy la
velocidad, pero no se acerc a la acera.
Segu mi camino, procurando no preocuparme porque estuviese
anocheciendo y l pareciera empeado en pisarme los talones. No me
perdi de vista hasta que llegu a la puerta de casa; entonces se fue
zumbando, ejecutando una cabriola que hizo que el caniche de un vecino
ladrara como si le hubieran electrocutado.
Qu pretenda con eso? Intimidar? Curiosear? Pens que lo primero
era ms probable. Si llegara a enterarse de la cantidad de tiempo que haba
pasado pensando en l, me morira de vergenza. Aquello tena que acabar.

Era viernes por la maana y en las noticias locales se informaba


constantemente de un tiroteo entre bandas callejeras que haba ocurrido en
la vecina ciudad de Denver. Varios miembros de una familia haban
quedado atrapados en el fuego cruzado, y ahora estaban todos en el
depsito de cadveres. Aquello pareca muy alejado de nuestro pequeo
pueblo de montaa, as que me sorprendi encontrarme con que todo el
mundo hablaba de ello. La violencia de los cmics estaba bien en la
ficcin, pero en la vida real era escalofriante. Yo no quera darle tantas
vueltas al asunto, pero a mis compaeros no haba quien los parase.
Dicen que fue una operacin de narcotrfico que sali mal nos
cont durante el almuerzo Zoe, una amiga de Tina. Tena una actitud
insolente hacia la vida y me caa especialmente bien porque solo era un
poquitn ms alta que yo, gracias a su menudita madre china. Pero
murieron cinco miembros de la misma familia, entre ellos un beb. Cmo
se puede ser tan desalmado?
He odo que los pistoleros lograron huir. Se han emitido avisos de
bsqueda por todo el estado aadi Tina, con conocimiento de causa,
pues su hermano mayor trabajaba en la oficina del sheriff. Brad tiene que
hacer horas extra.
Dile a tu hermano que no se preocupe: si vienen por aqu, la seora
Hoffman les descubrir. Zoe parti un trozo de apio y lo ba en sal.
Ya me la imagino echndoles del pueblo.
S, seguro que conseguira que le pidieran clemencia coincidi
Tina.
La seora Hoffman-Juez Implacable, impartiendo justicia con su fatal
cuchara de madera, pens yo.
Creis que los pistoleros vendrn aqu?
Pero qu dices? Que pueda pasar algo emocionante en
Wrickenridge? Baja de las nubes! rio Zoe.
No, Sky respondi Tina. Ni en sueos! Nosotros estamos al final
de una carretera que no va a ninguna parte. Por qu iba a venir nadie aqu
a menos que llevara unos esques en los pies?
Era una buena pregunta. Tard en darme cuenta de lo tonta que haba
sido al no adivinar que estaban bromeando respecto a que Wrickenridge
nunca sera noticia de primera plana, pero no era que Zoe y Tina
menospreciaran mi inteligencia, sino que les haca gracia. Ser extranjera
me otorgaba ciertos privilegios.
Busqu un pretexto para escapar de aquella conversacin sobre muertes
y llegu al aula de msica con cinco minutos de antelacin. Tena el lugar
para m sola y me di el gusto de deslizar los dedos por el teclado del piano
de cola, sumergindome de vez en cuando en un nocturno de Chopin. Me
ayudaba a desprenderme de los escalofros que me entraban al pensar en el
tiroteo. La violencia siempre me produca pnico, como si el tigre que
habitaba en la jaula de mis recuerdos pudiera escapar, algo contra lo que no
podra luchar ni a lo que podra sobrevivir. No deseaba entrar ah.
An no tenamos piano en casa y padeca un serio sndrome de
abstinencia. Mientras me abra camino entre las notas, me distraje
pensando en cmo me recibira Zed. Entonces la puerta se abri
ruidosamente y yo me gir expectante, con el pulso acelerado, pero era
Nelson.
Hola, Sky. Yves y Zed no han venido al instituto hoy anunci
Elasto-man, que entr dando saltos y sac su instrumento de la funda.
Sent una gran desilusin, que decid atribuir a que se me negaba la
oportunidad de tocar, y no al hecho de que me quedara sin ver al objeto de
mi obsesin.
Quieres que ensayemos algo de todas formas? le pregunt,
pasando los dedos por las teclas.
Nelson hizo un mohn con los labios.
En qu ests pensando, preciosa?
Humm Seguro que por aqu hay algunas canciones con las que
podramos probar.
Me levant y hoje el montn de partituras que haba en la mesa, y l se
ech a rer.
Vaya, ests pasando de m olmpicamente!
Ah, s? De veras? Not cmo me sonrojaba hasta alcanzar lo ms
alto de la escala del bochorno. Qu te parece esta? aad, deslizando
hacia l una partitura elegida al azar.
Melodas de musicales? Entindeme, Oklahoma tiene algunas muy
buenas, pero
Oh. Volv a cogerla rpidamente, aturullndome an ms,
consciente de que estaba hacindole gracia.
Tranquila, Sky. Mejor an, qu tal si elijo yo? Aliviada, dej las
partituras y me sent de nuevo en la banqueta del piano, donde senta que
controlaba un poco ms la situacin. Te pongo nerviosa? pregunt
Nelson todo serio, mirndome con curiosidad. No me hagas caso, solo
estaba haciendo el tonto.
Me puse mi larga trenza en un hombro y me la enrosqu en la mueca.
Tena que llevarlo trenzada o el pelo se me descontrolaba.
T no.
Los chicos?
Di con la cabeza en la tapa del piano.
Tanto se me nota?
No. Pero yo soy un alma sensible que se da cuenta de esas cosas
replic con una sonrisa.
Tengo algunas cuestiones sin resolver. Arrugu la nariz, indignada
conmigo misma. Mis problemas eran muchos, todos enraizados en una
profunda sensacin de inseguridad, segn deca el psiclogo infantil que
me trataba desde los seis aos. Como si no hubiera podido explicarme eso
yo solita, en vista de que me haban abandonado y tal. Me siento un poco
incmoda.
Pero acurdate de que yo te cubro las espaldas Nelson sac la
cancin que haba elegido y me la ense para que yo le diera el visto
bueno. Conmigo puedes estar tranquila. No tengo intenciones nefarias.
Qu son intenciones nefarias?
No lo s, pero mi abuela me acusa de tenerlas cuando cree que he
hecho algo malo, y suena bien.
Me re, relajndome un poco, y exclam:
Perfecto! Como te pases de la raya, me chivar a ella.
Entonces l fingi un escalofro de miedo.
No seras tan cruel, inglesita. Bueno, vamos a quedarnos aqu
sentados de palique todo el da o vamos a tocar algo?
Nelson agarr el saxo y comprob la afinacin.
A tocar algo contest, y coloqu la partitura abierta en el atril y me
zambull en ella completamente.
No tena planes para el fin de semana. Pattico, no? Tina y Zoe trabajaban
los sbados en tiendas del barrio y Nelson haba ido a ver a su padre, que
viva fuera de la ciudad, de modo que no tena con quien salir a dar una
vuelta. Simon haba dicho algo de ir a comprar un piano de segunda mano,
pero todo cambi cuando el director del centro cultural llam a mis padres
para que fueran a organizar su espacio de trabajo. Saba que era mejor no
interponerme. Hubiese sido como plantarme entre dos adictos al chocolate
y sus bombones, as que me qued sobrevolando el planeta Wrickenridge,
como un cometa solitario, en mi propia rbita.
Ven a buscarnos a la hora del almuerzo dijo Sally, dndome un
billete de veinte dlares. Mientras, sal a conocer la ciudad.
Eso no me llev mucho tiempo. Wrickenridge era la tpica ciudad
norteamericana. Haba unas cuantas tiendas de categora, algunas de las
cuales solo abran durante la temporada de esqu, dos hoteles con
restaurantes finos aguardando a que llegase el invierno, una casa de
comidas, un centro cvico, un Starbucks disfrazado de chal suizo y un
gimnasio. Estuve un rato a la puerta de este ltimo preguntndome si
mereca la pena entrar a echar un vistazo, pero al final no me atrev a
hacerlo. Lo mismo me ocurri con el spa y el saln de manicura que haba
al lado. Me pregunt si sera ah donde Tina se arreglaba las uas. Yo tena
las mas en carne viva de tanto mordrmelas.
Segu callejeando y me dirig hacia el parque subiendo por Main Street,
disfrutando de los arriates, desbordantes de vistosas flores otoales.
Pasando el estanque de patos, que en invierno haca las veces de pista de
hielo, camin hasta que la zona ajardinada daba paso a un arboreto de
rboles de montaa y arbustos. Algunas personas que paseaban al sol me
saludaron al cruzarnos, pero la mayora me dejaba a solas con mi soledad.
Me hubiera gustado tener un perro para que mi presencia no llamara tanto
la atencin. A lo mejor se lo propona a Sally y Simon. Un cachorro
abandonado que necesitara un hogar, eso me gustaba. El problema radicaba
en que en principio solo bamos a pasar all un ao, no lo suficiente para no
hacerle una faena a la mascota.
Sub por un sendero, esperando llegar al mirador que haba visto
marcado en el mapa a la entrada del parque con el enigmtico rtulo de
Pueblo fantasma. Me ardan las piernas para cuando llegu al final del
sendero, que terminaba en un peasco desde el que haba una vista fabulosa
de Wrickenridge y el resto del valle. El rtulo no menta: el saliente
albergaba una calle de construcciones de madera abandonadas; me record
el decorado de una pelcula cuando se ha terminado el rodaje. Le una placa
clavada en el suelo:

Poblado de la poca de la fiebre del oro construido en 1873, cuando se


encontr la primera pepita en el ro Eyrie. Abandonado en 1877. Siete
mineros perecieron al derrumbarse el tnel Eagle en 1876.

En tan solo cuatro aos los mineros haban levantado toda una pequea
comunidad de albergues, tabernas, tiendas y establos. Casi todos los
oscuros edificios de madera haban perdido el tejado, pero algunos an
tenan una cubierta de paja sobre cinc que chirriaba de manera siniestra
con el viento. En el borde de la escarpa colgaban herrumbrosas cadenas
que se balanceaban sobre las doradas flores silvestres que brotaban en los
salientes, burlndose de los sueos perdidos de los pioneros. Hubiese
servido de magnfico teln de fondo para una historia espeluznante de
verdad: La venganza de los mineros, o algo as. Ya me imaginaba la
escalofriante banda sonora, que incorporara el solitario ruido metlico de
la cadena y las huecas notas del viento soplando entre los edificios
abandonados.
Era un lugar triste. No me gustaba la idea de que hubiera mineros
enterrados en algn lugar de la ladera de la montaa, aplastados bajo
toneladas de rocas. Despus de curiosear por los edificios, me sent y cruc
las piernas en un banco, pensando que ojal se me hubiera ocurrido
comprar una Coca-Cola y una chocolatina antes de subir hasta all.
Colorado era sencillamente inmenso: todo tena unas proporciones
desconocidas para un britnico. La bruma cubra las laderas de la montaa,
separando las soleadas cumbres de la oscura base verde como si con una
goma se borrara un dibujo. Segu el avance de una furgoneta amarilla que
serpenteaba por la carretera principal en direccin este. Las sombras de las
nubes cruzaban los campos, ondulndose sobre graneros y tejados y
oscureciendo una laguna que, al pasar aquellas, pareca un ojo brillante que
miraba de nuevo hacia lo alto. En aquella maana brumosa, el cielo
formaba un arco azul plido sobre las cumbres. Intent imaginarme a la
gente que vivi all, con el rostro vuelto hacia la roca en lugar de hacia el
sol, buscando el destello del oro. Me pregunt si alguna de aquellas
personas se habra quedado a vivir en Wrickenridge, si ira yo al instituto
con descendientes de quienes llegaron con la locura de la fiebre del oro.
Entonces o el chasquido de una rama a mis espaldas. Con el corazn
acelerado y la cabeza llena de fantasmas, me gir y vi a Zed Benedict
rondando por donde el sendero dejaba los rboles atrs. Pareca cansado,
con unas ojeras que no tena la semana anterior. Estaba despeinado, como
si se hubiera pasado los dedos por el pelo repetidas veces.
Estupendo, justo lo que me faltaba dijo con hiriente sarcasmo,
retrocediendo.
Unas palabras no pensadas para agradar a una chica, precisamente.
Me voy anunci, levantndome.
De eso nada. Ya volver luego.
No te preocupes; de todos modos, ya me iba a casa. l se mantuvo
en sus trece y se qued mirndome. Tuve la extrasima sensacin de que
me arrancaba algo, como si hubiera un hilo entre nosotros y l estuviera
recuperndolo. Me estremec y cerr los ojos, alzando una mano con la
palma hacia l. Sent que me mareaba. Por favor, no hagas eso.
Que no haga qu?
Mirarme de esa manera contest, y me puse coloradsima.
Ahora pensara que estaba loca de remate. Despus de todo, lo del hilo lo
haba imaginado. Me gir sobre los talones y ech a andar hasta entrar en
el edificio ms cercano, dejndole el banco, pero l me sigui.
Mirarte cmo? repiti, apartando de una patada una tabla que
haba en el suelo. El lugar entero cruji; una rfaga de viento, y estaba
segura de que se nos vendra encima.
No quiero hablar de ello. Enfil resueltamente hacia la ventana sin
marco que daba al valle. Olvdalo.
Eh!, que estoy hablando contigo. Me agarr de un brazo, pero
luego pareci pensrselo dos veces. Oye, Sky, no? Mir hacia
arriba como buscando orientacin, sin terminar de creerse lo que estaba a
punto de hacer. Tengo que decirte algo.
La brisa se col por debajo de los aleros, haciendo que el tejado de cinc
chirriara. De repente me di cuenta de lo lejos que estbamos de otras
personas. Zed me solt el brazo y yo me frot ah donde me haba clavado
los dedos. Luego l frunci el ceo, reacio incluso a hablar conmigo,
aunque obligndose a hacerlo.
Hay algo que debes saber.
Qu?
Ten cuidado por la noche. No salgas sola.
A qu te refieres?
La otra noche vi Oye, ten cuidado, vale? No, no vala. l s que
daba miedo. En eso tienes razn. Qu? No habra dicho yo eso en voz
alta, no? Solt un taco, lleno de frustracin, dio una patada a una
estropeada herramienta que haba por all, y la cadena traquete de un lado
a otro, lo que me record a un cuerpo balancendose en un cadalso. Me
apret los brazos contra el pecho, intentando convertirme en un blanco ms
pequeo. Era culpa ma. Algo haba hecho, aunque no saba qu, para
enfurecerle de aquella manera. No, claro que no! No es culpa tuya, me
oyes? Y te estoy asustando, verdad? Me qued de piedra. Vale. Me
voy aadi, y se fue dando grandes zancadas, maldicindose en voz baja.
Tres semanas de curso me haban demostrado que en su mayor parte el
instituto era divertido, salvo por la extraa sensacin que me haba dejado
la advertencia de Zed. De qu iba aquel chico? Y qu crea haber visto?
Cmo poda tener algo que ver con que yo no saliera de noche? Lo ltimo
que quera era que un gamberro tuviera un malsano inters por m.
Procur restarle importancia. Al fin y al cabo, ocurran otras muchas
cosas. Unos pocos estudiantes me hicieron pasar algn mal rato que otro
burlndose de mi acento y de mi desconocimiento de todo lo
estadounidense, pero en general eran majos. Unas chicas de mi clase de
Sociales, entre las que estaba Sheena, la animadora, a quienes en mi fuero
interno haba catalogado de Novias Vampiro debido a la predileccin que
mostraban por el esmalte de uas rojo sangre, me robaron el carn de
estudiante para rerse de m cuando me oyeron quejarme a Tina de lo mal
que haba salido en la foto. Lamentablemente, las Draculinas tenan la
misma opinin que yo y, cuando vieron la foto, me apodaron La conejita
rubia, lo cual me molest un rato. Tina me aconsej que lo dejara pasar,
argumentando que no me las quitara de encima si me lo tomaba a pecho,
as que me mord la lengua y procur mantener la tarjeta del colegio
siempre oculta.
La semana que viene hay jornada de actividades: los de nuestro curso
pueden optar por hacer rafting me dijo Nelson un viernes por la tarde
cuando me acompaaba a casa. l se diriga a la de su abuela a arreglarle el
cortacsped. Quieres venir?
Arrugu la nariz, imaginndome a Robinson Crusoe amarrando troncos
de rboles.
Rafting? Hay que construirse una balsa o algo?
No se trata de los Boys Scouts, Sky respondi, rindose. No,
estoy hablando de aguas blancas, de emocin y adrenalina a tope en el ro
Eyrie. Imagnate una balsa hinchable para seis o siete personas. El gua va
en la parte de atrs manejando el timn, y nosotros, con los remos, nos
sentamos a los lados, agarrndonos con fuerza mientras descendemos por
los rpidos. Tienes que probarlo si quieres ser una ms de este estado.
Vaya!, aquel instituto no era como los institutos ingleses: este era
brbaro. Ya me imaginaba a m misma descendiendo con pericia un ro
blanco y espumoso, salvando a un nio, a un perro o a un hombre herido,
con la msica alcanzando una intensidad increble, con predominio de las
cuerdas, llena de tensin
Ya, bueno.
Hay nivel de principiantes?
No, vas a ir derecha a un descenso de lo ms peliagudo sin chaleco
salvavidas ni gua. Nelson se rio de la cara que puse. Pues claro que lo
hay, tontorrona. Ya vers, te encantar.
Podra hacer lo siguiente: empezar desde abajo y llegar a la categora de
hroe en cuanto cogiera el tranquillo a la cosa.
Vale. Necesito algn equipo especial?
l neg con la cabeza.
No, ponte ropa vieja. Sky, supongo que no querrs preguntarle a Tina
si le gustara venir con nuestro grupo, verdad?
Eso despert al instante todas mis sospechas.
Y por qu no se lo preguntas t mismo?
Creer que estoy por ella.
Sonre.
Y no es as?
Se frot la nuca en un gesto de vergenza.
Bueno, s, pero no quiero que lo sepa todava.
Lleg el da de la excursin de rafting y el cielo estaba un poco nublado,
las montaas tenan un sombro tono gris y el viento soplaba con fuerza.
Desde luego haca fresco, e incluso lloviznaba. Me haba puesto una
sudadera ms gruesa, mi preferida, en cuya parte delantera un rtulo
anunciaba: Club de Remo Richmond; me pareca graciosa, dado que el
ro al que bamos en absoluto era el Tmesis. El minibs daba tumbos por
el sendero de tierra que llevaba a la escuela de rafting. De los lamos se
desprendan las primeras hojas doradas y caan en el ro, donde
encontraban un violento final en los rpidos. Confiaba en que no fuera una
seal de lo que estaba por venir.
Cuando llegamos, el recepcionista de la escuela reparti cascos, botas de
agua y chalecos salvavidas. Luego nos reunieron a todos en la orilla para
que oyramos las instrucciones que daba un hombre de cara seria y oscuro
pelo largo. Tena el imponente perfil de un nativo norteamericano, frente
ancha y unos ojos que parecan mucho ms antiguos que l. Era una cara
hecha para ser dibujada o, mejor an, esculpida. Si hubiera compuesto una
meloda para l, habra sido evocadora, melanclica como la de las
zampoas sudamericanas, una msica para lugares salvajes.
Qu bien!, tenemos aqu al seor Benedict, el padre de Zed e Yves.
Es el mejor susurr Tina. No hay nadie como l en el agua.
No poda prestar atencin; ahora que tena delante las turbulentas aguas
del ro, se me estaban quitando las ganas de lanzarme a los rpidos.
Al or nuestros murmullos, el seor Benedict nos ech a las dos una
penetrante mirada y, de repente, le vislumbr rodeado de un color plateado,
como el del sol sobre las cumbres nevadas.
Otra vez no, pens, notando aquella extraa sensacin de vrtigo. Me
negaba a ver colores, no iba a permitir que volvieran. Cerr los ojos y
tragu saliva, rompiendo el contacto visual.
Jovencitas dijo el seor Benedict con una voz suave que pese a todo
logr imponerse por encima del sonido del agua, prestad atencin, por
favor. Los protocolos de seguridad son de vital importancia.
Ests bien? musit Tina. Te has puesto un poco verde.
Son los nervios, nada ms.
No te pasar nada; no hay de qu preocuparse.
A partir de ah me concentr en cada una de las palabras que dijo el
seor Benedict, pero no fueron muchas las que logr retener.
Termin su pequea charla, haciendo hincapi en la necesidad de
obedecer las rdenes en todo momento, y luego pregunt:
Algunos habis mostrado inters en hacer kayak, no es as? Neil,
el de las animadoras, levant una mano. Ahora mismo mis hijos estn
dando el curso, pero les dir que quieres una clase.
El seor Benedict sealaba hacia el tramo alto del ro, donde alcanc a
ver una serie de postes con rayas suspendidos sobre el cauce. Tres kayaks
rojos bajaban los rpidos a gran velocidad. No se distingua quin iba en
cada embarcacin, pero no haba duda de que todos eran expertos, pues
recorran el ro con una serie de movimientos casi de danza, piruetas y
giros que me dejaron con el corazn en un puo. Uno de ellos se puso en
cabeza. Pareca ser ligeramente mejor que los otros, capaz de prever el
siguiente remolino de agua, el siguiente cambio de corriente, una fraccin
de segundo antes de tiempo. Pas por debajo del poste rojo y blanco de la
meta y alz el remo con todas sus fuerzas, rindose de sus hermanos, que
iban a la zaga.
Era Zed, claro.
Fascinados, todos nos quedamos observando cmo las otras
embarcaciones cruzaban la meta. Zed estaba ya en la orilla cuando sus
hermanos le alcanzaron. Tras unas ruidosas discusiones en las que la
expresin no es justo se grit varias veces, el ms alto levant a Zed y le
lanz al agua. l se sumergi, aunque como en ese lugar no haba
corriente, enseguida sali a la superficie. Entonces agarr a su hermano y
tir de l. Por la facilidad con la que cay, supuse que ya se lo vea venir.
En la orilla solo quedaba Yves, a quien salpicaron a base de bien antes de
que tendiera una mano a sus hermanos para ayudarles a salir. Los chicos se
dejaron caer en la orilla, riendo, hasta que recobraron el aliento. Resultaba
extrao ver contento a Zed; de l solo me esperaba miradas asesinas.
Mis hijos pequeos dijo el seor Benedict encogindose de
hombros.
Los hermanos Benedict levantaron la vista como si hubieran odo un
silbato que ninguno de nosotros pudiramos or y el ms alto grit:
Echa la balsa al agua, pap, que estar contigo en cuanto me cambie.
Zed se encargar de los que quieran hacer kayak.
Ese es Xav me inform Tina. Acaba de terminar el instituto.
Se parece a Zed o a Yves?
A qu te refieres?
Nos pegamos al grupo de rafting cuando se diriga hacia el embarcadero
y aclar:
Si es hostil o cordial. Creo que Zed me tiene tirria.
Tina frunci el ceo.
Zed tiene tirria a mucha gente, pero, por lo general, no a las chicas.
Qu ha hecho?
Es difcil de explicar. Cuando repara en m, lo que no es frecuente,
parece francamente molesto. Oye, Tina, soy yo? He hecho algo mal? Es
porque no entiendo cmo funcionan aqu las cosas?
Bueno, corren despiadados rumores de que prefieres tomar t en lugar
de caf, la verdad.
Tina, lo digo en serio.
No, Sky, lo ests haciendo muy bien me tranquiliz, ponindome
una mano en un brazo. Si l tiene algn problema contigo, eso es
exactamente: su problema, no el tuyo. Yo no me preocupara. Zed lleva
unas semanas comportndose de forma extraa, ms de lo normal: ms
enfadado, ms arrogante Todo el mundo lo ha notado.
Dejamos de hablar porque tenamos que prestar atencin a las
instrucciones del seor Benedict respecto a dnde bamos a sentarnos.
El ro va crecido debido a las lluvias del fin de semana. Es necesario
que el ms menudo y ligero se ponga en el medio de este asiento para que
no salga disparado.
Esa eres t, pequea Sky terci Nelson, dndome un empujoncito.
Uno de mis hijos ir delante con el remo, y t ponte al otro lado
dijo el hombre, sealando a Nelson. Vosotras dos os sentaris detrs de
ellos cerca de m.
Hizo seas a Tina y a otra chica de un curso superior. A las dos les
dieron remos; yo era la nica que no llevaba porque tena que ir en el
medio. Luego Zed se acerc; se haba quitado el traje de neopreno y puesto
unos pantalones cortos y un chaleco salvavidas.
Xav e Yves irn con el del kayak anunci.
Su padre frunci el ceo.
Crea que esa era tu funcin.
S, bueno, es que me ha parecido que iba a ponerse borde. A Yves se
le da mejor eso.
En aquel momento me convenc de que el Hombre Lobo careca del
endiablado encanto del antihroe.
El seor Benedict puso cara de ir a decirle algo (muchos algos), pero no
lo hizo porque nosotros estbamos delante.
Ocupamos nuestro sitio en la balsa hinchable. Las instrucciones que
habamos recibido tenan la desafortunada consecuencia de que me
encontraba entre Zed y Nelson. Zed pareca haberse propuesto no mirarme;
me haba convertido en Sky la Invisible.
La chica de en medio que va al frente Te llamas Sky, verdad?
Me gir al darme cuenta de que el seor Benedict hablaba conmigo.
S, seor.
Si la cosa se pone difcil, agarra del brazo a los que tienes a ambos
lados. Vosotras, las que estis cerca de m, aseguraos de que tenis los pies
en los puntos de apoyo del fondo de la balsa cuando esta empiece a dar
sacudidas. Son para que no os caigis al agua.
Nelson gru indignado.
No parece que los chicos le preocupen mucho.
Zed le oy.
l cree que los hombres deben ser capaces de cuidar de s mismos.
Tienes algn problema?
Nelson neg con la cabeza, encajando la pulla.
Qu va!
A Sally le encantara aquello, pens. Como feminista militante que era,
le parecera que el seor Benedict era un completo dinosaurio. Y Zed
tampoco le causara muy buena impresin.
El seor Benedict separ la balsa del atracadero y, con unos potentes
tirones de Zed y Nelson, salimos a la corriente. A partir de ese momento,
se trataba de controlar la embarcacin con los remos, ya que solo haba una
direccin en aquel tramo del ro: hacia abajo, y a toda pastilla. El seor
Benedict daba rdenes a gritos, manejando la pala del timn en la parte de
atrs. Me agarr al asiento, mordindome la lengua para no gritar, cuando,
de pronto, la balsa rode una roca que sobresala ligeramente por encima
del agua. Cuando la pasamos, vi lo que tenamos por delante.
Oh, Dios mo! De esta no salimos!
Era como si debajo del agua hubiera una batidora descomunal
funcionando a la velocidad ms alta. La espuma volaba por el aire, las
rocas asomaban en la superficie a intervalos irregulares, y a m me pareca
que era imposible esquivarlas. En cuestin de segundos acabaramos
hechos pur.
La balsa se impuls hacia delante con una fuerza tremenda y yo grit.
Nelson rea a carcajadas y gritaba adelante!, moviendo el remo para
evitar las rocas. Al otro lado, Zed haca lo mismo con calma.
La Caldera del Diablo parece un poco juguetona hoy grit el seor
Benedict. Seguid por el medio, chicos.
Sin embargo, el tramo en el que estbamos era algo ms que juguetn.
Juguetn es lo que dices de un alborozado potrillo que retoza al sol en
una maana de primavera; aquello era un oso feroz en otoo, en pleno
frenes cazador, acumulando grasa para pasar el invierno.
Se me pasaron por la cabeza los compases de la banda sonora de
Tiburn.
Luego la balsa se sumergi. Por un momento el morro se hundi bajo la
superficie, calndonos completamente. Tina grit, pero se rea cuando se
retiraba el agua helada. Nos veamos zarandeados por todos lados. Me iba
contra Nelson y despus contra Zed. Deslic un brazo por el hueco que
formaba el codo de Nelson, pero no me atrev a hacer lo mismo al otro
lado, pues la expresin de Zed era muy intimidatoria. Nelson me dio un
alentador apretn en el brazo y vocifer, con la cara chorreando agua:
Te diviertes?
S, salvo por la aterradora sensacin de que voy a palmarla de un
momento a otro! grit yo a mi vez.
Justo en ese momento, el morro de la balsa qued encajado entre dos
rocas y esta se fue hacia un lado. Las olas salpicaban contra los laterales.
Voy a empujar para salir de aqu! grit el seor Benedict.
Todos a la derecha! Nos haba enseado esa tcnica en la orilla. Se
supona que tenamos que amontonarnos en un lado de la balsa para alzar
una mitad fuera del agua, de modo que termin apretujada entre Nelson y
Zed, con el mstil del remo de Nelson clavndoseme en la barbilla. A la
izquierda! Al or la nueva orden, nos abalanzamos hacia el otro lado y la
balsa empez a desencajarse poco a poco. Cada uno a su sitio!
Cuando a duras penas me levantaba para obedecer, Zed me rode con los
brazos de repente, sujetndome contra el suelo, boca abajo en el agua, que
llegaba a la altura de los tobillos.
Agrrate o te caers! me grit al odo.
Al metrseme agua en la nariz, me entr pnico y me solt justo cuando
la balsa brincaba por otro rpido. Tambalendome, me vi propulsada hacia
un lado y luego hacia el ro.
Fro, torrentes de agua, gritos, silbidos Finalmente logr salir a la
superficie y comprob que la balsa se haba quedado a unos diez metros
por detrs, ya que la corriente me haba arrastrado por la caldera como si
fuera una hoja de lamo tembln.
Flota!. La orden me lleg como un puetazo, y me pareci que la voz
era de Zed.
No tuve ms remedio que dejarme llevar por la corriente, procurando
permanecer tumbada boca arriba para evitar golpearme en las piernas con
las rocas que haba bajo el agua. Al cabo de un rato termin en el agua
mansa de un pequeo remolino. Me aferr a un peasco, con los dedos
congelados como araas blancas en la piedra.
Ay, Dios, Sky! Ests bien? chill Tina.
El seor Benedict condujo la balsa hasta m de manera que Zed y Nelson
pudieran sacarme del ro. Jadeante, me tumb boca arriba en el fondo de la
embarcacin.
Zed me examin rpidamente afirm:
Est bien. Un poco magullada, pero bien.
Terminamos la excursin con el nimo abatido, pues mi cada haba
estropeado la diversin. Me senta helada, entumecida y enfadada.
Si Zed no se hubiera abalanzado sobre m, no habra pasado nada.
El seor Benedict nos condujo hacia la zona de desembarque, donde nos
esperaba un jeep con un triler que llevara la lancha de nuevo ro arriba.
No quise ni mirar a Zed cuando descendamos a la orilla.
Ya en tierra, Tina me abraz.
Sky, de verdad que ests bien?
Esboc una sonrisa forzada.
S. Pero de quin ha sido la brillante idea? Acaso celebris la
semana de mata-a-un-extranjero?
Crea que no salas.
Sabes qu, Tina? Creo que no estoy hecha para las actividades al aire
libre que practicis aqu.
Claro que s. Has tenido mala suerte, eso es todo.
El seor Benedict y Zed terminaron de cargar la balsa y volvieron a
donde estbamos nosotros.
Te encuentras bien, Sky? me pregunt el seor Benedict. Respond
que s con la cabeza, ya que tema echarme a llorar si hablaba. Qu ha
pasado? le dijo entonces a Zed, pero yo me adelant a dar mi versin de
los hechos.
l me derrib, me hizo perder el equilibrio.
Me di cuenta de lo que iba a pasar e intent advertrselo replic
Zed.
T lo has provocado.
Intent evitarlo, aunque tendra que haber dejado que te las
apaaras t sola aadi, y me mir con el ceo fruncido y unos ojos
glidos como las aguas del ro.
Eso es lo que tendras que haber hecho, y as ahora no estara
murindome de fro.
Vale ya! intervino el seor Benedict. Sky, sube al jeep antes de
que te enfres ms. Zed, quiero hablar contigo. Envuelta en toallas, vi
que padre e hijo continuaron la discusin hasta que Zed se larg echando
chispas, dirigindose hacia el bosque a pie. El seor Benedict se puso al
volante y luego me dijo: Lo siento, Sky.
No pasa nada, seor Benedict. No s por qu, pero su hijo parece tener
algn problema conmigo. Me dirig a Tina: A ti ya te lo he dicho. Y
de nuevo al seor Benedict: No necesito disculpas. Me conformara con
que no se acercara a m. No me gusta que la gente se me eche encima sin
motivo.
Si te sirve de algo, te dir que anda un poco agobiado. El seor
Benedict sigui a su hijo con ojos sombros. Le he exigido mucho
ltimamente. Dale la oportunidad de arreglar las cosas.
Ves a lo que me refiero? le susurr a Tina.
S, ya veo. Pero qu ha pasado?
No lo s, de verdad que no lo s.
Necesitaba desesperadamente que me aconsejara; Tina estaba
convirtindose en el Obi Wan de la ignorante aprendiz que era yo.
Confiaba en que ella entendiera a los chicos, o al menos a Zed, mejor que
yo.
Ha sido muy raro. Empezaba a llover en serio y los
limpiaparabrisas se deslizaban de un lado a otro: me odia, no me odia, me
odia. No habrs estado dndole la lata, verdad? me pregunt Tina
al cabo de un rato.
No, claro que no!
Ni que decir tiene que no mencion las veces que le haba buscado fuera
del instituto. No era necesario que supiera los detalles de mi penosa
obsesin con el chico. Se me acababa de quitar de un plumazo.
No seras la primera. Muchas chicas se lanzan a por l con la
esperanza de conquistarle.
Pues hay que ser idiota.
Despus de lo que ha dicho, tengo que darte la razn. Ese chico est
lleno de rabia, y no me gustara estar cerca cuando explote.
Pas la tarde y gran parte de la noche cavilando sobre la advertencia de
Tina, transformndola mentalmente para encajar el nuevo papel de mi
amiga en mi interno guion grfico: La fuerza es poderosa con l, pero el
chico est lleno de ira. Buen consejo, Obi Tina. Zed era demasiado para
m. Deja que el Hombre Lobo rumie sus propios rencores. Estaba
tomndomelo a broma, pero en el fondo las emociones violentas como las
suyas me horrorizaban, pues era consciente de que podan hacerme dao.
Tena la incmoda sensacin de que en el pasado haba vivido muy cerca
de alguien que montaba en clera, alguien de la poca anterior a que me
encontraran. Saba que despus de las palabras gruesas venan los puos y
las magulladuras. Y para colmo, estaba furiosa conmigo misma. Deba de
ser tonta de capirote por obsesionarme con la voz de Zed cuando a punto
haba estado de ahogarme. Tena que tranquilizarme y olvidarme de todo el
asunto de Zed.
Mis buenos propsitos seguan intactos cuando cruc el aparcamiento
del instituto con Tina a la maana siguiente, hasta que vi la mirada que
me lanz Zed. Estaba con otros chicos, junto a las motos, cruzado de
brazos, escudriando a la multitud que entraba en el edificio. Cuando me
vio llegar, me examin detenidamente y a continuacin, como
convencindose de que yo no estaba a la altura, hizo un gesto de desdn.
No le hagas caso murmur Tina, percibiendo el intercambio de
miradas.
Cmo poda no hacrselo? Me daban ganas de acercarme y abofetearle;
pero, seamos sinceros, haba que tener agallas para montar semejante
escena, y no era mi caso. Estoy segura de que me rajara a medio camino,
as que me hice el firme propsito de dejarlo pasar.
Vamos, hazlo me deca la ira que llevaba dentro. Eres una chica o
un ratn?.
Ratn en todo momento
En todo momento menos en aquel. Haba algo en Zed Benedict que me
sacaba de mis casillas.
Perdona un momento, Tina.
Cuando quise darme cuenta, haba cambiado de direccin y me
encaminaba hacia l. Me haba puesto en plan Aretha Franklin; en mi
cabeza resonaba la cancin Sisters are doing it for themselves, armndome
del insensato valor necesario para afrontar el problema de una vez por
todas. El propsito de mi furiosa ofensiva debi de transmitirse a los otros
estudiantes, porque vi cmo volvan la cabeza hacia m.
A ver, qu problema tienes?
Vaya!, de verdad haba dicho yo eso?
Qu?
Zed se sac las gafas del bolsillo y se las puso, de manera que ahora me
vea a m misma por duplicado en el reflejo. Los otros cuatro chicos
sonrean, esperando a que Zed me bajara los humos.
Ayer casi me ahogo gracias a ti y t diste a entender que fue culpa
ma. l me miraba en silencio, una tctica intimidatoria que casi
funcion. Pero todo fue culpa tuya.
Aretha empez a abandonarme: su voz era ya solo un susurro.
Culpa ma? replic Zed, en cuya voz se adivinaba la sorpresa que
le produca que alguien se atreviera a plantarle cara de aquella manera.
Yo no saba ni jota de rafting, t eras el experto, as que ya me dirs
de quin va a ser la culpa
Quin es esta piba tan mosqueada, Zed? pregunt uno de sus
amigos.
l se encogi de hombros.
Nadie.
Acus el golpe, y me doli.
Puede que yo no sea nadie, pero al menos no soy un arrogante dolor
de muelas con cara de desprecio a todas horas.
Cllate, Sky, cllate. Deba de haber desarrollado un impulso
suicida
Sus amigos me jalearon.
Zed, ah te ha dado dijo un pelirrojo peinado hacia atrs,
mirndome con renovado inters.
S, esta chica es la caa replic Zed, y se encogi de hombros y
seal el edificio con un gesto de la cabeza. Bueno, vete ya, pequea
pastorcita.
Con toda la dignidad de que fui capaz, apret los libros contra el pecho y
me dirig a clase, con Tina a mi lado.
Y eso? se maravill ella, ponindome una mano en la frente para
comprobar si tena fiebre.
Solt el aliento que no era consciente de haber estado conteniendo y
contest:
Eso era yo muy enfadada. He sido convincente?
Esto, un poco.
Tan mal lo he hecho?
No, has estado fenomenal! No pareca muy segura. Se lo estaba
buscando. Pero ms vale que te escondas cuando le veas venir; no le habr
hecho ninguna gracia que le hayas puesto verde delante de sus colegas.
Me tap la cara con las manos.
A que s que lo he hecho?
Ya lo creo que s. Y no est acostumbrado a que las chicas le
critiquen; le tienen mucho miedo. Sabes que es el chico ms solicitado de
Wrickenridge, verdad?
S, bueno, yo no saldra con l aunque no quedara nadie ms en el
mundo.
Eso es un poco fuerte.
No, es justo.
Tina me dio una palmadita en un brazo.
Yo no me preocupara. Dudo que vuelva a mirarte.
Despus de esa conversacin, vigil los pasillos como un comando en
territorio enemigo, de manera que pudiera ponerme a cubierto si vea
aparecer a Zed. Al menos ahora contaba con un grupo de amigos entre los
que esconderme en caso de que el Hombre Lobo decidiera vengarse de mi
arrebato con algunas sonrisitas displicentes. Primero estaba Obi Tina,
claro, y luego Zoe, que encajara en el papel de una Catwoman levemente
malvada con aquel sentido del humor que tena, y finalmente Nelson, el
Elastoman. Ellos me defendan de las Novias Vampiro, de Sheena y
compaa, que no dejaban de mortificarme, en parte creo que porque me
encontraban vulnerable. A las Novias Vampiro les gusta la sangre. La
escena del aparcamiento debi de convertirse en la comidilla del instituto
y, al parecer, hubo quien lleg a la comprensible conclusin de que yo
estaba un poco zumbada. Tina, Zoe y Nelson eran lo nico que me separaba
de una vida marginal de inadaptada. Poda imaginrmelos, a mis tres
defensores, con los brazos cruzados, dispuestos como un escudo que me
protega de todo dao, con las capas ondeando al aire, msica heroica in
crescendo y corten!
Realmente tena que salir ms. Aquellas fantasas estaban invadiendo mi
vida entera.

El ltimo viernes de septiembre, Tina me comunic una noticia


espantosa cuando bamos camino del instituto en su coche.
Tenemos que ir todos a jugar al ftbol? Chicos y chicas? le
pregunt, horrorizada ante la idea.
S, es una tradicin que se celebra antes de la primera nevada, y eso
quiere decir que el partido se juega el primer lunes de octubre. Se supone
que contribuye a crear espritu de grupo o algo as. Tina hizo una pompa
con el chicle y dej que explotara. Como tambin lo es mostrar al
entrenador cualquier talento oculto que uno tenga. Yo creo que quien est
detrs de todo esto es el seor Joe; a estas alturas te habrs dado cuenta de
que, en este instituto, l es el poder en la sombra. Le gusta tener la
oportunidad de drselas de entrenador.
No pareca preocuparle mucho la perspectiva, no de la misma manera
que a m.
Esto es peor que ir al dentista coment, apretando los brazos contra
el pecho en actitud defensiva.
Por qu? Yo crea que a los britnicos os encantaba el ftbol. Todos
esperamos grandes cosas de ti.
Soy negada para los deportes.
Tina se ech a rer.
Ah, se siente!
Despus de suplicarle a mi padre que me explicara lo que era el fuera de
juego, me di cuenta de que iba derecha a otro desastre. Pero no haba
escapatoria. El lunes todos los alumnos del curso (unos cien) debamos
presentarnos en las gradas ante los entrenadores. Los equipos se haban
formado seleccionando por ordenador grupos de nombres al azar. El seor
Joe, en un torpe intento de hacer que la chica inglesa se sintiera como en
casa con su deporte nacional, me nombr capitana del equipo B, lo que
significaba que ramos los primeros en jugar contra el equipo A. Y quin
era su capitn?
Vale, Zed, has acertado dijo el seor Joe, guardndose la moneda y
soplando despus el silbato. Realmente se haba empapado del espritu del
juego, e incluso tena una de esas libretitas que llevan los rbitros en el
bolsillo de la camiseta. Dos tiempos de quince minutos. Buena suerte!
Al pasar a mi lado, me dio una palmadita en un hombro. Esta es tu
oportunidad de brillar, Sky. Haz honor a Inglaterra.
Estaba segura de que, en adelante, aquel lugar surgira a menudo en mis
pesadillas: filas y filas de gente mirando desde las gradas, y yo sin tener ni
idea de qu hacer. Era como uno de esos sueos en los que sales a la calle
desnudo. Humillacin con mayscula. La cantante Duffy empez a pedir
clemencia en mi banda sonora interna.
Bueno, capitana me dijo Nelson con una sonrisita, cmo quieres
que nos coloquemos?
Las nicas posiciones que conoca bien eran las de delantero centro y
portero. Puse a Nelson de delantero y a m misma bajo los palos.
Ests segura? me pregunt Sheena. No eres un poco baja para
defender?
No, no pasa nada. Estoy mejor aqu. A salvo, quera decir. Los
dems, pues repartos las otras posiciones, haced lo que se os d
mejor.
En cuanto empez el partido, me di cuenta de que haba cometido un
serio error. Se me haba olvidado que cuando el contrario est capitaneado
por un jugador que hace picadillo a tu lnea defensiva, la mitad de los
cuales son tambin unos ineptos, entonces el portero se ve metido en un
buen lo.
A los diez minutos bamos 0 a 5 y mi equipo empez a emitir sonidos de
rebelin. Si los delanteros del equipo de Zed me hubieran dejado en paz un
momento, habra cavado un agujero en la meta y me habra escondido en l
en plan avestruz.
En el descanso ya nos llevaban la descomunal ventaja de nueve goles.
Me haban encajado diez, pero Nelson haba conseguido el milagro de
marcar uno. Mi equipo se agrup a mi alrededor con espritu de
linchamiento.
Alguna tctica? se mof Sheena.
Confiar en que un meteorito caiga en el campo y destruya mi portera?
Que me caiga muerta aqu mismo? Djalo ya, Sky, esto no sirve de nada.
Humm, bien, muy bien, Nelson, un gol fenomenal. A ver si
marcamos ms, por favor.
Y ya est? Esa es tu tctica? Ms goles, por favor?. Sheena se
mir las uas. Huy!, mira, me he roto una. Crees que me dejarn
retirarme por lesin?
Yo no juego al ftbol, quiero decir al soccer, en mi pas. No quera ser
capitana. Lo siento me disculp, encogindome de hombros de manera
pattica.
Esto es humillante rezong Neil, que hasta aquel momento haba
sido siempre bastante simptico conmigo. El seor Joe asegur que lo
haras de maravilla.
Empezaba a tener unas ganas inmensas de llorar.
Pues se equivocaba, no? Esperar que se me d bien jugar al ftbol es
como esperar que todos los galeses sepan cantar. Mi equipo pareca
perplejo. Vale, no haban odo hablar de Gales. Si fuerais capaces de
contener a los adversarios, yo no tendra que salvar tantos balones.
Salvar?! exclam Sheena con sarcasmo. No has salvado ni uno.
Y si lo haces, me como las zapatillas.
Son el silbato para que empezara el segundo tiempo, as que me
encamin a mi portera, pero Zed me detuvo.
Y ahora qu? salt. Vas a restregarme t tambin que soy un
desastre? No hace falta, ya se ha encargado mi equipo.
Miraba por encima de mi cabeza.
No, Sky, iba a decirte que en la segunda parte te toca la otra portera.
Estaba a punto de echarme a llorar. Me llev las muecas a los ojos y me
gir sobre los talones para dirigirme al otro extremo del campo. Tuve que
aguantar las burlas, claro.
Parpade repetidamente. El equipo de Zed estaba rodeado del brillo rosa
frambuesa de la diversin. El mo tena un aura gris ceniciento teido de
rojo. Lo estaba viendo o imaginando? Aquello tena que acabar!
Menuda chiflada estaba hecha a veces.
La paliza (perdn, el partido) continu hasta resultar embarazosa para
todos, incluidos los espectadores. No consegu parar nada. Entonces
Sheena derrib a Zed en el rea y yo iba a vrmelas con un penalti. En las
gradas los abucheos y las risas crecieron en intensidad cuando todos se
dieron cuenta de que se avecinaba uno de esos clsicos momentos de
instituto: Zed, el mejor jugador del ao, se enfrentaba a la extranjera cuya
habilidad estaba completamente en entredicho.
Vamos, Sky, t puedes! grit Tina desde las gradas.
No, no poda, pero haba hablado una verdadera amiga.
Me situ en el centro de la portera y me vi frente a Zed. Para sorpresa
ma, no estaba regodendose; en todo caso, pareca compadecerme, tanta
lstima deba de dar.
Trate a la izquierda.
Otra vez o su voz en mi cabeza. Estaba para que me encerrasen. Me
frot los ojos, intentando aclararme la mente, pero Zed me sostuvo la
mirada.
Trate a la izquierda.
Estaba tan pirada que ya alucinaba. No tena ninguna esperanza de
detener el baln, pero al menos poda hacer un salto lucido. A lo mejor,
mirndolo por el lado bueno, me daba contra el poste y perda el
conocimiento.
Zed se lanz y dio un puntapi, y yo me tir, con las piernas y los brazos
extendidos, a la izquierda.
Uff! El baln me golpe de lleno en el estmago.
Se oy una enorme ovacin, incluso por parte de los compaeros del
equipo de Zed.
No me lo puedo creer, lo ha parado! grit Tina, ponindose a bailar
con Zoe para celebrarlo.
Entonces una mano apareci delante de mis ojos.
Ests bien?
Era Zed.
Lo he parado.
Ya lo hemos visto.
Esboz una sonrisa y me levant.
Me has ayudado?
Y por qu iba a hacerlo? replic, volvindose y empezando a
alejarse.
Muchas gracias, oh, todopoderoso, pens. Espoleada por la rabia,
haba actuado por instinto y dirigido el pensamiento hacia donde haba
odo su voz, y fue como si le hubiera dado con un tabln en la cabeza. Zed
se gir, tambalendose, y me mir fijamente. No habra sabido decir si
estaba horrorizado o sorprendido. Me qued de piedra, aturdida por un
momento, como si acabara de tocar una valla electrificada. El sentimiento
que me invadi me dej clavada. No haba odo mi comentario, verdad?
Eso era sencillamente imposible.
Muy bien, Sky. Ya saba yo que eras capaz. Falta solo un minuto,
vuelve a poner el baln en juego me dijo entonces el seor Joe.
Aun as perdimos. 25 a 1.

En el vestuario de chicas, me puse a juguetear con los cordones,


ensimismada, sin ninguna gana de empezar a ducharme con tanta gente
alrededor. Unas cuantas chicas se acercaron a decirme algo sobre mi
comportamiento en el campo, pues a la mayora les causaba verdadera
hilaridad el que de chiripa le hubiera hecho semejante parada a Zed
Benedict. Ese nico hecho pareca borrar mi psima actuacin en la
portera.
Tina se me abalanz por detrs y me palme la espalda.
Menuda leccin le has dado a Zed, chica. Nunca superar la vergenza
de que hayas parado ese baln.
Es posible.
Pero qu haba sido todo eso de la voz de Zed en mi cabeza? Realmente
sent como si me hablara; telepata, no era as como se llamaba? No crea
en esas bobadas. Como lo de los colores. Estaba, qu palabra haba usado
mi psiquiatra?, proyectando. Eso, proyectando.
Entonces crees que me seleccionarn para el equipo? brome.
S, por supuesto!, cuando las ranas cren pelo. Pero a lo mejor el
entrenador de atletismo viene a verte. Cuando quieres te mueves como una
centella. Nunca he visto a nadie largarse del campo tan deprisa. Hay algo
entre Zed y t de lo que debera estar enterada? Algo ms que odio a
primera vista?
No contest mientras me quitaba las deportivas.
No pareca enfadado porque hubieras parado el penalti. No dej de
mirarte durante los otros partidos.
Ah, s? No me he dado cuenta ment.
A lo mejor ahora le gustas.
No lo creo.
Pues yo s. Estamos en primero de primaria?
No s, nunca he estado en primero de primaria.
Eso lo explica todo. Tienes muchos comportamientos infantiles que
superar. Entonces me empuj hacia las duchas y aadi: Date prisa,
que quiero llegar a casa antes de la graduacin.
Durante unos das tuve que soportar la relativa popularidad que mi
afortunada parada me haba proporcionado. A Nelson le haca muchsima
gracia y no perda oportunidad de sacar partido a mi fama.
Abran paso, ciudadanos de Wrickenridge, al nuevo fenmeno del
ftbol femenino! gritaba un da, mientras trotaba hacia atrs delante de
m cuando Tina, Zoe y yo nos dirigamos a la clase de Ciencias.
Nelson, por favor dije entre dientes, consciente de las risas a
nuestro alrededor.
Tina tuvo ms xito, pues le hundi una de sus garras en las costillas y
exclam:
Vale ya, Nelson!
Eres su agente?
Exacto, y no va a concederte ninguna entrevista.
Qu dura eres!
T lo has dicho. Y ahora, largo!
Ya me he ido replic Nelson, y se gir y se fue corriendo a clase.
Ese chico es un pesado de marca mayor manifest Tina.
Cree que es gracioso opin yo.
Y lo es la mitad de las veces dijo Zoe, enredndose pensativa un
mechn de pelo muy liso en un dedo. Siempre me ha parecido que la
toma con Tina porque ella le gusta.
Repite eso y te la cargas le advirti Tina.
Est colado por ti desde cuarto y lo sabes.
No quiero orlo. No estoy escuchndote. Con un gesto de la mano,
Tina mand a Zoe a paseo. Esta dio por sentado que haba ganado la
discusin y dej el tema. Bueno, Sky, vas a venir hoy a ver al equipo de
bisbol del colegio? Jugamos contra Aspen.
Si voy, me explicaris alguna de las dos de qu va el juego?
Zoe refunfu.
No me digas que no sabes las reglas del bisbol. Pero dnde vivas?
Bajo una roca?
Me re.
No. En Richmond.
Tina dio un codazo a Zoe para que lo dejara de una vez.
Claro que s, nosotras te pondremos al corriente, Sky. El bisbol es
divertido.
Zoe lanz a Tina una mirada maliciosa y coment:
Zed est en el equipo, sabes?
Fing interesarme en un folleto clavado en el tabln de anuncios que
haba a la entrada del laboratorio.
Podra habrmelo imaginado.
Razn de ms para venir con nosotras.
Ah, s? respond como el que no quiere la cosa.
Eso es lo que dicen.
Yo dira que es una razn para pasar de ir.
Zoe se rio tontamente.
A m me va ms Yves, con esas gafitas tan monas y ese aire de nio
aplicado que me atrae tanto Es como Harry Potter, pero en versin
atractiva.
Me re como esperaba Zoe, aunque mi cerebro trabajaba a toda mquina.
Acaso todo el mundo en el instituto se dedicaba a sacar conjeturas
respecto a Zed y a m? Por qu? No haba emparejamiento ms
improbable Solo porque me haba ayudado delante de todo el curso y no
haba dejado de mirarme durante el resto de la tarde
Mira por dnde! exclam Tina, dndome con un codo en las
costillas.
Enemigo a las doce en punto: en ese momento Zed sala del laboratorio,
charlando con otro chico. Puse a prueba mi tcnica de camuflaje de
comandos, escondindome detrs de Tina.
Hola, Zed dijo Zoe con una fingida voz de nia pequea.
A punto estuve de morir de vergenza. Nos hizo parecer una panda de
groupies.
Ah, hola. Zed nos ech una mirada y enseguida me busc a m, que
apenas asomaba entre Tina y la pared. Dejando que su amigo se le
adelantara, se detuvo ante nosotras. No he tenido oportunidad de
felicitarte, Sky. Hiciste una parada increble.
Vaya!, ya estaba rindose de m.
S, me pareci bastante increble dije con irona.
Yo le digo a todo el mundo que tuviste suerte.
Entonces Zed me subi la correa del bolso hasta el hombro y el
estmago me dio un vuelco. Fue un gesto con el que pareca estar
marcando territorio. Y qu significaba aquello de que Zed Benedict se
mostrara simptico conmigo?
Y yo digo que recib una pequea ayuda.
Le mir detenidamente. A qu jugaba? Realmente me dijo lo que
deba hacer? No saber lo que era real y lo que haba imaginado estaba
volvindome loca.
Te hemos calado, Zed: todos sabemos que no curvaste la pelota como
sueles hacerlo terci Tina, que me sonri con preocupacin. No le haba
pasado desapercibida esa manera tan despreocupada que haba tenido Zed
de colocarme la correa del bolso.
Zed levant las manos en un gesto de rendicin.
Solo intentaba que se confiara. La prxima vez no ser tan bueno con
ella.
Zoe se carcaje, disfrutando con el trasfondo de coqueteo que se
trasluca en la conversacin, aunque Tina y yo no pudiramos decir lo
mismo.
Ya te vale! Zed Benedict, te has creado la imagen de ser el to ms
borde del curso y ahora nos enteramos de que no puedes resistirte a las
rubitas ingenuas e indefensas.
Zoe! protest, pues su comentario se acercaba peligrosamente al
tpico de la rubia mema. No me hagas pasar por boba.
Doa Simpata saca el genio a relucir! Saba que debas de tenerlo
por algn lado dijo Zoe, asombrada de mi incisiva respuesta.
T seras igual si tuvieras que vivir con un fsico como el mo. Nadie
me toma en serio.
El genio se me agudiz un poquito ms cuando los tres soltaron una
carcajada.
Vaya, as que ahora soy el hazmerrer, verdad?
Perdona, Sky. Tina levant una mano para evitar que me marchara
enfadada. Es que parecas tan feroz cuando has dicho eso
S, espeluznante de verdad coincidi Zoe, esforzndose por no rer
. Como Bambi con una metralleta.
Y que te quede claro: ninguno de nosotros te tenemos por tonta
aadi Tina. A que no?
Claro que no intervino Zoe.
Pero coincido con Zoe dijo Zed, reprimiendo una sonrisita en que
ser borde no se te da tan bien como a m. A lo mejor debera darte clases.
Ten cuidado, vale? Me desliz una mano por el brazo con delicadeza y
se march, dejndome las entraas un poco bailonas.
Menudo trasero aadi Zoe con un suspiro, disfrutando de aquella
vista por detrs.
No hables de su trasero dije enojada, pero eso hizo que empezaran
otra vez. Y dejad de reros de m.
Haba vuelto Zed a advertirme de algo?
Lo intentaremos, aunque es difcil con las cosas que dices. Tina me
dio un empujoncito. Dinos que ese trasero te pertenece y dejaremos de
mirarlo, verdad, Zoe?
Bueno, a lo mejor sigo mirndolo, pero dejar de decir cosas. Zoe
esboz una sonrisita, sin hacer caso al resto de la clase, que en ese
momento entraba en el laboratorio. Hacerme rabiar era mucho ms
divertido que cualquier cosa que pudiera decir el profesor de Biologa.
Y ese trasero no me pertenece zanj.
Pero creo que podra ser tuyo. Desde luego, ese chico te est rondando
afirm Zoe mientras se echaba el bolso al hombro.
Tina se qued atrs para dejar que entrara, y luego baj la voz.
Solo estamos bromeando, Sky, pero, en serio, tengo la impresin de
que Zed trama algo. Nunca le haba visto ser tan, bueno, tan agradable
con una chica.
Ech un vistazo al pasillo para asegurarme de que realmente se haba ido
y entonces pregunt:
Lo has notado?
Cmo no iba a hacerlo La ltima vez que estuvisteis juntos casi
corre la sangre.
Ya, pero sigue siendo don Arrogante.
Y algo ms. Me tir de la correa del bolso para convencerme.
Siempre haba mantenido las distancias. Ojal siguiera hacindolo. No es
tu tipo.
Frunc el ceo.
Y cul es mi tipo?
Otro Bambi, supongo. Esboz una sonrisa al or mi gruido. Me
refiero a alguien que sea delicado. Veo que a ti te molan las rosas, el
romanticismo, los paseos, esas cosas.
Y Zed no es as?
No hace falta que te lo diga. Para una chica con una buena coraza,
estara bien, pero t eres ms bien una gominola, no?
Lo era?
Tal vez. En realidad no s cmo soy.
Vas a tener cuidado?
Eso mismo haba dicho Zed.
No s qu pensar. No esperar que me enamore de l despus de cmo
me ha tratado, no?
T acurdate de lo que te he dicho.
Adems, yo no s si de verdad est por m.
Tina mir su reloj y me arrastr a clase.
Ah, no?

Cada da estaba ms convencida de que el deporte era una obsesin en el


instituto de Wrickenridge. Y no me refiero a la absurdez de la animacin;
iba mucho ms all de aquel increble deseo de vestir faldas cortas y agitar
pompones. Por lo pronto, de todos se esperaba que furamos a apoyar a
nuestro equipo aunque no jugsemos. Era tan diferente de Inglaterra Yo
no saba si en mi curso tenamos equipo siquiera.
Vale, as que el bisbol consiste en echar jugadores fuera y en las
carreras que haces cuando ests dentro repet, cogiendo un buen puado
de palomitas de maz. El padre de Zoe, encargado del puesto de refrescos
que llevaba la Asociacin de Padres y Profesores, nos haba dado un
cucurucho extragrande e invitado a las bebidas. Cuando hay tres
jugadores fuera se cambia de sitio, no?
Tina se puso las gafas de sol y estir las piernas. Haca fresco a aquella
altitud, pero la intensidad del sol era muy fuerte.
Eso es.
Y por qu llevan esos uniformes tan peculiares?
Pens que ni siquiera a Zed le sentaban bien aquellos largos calzoncillos
blancos. Parecan adolescentes reunidos para celebrar una especie de
extraa fiesta de pijamas.
Por tradicin, supongo.
Por proteccin terci Zoe, que result ser un poco fantica de aquel
deporte. Tena su propio guante de bisbol y todo. Hay que cubrirse la
piel para deslizarse por el suelo hasta la base.
Ambos equipos deambulaban de un lado a otro. Aspen acababa de
eliminar a nuestro bateador y ahora era su turno.
Y Zed es nuestro mejor jugador?
Podra serlo. Es un poco irregular. Saca de quicio al entrenador. Zoe
se ventil su refresco y aadi: Todos sus hermanos, excepto mi adorado
Yves, jugaban en el equipo cuando estaban en el instituto, pero ninguno
sigui adelante con becas deportivas. Carter, el entrenador, est intentando
convencer a Zed, su ltima oportunidad con los Benedict, pero no consigue
que Zed se comprometa.
Humm
Observ a Zed mientras pasaba los dedos por la pelota. Se le vea serio,
concentrado, pero ausente en cierto modo, como si estuviera oyendo una
msica que nadie ms pudiera or. Su primer lanzamiento super al
bateador con mucho y los espectadores ovacionaron la jugada.
Est en racha apunt Zoe.
Hola, chicas! exclam entonces Nelson, que se sent de un salto al
lado de Tina, tocndole el trasero al pasar.
Jolines, Nelson, que me tiras las palomitas! protest ella.
Te ayudar a recogerlas se ofreci, mirndole el escote.
Que te crees t eso replic, y se sacudi las palomitas de las piernas
rpidamente.
Ests agundome la fiesta.
No sabes lo que me alegro!
Nelson suspir de manera teatral y luego se puso cmodo para ver el
partido. Desde nuestra conversacin en el aula de msica, le tena mucha
simpata a Nelson y confiaba en que su estrategia para ganarse el afecto de
Tina a largo plazo le saliera bien.
Zed est muy concentrado hoy coment cuando el primer bateador
qued eliminado.
Es cierto. Tina estaba tan metida en el juego que, distradamente, le
ofreci palomitas, olvidndose de que estaba enfadada con l.
No deja de mirar hacia esta parte de las gradas entre los lanzamientos,
verdad? dijo Nelson, y ech un trago del refresco de ella.
Me pregunto por qu ser replic Zoe inocentemente, estropeando
el efecto rindose a continuacin.
Ni siquiera sabe que estoy aqu solt, y a continuacin me sonroj,
pues me di cuenta de que prcticamente haba reconocido ser yo la razn
de su inters.
Nelson cruz las piernas junto a las de Tina.
Lo sabe, cario, lo sabe.
Aguanta un momento. Zoe me hizo una foto con el mvil. Quiero
que quede constancia de esto. La chica que capt la atencin del magnfico
Zed. Todas las chicas de esta ciudad hemos fracasado. Me ense la
imagen para que le diera el visto bueno; haba usado una aplicacin para
aadir una corona, pero en realidad no haba salido mucho mejor que en la
fotografa del carn del instituto. l solo sale con chicas de fuera. Creo
que aquella de all es una de sus ex, Hannah no s qu, capitana de las
animadoras del equipo de Aspen.
Sent una espiral de celos totalmente irracional. La chica tena unas
piernas esplndidas, largusimas, y una cascada de pelo liso y brillante
color caoba, justo al contrario que yo. La animacin deportiva, que a m
me pareca una ridiculez, era lo ms de lo ms, tal y como lo haca ella.
Confiaba en que Zed no se hubiera fijado.
Claro que se haba fijado. Era chico, no? Pues que se la quedara.
Tina, Nelson y Zoe seguan comentando mi vida amorosa mientras yo
estaba absorta contemplando a aquella chica.
Como es inglesa, y no de la vieja y aburrida Wrickenridge, le parecer
lo bastante extica para su gusto conjetur Tina.
Era la primera vez que alguien insinuaba que ser inglesa era una ventaja.
Yo haba intentado pasar desapercibida, pero quiz la diferencia era una
buena cosa.
Creo que sera mejor que dejara a Sky en paz dijo Nelson, dejando
entrever su vena protectora. Ahora que le conoca mejor estaba
plantendome darle a l el papel de Doctor Defensa
Tina asinti.
S, sera mejor que nos encargramos de apartarla de Zed.
Zoe le atiz con el programa.
Pero qu dices? Y quedarnos sin diversin? Pinsalo: que Zed
saliera con una chica de Wrickenridge sera lo ms emocionante que ha
pasado aqu desde la Fiebre del Oro.
Y no te parece que exageras un poco? pregunt Tina, con cara de
pquer.
En absoluto!
Perdonad, chicos, no s si os habris dado cuenta, pero estoy aqu. Os
agradezco que queris organizarme la vida amorosa, o su ausencia, pero a
lo mejor yo tengo algo que decir al respecto.
Aunque todo aquello me haca gracia, la verdad era que empezaban a
exasperarme un poco.
Tina me ofreci palomitas y me pregunt:
Y qu es?
En realidad, no tengo ni idea, pero lo estoy pensando. Ya te he dicho
que entre Zed y yo no hay ninguna posibilidad de nada. Ni siquiera me
gusta.
Zoe alz los ojos al cielo en un gesto de incredulidad.
Sky, no hace falta que te guste un chico como ese. Solo tienes que
salir con l, una o dos veces ser suficiente. Eso te dar fama de por vida.
Qu? Utilizarle?
Claro.
Zoe, eso es asqueroso.
Ya lo s. A que soy genial? El entusiasmo de la multitud aument
cuando un segundo jugador qued eliminado. Zoe se levant de un salto y
ejecut una pequea danza de la victoria. Aunque solo fuera por lo que
acaba de hacer, ese chico es genial, genial, genial. Al entrenador le va a dar
algo como no consiga convencerle para que pida una beca.
Nelson silb.
Tiene que conseguirlo: Zed es demasiado bueno como para que se
desperdicie su talento.
Pero entonces algo cambi. Lo vi en la alteracin de la expresin de Zed.
Su mirada ausente se desvaneci y, de alguna manera, pareci ms
presente, ms como los dems. Sus lanzamientos pasaron de notables a,
sencillamente, muy buenos. El siguiente bateador casi consigui sacarle
del campo de juego. Los alumnos del Wrickenridge protestaron.
Siempre hace lo mismo se quej Zoe. Juega casi hasta la
perfeccin y luego afloja. Tena dominado a Aspen y ahora
Y ahora ellos estaban defendindose. Zed se encogi de hombros y cedi
su sitio a un compaero de equipo, dejndole el honor de derrotar a Aspen.
Podra haberlo hecho l. Lo intua. Zed podra haberles hecho papilla,
pero prefiri dar marcha atrs. Como haba dicho Zoe, era exasperante.
Por qu acta as? me pregunt en voz alta.
Por qu acta cmo? Tina arrug el programa y lo tir a la
papelera. Te refieres a no rematar la faena? Asent con la cabeza.
Pierde el inters. Quiz no pone el corazn en ello. Los profesores le dicen
siempre que es demasiado arrogante para hacer el esfuerzo de ser
metdico.
Es posible coment, aunque no me convenca.
Pese a todo Zed jugaba bien, pero estaba segura de que haba algo que no
dejaba ver a nadie. Sus irregularidades en el juego eran deliberadas. Y yo
quera saber por qu.

Wrickenridge venci a Aspen, aunque el ttulo de mejor jugador del


encuentro se qued en el equipo visitante. Zed se diluy entre las
multitudes que rodeaban a los capitanes, sin buscar ninguna clase de
atencin. Acept un abrazo entusiasta de Hannah, la de las piernas largas,
pero enseguida se distanci y fue a estrechar la mano a los miembros del
equipo contrario. Yo saba lo que era realizar una actividad para formar
parte de algo (de eso iba una orquesta, no de los individuos), pero el
empeo de Zed en no destacar me resultaba extrao. Podra ser el
concertino, pero se conformaba con el puesto de segundo violn.
Te llevo a casa? se ofreci Tina. Voy a llevar a Zoe y a Nelson.
Ellos vivan en la otra punta de la ciudad y Tina siempre me recoga y
me llevaba a casa. Y, como el coche solo tena dos asientos, no solo
iramos muy apretados, sino que era ilegal. Adems, dado que primero
tena que dejar a Zoe, Nelson agradecera quedarse a solas con ella.
No hace falta. Me apetece dar un paseo. Tengo que comprar unas
cosas para Sally.
De acuerdo. Hasta maana entonces.
Haba una hilera de coches para salir del aparcamiento. Yo me apart
cuando pasaba el autobs de Aspen, que tuvo que abrirse mucho para
salvar la esquina. Luego me fui, dejando atrs a la multitud. Cuanto ms
me alejaba, ms tranquilo estaba todo. La seora Hoffman pas corriendo
colina abajo, Juez Implacable en el desempeo de una misin, rodeada de
un tenue y piadoso brillo azul. Me frot los ojos y, menos mal, todo volvi
a la normalidad. Me salud con la mano, pero por suerte iba por la otra
acera y no tuve que pararme a hablar con ella. Kingsley, el mecnico, pas
en su furgoneta y toc el claxon.
En el supermercado, Leanne, la robusta dependienta a quien haba
llegado a conocer un poco en las ltimas semanas a raz del episodio de la
salsa de eneldo, me bombarde a preguntas para que le relatara el partido
mientras meta la compra en una bolsa. No dejaba de sorprenderme lo
mucho que le importaba a la gente cmo le fuera al equipo del instituto. Lo
trataban como si fuera el equipo profesional ms importante de la liga, y
no como el grupo de adolescentes aficionados que era.
Qu te parece el instituto? me pregunt Leanne mientras colocaba
los huevos con cuidado en la parte superior de la bolsa.
Est muy bien respond, y cog del estante otra novela grfica y la
ech a la cesta. Mis padres tenan una psima opinin de ellas, quiz por
eso me gustaban a m tanto.
He odo hablar muy bien de ti, Sky. Tienes fama de ser un verdadero
encanto. La seora Hoffman te tiene mucha simpata.
Ya, una simpata azul segn mi trastornado cerebro.
Bueno, es que ella es, es
Imparable. Como un misil termodirigido. Pero con ella es mejor estar
a buenas que a malas dijo Leanne con conocimiento de causa,
acompandome hasta la salida. Vuelve a casa antes de que anochezca,
entendido?
En la carretera las sombras se extendan como enormes manchas de tinta
que calaban el suelo. Tena fro, y apret el paso. Wrickenridge era
vulnerable a los cambios climticos repentinos, debido a su situacin entre
las montaas. De pronto empez a caer aguanieve y enseguida el
pavimento se puso muy resbaladizo.
Cuando bajaba por una calle silenciosa, o pasos apresurados a mi
espalda. Lo ms probable era que se tratara de alguien haciendo jogging,
pero no pude evitar que el pulso se me acelerase. En Londres me habra
asustado de verdad, pero Wrickenridge no me pareca un lugar en el que
pudiera haber atracadores. Agarr bien las asas de la bolsa de la compra,
con intencin de defenderme con ella si llegara el caso.
Sky!
Una mano se pos en mi hombro, bland la bolsa con un grito y
entonces vi a Zed detrs de m.
Casi me da un infarto por tu culpa dije, llevndome una mano al
pecho.
l agarr la bolsa antes de que le golpeara.
Lo siento. Cre que te haba dicho que tuvieras cuidado de no volver
sola a casa de noche.
Te refieres a que podra aparecer algn chico de repente y darme un
susto de muerte?
Esboz un atisbo de sonrisa, recordndome a su lter ego, el Hombre
Lobo.
Nunca se sabe. Hay gente rara en las montaas.
Desde luego, me has convencido.
La sonrisa se convirti en una mueca.
Deja que te lleve eso. Me cogi con cuidado la bolsa de entre los
dedos y aadi: Te acompao a casa.
De qu iba aquello? Le haban hecho un trasplante de carcter?
No hace falta.
Me apetece.
Siempre te sales con la tuya?
Casi siempre. Seguimos caminando durante un rato. Intent buscar
temas generales de conversacin, pero todo lo que se me ocurra me
pareca muy soso. Me encontraba incmoda tenindole tan cerca despus
de mis descabelladas figuraciones sobre l; nunca saba si iba a
vapulearme o a ser amable. l fue el primero en romper el silencio. Y
cundo ibas a decirme que eres una savant?
Bonita manera de empezar una conversacin.
Una qu?
Me detuvo bajo una farola. Rfagas de nieve cruzaban el foco de luz y
desaparecan en la oscuridad. Zed me subi el cuello del abrigo.
Ya vers lo increble que es.
Clav sus ojos en los mos, con aquel enigmtico color, inusual en
alguien de aspecto latino. Yo los catalogara entre azules y verdes. El color
del ro Eyrie en un da soleado Pero era incapaz de comprender la
expresin que tenan en aquel momento.
Lo increble que es qu?
l se rio, con una risa que reson en su pecho.
Ya caigo. Me ests castigando por ser un zopenco, no? Pero tienes
que comprender que no saba que eras t. Crea que estaba advirtiendo a
alguna cabeza de chorlito para evitar que la acuchillaran.
De qu ests hablando?
Tuve una premonicin unas noches antes de que nos encontrramos en
el Pueblo Fantasma. T tambin las tienes? Ibas andando sola por la calle
en la oscuridad, y de repente un cuchillo, gritos, sangre Tena que
avisarte, por si serva de algo.
Bueee-nooo. Yo crea que tena problemas, pero Zed estaba realmente
trastornado. Tena que alejarme de l.
Esto, Zed, te agradezco que te preocupes por m, pero tengo que
marcharme.
Ya, como si eso fuera posible. Sky, eres mi alma gemela, mi
compaera, no puedes desentenderte de m.
No?
T tienes que haberlo sentido tambin. Lo supe en cuanto me
respondiste; fue como, como si se disipara la niebla, por decirlo de
alguna manera. Pude verte realmente. Me recorri la mejilla con un
dedo. Yo me estremec. T sabes las probabilidades que haba de que
nos encontrsemos?
Eh! Rebobinemos un poco. Alma gemela?
S. Sonri y me acerc ms a l. Se acab eso de vivir la vida a
medias. He tardado unos das en sobreponerme a la impresin y quera
hablar contigo para poder darle la noticia a mi familia.
Tena que estar tomndome el pelo. Le puse las manos en el pecho y le
empuj hacia atrs.
Zed, no tengo ni idea de lo que ests diciendo, pero si esperas que
yo, que yo Bueno, no s qu esperas, pero no va a suceder. Yo no te
caigo bien; t no me caes bien. Olvdalo!
Olvidarlo? Los savants se pasan la vida esperando encontrar a la
persona ideal y crees que puedo olvidarlo? replic, incrdulo.
Por qu no? Ni siquiera s lo que es un savant!
Yo lo soy respondi, dndose un golpe en el pecho; luego me dio
con un codo y aadi: T lo eres. Los dones que tienes, Sky, hacen de ti
una savant. Tienes que entender eso al menos.
Yo urda historias ridculas, pero aquello superaba con creces cualquier
cosa que pudiera haber inventado. Di un paso atrs.
Te importara devolverme la bolsa, por favor?
Qu? Y ya est? Hacemos el descubrimiento ms increble de
nuestra vida y te vas a ir a casa sin ms?
Mir a mi alrededor con la esperanza de ver a alguien. La seora
Hoffman hubiese estado bien. Mis padres, an mejor.
Humm, s. Eso parece.
No puedes!
Ah, no? Fjate bien.
Le quit la bolsa y corr los ltimos metros hasta casa.
Sky, no puedes ignorarlo! Se qued bajo la farola, con los brazos a
los lados, mientras la nieve se le acumulaba en el pelo. Eres ma, tienes
que serlo.
No. No lo soy repliqu, cerrando la puerta de la calle de un portazo.
Esa noche no pude dormir. No era de extraar, despus de lo que haba
sucedido en la calle con Zed. Imbcil arrogante Pensaba que con decir
que era suya me arrojara a sus brazos. Puede que me atrajera, pero eso no
significaba que me gustara. Era fro, brusco y grosero. Acabara conmigo
en cinco minutos si fuera tan tonta como para salir con l.
Y toda esa historia de las almas gemelas, bueno, eso s que era raro.
Y qu demonios era un savant?
Me levant de la cama y me puse la bata. Estaba muy inquieta y no
dejaba de repasar la conversacin mentalmente. Haba muchas cosas que
no comprenda, pero me daba miedo pedir explicaciones. Lo de la
premonicin haba sido lisa y llanamente espeluznante, y casi haba
conseguido que le creyera. Pero no iba a cambiar mi vida solo porque un
chico hubiera soado que podra sucederme algo. Y qu ms? Tambin
podra ocurrrsele decir que deba vestirme solo de color naranja para que
no me atropellara un autobs. Iba a ir al instituto con pinta de mandarina
solo porque lo dijera l? No, todo era solo una artimaa para que hiciera lo
que l quera.
Y qu era?
Not un hormigueo en la nuca. Tena la creciente conviccin de que no
estaba sola. Nerviosa, me acerqu a la ventana y, con cuidado, descorr la
cortina, mientras en la cabeza me chirriaba una msica del estilo de la de
Psicosis.
Mieeer da! Con el alma en vilo, me encontr cara a cara con
Zed. Literalmente, tuve que morderme la lengua para no gritar. Se haba
subido al manzano y estaba sentado a horcajadas en una rama delante de
mi habitacin. Abr la ventana de par en par. Qu haces ah? susurr
. Baja, mrchate.
Djame entrar dijo, y empez a deslizarse por la rama.
Para! Bjate!
Presa del pnico, me pregunt si deba llamar a Simon.
No, no llames a tu padre. Tengo que hablar contigo.
Agit los brazos ante l.
Mrchate! No quiero que ests aqu.
Ya lo s replic, y me dio la impresin de que renunciaba a la idea
de forzar su entrada. Sky, por qu no sabes que eres una savant?
Consider la posibilidad de cerrar de golpe la ventana y poner fin a
aquella extraa escena a lo Romeo y Julieta, pero en lugar de eso contest:
No puedo responder cuando no entiendo la pregunta.
Oste que te hablaba mentalmente. No seguiste solo mi seal, sino
que oste mis palabras.
Yo Yo
Me respondiste.
Me qued mirndole. Ya estaba hacindolo otra vez: telepata, no se
llamaba as? No, no, estaba proyectando, aquello no era real.
Todos los savants pueden hacerlo.
No oigo nada. No entiendo de qu ests hablando.
Ya lo veo, y tengo que saber por qu.
Confundida, la nica estrategia que se me ocurra era la negacin. Tena
que conseguir que se bajara del manzano.
Estoy segura de que debe de ser fascinante, pero es tarde y quiero
dormir. As que buenas noches, Zed. Ya hablaremos de todo esto en otra
ocasin.
O sea, nunca, pens.
Ni siquiera vas a dejar que me explique? me pregunt, cruzando
los brazos.
Por qu debera hacerlo?
Porque eres mi alma gemela.
Deja de decir eso. No te entiendo. No eres nada mo. Eres
maleducado, fro, ni siquiera te caigo bien y no has desaprovechado
ocasin para criticarme.
Es eso lo que piensas de m? dijo, metiendo las manos en los
bolsillos.
Asent con la cabeza.
Tal vez sea esta, no s, tu ltima estratagema para humillarme,
fingiendo que me quieres.
No te gusto nada, verdad? Solt una risa hueca. Estupendo!, mi
alma gemela no entiende nada sobre m.
Cruc los brazos para ocultar que estaba temblando.
Qu tengo que entender? A los imbciles se les capta enseguida.
Exasperado por mis reiterados desaires, hizo ademn de acercarse a m y
yo di un paso atrs. Fuera de mi rbol le orden, y le seal la verja
con un dedo tembloroso.
Para sorpresa ma, l no se neg; solo me mir fijamente a la cara y
luego asinti.
Vale. Pero esto no se acaba aqu, Sky. Tenemos que hablar.
Fuera.
Ya me voy dijo, y se lanz al suelo y desapareci en la noche.
Con un sollozo de alivio, cerr la ventana de golpe y me derrumb en la
cama. Me envolv en el edredn, hacindome un ovillo, y me pregunt qu
narices estaba sucediendo.
Y qu iba a hacer al respecto.

Esa noche el sueo se repiti, pero esta vez con ms detalles. Record el
hambre: durante das apenas haba comido otra cosa que no fueran patatas
fritas y chocolate. Me encontraba mal cuando me abandonaron. Tena las
rodillas sucias y el pelo apelmazado del lado sobre el que prefera
acostarme por la noche, la boca dolorida, los labios hinchados por el corte
que me haba hecho por dentro. Sentada en el arcn, me senta vaca de
todo menos de miedo, una mareante sensacin de pnico en el estmago
que solo poda dominar concentrndome en las margaritas. Eran muy
blancas, incluso en la oscuridad; con los ptalos plegados, resplandecan
contra la hierba. Me abrac las rodillas, recogindome en m misma como
una de ellas.
No me gustaba el olor de aquel lugar: a perro, a humo de coches, a
basura. Y a hoguera. Detestaba el fuego. El ruido de la autopista era un
zumbido montono; el trfico sonaba furioso y apresurado, sin tiempo para
una nia perdida.
Esper.
Entonces algo cambi en el sueo. Esta vez no era una seora con un
pauelo la que se acercaba a m. Era Zed. Me mir desde arriba y me
tendi una mano.
Eres ma dijo. He venido a reclamarte.
Me despert, con el corazn acelerado, cuando rayaba el alba tras las
montaas.

Los das siguientes en el instituto fueron una lenta tortura. A diferencia


de las primeras semanas en que apenas le vea, ahora me cruzaba con Zed
cada dos por tres. Notaba su siniestra mirada cuando atravesaba el comedor
o recorra el pasillo. Le rogaba a Tina que me llevara a casa e incluso
visitaba a la seora Hoffman con tal de no quedarme sola. Zed estaba
convirtindome en prisionera. Una cosa era encapricharse del Hombre
Lobo desde lejos, y otra muy distinta, descubrir que va a por ti.
Era sbado por la maana y alguien llamaba a la puerta temprano. Simon
y Sally estaban an acostados, as que fui a ver quin era, con una taza de
t en la mano, suponiendo que se tratara de algn envo para el estudio.
Era Zed, con un enorme ramo de flores. Me lo ofreci bruscamente antes
de que pudiera cerrarle la puerta.
Empecemos de nuevo. Me tendi una mano. Hola, soy Zed
Benedict. Y t?
Cog las flores; eran de mis colores preferidos: violeta y azul.
Vamos, esta es la parte fcil. Me llamo Sky Bright y soy de
Inglaterra. Lo dijo con un acento tan ridculo que not que se me
debilitaba la resistencia con las ganas de rer.
Yo no hablo as.
Claro que s. Ahora t.
Hola, me llamo Sky Bright. Soy de Richmond, Inglaterra.
Y ahora dices: Vaya, qu flores ms bonitas! Quieres entrar a
tomar una taza de t?.
Tena que olvidarse de aquel acento Ech un vistazo por encima del
hombro, preguntndome si Sally o Simon bajaran a ver qu pasaba.
Estn dormidos. Zed hizo un gesto hacia el interior de la casa.
Qu opinas?
Bueno, son unas flores muy bonitas. Quiz tendramos que hablar.
Mejor all que en el instituto. Me apart. Un caf? le pregunt, pues
no me pareca de los que toman t.
Si insistes
Sonri, un poquitn nervioso para ser l, y entr.
Pasa a la cocina. Me puse a encender el hervidor y a buscar un
jarrn para las flores. A qu has venido?
No est claro? Met la pata y quera decir que lo siento.
Ech en el agua el fertilizante para plantas y coment:
Este ramo es un buen comienzo.
En realidad, era la primera vez que alguien me regalaba flores. Me
senta menos nerviosa de da, sabiendo que mis padres estaban arriba.
Podra con aquella conversacin si tanto le urga disculparse. Si Tina
supiera que el gran Zed Benedict se haba rebajado a pedir perdn a una
chica, probablemente pensara que ese hecho merecera una nota de prensa.
Zed jugueteaba con la cafetera.
Cmo funciona esta cosa?
Se la cog y le ense cunto caf poner.
No te defiendes bien en la cocina?
En la familia somos todos chicos respondi, como si eso lo
explicara. Tenemos una mquina de caf Hace un caf de filtro
estupendo.
O sea, tu madre.
l se rio.
Qu va! Ella vive a cuerpo de rey en casa.
Vale, con eso s que poda. Estbamos manteniendo una conversacin
normal sobre cosas normales.
Zed cogi su taza y se sent a la mesa.
Bueno, hblame de ti. Yo toco la batera y la guitarra. Y t?
Piano, saxofn y guitarra.
Ves?, podemos hablar sin que te ponga de los nervios.
Ya. Me aventur a mirarle; Zed me observaba como un oso
agazapado sobre un agujero en el hielo, listo para pescar un salmn.
Te, te gustan todos los estilos o solo el jazz?
Todos, pero me gusta la libertad de improvisar. Dio una palmadita
en el banco para que me sentara a su lado. Lo hice, dejando un espacio
entre ambos. Me gusta salirme del camino establecido. Para m es una
especie de cada libre con las notas como paracadas.
A m tambin me gusta eso.
Es msica para msicos. No tan sencilla como otras, pero realmente
merece la pena cuando te metes en ella. Me lanz una mirada, como
pidindome que entendiera que haba otro significado oculto detrs de
aquellas palabras. Me refiero a que tienes que sentirte muy seguro para
lanzarte a improvisar un solo y no hacer el ridculo. Todos cometemos
errores cuando nos precipitamos, cuando nos lanzamos antes de tiempo.
Supongo.
Realmente no lo sabas Ay, Dios, iba a sacar el rollo ese de los
savants otra vez. Movi la cabeza. Y no tenas la menor idea de por qu
te previne aquel da. Creste que intentaba asustarte.
Y no era as? Con esas historias de cuchillos y sangre
No era eso lo que pretenda. Me pas el pulgar por los nudillos,
apretados sobre la mesa. Es extrao estar aqu contigo. Recibo tanto de
ti, como si retransmitieras en todas las frecuencias.
Frunc el ceo.
Eso qu significa?
Estir sus largas piernas, rozando ligeramente las mas, y aadi:
Es difcil de explicar. Siento mucho haber sido grosero contigo.
Grosero? Llegu a pensar que tenas alguna extraa alergia a las
chicas inglesas de pequeo formato.
Me mir de arriba abajo.
Eso es lo que eres?
Humm, s. Baj la vista a los pies. Sigo esperando el estirn
que Sally me asegur que dara a los catorce aos.
Tienes una altura perfecta. Pertenezco a una familia de secuoyas; un
bonsi supone un cambio agradable.
Bonsi! De haberle conocido mejor, le habra pegado un codazo en las
costillas por haber dicho eso. Por timidez, lo pas por alto.
Entonces no vas a explicarme cul ha sido el problema conmigo?
Hoy no. Ya he metido la pata una vez; no voy a arriesgarme a
fastidiarla otra vez por apresurarme. Es demasiado importante. Me cogi
una mano y se dio con ella a s mismo en la cara. Ya est, me lo mereca.
Ests loco.
Muy cierto dijo, pero no me explic cmo saba que yo quera hacer
eso.
Bueno, me voy. No quiero tentar a la suerte. Me alegro de haberte
conocido, Sky. Nos vemos.

No me fiaba del comportamiento de aquel rebelde reformado, pero Zed


no iba a dejar las cosas as. El lunes, al terminar las clases, estaba
esperndome junto al coche de Tina.
Hola, Tina, qu tal?
Tina se le qued mirando y luego me mir a m con las cejas arqueadas.
Bien, Zed. Y t?
Estupendamente. Sky, ests lista? me pregunt, tendindome un
casco de moto.
Me va a llevar Tina.
Seguro que no le importa que lo haga yo. Quiero asegurarme de que
Sky llega a casa, vale, Tina?
Tina puso cara de que s le importaba, sobre todo porque se fiaba de Zed
an menos que yo.
Dije que yo llevara a Sky.
l me tendi el casco.
Por favor
Zed Benedict diciendo por favor. Deban de estar formndose
carmbanos en el infierno. Y estaba brindndome la oportunidad de hacer
realidad una de mis fantasas ms ntimas: yo saliendo del instituto
montada en la parte trasera de una moto alucinante. Saba que era una
especie de clich, pero molaba mucho.
T qu dices, Sky? inquiri Tina con preocupacin.
Supongo que haba que fomentar aquella humildad.
No pasa nada. Gracias, Tina. Me voy con Zed afirm, y cog el
casco.
Si ests segura de que eso es lo que quieres replic, llevndose
los bucles hacia atrs, gesto que yo saba que significaba que se senta
incmoda.
La verdad era que no lo estaba.
Hasta maana dije.
Vale.
Su ltima mirada no me dej ninguna duda de que me esperaba un buen
interrogatorio sobre lo que sucediera en cuanto ella se marchara.
Zed me condujo a su moto. Estbamos atrayendo unas cuantas miradas
estupefactas de los estudiantes que pululaban por all.
Nunca me haba montado en una de estas reconoc cuando me
acomod detrs de l.
El secreto est en agarrarse bien. No poda verle la cara, pero habra
jurado que estaba sonriendo. Me deslic hacia delante y le rode la cintura
con los brazos, rozndole las caderas con las piernas. Sali con cuidado del
aparcamiento y enfil la moto colina arriba. Cuando cogi velocidad, me
agarr con ms fuerza. Not una breve caricia de su mano en la ma: un
toque tranquilizador. Vas bien ah atrs?
S.
Quieres que sigamos un poco ms? Puedo llevarte a las montaas.
Quedan unos treinta minutos de luz.
Pero solo un poco.
Pas la bocacalle de mi casa y sigui carretera arriba. Esta se convirti
en un camino sinuoso. Poca cosa se vea ms all, tan solo algunas cabaas
de cazadores y unos cuantos chals aislados. Se detuvo en un promontorio
desde donde se vea el valle. El sol estaba ponindose delante de nosotros,
bandolo todo de una densa luz dorada que daba sensacin de calor a
pesar del fro.
Una vez aparcada la moto, Zed me ayud a desmontar y me dej admirar
la vista en paz durante unos minutos. En las zonas sombras no haba
desaparecido la escarcha de la noche anterior, y en el suelo, las hojas,
ribeteadas de blanco, crujan bajo nuestros pies. Poda ver kilmetros y
kilmetros a la redonda: las montaas, a las que no haba prestado atencin
durante el da, se me imponan en el pensamiento, recordndome lo
insignificante que era comparada con ellas.
Bueno, Sky, qu tal te ha ido hoy?
Una pregunta tan cotidiana, viniendo de Zed, era una sorpresa: Hombre
Lobo convertido en un manso cachorrito? Lo dudaba. Resultaba un tanto
difcil confiar en l cuando se comportaba de una manera tan normal.
Bien. He estado componiendo un poco a la hora del almuerzo.
Te vi al piano.
No entraste?
l se rio y alz las manos.
Estoy teniendo cuidado, mucho cuidado contigo. Eres una chica que
da miedo.
Yo?
Pinsalo. Me haces trizas en el aparcamiento delante de mis amigos,
paras mi mejor penalti, me echas del manzano Ya lo creo, eres
aterradora.
Sonre.
Eso me gusta.
SuperSky.
l sonri. No haba adivinado mis pensamientos, verdad?
Pero lo que ms me asusta es que nos jugamos mucho en nuestra
relacin y t ni siquiera lo sabes.
Dej escapar un suspiro.
Vale, Zed, intenta explicrmelo otra vez. Esta vez te escuchar.
He de suponer que no sabes nada sobre los savants?
S ms de ftbol.
Eso le hizo gracia y se rio.
Ir dndote informacin poco a poco, para empezar. Vamos a
sentarnos aqu un momento. Me aup para que pudiera sentarme en el
tronco de un rbol cado, de manera que nuestros ojos quedaron a la misma
altura cuando l se apoy contra este. No habamos estado tan cerca el uno
del otro desde el rafting, y de pronto fui muy consciente del deambular de
sus ojos por mi rostro. Era casi como si me acariciara la piel con los dedos,
ms que con la mirada. Ests segura de que quieres orlo? Porque si te
lo cuento, tendr que pedirte que guardes el secreto por el bien de mi
familia.
A quin iba a decrselo? le pregunt, y me dio la extraa impresin
de que me faltaba el aire.
Al National Enquirer quiz. A Oprah. A un comit del Congreso. Yo
qu s replic con expresin muy irnica.
Esto, no, no y categricamente no respond riendo y
descartndolos uno a uno con los dedos.
De acuerdo. Sonri y me retir un zarcillo de pelo de la frente. Se
perciba en l una trmula intensidad, como si estuviera contenindose,
temeroso de soltar las riendas. Un poco nerviosa, intent refundir aquel
encuentro como si fuera una de mis tiras cmicas imaginarias, pero me
encontr con que no poda hacerlo. Zed me haca estar all presente,
plenamente concentrada. Los colores (su pelo, sus ojos, su ropa) no eran
chillones, sino delicados, chispeantes, de tonos muy variados. La alta
definicin haba entrado en funcionamiento en mi cabeza. Savants: yo lo
soy. Toda mi familia lo es, pero yo en mayor medida al ser el sptimo hijo.
Mi madre tambin es la sptima hija.
Y eso lo empeora?
Poda contar cada una de las pestaas que enmarcaban sus
espectaculares ojos.
S, se da un factor multiplicador. Los savants tienen ese don; es como
una velocidad aadida en un coche, nos hace ir un poco ms rpidos y ms
lejos que la gente normal.
Vale. Entendido.
Zed me frotaba una rodilla con la mano, trazando suaves crculos,
tranquilizndome.
Significa que podemos hablar telepticamente entre nosotros. Con las
personas que carecen del gen savant notaran una impresin, un impulso,
pero no oiran la voz. Eso es lo que pens que sucedera cuando te habl en
el campo de ftbol. Me sorprendi mucho que me entendieras; la verdad es
que me qued pasmado.
Por qu?
Porque eso quera decir que t tambin eres telpata. Y cuando un
alma habla telepticamente con su gemela, es como si se encendieran todas
las luces de un edificio. T me iluminaste como si fuera Las Vegas.
Entiendo.
No quera creer nada de aquello, pero record haber odo su voz
dicindome que flotara cuando me ca de la balsa. Aunque tena que ser
una coincidencia, me negaba a creer que fuera otra cosa.
Apoy la cabeza contra la ma. Hice ademn de retirarme, pero Zed me
rode la nuca con los dedos, sujetndome a l con dulzura.
No, no lo hagas. Todava no. Hay ms.
El calor de su mano penetr en m, relajndome los tensos msculos del
cuello.
Ya me lo figuraba.
Cundo es tu cumpleaos?
Y eso qu tiene que ver? Humm, el uno de marzo. Por qu?
l neg con la cabeza.
Eso no es correcto.
Es el da de mi adopcin.
Ah, claro. Esa es la razn. Suavemente, recorri con los dedos la
curva de mi hombro y a continuacin baj la mano para cubrirme las mas,
que tena entrelazadas en el regazo. Permanecimos as en silencio durante
un rato. Sent una sombra, una presencia en mi mente. S, soy yo dijo
. Solo estoy haciendo comprobaciones.
Negu con la cabeza.
No, lo estoy imaginando.
Zed dej escapar un suspiro de resignacin.
Estoy comprobando mis datos. No puedo cometer un error sobre algo
como un alma gemela. Se apart de m, y la sensacin de que l estaba
conmigo se desvaneci, dejndome sola. Ya lo entiendo. Vienes de un
lugar oscuro, verdad? Qu poda responder a eso?. No conoces a
tus padres biolgicos?
No.
Me volvieron los nervios, que se retorcan en mi interior como gusanos
que salen de una manzana podrida. Estaba enterndose de demasiadas
cosas. Dejar que la gente se acerque hace dao; aquello tena que parar.
As que no sabas que tenas un don
Bueno, pero eso es porque no lo tengo. Soy una persona normal y
corriente. Aqu no hay extras dije, dndome unos golpecitos en la
cabeza.
Que t sepas, pero estn ah. Vers, Sky, cuando nace un savant, su
contrapunto llega tambin a algn rincn del mundo ms o menos al
mismo tiempo. Podra estar en la casa de al lado o a miles de kilmetros de
distancia. Entrelaz los dedos con los mos. T tienes la mitad de
nuestros dones. Juntos formamos un todo. Juntos somos mucho ms
poderosos.
Suena de maravilla, como un bonito cuento de hadas, pero no puede
ser verdad.
Maravilloso, no. Piensa que las probabilidades de que encuentres a tu
otra mitad son mnimas. La mayora estamos condenados a saber que hay
algo mejor en alguna parte, pero no conseguimos hallarlo. Mis padres son
dos de los afortunados; se tienen el uno al otro gracias a un sabio de la
familia de mi padre que tena un don para la bsqueda. Ninguno de mis
hermanos ha localizado a su pareja todava, y eso que han puesto todo su
empeo. Es agotador, sabiendo que todo podra ser mucho ms intenso. Por
eso me precipit. Era como un hambriento ante un banquete.
Y si no encuentran nunca a su alma gemela?
Pueden darse muchas posibilidades: desesperacin, ira, aceptacin
Se lleva peor con los aos. Yo an no haba empezado a preocuparme.
Tengo la increble suerte de librarme de toda esa angustia.
Me negaba a creer semejante cuento y me refugi en la frivolidad.
A m me parece muy sencillo. No podran organizar un servicio de
bsqueda de pareja en Facebook o algo as? Problema resuelto.
Zed sonri irnicamente.
Como si no se nos hubiera ocurrido Pero lo importante no es solo la
fecha de tu cumpleaos, sino cundo fuiste concebida; eso conlleva
muchas variaciones en los nueve meses siguientes. Piensa en cuntas
personas nacieron en o alrededor de tu cumpleaos. Aade despus a los
nios prematuros, a los que llegaron con retraso. Estaramos hablando de
millares. Los savants son raros, hay uno entre diez mil, aproximadamente.
Y no todos los savants viven en un pas como el nuestro, con ordenadores
en casa. Ni hablan el mismo idioma.
Ya, eso lo entiendo.
Bueno, si es que iba a tragarme toda esa historia, que no.
Me rode la barbilla con la palma de la mano y continu:
Pero, contra todo pronstico, yo he dado contigo. En un campo de
ftbol, con la de sitios que hay Sky Bright, de Richmond, Inglaterra.
Aquello era muy extrao.
Y qu significa todo esto?
Significa que la bsqueda ha terminado para nosotros. Para siempre.
Bromeas? Neg con la cabeza. Pero yo voy a estar aqu solo un
ao.
Solo un ao?
Ese es el plan.
Y despus qu? Vuelves a Inglaterra?
Me encog de hombros, adoptando una calma que no senta.
No s. Depende de Sally y Simon. Va a ser complicado porque habr
estudiado un ao aqu y el curso es completamente diferente en Reino
Unido. Y no quiero empezar otra vez.
Entonces encontraremos la forma de que te quedes. O me ir contigo a
Inglaterra.
Lo haras?
Era hiperconsciente de que haba vuelto a entrelazar sus dedos con los
mos. Nunca haba imaginado qu se sentira al agarrarse de la mano con
un chico. Era agradable, pero daba un poco de miedo al mismo tiempo.
Claro que s! Esto va en serio. Me apret los dedos,
agarrndomelos mejor. As que la chica no sale corriendo.
Que significa?
Alz una de mis manos y se la llev al bolsillo de la chaqueta. Sigui
con los dedos enlazados a los mos al inclinarse a mi lado, contemplando la
misma vista.
Pensaba que quiz recelaras de m al principio, hasta que te
acostumbraras a m. Al yo majo, no al arrogante.
Recelar?
El Hombre Lobo, recuerdas? Me asociabas con el lado oscuro, lo vi
en tus pensamientos. Saba lo del Hombre Lobo? Por qu no me
mataba ya?. Ni hablar, mola. Di un sofocado gruido de vergenza y
l se rio entre dientes. Estaba disfrutando con mi bochorno, el muy canalla
. S que puedo ser un poco difcil a veces, como cuando nos
encontramos en el Pueblo Fantasma. Estoy pasando por se
interrumpi un momento y movi la cabeza, por un momento
complicado. Y a veces me siento un poco abrumado. Hay demasiado peso
sobre m.
Vale, no me tragaba el rollo ese del alma gemela, pero no poda negar
que Zed tena una asombrosa habilidad para arrancarme pensamientos.
No te lo ests inventando. Haces algo, verdad? coment, pensando
en cmo era posible que supiera lo que yo iba a decir antes de que lo dijera.
Hago muchas cosas. El sol se ocultaba tras el horizonte, y la suave
luz empezaba a adoptar un tono dorado oscuro. Me gustara hacerlas
contigo, Sky, si t quieres. Me equivoqu al apresurarme a afirmar que
eres mi alma gemela. Tienes que llegar al mismo lugar conmigo. Al fin y
al cabo, tenemos toda la vida para hacer las cosas bien.
Tragu saliva. Tina ya me lo haba advertido. Qu poda ser ms
seductor que un chico dicindote que ms o menos ests hecha para l? Eso
era lo que los tipos malvados hacan siempre para atraer a las pobres
infelices de los cuentos, no? Sin embargo, en aquellos momentos no poda
pensar en eso; en lo nico que poda pensar era en Zed all delante, con
aquella expresin tan, bueno, tan ilusionada.
Qu clase de cosas?
Dar una vuelta.
Sonre tmidamente.
Eso acabamos de hacerlo.
Entonces ya hemos marcado la primera casilla. Lo siguiente que
podramos hacer es ir al cine a Aspen, o arriesgarnos a ir a la cafetera de
Wrickenridge y a que todo el mundo se pase la tarde mirndonos.
Me gusta la idea de ir al cine.
Conmigo?
Baj la vista.
Puedo arriesgarme. Una vez. Pero sigues sin gustarme mucho.
Entendido dijo, y asinti solemnemente, aunque sonrea con los
ojos.
Y esa historia del alma gemela no me la creo. No da opcin a elegir,
es como si se tratara de un matrimonio csmico concertado.
Hizo una mueca.
Entonces dejaremos eso a un lado de momento. Iremos poco a poco.
Quieres salir conmigo?
Qu poda decir? Me gustaba aquel Zed, el que regalaba flores y
lanzaba penaltis fciles para evitarle la vergenza a una recin llegada,
pero no me haba olvidado del airado y peligroso Hombre Lobo.
Vale, te dar una oportunidad.
Se llev mis dedos a la boca, les dio un mordisco juguetn y me solt.
Quedamos, entonces.
Pas los das siguientes dndole vueltas a mi decisin. En parte me
emocionaba que Zed me hubiera pedido que saliera con l. Cierto que me
haba embaucado para que accediera, pero no sera un ser humano si no me
hubiera sentido halagada. Como Zoe me haba dicho en una ocasin,
cualquier chica con sangre en las venas deseara que un Benedict la
invitara a salir. De todos modos, no quera contrselo ni siquiera a mis
mejores amigas, ms que nada porque no me atreva a pensar que fuera
verdad. Tena la absurda idea de que, si lo expresaba en voz alta, podra
desaparecer como el carruaje de Cenicienta a media noche. Tambin me
preocupaba lo que dira Tina. Seguro que algo as como: Te has vuelto
loca?. Tema que, si hablaba con ella, me convenciera de que Zed estaba
manipulndome, de que me amara y me abandonara siguiendo el patrn
clsico de los chicos malos. Yo quera creer en el nuevo Zed, en que me
haba equivocado con l, en que poda ser amable, en que tenamos puntos
en comn y podamos descubrir ms con el tiempo. Pero segua habiendo
muchas cosas que comprender y aceptar: por ejemplo, lo de los savant
(existan de verdad?), el asunto del alma gemela con el que estaba tan
obsesionado. Mi mayor miedo era que estuviera fingiendo que yo le
gustaba porque me necesitara de algn modo que me vea incapaz de
imaginar.
Sally not que estaba distrada, aunque no adivin la razn.
Sky, ests escuchndome?
Hum, s me aventur a responder.
Que te crees t eso.
Vale. No estaba escuchando. Qu decas?
Habra que comprarte algo especial para la inauguracin. Sally
repas mi escaso guardarropa con su buen gusto habitual. Te preocupa,
verdad? Por eso ests as.
Humm
Estoy de acuerdo: no tienes nada que te sirva para la ocasin.
Tendremos que salir a comprarte algo.
El centro cultural celebraba el acontecimiento de su inauguracin oficial
con una recepcin de etiqueta. Se esperaba que acudiera todo
Wrickenridge; al fin y al cabo, no haba muchas opciones de diversin
hasta que llegaba la temporada de esqu. Y si Sally pensaba que no tena
nada adecuado que ponerme, me encontraba en un apuro, pues seguro que
Zed estara all.
Me gustara, pero adnde podemos ir de compras? No me apetece
nada ir hasta Denver.
La seora Hoffman Solt un gruido. Me ha comentado que
hay una tienda muy bonita en Aspen, a solo cuarenta y cinco minutos por la
interestatal.
Al final Simon vino tambin, aduciendo que habamos pasado poco
tiempo juntos desde nuestra llegada. Nos invit a comer en un restaurante
italiano, y luego se esfum mientras Sally y yo estbamos en la tienda.
A lo mejor me compro algo yo tambin dijo Sally, toqueteando las
hileras de vestidos con ojos vidos.
As que ese era el verdadero motivo brome, sacando un
modelito largo rojo. No se trata de m sino de ti. Prubate este.
Tras treinta minutos de indecisin, optamos por dos vestidos con unos
precios que Sally fingi no haber visto. Aspen atenda los gustos de
selectos esquiadores, lo ms ilustre de Hollywood, lo cual se reflejaba en
las etiquetas.
Son inversiones dijo, sacando la tarjeta de crdito. El tuyo servir
para la fiesta de verano.
El baile de graduacin la correg. Y creo que para esa ocasin a
los padres les vuelve a tocar aflojar pasta para un vestido nuevo. Es la
tradicin.
Entonces simplemente tendr que vender algunos cuadros ms
replic, cerrando un momento los ojos y firmando el recibo a continuacin.

Esa noche, mientras nos arreglbamos, no parbamos de rer, como si


furamos conspiradoras.
No le digas nada de los zapatos a Simon me advirti Sally. No
entiende qu es eso de ir conjuntado. Se mordi un labio. Son
carsimos, verdad?
Dnde estn mis chicas? grit Simon desde abajo. Vamos a
llegar tarde!
Sally baj primero, adoptando una pose para impresionar con su
entallado vestido rojo.
Simon se qued boquiabierto.
Estoy guapa? pregunt, con el ceo medio fruncido.
He cambiado de opinin. Nos quedaremos en casa contest Simon,
y esboz una mueca, pasndole una mano por el satn de la espalda.
Espero que Sky lleve algo menos atrevido. Como se parezca a ti, tendr
que ahuyentar a los chicos. Luego me toc a m pasar la inspeccin. Yo
haba elegido un vestido azul claro sin tirantes que me llegaba justo por
encima de la rodilla. Me haba dejado el pelo suelto, un poco recogido por
delante con dos peinetas de pedrera. Simon mene la cabeza. No creo
que pueda con esto. Volved a vuestra habitacin, chicas.
Nos remos, le agarramos de los brazos y le llevamos a rastras hasta el
coche.
Pero mira lo apuesto que vas, con tu traje a lo James Bond! dije,
estirndole la pajarita. Simon se haba propuesto usar una autntica, y
luego tuvo que acudir a nosotras para que se la anudsemos. Sally y yo
tendremos que repeler a las chicas con canaps y palillos.
Cuento con las dos para que me defendis repuso, guindome un
ojo por el espejo retrovisor.
El perfil del tejado del Centro Rodenheim de las Artes reproduca los
picos que tena detrs, dividido en dos por una pirmide irregular de
cristal, iluminada por una cascada de luz azul. En una fra y despejada
noche como aquella, dichas formas creaban un espectacular contraste con
el cielo tachonado de estrellas. Casi pareca la proa de una nave espacial
viajando por el Cuadrante Alfa. A travs de la fachada acristalada pude ver
que la fiesta estaba ya en pleno apogeo. El seor Keneally se haba
acicalado y encargado de que hubiera alguien tocando el piano en el
vestbulo. Los camareros se movan entre la multitud con bandejas llenas
de aperitivos, entre los que haba desde un elaborado sushi hasta salsas
picantes mejicanas.
Tina se encargaba de recibir a los invitados.
Guau! exclam en cuanto nos vio. S que os habis puesto de
punta en blanco
Casi todo el mundo puede hacerlo previo pago con tarjeta de crdito
respondi Sally sonriendo.
Y los zapatos!
Ni los menciones! susurr Sally.
Qu decas? le pregunt Simon.
Nada, cario.
Necesitas ayuda? le dije a Tina con la esperanza de poder
ahorrarme las conversaciones intranscendentes y quedarme con ella toda la
noche.
Pero, por desgracia, Tina me ech de all agitando las manos.
Ni se te ocurra, Sky. De todos modos, mi turno est a punto de
terminar. Ir a buscarte en un rato.
Simon ya haba entrado, a la caza de un camarero con una bandeja de
bebidas. Cogi agua con gas para m y dos copas de vino blanco, una para
Sally y otra para l.
Me qued sola a los dos minutos. A Sally la abord el cronista cultural
de Aspen, y Simon se olvid de su aversin a actos como aquel en cuanto
entr en un pormenorizado debate sobre Hockney con un serio estudiante
de Denver. Como no tena nada que hacer, me dediqu a ir de un lado a
otro, cruzando algunas palabras con amigos pero sin cuajar en ninguna
parte.
Esa vista s que merece la pena! exclam de repente Zoe,
lamindose salsa de los dedos y empujndome hacia la puerta. Ha
venido todo el clan de los Benedict, un acontecimiento poco habitual.
All estaban los legendarios hermanos Benedict. En aquel momento, al
verlos tan bien arreglados para la ocasin, comprend por qu la gente
pensaba que podan ser conflictivos: parecan un equipo de superhroes,
aunque no estaba claro si se encontraban en el lado del bien o del mal. Los
ojos se me fueron a Zed, que estaba guapsimo con una camisa negra y
unos pantalones del mismo color.
La camisa no es negra, o de pronto en mi mente con tono jocoso.
Ah, no?.
El de la tienda me asegur que es color ala de cuervo T notas la
diferencia? Pues yo tampoco.
Cmo se las arreglaba Zed para hablarme as? Era increble.
Sal de mi cabeza.
Una vez que empiezo, ya no puedo parar. Te ha dicho alguien que
podras detener el trfico con ese vestido?.
Eso es bueno o malo?, contest. Era una locura responder a una voz
incorprea, pero, aun as, lo hice.
Es bueno. Muy, muy bueno.
Ajena a nuestra conversacin, Zoe se rea tontamente.
Caray, Zed est mirndote como si fuera a comerte! Calma, corazn
mo.
Orient un hombro hacia l, intentando recuperar cierta apariencia de
tranquilidad, y repliqu:
Qu va!
Desde luego, a m no me est mirando, por desgracia. Pero, bueno, nos
quedan Trace, Uriel, Victor, Will, Xavier y mi Yves para pasarlo bien. Son
tan Agit una mano, sin encontrar las palabras.
Quin es quin?
Xavier es el ms alto. Acaba de terminar el instituto. Se toma el esqu
muy en serio. Si se lo propone, tiene una oportunidad en el equipo de
eslalon olmpico. Trace es polica en Denver, creo. Es el duro y competente
con cara de que podra tragarse cuchillas sin rechistar. Uriel est en la
universidad, haciendo un posgrado en medicina forense. Will es el to
grande de espalda ancha; tambin est en la universidad, pero no s muy
bien qu estudia. Es un poco bromista y no tiene tan malas pulgas como los
dems. Humm, quin falta?
Victor.
Zoe se dio unas palmaditas en el pecho.
Oh, Victor, s. Es muy misterioso. Se march de aqu no hace mucho,
pero nadie sabe muy bien a qu se dedica. Se rumorea que vive con Trace
en la ciudad, pero no estoy segura. Creo que es espa o algo as.
Cmo recuerdas quin es quin?
Fcil: Trace, tenaz; Uriel, ultrainteligente; Victor, hum,
vivamente misterioso
Eso es trampa.
Zoe esboz una sonrisita.
Will, wapetn; Xav, xtremadamente deportivo; Yves, yogurn; Zed es
cosa tuya. Si utilizaran a los Benedict para ensear el alfabeto, las chicas
prestaramos mucha ms atencin.
Me re.
Me pregunto por qu habrn vuelto todos a casa este fin de semana.
Un cumpleaos familiar, quiz. El seor y la seora Benedict son
encantadores, un poco raros a veces, pero muy amables siempre cuando se
les visita apunt mi amiga, dndole un sorbo a su refresco.
Conoc al seor Benedict en el ro.
Sensacional, verdad? Lo nico que me resulta extrao es por qu
alguien tan inteligente como el seor Benedict querra pasarse la vida
dirigiendo una estacin de esqu. Tendras que ver las estanteras de su
casa, llenas de libros raros como los que mi hermana lee en la universidad,
de filosofa y cosas as.
A lo mejor son de los que disfrutan con las actividades al aire libre.
Quiz. Pero, mira, ah viene alguien que ahora mismo no quiere estar
al aire libre aadi, dndome un ligero codazo.
Zed se acercaba a nosotras.
Hola, Zoe, Sky nos salud a ambas con una sonrisa.
Hola, Zed. Zoe salud con la mano a Yves, que estaba observndola
desde la otra punta de la sala. Estis todos en casa?
S, los dems han venido por asuntos familiares. Estis guapsimas las
dos.
Zoe estaba leyendo el lenguaje corporal y, con su teatralidad habitual,
decidi largarse. Se ech el largo pelo hacia atrs, haciendo tintinear sus
pulseras, y replic:
Gracias, Zed. T tampoco ests nada mal. Voy a ver qu se cuenta
Yves. Hasta luego.
Y se march, dejndonos solos en nuestro rincn multitudinario.
Hola, qu tal? me dijo Zed en voz baja.
Crea que ya nos habamos saludado.
Hace un momento os he saludado a las dos, a ti y a Zoe. Este hola era
solo para ti.
Oh. Me mord un labio para contener la risa. Hola.
No bromeaba al decirte que ests increble. Alarg una mano y me
coloc un rizo suelto detrs de la oreja. De dnde ha salido todo esto?
Al instituto lo llevo recogido. Puede ser una lata.
A m me gusta as.
Bueno, t no tienes que desenredrtelo.
Me ofrecera encantado.
Oh
S, oh. Se rio y me pas un brazo por los hombros. Nos
mezclamos con los dems?
Tenemos que hacerlo?
S. Quiero que conozcas a mis padres.
Se lo has dicho?
No; quiero que, cuando se lo digamos, ests convencida. Se pondrn
insoportables cuando les d la noticia.
Era esa la verdadera razn, o simplemente estaba manipulndome,
inventando una historia para pescarme? Con l, no saba si poda confiar en
mi instinto.
Y qu me dices de tus hermanos? Puedo saludarles?
Puedes saludar a Yves puesto que ya le conoces y el dao est hecho,
pero no quiero que te acerques a los dems.
Por qu? No voy a caerles bien?
Cmo podras no caerle bien a alguien? Me acarici el brazo y se
me puso la carne de gallina. No es eso. Es que te contarn historias de lo
ms embarazosas sobre m y no querrs volver a dirigirme la palabra.
No lo veo muy probable.
Baj la mirada hacia m, sonrindome con ternura.
No, yo tampoco.
Se detuvo cerca del seor Keneally, unindose al aplauso general cuando
este termin una parte del concierto. El seor Keneally salud a la
audiencia y frunci el ceo al descubrir que Zed era mi acompaante.
Te gustara tocar algo, Sky? pregunt, a todas luces pensando que
esa era una buena forma de separarnos.
No, gracias, seor. Esta noche no.
Zed me apret el hombro con ms fuerza y le pregunt al profe de
msica:
Quiere que le traiga algo de beber, seor?
El hombre tuvo que mirarle dos veces.
Muy amable de tu parte. Volvi a evaluar el do que formbamos y
entonces aadi: Me alegra comprobar que Sky ejerce una buena
influencia en ti.
Todava es pronto para decirlo murmur.
Tomar un refresco, una Coca-Cola.
Ahora mismo se lo traigo.
Zed me solt y se intern en la multitud en busca de un camarero.
Resultaba casi graciosa la forma en que intentaba convencerme de que era
capaz de ser amable cuando se lo propona.
Era evidente que el seor Keneally estaba dndole vueltas a cmo
abordar un asunto difcil. Baraj las partituras e inquiri:
Vas adaptndote, Sky?
S, gracias.
Te trata bien todo el mundo?
S, seor.
Si tienes algn problema con alguien, sabes que contamos con un
orientador escolar, verdad?
El Seor de la Msica saliendo en mi defensa, aunque no creo que
estuviera dispuesto a enfrentarse al Hombre Lobo directamente.
S, pero estoy bien, de verdad.
Zed volvi.
Una Coca-Cola, seor. Seguimos, Sky?
S. Adis, seor.
Gracias por el refresco, Zed dijo, y se sent y empez a tocar la
marcha fnebre de Mahler.
Es un mensaje para m? susurr Zed.
O para m. La gente no entiende por qu estamos juntos.
No entienden por qu la chica ms guapa de la fiesta est conmigo?
Entonces es que no tienen imaginacin. Se rio cuando se dio cuenta de
que haba hecho que me ruborizara otra vez. Me pas un pulgar por la
mejilla. Eres la definicin de dulzura, lo sabas?
Espero que sea un cumplido.
Pretenda serlo. Ya lo saba incluso cuando te hice aquella advertencia
sobre no salir despus del anochecer. Me escuchaste, verdad? Asent
con la cabeza, dudando qu otra cosa poda hacer. Pareca decirlo muy en
serio. Luego Zed sonri y me hizo cosquillas en el cuello con un mechn
de mi propio pelo. Me fastidi tener que hacerlo por culpa de mi sueo,
que an me preocupa, pero ya entonces me dio la impresin de que eras
bastante lista.
No lo demostrabas.
Torci el labio con irnica conciencia de s mismo.
Tengo que cuidar mi imagen, sabes? Creo que podra haberme
enamorado de ti aquella tarde en el aparcamiento. No hay nada ms
atractivo que una mujer enfadada.
Deseaba con todas mis fuerzas que estuviera diciendo la verdad, pero
tena mis dudas.
Lista y atractiva? En absoluto.
Claro que lo eres. Si yo soy un diapasn, t eres el la perfecto que me
hace zumbar.
Estaba ponindome nerviosa.
Zed, shh!
Qu? No te gustan los cumplidos?
Claro que s, pero no s qu hacer con ellos.
Di, sencillamente: Vaya!, gracias, Zed, eso es lo ms bonito que me
han dicho nunca.
Quieres dejar de tomarme el pelo con ese falso acento ingls? No
mola nada!
Ech hacia atrs la cabeza y se rio, atrayendo muchas miradas. Se
inclin de repente sobre mi mano y me bes la palma.
Eres genial. Sabes?, no entiendo por qu tard tanto en darme cuenta
de lo que pasaba contigo.
An no estaba preparada para hablar de sentimientos; tena que atenerme
a lo prctico.
Y esos sueos que tienes se hacen siempre realidad?
De alguna u otra manera. No te preocupes, no permitir que te suceda
nada. Cuidar bien de ti, Sky.
No se me ocurra nada ms que decir sobre aquella vaga amenaza, pero
Zed me tena asustada, as que cambi de tema.
Sabes?, Tina cree que no eres mi tipo coment, sealando hacia el
otro lado de la sala a mi amiga, que charlaba con Sally.
Llamaba la atencin con su largo vestido verde; Nelson no andaba lejos;
no le haba pasado desapercibido el hecho de que ella no dejaba de atraer
miradas embelesadas esa noche.
Oh. A Zed pareca hacerle gracia. Y cul sera tu tipo?
En opinin de Tina o en la ma?
En la tuya.
Baj la mirada a mis zapatos nuevos antes de aventurarme a entrever su
expresin. Estaba muy nerviosa, pero lo dije de todas maneras.
En estos momentos mi tipo parece ser alto, arrogante, airado y en el
fondo muy listo.
Nadie que yo conozca replic, con los ojos brillantes.
Sky, verdad? Qu tal ests? nos interrumpi en ese instante el
seor Benedict, estrechndome la mano y sostenindola unos segundos.
La palma de la suya era clida y amplia, endurecida por el trabajo. Si le
sorprenda verme con su hijo despus de nuestra ltima conversacin en su
presencia, no dio muestras de ello. De todas formas, me pareca que la
expresin de su rostro rara vez delataba lo que estaba pensando. En
comparacin, Karla, su mujer, era un manojo de energa con grandes ojos
negros y un rostro que decididamente irradiaba emociones, y el cuerpo en
postura de equilibrio, como un bailarn de flamenco. De ella haban
heredado sus hijos el fsico latino. Por la forma en que el seor Benedict le
rodeaba los hombros con un brazo, era evidente que juntos tenan una
energa especial, una chispa, un tranquilo deleite el uno en el otro.
Encantada, Sky dijo Karla, irrumpiendo en mis cavilaciones; me
sonri a la vez que me daba una palmadita en la mueca.
Igualmente, seora Benedict.
Nuestro hijo se disculp contigo por cmo te habl en el ro?
Levant la vista hacia l.
A su manera.
Ya veo que le entiendes. Cunto me alegro. Es difcil para l. La
seora Benedict me roz la mejilla ligeramente, antes de que se le
desenfocaran los ojos y se pusiera un tanto emotiva. Pero t, t
tambin has visto esas cosas, las has vivido, que es mucho peor. Cunto lo
siento.
El corazn me dio un vuelco.
Mam dijo Zed en tono de advertencia. No sigas.
Ella se volvi hacia l.
No puedo evitar verlo.
S que puedes respondi, apretando los dientes.
Tan joven, y tanta tristeza
Karla, Sky ha venido a divertirse. El seor Benedict se llev a su
mujer lejos de m. Ven a vernos algn da, Sky. Siempre sers
bienvenida.
Quera echarme a correr. Aquella gente estaba hacindome ver cosas
otra vez. Y no poda. Haba reprimido esos sentimientos, los colores, los
haba embutido en una caja bien cerrada en lo ms hondo. Qu estaba
haciendo all con Zed Benedict, con la de gente que haba? A quin quera
engaar? No se me daban bien las relaciones, no tendra ni que haberlo
intentado.
Siento lo ocurrido. Zed se tir del cuello de la camisa, incmodo.
Salimos a tomar el aire?
Ella es como t. Me di cuenta de que estaba empezando a temblar
. Estaba adivinndome, captando demasiadas cosas de m, como haces
t.
Shh! Se acerc ms para protegerme de los dems invitados. No
pienses en ello.
Qu soy? Un libro abierto o algo as?
No es eso. No ocurre solo contigo.
Creo que quiero irme a casa ahora mismo.
Yo te llevo.
No, no hace falta. Le dir a Tina que me lleve.
En aquellos momentos no quera estar cerca de ningn Benedict.
S, s que hace falta. Si quieres irte, soy yo quien va a llevarte a casa.
Eres responsabilidad ma. Tengo que asegurarme de que ests a salvo.
A salvo era lo contrario de cmo me senta con l. Retroced.
Djame en paz. Por favor.
Tina deba de llevar pendiente de m toda la noche, porque se plant a
mi lado en un instante.
Qu pasa, Sky?
No, no me encuentro bien.
Zed se puso entre nosotras.
En estos momentos me dispona a llevarla a casa.
Puedo hacerlo yo se ofreci Tina rpidamente.
No hace falta. Est conmigo. Yo me encargo de ella repuso Zed, y
yo me di cuenta de que le haba molestado que quisiera huir de l.
T qu dices, Sky? me pregunt Tina.
Me rode la cintura con los brazos. Era ms sencillo no discutir. Lo
nico que quera era llegar a casa lo antes posible, aunque eso supusiera
pasar unos minutos en el coche con Zed.
Zed me llevar. Voy a decrselo a mis padres.
Realmente me senta alterada, y alguna seal debi de convencer a mis
padres de que estara mejor en casa. Simon mir a Zed framente antes de
acceder.
A tu padre se le da bien dijo Zed, arrancando el motor del jeep de su
familia.
El qu?
De repente me senta cansada, agotada. Apoy la cabeza en la ventanilla.
Hacerse el padre coraje. Estaba advirtindome que si le pona un dedo
encima a su pequea, ya poda darme por muerto.
Solt una risa hipada.
S que es un poco protector, s.
Muy como Zed, pens.
Dejamos el tema en el aire mientras l conduca colina arriba. En el
espejo se balanceaba un colgante de cristal en el que se reflejaban las luces
al moverse de un lado a otro de manera hipnotizadora.
Por qu les llamas por el nombre? me pregunt al cabo de un rato,
tratando de alejarse del terreno cenagoso que acabbamos de recorrer.
Solo llevo con ellos desde que tena diez aos. Los tres convinimos en
que nos sentamos ms cmodos usando nuestros nombres propios. Les
pareca que eran demasiado mayores para ir de mam y pap a aquellas
alturas
Lo decidiste t o lo sugirieron ellos?
Tena razn. Yo haba querido llamarles mam y pap, anhelando ser
como los dems nios, pero no era su estilo.
No me importaba.
Lo dej estar.
Mi madre se lo hace a todo el mundo. Qu puedo decir? Lo siento.
No es culpa tuya.
Yo te llev hasta ellos. Tendra que haberla cortado. No te preocupes
por lo que te ha dicho.
No es agradable pensar que alguien puede percibir cosas de ti.
A m me lo vas a decir!; vivimos bajo el mismo techo.
Tambin puede ver cosas de ti? repuse, esperanzada, pues esa
posibilidad haca que me sintiera mucho mejor.
S, claro. Ser un Benedict no es un lecho de rosas. Nos detuvimos
ante la puerta de casa. Solo estaba encendida la lmpara del porche. No me
haca mucha gracia entrar sola, pero no quera que Zed se tomara la
invitacin por lo que no era. Entonces nos despediremos en el coche. Un
pequeo paso nada ms dijo suavemente; luego se inclin y puso los
labios sobre los mos en un beso. Fue de una dulzura increble. Me sent
como si nos fundiramos el uno con el otro, como si se desplomaran las
barreras por obra y gracia de su delicada persuasin. Enseguida se retir
como a regaadientes. Dnde est tu padre? Ya estoy muerto?
Eso no ha sido un dedo. T me has dicho que mi padre solo pensaba
en que no me pusieras un dedo encima, no? repliqu, con una voz que
me sonaba distante.
El pnico desapareci y empec a disfrutar estando ah, en el presente
con Zed. Como l haba dicho, mi cuerpo vibraba con la pureza de su la.
Cierto. Me puso las manos en los hombros y las desliz por la piel
. Perdona, tena que hacerlo. El vestido tendra que estar prohibido.
Humm. Zed Benedict estaba besndome, cmo era posible?
S, me gustas muchsimo, Sky, pero si no paro ahora mismo, tu padre
me matar y ser el final de una bonita amistad. Me dio un ltimo beso y
se apart; a continuacin se baj del coche y dio la vuelta hasta mi lado
para ayudarme a salir. Voy a encender algunas luces y luego volver a la
fiesta.
Gracias. No me gusta entrar en una casa vaca.
Lo s. Zed me cogi la llave y abri la puerta. Yo me qued en la
entrada mientras l revisaba las habitaciones rpidamente. Se le vea
indeciso en el porche, haciendo sonar sus llaves. No me gusta dejarte
sola. Me prometes que no saldrs?
Te lo prometo.
Seguro que estars bien?
S, estar bien.
Y de verdad que siento lo de mi madre. Si te sirve de consuelo, te dir
que su hermana, mi ta Loretta, es peor.
En serio?
S. Difcil de imaginar, verdad? Ni se te ocurra aparecer por nuestra
casa en Accin de Gracias; las dos juntas son imparables. Me atrajo
hacia l y me bes en la punta de la nariz. Buenas noches, Sky.
Buenas noches.
Con una mano an en mi mejilla, dio un paso atrs.
Cierra la puerta con llave en cuanto me vaya.
Hice lo que me pidi y fui arriba a cambiarme de ropa. Al cabo de un
rato mir por la ventana y vi que segua all. Estaba sentado en el jeep, de
guardia, y creo que con la intencin de quedarse hasta que mis padres
regresaran a casa. Se tomaba muy en serio la amenaza que pesaba sobre
m, lo cual era inquietante a la vez que extraamente consolador. Al menos
aquella noche, no tena que estar asustada.
A mediados de octubre asistimos a nuestra primera nevada. El bosque tena
un aspecto increble: las hojas adquiran tantos colores como los
envoltorios de los bombones Quality Street. Sally y Simon, con restos de
pintura en las uas, pasaban la mayor parte del da extasiados ante el
desafo al que se enfrentaban cuando pintaban al fresco. Cuando estn as,
incluso aunque intenten acordarse, con frecuencia se olvidan de las cosas
ms normales, como el encuentro de padres y profesores de su hija o
cundo fue la ltima vez que la vieron en las comidas. Era fcil sentirse
sola; al menos ahora tena un piano en casa con el que sentirme
acompaada. Pero en Richmond tenan el estudio en el tico; aqu se
encontraba a kilmetro y medio, en el centro cultural.
As fue como se perdieron el pequeo drama que protagonic. La
maquinaria del cotilleo del instituto trabajaba sin parar en la saga Zed
Benedict-Sky Bright. Yo estaba empeada en que solo salamos juntos;
Zed tena su plan de proteger-a-Sky-y-ser-su-alma gemela, pero yo me
negaba a hablar de ninguna de esas cosas con l, todo lo cual condujo a
algunos momentos difciles. Pero con un chico como Zed, qu podra
esperarse? Una relacin con l nunca sera como coser y cantar.
Tina me dej en la esquina de mi calle. Haba estado dndome la vara
con Zed, mostrndose incrdula cuando le dije que este siempre haba sido
amable conmigo desde que haba decidido hacer borrn y cuenta nueva y
dedicarse a convencerme de que nuestra amistad era una buena idea.
l no te da un beso en la puerta de casa y se marcha. No es de esa
clase de chicos insista.
Bueno, pues lo ha hecho. Estaba empezando a enfadarme con ella
. Es mucho ms agradable de lo que parece. Al menos, eso crea yo.
Ya, claro, porque se ha encaprichado de ti.
Me agarr un puado de pelo y tir, como alternativa para no gritar.
Desde mis compaeros hasta los profesores, todos pronosticaban que mi
relacin con Zed terminara en desastre. Haban decidido asignarle el papel
de villano y a m el de ingenua damisela camino de meterse en un apuro.
Nelson estaba permanentemente preocupado, mascullando funestas
advertencias sobre lo que le hara a Zed si las cosas se torcan. Varios
miembros femeninos del cuerpo de profesores me haban dado consejos en
clave respecto a que fuera yo quien marcase los lmites. No me faltaban los
pensamientos negativos; or cmo me los repetan los dems estaba
minndome la confianza.
Otra vez sola, Sky? me grit la seora Hoffman cuando volva del
instituto.
Me imagino.
Quieres venir a casa un rato? He hecho brownies.
Gracias, pero tengo, esto, que hacer deberes.
Entonces te llevar unos pocos.
Fenomenal.
A aquellas alturas ya haba aprendido a lidiar con la seora Hoffman. No
haba que entrar en su casa a menos que tuvieras como poco una hora libre,
ya que era imposible interrumpir una conversacin con ella ni aunque te
retorcieras como Houdini con las cadenas bien prietas. En territorio propio,
era un poquito ms fcil y siempre respetaba las obligaciones acadmicas
cuando se alegaban como pretexto.
Se march en cuanto saqu los libros. Masticando uno de sus brownies,
sub a mi dormitorio a terminar el trabajo de Historia.
Sky, ests bien?.
Tras varias semanas de resistirme a ello, al final tuve que admitir que
poda orle mentalmente.
Zed? Mir por la ventana, medio esperando que su coche estuviera
en la calle. Dnde ests?.
En casa. Quieres venir?.
Cmo? Un momento: cmo podemos hablar desde tan lejos?.
Pues porque s. Quieres venir?.
Elegir entre estar en casa sola o enfrentarme a la familia de Zed?
Mi madre est en Denver. Yves, en una convencin para los jvenes
Einstein del ao o algo as. Solo estamos mi padre, Xav y yo.
Vale, ir. Ests en el telefrico, verdad? Creo que sabr ir.
Baj y cog la chaqueta de la barandilla de la escalera, pero entonces o
de nuevo a Zed:
No! No quiero que salgas sola, est oscureciendo. Ir a buscarte.
No me da miedo la oscuridad.
A m s. Hazlo por m, anda.
Cort la conversacin. Me sent en el peldao inferior de la escalera y
me masaje las sienes. Pareca ms difcil hablar as con l cuando la
distancia era mayor, ms cansado. Una cosa ms sobre la que tena que
preguntarle
Al cabo de diez minutos o el jeep. Me ech la chaqueta por encima de
los hombros, cog las llaves y sal corriendo de casa.
Zed me recibi con una relajada sonrisa.
Has debido de saltarte todas las normas de trfico para llegar aqu con
tanta rapidez.
Ya estaba de camino cuando te llam.
T crees que eso es llamar? Me sent en el asiento del pasajero y
emprendimos la vuelta atravesando la ciudad. Podras utilizar un mvil,
como todo el mundo.
Aqu la recepcin es mala; demasiadas montaas.
Es esa la nica razn?
Curv las comisuras de la boca.
No. Mi sistema te acerca ms.
Tendra que pensar en eso.
Hablas as con alguien ms?
Con mi familia. Tenemos las facturas de telfono ms bajas de todo el
valle.
Me re.
Puedes hablar con tus hermanos, con los que estn en Denver?
Puso el brazo derecho en el respaldo de mi asiento, rozndome la nuca
de paso.
A qu vienen tantas preguntas?
Siento decrtelo, Zed, pero muy normal no es.
Para nosotros s. Tom el sendero que suba paralelo a las pistas de
esqu y que llevaba a su casa. Voy a parar.
Por qu? Qu ocurre?
No ocurre nada. Dudo que tengamos oportunidad de estar solos
cuando lleguemos a casa y quera besarte.
Me ech un poco hacia atrs.
Esto es cierto? De verdad quieres estar conmigo?
Me desabroch el cinturn de seguridad.
No lo dudes. Eres todo lo que quiero, todo lo que necesito.
An no lo entiendo.
Apoy la cabeza contra la ma y not su clido aliento en el odo.
Lo s. Estoy intentando darte el tiempo que necesitas, dejar que me
conozcas lo bastante para que confes en m, para que confes en esto.
Y los besos?
Se rio entre dientes.
Tengo que reconocer que eso es para m. Soy egosta en ese sentido.
El padre de Zed nos recibi fuera de la casa, vestido con mono de trabajo
y cargado con una caja de herramientas. Algo en su forma de
desenvolverse revelaba que era un manitas, un ingeniero nato. La vivienda
de los Benedict era una casa de madera llena de recovecos pintada de color
vainilla, situada al comienzo del telefrico, en el extremo superior de la
ciudad.
Aqu ests, Zed El seor Benedict se limpi las manos grasientas
con un trapo. Os he visto venir.
Por alguna razn, Zed pareci enfadarse.
Pap!
Sabes que no podemos controlar estas cosas a menos que nos
concentremos. Olvidaste blindarte. Sky, me alegro de volver a verte. Creo
que no nos han presentado adecuadamente: Soy Saul Benedict.
Xavier apareci por una esquina de la casa haciendo footing.
T tambin no gru Zed.
Por qu?
Pap nos ha visto a Sky y a m.
Xavier levant ambas manos.
A m que me registren! No estaba ni por asomo cerca de tu mente,
aunque imagino lo que pasaba.
No vayas por ah le advirti Zed.
A qu se refiere con no estar cerca de tu mente? pregunt con
recelo. Los tres hombres parecan incmodos. Habra jurado que Saul se
puso colorado. Hablabas con l mientras conduca?
No exactamente.
Ella lo sabe? dijo Saul en voz baja. Cmo es eso?
Zed se encogi de hombros.
Sucedi, sencillamente. Ya oste lo que dijo mam sobre ella: es un
puente. Resulta difcil no cruzarlo.
Un puente? Cmo?
Saul me hizo un gesto para que le precediera en direccin a la casa.
Mi hijo te habla mentalmente, Sky?
Humm, puede.
Se lo has contado a alguien?
Bueno, no. Suena un poco descabellado.
Pareci aliviado.
Preferimos que la gente no lo sepa, as que te agradecera que te lo
guardaras para ti.
De acuerdo.
No te crea ningn problema?
S, pero me preocupa ms que Zed parezca saber lo que estoy
pensando antes que yo. Por no hablar de lo de las almas gemelas
Se le marcaron las lneas de expresin de los ojos, en una especie de risa
silenciosa.
A todos nos pasa lo mismo con Zed. De pequeo nunca se trag el
cuento de que Santa Claus baja por la chimenea. Pero uno se acostumbra.
La casa era muy acogedora: una mezcla eclctica de objetos de todo el
mundo repartidos por las salas, con predominio latinoamericano. Daban la
sensacin de ser una familia bien avenida. Ech un vistazo a hurtadillas y
vi que el lavadero estaba lleno de material de esqu.
Vaya!
S, nos tomamos el esqu muy en serio, aunque Zed prefiere el
snowboard coment Saul con una afectuosa sonrisa.
Es el enemigo pblico nmero uno terci Xavier, haciendo como
que disparaba a su hermano.
Esquiadores y snowboarders no se llevan bien?
No siempre respondi Saul. T esquas?
Zed debi de leer la respuesta en mi mente y me pregunt,
decepcionado:
Ah, no?
Inglaterra no se caracteriza por tener nieve seca, precisamente.
Pap, esto es una emergencia. Necesita clases intensivas a partir de la
primera nevada.
Puedes estar seguro. Saul me mir, asintiendo todo serio con la
cabeza.
No creo que se me d bien.
Los tres Benedict cruzaron una mirada y Xavier solt una carcajada.
Ya, vale.
Era muy extrao: desde luego, estaban sucediendo cosas de las que yo no
me enteraba.
Qu estis haciendo?
Anticipndonos, Sky respondi Saul. Vamos a la cocina. Karla
nos ha dejado pizza.
Hubo ms momentos extraos durante la preparacin de la cena.
Empez normalmente, pero enseguida rein el buen humor. Saul se
apoder del fregadero y la encimera y demostr ser un experto en
ensaladas. Xavier afirm que ni Zed poda estropear una pizza, as que dej
que se hiciera cargo del horno.
Su problema es que ve la comida quemada y no se molesta en cambiar
las cosas. Xavier puso los pies encima de una silla vaca y se frot los
gemelos. Cmo va a quedar esta? le grit a su hermano.
Qu significaba eso?
Esta va a quedar como nunca respondi Zed con seguridad,
metiendo la bandeja en el horno.
Bueno, Sky, qu tal el instituto? A que tus compaeros son peor que
un dolor de muelas? me pregunt Xavier, tirndole una galletita a su
hermano menor.
Est bien. Es un poco distinto al de Inglaterra.
Ya, pero Wrickenridge es infinitamente mejor que muchos institutos.
Cuando terminan, la mayora de los alumnos pueden hacer lo que quieran.
Cog un puado de los aperitivos que haba encima de la mesa, entre los
dos.
Y t? Tengo entendido que eres bueno en eslalon. De categora
olmpica.
Se encogi de hombros a la vez que los giraba.
Puede ser, pero dudo que quiera llegar tan lejos.
Es porque te ves fracasando y no quieres tomarte la molestia de
cambiar las cosas?
Ay! Se rio. Oye, Zed, tu chica es un poco mala. Se est metiendo
conmigo por tomarte el pelo con lo mal cocinero que eres.
Me alegro por ella! Zed me hizo una seal de aprobacin. No
escuches las tonteras que dice, Sky. S cocinar.
Ya, como Sky sabe esquiar.
Del frutero sali volando un limn y fue a darle a Xavier de lleno en la
nariz.
Di un respingo en la silla.
Pero qu!
Zed! exclam Saul a modo de advertencia. Tenemos una
invitada.
An dudaba de lo que acababa de ver.
Es que tenis un poltergeist o algo as?
S, algo as contest Xavier, frotndose la nariz.
Hay alguien que quiera explicarlo?
Yo no. De qu hablbamos antes de que me viera tan groseramente
interrumpido por un ctrico volador? Lanz el limn hacia Zed, pero, a
medio camino, cay de repente en el frutero. Ser bobo refunfu
Xavier.
Humm, hablbamos de tu habilidad para el esqu dijo Zed, que
silbaba inocentemente mientras limpiaba la encimera. Demasiado
inocentemente.
Ah, s. No creo que vaya a optar por el esqu profesional. Hay otras
muchas cosas que quiero hacer en la vida.
Ya supongo repliqu, aunque no estaba segura de que Xavier dijera
eso en serio. A m me pareca una excusa.
Voy a dejarlo siendo campen juvenil de Colorado y a retirarme
invicto.
Y no parars de recordrnoslo aadi Zed.
En ese momento algo extrao sucedi con el limn: explot.
Chicos! exclam Saul, y les llam al orden dando unos golpecitos
en la encimera.
Perdn! entonaron obedientes, y Xavier se levant a limpiar el
desaguisado.
Nadie va a darme una explicacin, verdad? pregunt. Los Benedict
me confundan, pero en aquel momento quera rerme.
No, yo no. l te la dar. Xavier lanz el trapo a Zed. Luego. De
repente se precipit hacia el horno. Demonios, Zed, se te ha quemado!
Cre que habas dicho que esta iba a ser la mejor hasta la fecha protest,
y cogi unos guantes de horno y dej a un lado una pizza ligeramente
ennegrecida.
Zed la oli.
Solo est churruscada. Voy mejorando.
Xavier le dio una colleja.
De qu sirve ser un sabihondo si ni siquiera puedes hornear una
pizza?
Eso me pregunto yo todos los das respondi Zed jovialmente,
sacando el cortador de pizza.

Despus de la cena, Zed sugiri que furamos a dar un paseo por el


bosque, bordeando la pista de esqu, para quemar todo el queso fundido que
nos habamos zampado.
Le toca recoger a Xavi porque he cocinado yo, as que estamos libres
me explic, alcanzndome el cuello de la chaqueta.
Cocinado? Es eso lo que has hecho?
Vale, churruscado.
Cogindome de la mano, me condujo hasta la puerta trasera. La casa
apenas tena jardn, pero s una valla delante de un extremo de una pista de
esqu al pie del telefrico. Desde all no se vea la cumbre de la montaa,
solo la empinada ladera del bosque que ascenda por encima de la estacin
del telefrico, tan repleta de abetos que formaban como una alfombra.
Tom aliento; notaba el aire fro y seco en el fondo de la garganta, tirante
la piel de la cara. Senta la cabeza un poco embotada, algo que yo atribu a
la altitud.
Hacia arriba o hacia abajo? pregunt Zed, sealando la ladera.
Acabemos con lo peor de una vez. Primero hacia arriba.
Buena idea. Quiero ensearte mi lugar preferido.
Echamos a andar bajo los rboles. La mayor parte de la nieve que haba
cado a primera hora del da haba resbalado de las ramas y se haba
fundido, dejando al descubierto el verde oscuro de las agujas y el tono ms
claro de los alerces. El aire era limpio, brillante como el resplandor del
cristal, y haca resaltar las estrellas, tachuelas de luz, contra el cielo.
bamos despacio, serpenteando entre los rboles. Un poco ms arriba y
encontramos ventisqueros, que descendan por la montaa a medida que se
enseoreaba el invierno.
La nieve no se fija ms abajo hasta bien entrado noviembre explic
Zed.
Caminamos agarrados de la mano durante unos minutos ms. Con
delicadeza, me frotaba los nudillos a travs de los guantes. Me resultaba
inexplicablemente dulce que aquel chico, considerado el to ms duro de
Wrickenridge, pareciera contentarse con pasear as. Sus contradicciones no
podan ser ms intrigantes.
A menos, claro est, que Tina tuviera razn y simplemente estuviera
comportndose como pensaba que yo quera que se comportase. Muy bien,
Sky: as se estropea un rato agradable!
La nieve nos llegaba ya por los tobillos y mis zapatillas urbanas no
estaban cumpliendo con el cometido de mantenerme los pies secos.
Tendra que haberlo pensado refunfu, sacudindome un bloque de
hielo de la puntera antes de que se derritiese.
Mi visin no sirve de mucho para cosas prcticas como esa, lo siento.
Tendra que haberte dicho que trajeras botas.
S que era un chico extrao a veces
Entonces, qu poderes crees que tienes, aparte del de la telepata?
Varios, pero sobre todo puedo ver el futuro. Se detuvo en un lugar
especialmente bonito, en un claro del bosque donde la nieve permaneca
densa e inmaculada. Quieres hacer un ngel?
Lo dej caer en la conversacin tan despreocupadamente que yo an no
haba salido de mi asombro.
Hazlo t. Por m no te cortes respond.
Sonrea de oreja a oreja mientras se revolcaba en la espesa nieve,
agitando los brazos y las piernas para hacer la forma de un ngel.
Vamos. S que vas a hacerlo.
Porque puedes verlo?
No, porque voy a hacer esto.
Se incorpor rpidamente y de un tirn me arrastr a su lado sin darme
la oportunidad de oponer resistencia.
Bueno, ya que estaba all, tena que hacer un ngel, claro. Tumbada boca
arriba, mirando aquel cielo estrellado, procur que las preocupaciones
sobre si era savant y el posible peligro que me acechaba no empaaran la
sobrecogedora belleza del bosque de noche. Senta a Zed a mi lado,
esperando a que yo diera otro paso hacia l.
Y qu puedes ver? le pregunt.
No todo y no todo el tiempo. No puedo ver el futuro de mi familia,
o rara vez. Estamos demasiado cerca, hay demasiadas interferencias,
demasiadas variables.
Hacen ellos lo mismo?
Solo mi madre, gracias a Dios. Se sent, sacudindose la nieve de
los codos. Los dems tienen otros dones.
Has visto mi futuro? En esa premonicin?
Se pas una mano por la cara.
Puede ser. Pero si te cuento exactamente lo que vi, podra cambiar las
cosas o ser la razn de que suceda, no puedo saberlo con certeza. Mi visin
es ms precisa cuanto ms cerca estoy de un acontecimiento. Solo s con
seguridad que algo va a suceder uno o dos segundos antes de que suceda.
Sin embargo, puede salir muy mal. Eso fue lo que ocurri en la balsa de
rafting; al interferir, contribu a causar lo que intentaba evitar.
Entonces no vas a decirme si voy a ser una buena esquiadora?
Neg con la cabeza y me dio una palmadita en la frente.
No, ni siquiera eso.
Estupendo, creo que prefiero no saberlo. La brisa mova
ligeramente las ramas y las sombras se acentuaban bajo los rboles.
Qu se siente? Cmo puedes soportar saber tanto? le pregunt en voz
baja.
Era mi opuesto en muchos sentidos: yo saba muy poco de m misma, de
mi pasado; l saba demasiado del futuro. Zed se puso de pie y me tendi
una mano para ayudarme a levantarme.
Por lo general, es una maldicin. S lo que la gente va a decir, cmo
terminar la pelcula, cul va a ser el resultado final. Mis hermanos no lo
entienden realmente, o no quieren pensar en ello, en lo que supone. Cada
uno tiene que manejar sus propios dones.
No era de extraar que tuviera problemas en el instituto. Si siempre iba
por delante de los dems, entonces tena que sentirse abrumado por una
espantosa sensacin de inutilidad, ante la imposibilidad de cambiar
desenlaces, como el de que se quemara la pizza. Me dola la cabeza solo de
pensarlo.
Todo esto es muy extrao.
Me rode con un brazo, acurrucndome en su pecho.
S, me doy cuenta, pero necesito que lo entiendas. Vers, Sky, es
como, no s, supongo que un poco como estar en un ascensor con hilo
musical. La msica suena de fondo, pero no eres consciente hasta que
prestas atencin. Sin embargo, de vez en cuando me llega como un
trompetazo, un estallido, escenas que se desarrollan. No siempre conozco a
la gente que sale en ellas ni entiendo lo que significan. Al menos no hasta
ms adelante. Puedo intentar detener las cosas, aunque por lo general
suceden de una forma que no esperaba. Intento borrrmelo de la mente, lo
consigo durante un tiempo, pero en cuanto lo olvido vuelve otra vez.
Pens que pareca una maldicin ms que un don. Cuando sintonizara,
ira un poco por delante de todo el mundo. Entonces ca en la cuenta.
Maldito tramposo! No me extraa que seas invencible cuando lanzas
la pelota o tiras una falta!
Bueno, s, tiene esos beneficios adicionales. A ti tambin te sirvi,
no?
Me acord de la famosa parada de chiripa.
Oh!
S, sacrifiqu mi perfecto historial goleador por ti.
Qu va!, marcaste como unos veinte a algo as.
No, en serio. Qu va a recordar la gente de ese partido? Los goles
que yo marqu o el que t paraste? Nunca lo olvidar.
Idiota repliqu, y le pegu un manotazo.
l tuvo la desfachatez de rerse de m.
Esto es el colmo! Tendr que distraerte antes de que me atices por
segunda vez. Cuando se inclinaba hacia delante para darme un beso, se
abalanz de repente, derribndome de espaldas. Metro y medio por detrs
de nosotros saltaron astillas de un rbol. Al mismo tiempo, o un disparo
que pareca el petardeo de un coche. Zed me arrastr tras el tronco de un
rbol cado y se puso encima de m, protegindome con su cuerpo. Solt
una palabrota. Esto no debera estar sucediendo.
Qutate de encima! Qu ha sido eso? le pregunt, intentando
levantarme.
Qudate agachada. Solt otra palabrota, muy subida de tono.
Alguien nos ha disparado. Estoy avisando a mi padre y a Xav. Me qued
quieta debajo de l, con el corazn desbocado. Zas! Un segundo disparo
impact en el tronco no muy por encima de nuestras cabezas. Zed se
desliz hacia un lado. Tenemos que irnos! Rueda hasta el otro lado del
tronco y corre hasta ese pino grande.
Y por qu no les decimos sencillamente que estn disparando a seres
humanos?
No est cazando animales, Sky: viene a por nosotros. Vamos! Me
encog para pasar por debajo del tronco, me levant y corr. Oa a Zed a mi
espalda. Un tercer disparo, y Zed me plac por detrs, dndome con un
codo en un ojo al caer ambos al suelo. Un cuarto disparo impact en el
rbol que tenamos delante, justo a la altura de donde acababa de tener la
cabeza. Maldita sea. Lo siento dijo Zed mientras yo vea las estrellas
. Esta ltima la he visto casi demasiado tarde.
Mejor aturdidos que muertos, repuse mentalmente.
Ya, pero aun as lo siento. T qudate quieta. Mi padre y Xav ya estn
dando caza a nuestro cazador.
Yo creo que hay ms de uno.
Qu? Alz la cabeza un instante para mirarme a la cara. Cmo
lo sabes?
No lo s. Tengo esa sensacin.
Zed no puso en duda mi instinto y transmiti la noticia a su padre.
Le he dicho que tenga cuidado. Zed sigui encima de m, pues de
ninguna manera iba a dejarme correr el riesgo de estar en la lnea de fuego
. Podra ser una trampa para que salga. Tenemos que volver a casa. Hay
un arroyo al otro lado de aquella cresta. Si llegamos all, podemos
permanecer ocultos y volver al camino.
De acuerdo. Cmo lo hacemos?
Zed forz una sonrisa.
Eres increble, Sky. La mayora de la gente ya habra perdido los
nervios. Nos arrastraremos, haremos como los lagartos. Yo voy delante.
Se ech boca abajo y le perd de vista cuando cay al otro lado de la
cresta. Le segu, procurando no pensar en cmo sera que te pegaran un tiro
en la espalda. Estaba demasiado oscuro para ver lo que haba all abajo, as
que tena que fiarme de l. Resbal de cabeza por el terrapln, rod y fui a
parar de culo en el agua helada.
Por aqu, me indic Zed.
Todava pegados al suelo, Zed me guio por el curso de un arroyo poco
profundo que desembocaba en el Eyrie. l llevaba botas de montaa, pero
mis zapatillas deportivas no se agarraban a las piedras y yo no dejaba de
dar traspis.
Agrrate a mi chaqueta me dijo. Ya casi hemos llegado.
A medida que el arroyo se haca ms profundo, disminua la pendiente,
permitindonos salir del cauce. De pronto aparecimos en la verde ladera
que haba delante de la casa.
Percibes algo? me pregunt Zed.
No, y t?
No veo nada. Echemos una carrera hasta la casa. Me dio un apretn
. A la de tres: una, dos y tres!
Con las zapatillas completamente caladas, cruc a toda velocidad el
campo abierto hasta entrar en la casa. A mis espaldas o el clic de la
cerradura sin que Zed la tocara.
Tu padre y Xav estn bien? le pregunt, jadeando.
Durante un momento dio la impresin de estar ausente, comunicndose
con el resto de su familia.
Estn bien, pero han perdido a los cazadores. Tenas razn: eran dos.
Salieron de la ciudad en un todoterreno camuflado. Negro, ventanillas
oscuras. Hay cientos de coches como ese en las montaas. Mi padre dice
que nos quedemos aqu hasta que l vuelva. Vamos a echar un vistazo a ese
ojo.
Zed me condujo hasta el cuarto de bao de abajo y me sent en el borde
de la baera. Mientras intentaba torpemente abrir el botiqun de primeros
auxilios, me di cuenta de que estaba temblando.
Le puse una mano en el brazo.
No pasa nada.
S que pasa. Rasg una bolsa de algodn y las bolas salieron
disparadas al lavabo. Se supone que aqu tendramos que estar a salvo.
Era la rabia, ms que el susto, lo que le haca temblar.
Y por qu no ibas a estar a salvo? Qu est ocurriendo, Zed? No
parece sorprenderte mucho el que alguien quiera matarte.
Solt una risa sardnica.
Tiene una especie de terrible sentido, Sky. Empap una toallita y
me la puso en el ojo, y con el fro el dolor se me calm un poco. Sujeta
aqu. Luego me limpi los cortes y araazos con el algodn.
Comprendo que quieras saber de qu se trata, pero es mejor para ti y para
los dos que no lo sepas.
Se supone que he de contentarme con eso? Voy a dar un paseo
contigo, te disparan y no debo preguntarme por qu? Pase lo de los
limones que explotan y todo lo dems, pero esto es diferente. Por poco te
matan.
Volvi a colocarme el pao en la mejilla de donde se me haba cado.
Ests furiosa conmigo.
No estoy furiosa contigo. Lo estoy con la gente que acaba de intentar
matarnos. Se lo has dicho a la polica?
S, mi padre se est ocupando de eso. Vendrn a casa. Lo ms seguro
es que quieran hablar contigo. Retir el pao y silb. No est mal para
la primera cita: te he puesto un ojo morado.
Al or eso, di un respingo.
Era una cita? Me pediste que viniera para que tuviramos una
especie de cita romntica y yo sin enterarme?
S, bueno, no hay muchos chicos que, en su primera cita, lleven a sus
chicas a una cacera de patos en la que ellas son el blanco. El estilo
tambin punta.
Yo no haba pasado de la primera fase todava.
Era una cita? repet.
Me levant y me estrech entre sus brazos; apoy la cabeza en su pecho.
Era una cita. Intentaba conseguir que te acostumbraras a m, en mi
hbitat natural. Pero puedo hacerlo mejor, te lo prometo.
Qu ser lo siguiente? Un combate de gladiadores?
Mira qu idea Me acarici el pelo con la nariz. Gracias por
mantener la calma ah fuera.
Gracias por sacarnos adelante.
Zed, Sky! Estis bien? grit entonces Saul desde el pasillo.
Aqu, pap. Estoy bien. Sky est un poco magullada, pero bien.
Saul se qued en la puerta, con expresin angustiada.
Qu ha ocurrido? No viste el peligro, Zed?
S, claro que lo vi, pero pens: Voy a llevar a mi chica a dar un paseo
para que la maten. Por supuesto que no lo vi, como tampoco lo presentiste
t.
Perdname, ha sido una pregunta tonta. Vick viene de camino. Les he
dicho a tu madre y a Yves que vuelvan a casa. Trace vendr en cuanto
pueda.
Quines eran?
No lo s. A los dos Kelly les encarcelaron el martes. Podra ser una
venganza, aunque no deberan saber dnde encontrarnos.
Me gir en los brazos de Zed para mirar a Saul.
Quines son los Kelly?
En ese momento Saul me vio bien la cara.
Sky, ests herida! Xav, ven aqu.
El cuarto de bao empezaba a estar un poco abarrotado con tantos
Benedict rondndome.
Me encuentro bien. Solo quiero algunas respuestas.
Xav lleg corriendo.
No est bien. Parece como si le estuviera ardiendo la cara. Abr la
boca para protestar, pero Xav continu: No te molestes, Sky, puedo
sentir lo que ests sintiendo. Es como una especie de eco.
Entonces alarg una mano y me puso la yema de un dedo en el moratn.
Not un hormigueo como de alfileres y agujas en el lado derecho de la
cara.
Qu ests haciendo?
Intento evitar que maana parezcas un oso panda. Retir el dedo.
Ese es mi don.
Me toqu la cara con cuidado. Aunque an notaba punzadas en el
moratn, la intensidad del dolor haba disminuido.
Todava lo tienes un poco morado. No me ha dado tiempo a quitrtelo
del todo. Con el dolor no se tarda nada, pero los moratones necesitan un
poco ms para mejorar, al menos otros quince minutos, aproximadamente.
Ser mejor que llevemos a Sky a casa. Cuanto ms lejos de todo este
lo, mejor afirm Saul, hacindonos salir del bao.
La polica no querr tomarle declaracin? pregunt Zed, que me
alcanz un par de calcetines secos del cesto de la ropa limpia.
Vick lo arreglar todo. Cree que no hay por qu involucrar a la polica
local; su gente se encargar de todo. Si quiere hablar con ella, puede ir a
verla.
Otro hilo del que tirar.
Y quin es su gente? terci, descalzndome para frotarme los pies,
que estaban helados.
El FBI.
Eso es como la CIA, espas y esas cosas?
En realidad, no. El FBI investiga las infracciones que sobrepasan las
fronteras estatales. Los delitos graves. Van de paisano. Son agentes, ms
que polis.
Me quit el lazo de la trenza y me recog el pelo en una cola de caballo.
Zoe siempre dice que Victor es un hombre muy misterioso.
Saul volvi los ojos a Zed, claramente incmodo con lo mucho que yo
estaba averiguando sobre ellos.
Pero cuanto menos se sepa de su otra vida, mejor, entendido?
Otro secreto de la familia Benedict?
Da la impresin de que cada vez hay ms, verdad? Saul lanz a
Zed un juego de llaves. Lleva a Sky a casa en la moto, pero no vayas
directamente. No queremos que por ti acaben dando con ella.
Podras llevarme al estudio de mis padres, y ya volver a casa con
ellos.
Buena idea. Zed, disclpame ante el seor y la seora Bright por no
cuidar adecuadamente de su hija.
Y qu les digo? pregunt Zed cuando se dispona a conducirme
hacia la puerta de la calle.
Saul se frot la nuca.
Le dir a Victor que se encargue de las explicaciones. l sabr qu y
cunto contar. De momento, diles que ha sido un idiota que andaba
haciendo locuras en el bosque. Pdeles que corran un tupido velo hasta que
las autoridades tengan oportunidad de investigarlo. Te parece bien, Sky?
Asent con la cabeza. Estupendo. Te has portado muy bien. Saul me
bes en la cabeza y abraz a su hijo. Menos mal que todo ha quedado en
un ojo a la virul. Y gracias, Sky, por ser tan paciente con nosotros.
Me mont en la moto detrs de Zed, agarrndome a su chaqueta como si
fuera un salvavidas.
Voy a ir por carreteras secundarias que rodean Wrickenridge hasta tu
zona me avis. Por si acaso.
Las llamadas carreteras secundarias resultaron ser poco ms que
senderos de tierra. Para ayudarme a sobrellevarlo, recurr a mi costumbre
de imaginarme el recorrido como si fuera una serie de vietas: faro
abriendo camino en la oscuridad, ciervos asustados apartndose a saltitos,
motocicleta esquivando un rbol cado, chica aferrndose a chico Pero
no funcion, pues el peligro era demasiado real; me resultaba imposible
distanciarme contndome una historia, y menos cuando yo era uno de los
personajes principales.
Para cuando llegamos al centro cultural, me senta toda sucia y alterada.
La cabeza me martilleaba otra vez.
T puedes hacer eso que hace Xavier? le pregunt a Zed,
pellizcndome el puente de la nariz despus de quitarme el casco.
No, pero puedo comprarte algo en la farmacia.
No importa.
Zed inspir muy profundamente y solt el aire.
Vamos; afrontemos la que nos va a caer de tu padre.
Puedes ver cmo va a ser?
Intento no hacerlo.
El ojo morado no fue precisamente un buen comienzo, pero la noticia de
que un loco nos haba disparado en el bosque fue la ltima gota.
Sky! exclam Sally, cuya voz reson entre las blanqusimas
paredes del estudio situado en lo alto del centro. Pero adnde te hemos
trado? Esto nunca habra pasado en Richmond.
Puede que no me crea, seora dijo Zed educadamente, pero esto
tampoco es muy habitual por aqu.
No saldrs hasta que cojan a ese loco! aadi Sally, acaricindome
una mejilla y chasqueando la lengua al fijarse en el moratn.
Y por qu no nos dijiste que ibas a salir esta tarde, Sky? terci
Simon, mirando a Zed con franca hostilidad, lo cual no era de extraar,
dado que Zed tena un aspecto bastante peligroso con el atuendo de cuero
negro de la moto.
Sin embargo, pens que la pregunta tena gracia en boca de Simon, ya
que ellos apenas paraban en casa. El papel de Padre-Maestro Estricto no
casaba con el rollo de Artista Bohemio que se marcaba habitualmente, pero
conmigo siempre se las arreglaba para hacer una excepcin. Para l,
siempre tendra diez aos, no diecisis.
Fue una decisin de ltimo momento. Solo fui a cenar. Pens que
estara en casa antes de que vosotros volvierais.
En estos momentos tu padre est tomndome medidas para el atad,
me dijo Zed.
Qu va.
Estoy captando imgenes, todas ellas dolorosas y perjudiciales para
mis perspectivas futuras de ser padre.
Ests castigada, Sky, por salir sin permiso bram Simon.
Claramente era el Padre-Maestro el que hablaba en aquellos momentos.
Qu?! Eso no es justo!
Reacciona de forma exagerada porque tiene miedo por ti.
Aun as no es justo.
Lo siento, seor, yo tengo la culpa de que Sky saliera esta noche. Yo
le ped que viniera.
Zed intentaba crear un campo de fuerza entre la ira de Simon y yo,
aunque el Padre-Maestro no dio su brazo a torcer.
Puede ser, pero mi hija tiene que aprender a responsabilizarse de sus
propias decisiones. Castigada sin salir. Dos semanas.
Simon! protest, avergonzada de que Zed estuviera presenciando
aquella escena.
No me obligues a que sean cuatro, jovencita! Buenas noches, Zed.
Zed me apret la mano.
Lo siento. No va a escucharme. Ser mejor que me vaya a casa.
Se fue y a continuacin o el rugido de la moto al ponerse en marcha. El
Hombre Lobo se apresuraba a quitarse de en medio. Muchas gracias.
Cruc los brazos, dando golpecitos con el pie de la misma forma que un
gato mueve nerviosamente el rabo cuando se mosquea. Si Simon estaba
haciendo de Padre-Maestro, yo era Sky SuperEnfadada.
Esperas que me quede sentada en casa mientras Sally y t jugis
aqu, pero no quieres que yo me lo pase bien con mis amigos! explot.
Eso es la mar de injusto!
A m no me repliques, Sky.
Simon arroj los pinceles en el lavabo y dej correr el agua con
demasiada fuerza, tanta que le salpic el jersey.
Dices eso porque sabes que no tienes razn! No me quej cuando el
lunes disteis plantn al seor Ozawa en el colegio, aunque fue de lo ms
humillante. No saba qu decirle, pero yo no os castigu por ser un desastre
de padres.
Simon lanz a Sally una mirada avergonzada.
Telefone al seor Ozawa para disculparme.
S que me adoptasteis ya mayores, pero a veces creo que os olvidis
de que me tenis repliqu, aunque lament haber pronunciado esas
palabras en cuanto las solt.
No digas eso! Sally se puso las manos en la boca, con un brillo de
lgrimas en los ojos, hacindome sentir pequea.
As que me parece demasiado continu. Haba ido demasiado lejos
y ya no haba vuelta atrs. Demasiado que me riis por no manteneros
al tanto de lo que hago. La mitad del tiempo no tengo ni la ms remota idea
de dnde andis y estoy segura de que ni os dais cuenta.
No es lo mismo salt Simon, furioso conmigo porque haba herido
a Sally. Probablemente l estaba dolido tambin. Desde luego, yo lo estaba
. Cuatro semanas.
No s qu me pas. Normalmente no me enfado con facilidad, pero ese
da me haban disparado, los Benedict me haban cargado con un montn
de secretos, haba terminado con un ojo morado, y Simon lo haba
convertido todo en algo para lo que la respuesta adecuada era el castigo
juvenil de no dejarme salir de casa.
Y una mierda!
A m no me hables con ese lenguaje!
Uff! Muy americano para ti? Bueno, t me has trado a este maldito
pas! Yo no ped que me dispararan! Estoy harta de todo, harta de
vosotros!
Me fui de all hecha una furia y sal dando un portazo. Estaba enfadada
con l, enfadada conmigo misma, y ech a andar por la carretera, dando
puntapis a una lata vaca y soltando palabrotas cada vez que lo haca. No
haba ninguna msica en mi interior que acompaara aquella salida, a
menos que se considere msica las ganas que tena de aporrear las
tapaderas de los cubos de basura.
Poco despus o que alguien se me acercaba corriendo por detrs.
Cario! Era Sally. Me agarr y me estrech entre sus brazos.
Debes comprender que tu padre tiene miedo por ti. Sigues siendo su nia.
No est acostumbrado a verte con un chico mayor. Y, desde luego, no
quiere que ningn trastornado de gatillo fcil te haga dao.
Desconsolada bajo el peso de todo lo que haba sucedido en las ltimas
horas, me ech a llorar.
Lo siento, Sally. No hablaba en serio cuando dije lo de que sois un
desastre de padres.
Lo s, cario, pero somos un desastre de padres. Seguro que esta
semana no has hecho una comida decente; yo, desde luego que no.
No, no lo sois. Yo soy un desastre de hija. Me acogisteis, me soportis
y
Me dio una pequea sacudida.
Y t nos has dado cien veces ms que nosotros a ti. Y nunca nos
hemos olvidado de que te tenemos, ni siquiera cuando estamos ms
insoportables. Deja que Simon se calme y s que hasta se disculpar
contigo.
Estaba asustada, Sally. Nos estaban disparando.
Lo s, cario.
Zed estuvo genial. Saba qu hacer y todo eso.
Es un buen chico.
Me cae bien.
Creo que no solo te cae bien Me sorb la nariz, buscando a tientas
un pauelo. No tena ni idea de lo que senta por l. Me confunda lo de los
savants, dudaba de que alguien pudiera quererme como l aseguraba, y
tena la impresin de que tan solo estaba aprendiendo a confiar en l.
Ten cuidado, Sky. Eres muy sensible, y un chico as puede desilusionarte si
te obsesionas demasiado con l.
Un chico as? Por qu todo el mundo cree que puede etiquetar a
Zed?
Ella suspir y me condujo de vuelta al coche.
Es guapo y un poco rebelde, por lo que tengo entendido. Pocas
personas siguen adelante con su amor del instituto; forma parte del
aprendizaje de la vida.
Solo hemos salido juntos una vez.
Precisamente! As que no te dejes llevar por el entusiasmo. Tmatelo
con calma y as le mantendrs interesado.
El problema no radicaba en mantenerle interesado; era yo la que no se lo
tomaba muy en serio. Pero as era Sally: se preocupaba por las cosas del
corazn cuando haban silbado balas.
Y esto es qu? El asesoramiento sentimental de la doctora Sally
Brown?
Es necesario que volvamos sobre esa conversacin otra vez? Crea
que ya lo habamos hablado cuando tenas doce aos brome.
No, no, gracias, me s la teora.
Entonces confo en que la pondrs en prctica.
T confas en m, pero Simon no.
Ella suspir.
No, siempre ha tenido una actitud muy protectora contigo, quiz ms
an porque te haban hecho mucho dao cuando te acogimos. Si pudiera
encerrarte en una torre, cavar fosos, instalar un campo minado y rodearlo
todo con alambre de cuchillas, lo hara.
Supongo que tengo suerte de estar solo castigada sin salir.
S que la tienes. A lo mejor puedo convencerle de que te lo rebaje a
dos semanas, pero creo que podemos decir sin temor a equivocarnos que
ests castigada.
Victor, el tercero de los hermanos Benedict, se present en casa despus de
que nos hubiramos ido a la cama. O a Simon murmurar tacos mientras
buscaba a tientas su bata para ponrsela encima de la camiseta y los
pantalones cortos. Sally fue a llamarme.
An no ests dormida?
No. Qu pasa?
Tenemos al FBI en la cocina. Quieren hablar con nosotros.
Victor estaba con una colega. Tena pelo largo, negro y liso, que llevaba
recogido en una cola de caballo, y vesta traje negro con corbata plateada.
Al igual que su padre, tena un aura de serenidad, como si pocas cosas
pudieran sorprenderle.
Me pareci que su colega era ms nerviosa. Estaba dando golpecitos en
su agenda electrnica, con el rostro de lneas duras ensombrecido y la corta
melena castaa recogida detrs de las orejas.
Sky Victor alarg una mano hacia m y me llev a sentarme
frente a l. Su manera de comportarse, como si tuviera el control de
nuestra cocina, era bastante extraa. Sally y Simon le haban dejado pasar
sin rechistar, quedndose al margen mientras l llevaba la voz cantante.
Te importa que grabemos la conversacin? inquiri, y seal con la
cabeza un mvil que haba encima de la mesa.
Mir a Simon y l hizo un gesto con la cabeza.
Est bien. No importa.
Victor presion una tecla.
Grabando. Incidente siete, siete, ocho, barra diez. Entrevista cuatro.
Estn presentes en la habitacin los agentes Victor Benedict y Anya
Kowalski y la testigo, Sky Bright, menor de edad. Tambin estn presentes
los padres de la testigo, Simon y Sally Bright.
Caramba!, aquello pareca un juicio.
He hecho algo malo? le pregunt, frotando la mancha de t que
haba en el tablero de la mesa.
La expresin de Victor se suaviz y neg con la cabeza.
Aparte de salir con el idiota de mi hermano, yo dira que no. Sky,
tienes diecisis aos, verdad? Cul es tu fecha de nacimiento?
Humm
Sally salt inmediatamente.
Nadie sabe con seguridad la fecha exacta, dado que perdi a sus
padres biolgicos cuando tena seis aos. Decidimos que celebraramos su
cumpleaos el uno de marzo, que fue el da en que la adoptamos.
La agente de rostro severo tom nota.
De acuerdo dijo Victor, lanzndome una mirada inquisitiva. A
ver, Sky, quiero que me cuentes con tus propias palabras, con el mayor
detalle posible, lo que ha sucedido esta noche en el bosque.
Moviendo unos granos de azcar de un lado a otro sobre la mesa, reviv
la experiencia para que constara, imaginndomela como una de mis
historias, fotograma a fotograma, omitiendo solo el hecho de que en algn
momento Zed y yo nos comunicamos por telepata. Ah, y el beso. No creo
que necesitaran saber eso.
Zed ha dicho que fuiste t la que se dio cuenta de que haba ms de un
tirador. Cmo lo supiste? intervino la seorita Kowalski cuando llegu
a esa parte del relato.
Me pregunt si deba inventarme algo sobre haber odo un ruido o visto
a otra persona, pero pens que sera mejor atenerme a la verdad.
Fue una sensacin visceral, ya saben, algo instintivo.
Sky siempre ha tenido un buen instinto aadi Sally, excesivamente
ansiosa por ayudar a las autoridades en la investigacin. Te acuerdas,
Simon, de que nunca le cay bien el profesor particular que le pusimos
aquella vez? Result que haba estado implicado en un incidente de
atropello y fuga.
Ya no me acordaba de eso; haba sucedido haca muchos aos. El seor
Bagshot me haca sentir muy nerviosa y culpable cuando estaba con l,
como si los sentimientos se le desbordaran y me inundaran a m.
Interesante Victor entrelaz los dedos. Entonces no viste
nada, solo lo sentiste?
As es afirm, y me frot las sienes; otra vez el dolor de cabeza.
Victor se meti una mano en un bolsillo y sac una caja de aspirinas.
Zed me dio esto para ti. Dijo que se te olvidara tomar una.
Haba visto esto y no que nos dispararan si bamos a dar un paseo?
Daba rabia que la clarividencia fuera tan desigual. Me tom una pastilla
con un trago de agua y termin el relato.
Han cogido a los hombres que lo hicieron? pregunt Simon.
Tanto l como Sally estaban plidos, y no haban odo los detalles de lo
sucedido, ni lo cerca que nos haban pasado las balas.
No, seor.
Tienen idea de quines eran?
Todava no.
Sky corre peligro?
No tenemos razones para pensar que as sea. Victor hizo una pausa
. Me gustara decirles algo en confianza; es necesario que lo entiendan
para que puedan asegurarse de que Sky est a salvo, pero debo pedirles que
se lo reserven para ustedes.
Puede confiar en nosotros confirm Simon.
Mi familia se halla aqu como parte de un programa de proteccin de
testigos organizado por el FBI. Nos tememos que se ha filtrado la
informacin sobre su paradero a los socios de quienes ayud a encarcelar.
El ataque iba dirigido a mi familia, no a su hija, por lo que creemos que
ella no corre peligro siempre y cuando se mantenga alejada de nosotros.
Oh. Sally se sent, hundindose como un juguete hinchable que se
pliega. Pobres, tener que vivir con esa presin!
Simon haba adivinado el siguiente paso.
Se trasladarn a otro lugar ahora que su localizacin ha dejado de ser
un secreto?
Confiamos en no tener que hacerlo. Todos procuramos conducirnos
con discrecin.
Voy a dejarlo siendo campen juvenil de Colorado y a retirarme
invicto, haba dicho Xavier. No quera hacerse famoso en otros estados.
Zed haba evitado dar algo ms que una buena impresin en el campo de
bisbol, desviando la atencin
Pero es un poco pronto para decirlo, y difcil desarraigar a toda la
familia. Preferimos ocuparnos de esta amenaza, contenerla, y ver en qu
situacin nos encontramos despus.
Trac un crculo con la yema de un dedo.
Y si hay una filtracin en el FBI, tendrn que neutralizarla antes de
irse a otra parte o el problema les seguir adondequiera que vayan, no?
Victor aguz la mirada.
Eres una chica brillante, verdad?, y no pretendo hacer un juego de
palabras con tu apellido.
Pero tengo razn, no?
S. Podemos protegernos mejor en un sitio que ya conocemos hasta
que tengamos la certeza de que es seguro.
Entiendo.
Se levant y se guard el mvil.
S, ya veo. Eres un cielo, como nos ha dicho tu padre. Sky, seor y
seora Bright, gracias por atendernos.
No hay por qu darlas, agente Benedict dijo Simon,
acompandoles a la puerta.
Poco despus, Sally se sent a la mesa junto a m. Simon se sent al otro
lado y me cogi la mano.
Bueno dijo l.
Ya.
Apoy la cabeza en su hombro, olvidada nuestra discusin anterior.
Lo siento, Sky, pero no podemos permitir que veas a ese chico fuera
del instituto, ni a nadie de su familia, si vamos al caso, hasta que todo esto
se solucione.
No es justo.
No, no lo es, cario. Lo siento.

Como no poda quedar con Zed en mi tiempo libre, estaba deseando


verle en el instituto para averiguar qu le sucedera a su familia. Me sent
muy desconcertada cuando no acudi en los das siguientes. Me tena
muerta de preocupacin y, por si fuera poco, me toc hacer frente a los
dems con un ojo morado de difcil explicacin. Pas tanta vergenza que
de buena gana me habra escondido en un rincn.
Hala!, ahora haces boxeo, Sky? exclam Nelson en voz alta al
verme en el pasillo del instituto.
Intent colocarme una mata de pelo sobre el moratn.
No.
Otros compaeros empezaron a mirarme como si fuera un objeto de
exposicin. Chica Rara con Ojo Morado, acrquense y vean!.
Cmo te lo has hecho? Apret el paso con la esperanza de llegar a
mi clase antes de que me tirasen de la lengua. Oye, Sky, a m puedes
contrmelo. Nelson me agarr del brazo, sin bromas ya, sino en serio.
Te ha pegado alguien?
Me retir el pelo de la cara y le mir directamente.
Ayer me di contra un codo.
De quin?
De Zed. No tiene importancia.
Y una porra no tiene importancia! Bromeas? Dnde est? Nelson
pareca a punto de estallar. Saba que nada bueno saldra de esto.
Debera tener ms cuidado.
No pasa nada.
No, s que pasa, Sky. Zed no es la persona adecuada para una chica
como t.
Fue un accidente.
Entonces, cmo ocurri? Nelson puso un brazo delante de la
puerta, impidindome entrar. Cmo te diste contra su codo?
Qu poda decir? Que ramos el blanco de unos asesinos? Eso hubiese
sido como tirar petardos en pleno consejo escolar.
Estbamos haciendo el tonto en el bosque y no s cmo me ca contra
l. Nelson, quieres dejarme entrar? Bastante tengo con parecer idiota; no
quiero llegar tarde tambin.
Nelson baj el brazo.
Yo te guardo las espaldas, recuerdas? Puede que haya sido un
accidente, pero no le veo por aqu comprobando que ests bien. Voy a tener
unas palabras con Zed.
No.
No puedes hacer nada que me lo impida, Sky.
As que ahora tena una cosa ms por la que estar con el alma en vilo:
que Nelson le diera una paliza a Zed creyendo equivocadamente que estaba
defendindome.
Zed apareci dos das despus. Victor les llev a l y a Yves al instituto
en un flamante Prius con las lunas tintadas que se detuvo cerca de la puerta
principal. Les vi entrar a toda prisa porque casualmente yo tambin llegaba
tarde, al no tener ms remedio que funcionar de acuerdo con el horario de
Simon, que insista en llevarme a clase. Simon nunca sala de casa hasta
el momento en que se supona que deba estar en alguna parte; pase para
los artistas, quiz, pero no para los estudiantes.
Al verles correr desde el coche hasta la entrada del instituto, pens que
los Benedict parecan un poco agobiados, aunque por lo dems bien.
Zed.
Me oy llamarle mentalmente y mir a su alrededor, pero Yves le agarr
de un brazo y Victor del otro para ponerle a cubierto enseguida.
Luego te busco, contest.
Sin embargo, yo le necesitaba en aquel momento. Tuve que tragarme la
decepcin e ir a explicar al seor Joe por qu haba llegado tarde por
segundo da consecutivo.
Durante el recreo me escond en la biblioteca. Estaba nevando y no
podamos salir a la calle, as que andbamos todos desperdigados por el
centro, buscando refugio. Haba elegido la seccin de libros de referencia,
con la esperanza de atraer menos miradas all. Mi ojo todava era una
humillacin multicolor. Desde que le haba visto fugazmente aquella
maana, tena la horrible sensacin de que quiz mis sentimientos por Zed
iban muy por delante de los suyos por m. Estaba preocupadsima por algo
tan insignificante como que su vida corriera peligro y a l ni siquiera se le
haba ocurrido llamarme para decirme que se encontraba bien. Todos los
mensajes mentales que le haba enviado haban quedado sin respuesta. Una
de cal y otra de arena Quiz todas esas sandeces sobre las almas gemelas
haban sido solo eso: un montn de bobadas para ganarse unos besos.
Pero Zed me encontr en mi escondite. Probablemente me haba visto
ah antes incluso de que yo llegara.
Sky, lo siento.
Eh, esta es otra ventaja de hablar a travs del pensamiento; no solo
tienes unas facturas de telfono ridculas, sino que adems no te echan de
la biblioteca.
Saqu el tomo de la P a la Q de la enciclopedia fingiendo un repentino
inters en un artculo sobre los pinginos.
Ests enfadada conmigo?.
No.
Entonces por qu me haces el vaco? Levant la vista. l no me
haba quitado los ojos de encima. Ay, madre, qu guapo estaba; quera
hundir la cara en sus hombros y abrazarme a l. Te duele el ojo?.
No, eso lo arregl tu hermano, pero me dej cara de lela.
No poda venir hasta que hubieran registrado la zona.
Imaginaba que era eso lo que ocurra.
No poda enviarte un mensaje porque en casa no hay cobertura. Lo
siento.
No, no te disculpes. Lo entiendo.
De verdad? De verdad entiendes lo difcil que ha sido para m? Yo
quera estar contigo, quedarme contigo ese da. Discutiste con tu padre,
verdad?.
S, pero ya estamos bien.
Ests disgustada porque te he dejado sola aguantando el chaparrn por
lo del ojo. Te han mortificado.
Mortificado no, incomodado ms bien. Nelson anda buscndote.
Me lo merezco.
Estabas salvndome la vida.
Para empezar, no deberas haber estado en peligro. Y yo no debera
haberte hecho correr ese riesgo. Oye, podemos ir a algn sitio y hablar
como Dios manda?.
No s si es buena idea.
Me quit el libro de las manos.
Pinginos, qu criaturas tan fascinantes, aunque no saba que estuvieras
estudindolos. En qu clase das estas cosas?.
En la de Las criaturas con cara de bobas debemos permanecer
juntas.
Volvi a poner el libro en el estante.
Ven conmigo.
Adnde?
A las aulas de msica. He reservado una, por si acaso.
Zed me pas un brazo por los hombros y me condujo fuera de la
biblioteca, mirando fijamente a Sheena y a su pandilla, que nos sonrean
con aire de suficiencia. Una mirada de Zed y enseguida dirigieron la vista
hacia otra parte. Cuando llegamos al aula, primero comprob que no haba
nadie, luego me hizo entrar y cerr la puerta.
Mucho mejor. Me puso contra ella y se inclin hacia m. Djame
que te abrace un momento. No he tenido oportunidad de tocarte desde que
aquellos matones fueron a por nosotros. Permit que me abrazara,
sintindome completamente abrumada por su ternura. Haba cierta
desesperacin en su abrazo; tal vez ambos ramos conscientes de que
tenamos suerte de seguir respirando, no digamos de abrazarnos. Sky, no
podra soportar que te sucediera algo susurr, jugueteando con el pelo
que me haba dejado suelto sobre la cara para taparme el moratn.
Por qu? Va a suceder algo? Has visto algo?
Ya te lo he dicho, no puedo contar mucho a nadie sobre su futuro.
Podra cambiarlo y hacer que ocurriera justo lo que no queremos que
ocurra si lo hago.
Deduzco entonces que el mo no pinta muy bien?
Por favor, Sky, no lo s. No crees que tomara medidas si supiera que
servira de ayuda? Lo nico que s es que quiero que ests a salvo. Era
de lo ms frustrante. Todas aquellas insinuaciones y veladas advertencias
estaban volvindome loca. Menudo rollo lo de ser savant. S que lo es.
Ya ests leyndome el pensamiento otra vez! Para ya. Es mo,
confidencial.
Cruc los brazos sobre el pecho y me apart de l.
Da la impresin de que estoy siempre disculpndome contigo, pero de
verdad que lo siento. A ti puedo leerte con ms claridad que a otras
personas; es como si se saliera de ti y se derramara en mi cabeza.
Y se supone que debera sentirme mejor por ello? repuse con voz
un poco histrica.
No, es una explicacin. Podras aprender a levantar escudos
protectores, sabes?
Qu?
Es parte de la formacin bsica de un savant.
Pero yo no soy un savant.
S que lo eres. Y creo que en el fondo t tambin lo sabes.
Alc los puos en el aire.
Basta ya. No quiero orlo. Eres mala. Mala. Siempre haciendo
desgraciado a todo el mundo. No, no lo soy!
Ya no estaba hablndole a l, sino a los murmullos que tena en la
cabeza.
Sky. Zed me tir de los puos, separndomelos de las sienes y
atrayndome hacia l. Reanud las lentas caricias con las manos,
recorrindome el pelo, echndomelo de nuevo por los hombros. Eres
preciosa. Lo ms alejado de la maldad que he conocido.
Qu ves? Qu sabes de mis orgenes? pregunt con un hilo de voz
. Has hecho alusiones. Sabes cosas de m que yo desconozco.
Le o un suspiro en el pecho.
Nada con claridad. Ver el pasado es el don de Uriel, no el mo.
Solt una risa estremecida.
No te lo tomes a mal, pero espero no llegar a conocerle.
En aquel momento me meci en sus brazos. Era como bailar sin msica,
plenamente acompasados.
Quieres saber por qu no te llam?
Afirm con la cabeza.
No poda. Estbamos recluidos. Tengo ms malas noticias.
Qu? Peores que la de que haya suelto un manaco que intenta
asesinar a tu familia? Necesitaba saber que estabais bien. Necesitaba saber
que t estabas bien.
Victor activ el cdigo rojo. Eso significa que no podemos
comunicarnos con nadie aparte de la familia ms cercana. No pude
evitar preguntarme qu lugar ocupaba yo en su orden de prioridades.
Despus de todo, haba asegurado que yo era su alma gemela. No
sabemos quin puede estar escuchando nuestras llamadas. Tendra que
haber buscado la forma de enviarte un mensaje, pero me daba miedo
utilizar la telepata.
Por qu?
Esas son las malas noticias. Creemos que tienen un savant. De otra
manera, hubiese sido imposible que se acercaran tanto a nosotros. El don
de mi padre es el de percibir el peligro. A menos que estuvieran protegidos
por un poderoso savant, tendra que haberse dado cuenta de que estaban
ah. Si tienes el don, puedes escuchar a escondidas de la misma manera que
puedes hacerlo con el habla. No quera hacer nada que pudiera darles
alguna pista sobre ti.
Entonces no es solo tu familia la que puede comunicarse por
telepata?
No, hay otras personas a las que conocemos, y supongo que otras
muchas a las que no. Puedes utilizar un don para hacer el mal con la misma
facilidad que para hacer el bien. La tentacin est ah, sobre todo para
aquellos que no tienen el equilibrio de un alma gemela. Me roz el pelo
con la barbilla. T eres mi equilibrio, Sky. Cuando te conoc, ya haba
empezado a torcerme un poco. No tengo palabras para decirte lo que
significa para m que me hayas salvado de esa existencia tan gris.
Habas empezado a torcerte?
S, y mucho. No soy buena persona sin ti. Empezaba a resultarme muy
tentador utilizar mi don para salirme con la ma, por injusto que fuera o las
consecuencias que tuviera para los dems. Hizo una mueca, incmodo
con lo que estaba revelando de s mismo. Ahora t me has dado la
suficiente esperanza para resistir hasta que ests preparada para manifestar
tu don. Una vez que eso ocurra, no habr posibilidad de que vuelva a ser el
que era.
Pero no ests a salvo todava? No haba cado en que yo estaba
impidindole avanzar. Si algo sala mal y l perda ese equilibrio, sera
culpa ma, no?, por no tener la valenta de examinar lo que haba en mi
interior. Qu tendra que hacer?
l movi la cabeza.
Nada. Necesitas tiempo. Me preocupa ms que todo esto se resuelva
adecuadamente para ti que lo haga para m.
Sin embargo, a m me preocupas t.
Gracias, pero centrmonos en ti y hagamos todo lo necesario para que
ests a salvo.
Sicarios savant, era posible de verdad? Las balas no podan haber sido
ms reales, eso no lo pona en duda.
T crees que ese savant se ha vuelto malo?
S, trabajaba con el tirador. Puede que an est escuchando, no lo
sabemos. La telepata a cierta distancia es ms difcil de dirigir solo a la
persona correcta. Nunca nos habamos enfrentado a algo as. Deberamos
haberlo previsto.
Tuve la sensacin de que estaba siendo duro consigo mismo, de que se
senta frustrado por no saberlo todo para contrmelo a m.
Y por qu deberais haberlo hecho? Estis metidos en esto solo por lo
del programa de testigos. Cuando finalice el juicio, no estaris fuera de
peligro?
No exactamente replic, con expresin de culpabilidad, lo que me
alert sobre el hecho de que no haba sido del todo sincero conmigo.
No exactamente?
No solo somos testigos, tambin somos investigadores. Y no es el
ltimo juicio; mi familia ha unido sus dones para meter a muchas personas
en la crcel a lo largo de los aos. A eso nos dedicamos.
Quiere eso decir que tenis ms enemigos?
S, si supieran que somos responsables de sus condenas, pero se
supone que no pueden averiguarlo. La informacin que nosotros
proporcionamos sirve para conducir a las autoridades a encontrar las
pruebas que se presentarn en los tribunales. Nuestro lugar no est en el
estrado, sino entre bambalinas.
Tard un rato en darme cuenta del verdadero alcance de lo que estaba
contndome. Eran como un arma secreta de las fuerzas y cuerpos de
seguridad, luchando contra el mal da tras da.
Cmo lo hacis?
Cerr los ojos brevemente.
Trabajamos juntos; vemos lo que ha sucedido.
Lo ves t? Ves todas esas cosas horribles? Delitos, asesinatos y
dems?
Si nos desentendiramos de lo que sucede sera peor. Si no
interviniramos para evitar los crmenes cuando podemos hacerlo,
seramos culpables en parte.
Pero t sufres por ello, verdad?
Se encogi de hombros.
Qu es eso comparado con el bien que podemos hacer?
Entonces me di cuenta de que los Benedict eran valientes y entregados,
de que renunciaban a sus propias aspiraciones para usar sus destrezas de
savant. Podran ir a la bsqueda de sus almas gemelas, pero en lugar de eso
lo arriesgaban todo por ayudar a las vctimas del crimen. Sin embargo,
tambin significaba que nunca seran normales, que nunca se veran libres
de las sombras, pues estaban atrapados, reviviendo los espantosos hechos
causados por los ms despiadados criminales. Haban elegido el camino
ms difcil; yo no era capaz de tanta generosidad. Durante mucho tiempo
mi vida haba transcurrido en las sombras, y no quera volver a ellas, ni
siquiera por Zed.
Tengo miedo, Zed.
No creo que corras ningn peligro, siempre y cuando no se nos vea
juntos fuera del instituto. La nica forma que se me ocurre para protegerte
es mantenerte a distancia. Si el savant delincuente averiguase que eres mi
alma gemela, pasaras a estar en su punto de mira, pero eso no lo sabe ni
mi familia.
No me refera a eso. Tengo miedo de que te hagan dao.
Lo tenemos todo bajo control.
Pero vas a tener que seguir escondindote, verdad?
No quiero pensar en eso.
Puedo ayudarte? Hay alguna manera de que pueda hacrtelo ms
llevadero?
Neg con la cabeza.
Tendras que liberar tu don y, como ya he dicho, no creo que sea una
buena idea de momento.
Liberar mi don? Y eso qu significa? Desde luego, los savants
hablis en clave
l se rio.
Querrs decir nosotros, los savants. Y si tu don se liberase, te
iluminaras como yo cuando estoy contigo.
Me acurruqu junto a l, recorrindole el pecho con los dedos, sintiendo
como si dejara lneas de fuego con ellos. El corazn empez a latirle ms
deprisa.
Yo ya me noto centelleante. Me bes el pelo, con tanta ternura que
los ojos se me llenaron de lgrimas. Eso est bien, pero ser mejor que
dejes de hacerlo o nos meteremos en un lo. Me cogi los dedos y me los
apret contra su camisa. Zed, esto es real?
S, lo es. Tu don est esperando a que alargues la mano para cogerlo.
Me da miedo hacerlo.
Apoy la barbilla en lo alto de mi cabeza y replic:
Lo s. Puedo esperar el tiempo que necesites. Ven, sintate en mi
regazo un momento.
Me condujo hasta la batera y se sent en la banqueta.
Quieres que me siente en tu regazo ah? Me caer.
No si te sientas de cara a m.
Me re, pero son un poco triste.
Es una locura.
Tal vez, pero yo voy a disfrutar de lo lindo. Me sent en su regazo
de manera que pude apoyar la cabeza en su pecho, rodendole con los
brazos. Agrrate bien, vale?
Aj.
Cogi las baquetas y empez a tocar la parte de la percusin de la
cancin que interpretamos la primera vez en el grupo de jazz. Yo tarareaba
al mismo tiempo.
Quedara mejor con el piano, pero no quiero que te muevas me
susurr al odo.
Nos lo imaginaremos, entonces
El comps era lento e hipntico, sedante. Cerr los ojos, oyndole cantar
suavemente la letra de Hallelujah.
Vas a quedarte ah sentada sin ms o vas a cantar conmigo? me
pregunt.
A quedarme sentada sin ms.
Qu le pasa a tu voz?
No canto. Nunca lo he hecho, no desde hace mucho tiempo.
Aqu solo estoy yo. No me reir.
Durante toda mi vida, el canto haba sido una zona prohibida, y no
quera que formara parte de aquel precioso momento.
Me conformo con escuchar.
Vale, pero algn da te har cantar.
Las semanas siguientes fueron de lo ms frustrantes para los dos. Solo
conseguamos vernos algn rato de extranjis en el colegio, aunque nunca
podamos estar juntos tranquilamente. Tenamos que andar con cuidado de
que nuestros compaeros no nos calificaran de pareja, no fuera a ser que
llegase a odos de quienes perseguan a la familia de Zed. Eso me haca
sentir culpable, pues tena que mentir a mis mejores amigos sobre lo que
estaba ocurriendo. Y la premonicin de Zed no dejaba de ser otra
preocupacin; a l le exasperaba no poder permanecer a mi lado para
protegerme, y yo estaba intranquila cada vez que el anochecer me
sorprenda en la calle. La situacin entera contribua a que ambos
estuviramos sometidos a mucha tensin.
Pasa algo entre Zed y t, Sky? me pregunt Tina una tarde
mientras decorbamos la clase para Halloween.
Colgu una hilera de farolillos de calabaza encima de la pizarra.
No.
Parecais a punto de empezar a salir hasta que te puso el ojo morado.
En serio que no ocurri nada ms?
Bueno, un poco ms s.
Como qu? Tina se encogi de hombros, visiblemente incmoda
. No te peg ni nada parecido?
No!
Es que los Benedict son un poco raros. Nadie les conoce realmente.
Hablamos de ellos, claro, pero, que yo sepa, nadie del instituto ha salido
con ellos. Quin sabe qu secretos esconden all arriba?
Decid pagar con la misma moneda.
Te refieres a la abuela demente encerrada en el desvn o algo as? O
a muecos de vud colgando del cuello sobre los cadveres de sus
vctimas?
Ahora se la vea avergonzada.
No estaba pensando en nada de eso.
Zed no pega a sus chicas.
Salt enseguida.
Entonces es que eres su chica?
Uy!
No, en realidad no. Solo soy su amiga.
He de admitir que me tranquiliza orlo. Tina extendi una especie
de gasa sobre el tabln de anuncios y despus aadi: Sabas que
Nelson ha tenido una bronca con l?
No puede ser!
S, en los vestuarios de chicos tras el entrenamiento de baloncesto.
Le dije que fue culpa ma, no de Zed!
Nelson tiene una vena protectora kilomtrica. Te habrs dado cuenta,
no? Creo que comparte el deseo de su abuela de tenernos controlados a
todos.
Alguno sali mal parado?
No. El entrenador les separ. Les castig a los dos. Zed est en la lista
de candidatos a la expulsin temporal.
Yo no quera que ocurriera eso.
El qu? Que dos chicos se peleen por ti? Deberas sentirte halagada.
Son idiotas.
Claro, son chicos. Es parte del juego.
Cruc los dedos.
Mira, Zed y yo nos caemos bien, pero esto no va a ir ms all.
Al menos mientras no se solucionara lo de la amenaza de muerte
Vale, ya s cmo dices. Te has salvado afirm, aunque era evidente
que no estaba convencida. Entonces, quieres venir a hacer truco o
trato con nosotros?
Eso no es algo de cros?
Eso no impide que los mayores celebremos una fiesta. Nos
disfrazamos, nos divertimos con todas las actividades que hay en las calles
y luego nos vamos a pasar el rato a casa de alguien. Mi madre me ha dicho
que este ao podemos ir a la nuestra.
De qu os disfrazis?
De cualquier cosa. De bruja, de demonio, de mueca-de-vud-sobre-
el-cadver-de-una-abuela-muerta-en-el-desvn, de esos rollos.
Suena divertido.
Para bochorno mo, a Simon le gustaba la idea de hacer un disfraz de
Halloween. Con frecuencia utilizaba telas en sus creaciones artsticas y se
entusiasm cuando comet el error de hablarle de la fiesta de truco o
trato. Construy un disfraz de esqueleto con un tejido que brillaba con
una luz blanca muy espectral y un crneo con careta para la cabeza de lo
ms convincente. Se hizo un traje para l y tambin otro para Sally.
No estars pensando en venir conmigo? le pregunt horrorizada
cuando expuso las mscaras en la cocina la maana de Halloween.
Por supuesto que s contest con tono inexpresivo, pero la risa se le
transparentaba en los ojos. Es justo lo que quiere una adolescente: que
los padres la acompaen a la fiesta de una amiga la primera tarde despus
de haber estado castigada sin salir.
Dime que est mintiendo! apel a Sally.
Pues claro que s. Hemos estado leyendo sobre las costumbres
norteamericanas en Halloween y entendemos que es nuestro deber de
honrados y distinguidos ciudadanos de Wrickenridge atender la puerta
vestidos de la manera ms espeluznante posible y fomentar la caries entre
los ms jvenes de la poblacin.
Vais a repartir dulces con esas pintas?
S afirm Simon, y palme su careta con afecto.
Menos mal que no estar en casa.
Mis amigos se reunieron en la puerta del supermercado a las siete,
formando una pandilla de brujas, fantasmas y zombis. La atmsfera era
perfecta: era una noche oscura, sin luna, e incluso haba una neblina que
reforzaba el macabro tema de la fiesta. Zoe se haba puesto un fantstico
conjunto de vampiro con capa forrada de rojo y colmillos blancos. Tina
eligi el look hechicera, con sombrero puntiagudo, capa larga y la cara
pintada de estrellas plateadas. Nelson vino de zombi, pan comido (ja, ja)
para l. Dio unos golpecitos en lo alto de mi crneo de escayola y me dijo:
Toc, toc, quin hay ah?
Soy yo, Sky.
Soy yo, Sky quin?
Cllate, Nelson.
l se ech a rer.
Ests estupenda. De dnde has sacado el traje? Lo has alquilado?
Me quit la mscara.
No, me lo ha hecho Simon.
Alucinante.
Sally y l estn en casa con disfraces parecidos.
Juguetonamente se puso a tirar de m en direccin a mi casa.
Venga ya! Tendremos que pasar por all.
Le di en las costillas.
Como se te ocurra sugerrselo a los dems, yo misma te sacar los
pocos sesos que tienes por las orejas y se los dar de comer a tus
compaeros zombis.
Ay! Buena amenaza visual, me gusta.
Tena un poco de fro, as que urg a Tina:
Podemos ponernos en marcha, por favor?
S, vamos.
Tina reparti farolillos redondos con forma de calabazas sujetos en lo
alto de unos palos y marchamos por las calles disfrutando del espectculo.
Los nios desfilaban con sus padres, vestidos con unos disfraces de lo ms
extraos. El matiz espeluznante pareca haberse olvidado de alguna
manera, ya que resultaba perfectamente aceptable llevar tu vestido
preferido de princesa si eras una nia de jardn de infancia, o ir vestido de
Spiderman si eras un chico. No haba duda de que lo importante eran los
dulces, ms que los sustos. Vi a dos chicos un poco mayores pelendose
con pistolas de agua, pero la mayora estaban demasiado ocupados
ponindose ciegos de azcar para hacer alguna trastada en las casas en las
que no obtuvieran respuesta.
Segn nos acercbamos a la casa de Tina, un hombre lobo sali de entre
la niebla y se uni a nuestro grupo, con mscara en la que le salan pelos de
las orejas y un par de zarpas peludas. Cualquier otra noche, eso causara
inquietud; en Halloween la gente ni pestaeaba.
El hombre lobo se meti entre la gente y se me acerc sigilosamente.
Inclinndose, me gru al odo.
Zed! grit.
Shh! No quiero que nadie sepa que estoy aqu. Y, ya sabes, no me
hables con el pensamiento, no vaya a haber alguien escuchando.
Empec a rerme, ridculamente contenta de que hubiera logrado salir
para verme.
Ah, Hombre Lobo, eres un maestro del disfraz, engaando a los malos
con tu astucia
A que no paso desapercibido? Saba que saldras de noche, y aqu
estoy. No necesitaba ningn recordatorio del horror verdadero que nos
acechaba en aquella noche de terrores fingidos, pero me senta ms alegre
con l a mi lado. Una zarpa peluda se me insinu en la cintura. No estoy
seguro de que me parezca bien este disfraz tuyo. No podras haberte
puesto una capa o algo?
La verdad es que tengo mucho fro. Simon no pens en eso cuando me
lo hizo.
Zed se quit su abrigo y me lo puso por los hombros.
Lo ha hecho tu padre? Estamos hablando del mismo tipo que quiere
encerrarte hasta que cumplas los treinta? Ha sufrido un cambio de
personalidad desde la ltima vez que le vi?
Es una cuestin artstica. No pensaba en cmo le quedara a su hija,
sino en darle la forma adecuada. Sally y l estn en casa con idnticos
disfraces. Se rio entre dientes. T les has dicho a tus padres adnde
ibas?
No, an creen que tenemos que cerrar filas en casa. Se supone que
estoy reparando la bici en el garaje. Xav me est echando un cable.
Cmo van a reaccionar?
l frunci el ceo.
No puedo verlo, es difcil con la familia. Hay tantas posibilidades en
una casa de savants que creo que el futuro se vuelve borroso, como las
interferencias en un telfono mvil. Y es extrao: me he dado cuenta de
que cuanto ms unido estoy a ti, menos veo de ti.
Significa eso que podr ganarte a las cartas?
Probablemente. Pero quiz tampoco pueda ayudarte ya cuando te
toque defender la portera, as que tiene sus desventajas.
No me importa. No es agradable saber que ves tanto todo el tiempo.
Me hace sentir, no s, enjaulada por el futuro.
S, yo tambin lo prefiero as. Resulta ms normal.
Llegamos a casa de Tina, que realmente haba echado el resto: se vean
calabazas talladas sonriendo en todas las ventanas y el porche estaba
engalanado con araas, murcilagos y serpientes. Su madre abri la puerta
vestida de bruja, con enormes pestaas falsas y uas carmes. Vi al
hermano mayor de Tina preparando una hoguera con los desechos del
jardn en la parte de atrs.
Vamos a entrar un rato y despus nos escabullimos, vale? sugiri
Zed. Me gustara estar a solas contigo durante una hora o algo as. Me
mata tener que estar robando ratos sueltos en el instituto, siempre
preocupado de que nos sorprenda alguien.
Vale, pero no puedo desaparecer demasiado pronto.
Me mantendr alejado de ti ah dentro. Si alguien me reconoce con
este disfraz, no le dar importancia. Tina me invit a venir.
La fiesta discurri en la cocina. La madre de Tina nos haba preparado
un enorme caldero lleno de palomitas de maz y gelatina verde que
tenamos que darnos unos a otros con los ojos vendados. Como me
resultaba imposible hacerlo con la mscara craneal, me la quit y particip
en el juego. Zed se qued atrs con el disfraz de hombre lobo puesto.
A Nelson le toc darme a m la gelatina, mientras Tina gritaba
instrucciones. Inevitablemente, derram ms encima de m que en la boca.
Puaj! Voy a tener que darme una ducha chill cuando me dio con
la cuchara en el cuello y la gelatina me cay por el pecho.
Muerde la manzana! sugiri Tina. Te vendr bien. Me vi
incapaz de coger la dichosa manzana. Zoe fue la que mejor lo hizo. Es
por la bocaza que tiene explic Tina, agachndose cuando Zoe le salpic
agua.
Deba estar de vuelta en casa a las doce, as que, si quera pasar algo de
tiempo con Zed, tena que excusarme a las diez y media.
Necesitas que te lleve a casa? me pregunt Tina, organizando las
canciones en el iPod para empezar el baile.
No, vienen a buscarme.
Vale, pues entonces hasta maana!
Gracias por la fiesta. Ha sido genial.
Ella se rio.
Me encanta tu acento britnico, Sky. Ha sido genial repiti,
imitndome, y, partindose de risa, se lanz sobre Nelson y le arrastr
hasta el centro de la cocina para bailar.
Sal al porche y vi que Zed estaba esperndome.
Lista? me pregunt.
Aj. Adnde vamos?
Vayamos hacia tu casa. Hay un caf en la calle Mayor que quiz est
abierto.
Es seguro?
No tiene por qu no serlo. Iremos a uno de los reservados del fondo.
Aunque sea consciente de lo importante que es pasar desapercibido, no
quiero estar la noche entera con esta mscara.
Le mostr el crneo.
Debera volver a ponrmelo? Me siento un poco tonta con l.
Piensa que, si no lo haces, la gente ver quin va disfrazado de
esqueleto.
Tienes razn. Volv a encasquetrmelo y no pude evitar rerme de
nosotros. Esta es la segunda vez que salimos, no?
Ves?, te dije que se me ocurrira algo mejor replic, y entrelaz
sus dedos con los mos: garras peludas con huesos esquelticos. El caf
estaba lleno de padres que se tomaban un descanso para entrar en calor,
despus de haberse pasado toda la tarde de un lado a otro con sus
sobreexcitados nios. Tuvimos que esperar a que el reservado del fondo
quedara libre. Qu vas a tomar?
Chocolate caliente con todos los extras. Poco despus, Zed llev a
la mesa un vaso alto rebosante de nata y malvaviscos, con un palito de
chocolate para revolver a un lado. l se haba pedido un caf solo. No
sabes lo que te pierdes coment, y suspir extasiada cuando di un tiento
al empalagoso malvavisco mezclado con sirope de chocolate.
Creo que est resultndome igual de placentero mirarte. Sorbi su
caf. S que esto es un poco pobre, lo siento.
Bueno, ya me conoces: me dedico a calcular cunto te gastas. La
prxima vez espero que me invites a caviar en un restaurante de cinco
tenedores.
Con lo que tengo me da para una hamburguesa en un puesto si tienes
hambre
Le tir de una garra.
No seas bobo. La prxima vez invito yo. Seamos igualitarios.
Me acarici el dorso de la mano, provocndome un cosquilleo que me
recorri la espalda.
No me importa ir a medias, pero preferira costear mi primera cita.
Creo que no me gustara que pagaras t.
Me re.
Te has criado con caverncolas, no?
Ya conoces a mi padre y mis hermanos. No tengo ms que decir.
Regresamos por unas calles mucho ms tranquilas ya. Las montaas
nevadas relucan a la luz de la luna, las estrellas moteaban de blanco el
oscuro cielo, lejanas pero sumamente brillantes.
Me hacen sentir muy pequea dije, imaginndome los muchos
kilmetros que haba entre la ms cercana de ellas y nosotros.
Siento tener que decrtelo, Sky, pero eres pequea.
Le golpe en el estmago y l, amablemente, solt una bocanada de aire,
aunque dudaba que le hubiera hecho ningn dao.
Me haba dejado llevar por uno de esos momentos en los que te da por
pensar: No es increble esto del universo?. As que ten un poco de
respeto, por favor
l sonri burln.
Difcil con ese atuendo de esqueleto que llevas. Te das cuenta de que
brillas con la luz de la luna? Nunca haba salido con nadie que hiciera eso.
Y con quin ha salido usted, seor Benedict? Tina dice que tus
hermanos no salen con chicas de Wrickenridge.
Es cierto. T eres la excepcin. He salido con algunas, de Aspen sobre
todo. Me agarr por la cintura y me pregunt: Qu me dices de ti?
Me puse colorada, deseando no haber iniciado aquella conversacin.
En una ocasin mis amigas de Richmond me arreglaron una cita con
un chico. Fue un desastre. El muy memo estaba tan enamorado de s
mismo que yo no daba crdito
As que te quera para darse pote?
Qu?
Para presumir.
Supongo. Solo sal dos veces con l y acab harta. Como vers, mi
experiencia es muy limitada.
No puedo decir que lo lamente. Lo has pasado bien en la fiesta?
Los juegos eran tontos pero divertidos.
Confiaba en que los mencionaras. En especial me preguntaba qu
habra sido de la gelatina. Empez a pasarme los labios con suavidad por
el cuello. Humm! Efectivamente, no te la habas quitado del todo.
Zed! exclam, en un tibio intento de protesta, pues estaba
disfrutando demasiado con sus atenciones.
Shh!, estoy ocupado.
Entrbamos en mi calle cuando termin la limpieza, como lo llam l.
En aquel momento, dos chicos vestidos de asesinos con hacha surgieron de
la niebla, gritando con todas sus fuerzas. Tenan las manos ensangrentadas
y la cabeza atravesada por un cuchillo de mentira. Uno de ellos llevaba
otro en la mano.
Aqu hay otros a los que masacrar! Muerte al lobo! Muerte al
esqueleto! grit. A la carga!
Corri derecho a m, pero entonces se le rompi la bolsa de las
chucheras y todas se desparramaron por la acera. No se detuvo: su sed de
sangre resultaba muy convincente. El cuchillo caa en picado hacia m, a
pesar de que intent apartarme. Grit, medio asustada, y Zed enloqueci.
Agarr de la mueca al chico y se la retorci hasta que el cuchillo acab en
el suelo. Luego se le ech encima, inmovilizndole, sujetndole los brazos
a la espalda.
Vale ya, Zed! chill, quitndome la mscara. No pretenda
hacerme dao, el cuchillo es de mentira.
El otro chico salt sobre Zed y salieron a relucir los puos; los tres
rodaron por el suelo, en una mezcla de sangre ficticia y dulces aplastados.
No poda ni acercarme para separar a los chicos de Zed. Mis gritos y las
palabrotas de los luchadores hicieron que los vecinos acudieran a toda
prisa.
La seora Hoffman abri la puerta toda nerviosa.
Polica! Voy a llamar a la polica! exclam, y se apresur a entrar
otra vez.
No, para! Vale ya, Zed, vale ya!
Peor an: al reconocer mi voz por encima de las dems, mis padres
salieron tambin.
Sky, qu demonios est ocurriendo? grit Simon, echando a correr
hacia m.
Detenlos, Simon, detenlos!
Simon intervino y agarr al ms pequeo de los tres por la parte trasera
de los vaqueros. El chaval se revolva cuando un coche de la polica
apareci por la calle. Hubo un toque corto de sirena y a continuacin unas
luces giratorias iluminaron la escena. Otros dos vecinos se acercaron a la
refriega antes de que el polica bajara de su vehculo; ellos separaron a Zed
del otro chico.
El poli ech un vistazo al tumulto y suspir.
Quin va a contarme de qu va todo esto? Sac su libreta. Te
conozco, Zed Benedict, y esos son los mellizos Gordano, verdad? Y este
pequeo, quiero decir, seorita esqueleto?
Se llama Sky, Sky Bright, y es mi hija dijo Simon con fra
formalidad. Ella no estaba pelendose.
Ustedes son la familia inglesa, verdad?
S, seor.
Conozco a estos muchachos; son buenos chicos coment, mirando a
los mellizos. Nunca han causado ningn problema. Quin ha
empezado?
El polica volvi la vista hacia Zed y hacia m. Crea saber a quin
culpar.
l atac a Sky contest Zed, limpindose la sangre de un labio
partido.
Joln, to, solo estaba jugando! No te acuerdas de que es Halloween?
Zed se ha puesto hecho una furia, oficial Hussein replic el chico del
hacha mientras se abrazaba las costillas.
Nos vamos a comisaria, chicos. El mdico de guardia te echar un
vistazo y avisar a vuestros padres.
Vaya, hombre! se quejaron los mellizos.
Al coche. Zed me lanz una mirada desesperada. Nuestra cita
secreta estaba a punto de destaparse bien destapada. A ver, jovencita,
creo que tambin nos har falta tu versin de los hechos. A lo mejor
podran llevarte tus padres. Yo tengo las manos ocupadas con asesinos
psicpatas y hombres lobo
Yo la llevar dijo Simon con un tono cortante.
Genial. La cita nmero dos terminaba en la comisara.
El oficial Hussein no quera que hablramos entre nosotros hasta que
tuviera la oportunidad de or nuestra propia versin de los hechos. No me
atrev a recurrir a la telepata, aunque la tentacin era grande. Simon
destilaba tal furia que dudaba de que ningn mensaje pudiera traspasar
aquel nubarrn.
No voy a preguntarte qu hacas con l hasta que regresemos a casa
dijo, echando humo, aferrado al volante cuando me llevaba a la comisara.
La que me esperaba era buena. Pero te has metido en un buen lo, Sky.
Has traicionado nuestra confianza. Te pedimos que no te acercaras a l por
tu bien. Tena razn. Por descontado que tena razn. Pero no era como
si lo hubiera planeado. Sencillamente me dej llevar por la situacin.
Creamos haber tomado suficientes precauciones para que una cita en un
caf no fuera algo descabellado. Estamos intentando crearnos una buena
reputacin en Wrickenridge, Sky, y tus travesuras no contribuyen a ello. El
seor Rodenheim podra despedirnos sin contemplaciones si damos una
mala imagen del centro. Apoy la frente en las rodillas. Haba sido mala.
Simon me mir de refiln, alertado por mi silencio de que algo no iba bien
. Oh, maldita sea, cario, no hagas eso. Detuvo el coche en el arcn y
me acarici la cabeza. Solo me asusta que pueda pasarte algo.
Lo siento.
Me haces sentir como un monstruo. Estoy enfadado, pero ms con
esos idiotas que contigo. S que no tuviste nada que ver. Por favor.
Levant la vista hacia l, con ojos llorosos.
Solo quera estar con l.
Lo s, cario.
Est mal?
En circunstancias normales, no.
Simplemente fuimos a un caf. En ningn momento nos quitamos las
mscaras cuando bamos por la calle.
Simon dej escapar un suspiro.
Ay! Quin volviera a tener diecisis aos! Vas a un caf y termina
convirtindose en un asunto policial
Zed tiene los nervios a flor de piel por lo que ocurri en el bosque. El
chico del hacha era de lo ms convincente, y yo grit, no pude evitarlo. Zed
pens que estaba en peligro.
As que reaccion de forma desmesurada. Lo entiendo, porque yo
cojeo del mismo pie. Vamos a ver lo que podemos hacer por l.

Zed estaba sentado en la zona de espera, pero el oficial de guardia me


indic el camino sin dejarnos hablar. Me llevaron al despacho del oficial
Hussein cuando los mellizos Gordano salan al cuidado de su madre. Pens
que ojal me hubiera dado tiempo para quitarme el disfraz de esqueleto.
No fue culpa de ella farfull el mellizo ms alto.
A m me parece gentuza dijo la seora Gordano, dndose aires.
Sky, toma asiento. El oficial Hussein me pas una botella de agua
. Creo que ya tengo una idea global de lo sucedido, pero por qu no me
cuentas tu versin de los hechos, eh? Hice un breve relato de los
acontecimientos desde que salimos del caf. Lo que no entiendo
dijo el oficial, rascndose el pecho con cansancio; haba sido un da muy
largo y solo era medianoche es por qu Zed no vio que se trataba de una
broma. Qu haca un chicarrn como l metindose con un chaval al que
le saca la cabeza? No me cuadra, sencillamente.
Zed Benedict sali en defensa de su chica, oficial apunt Simon,
sorprendindome cuando habl en favor de Zed. Puede que le saque la
cabeza a ese joven, pero Sky es ms pequea que cualquiera de los dos. l
solo debi de ver a un chico que se abalanzaba hacia ella con un cuchillo.
A veces, cuando uno tiene miedo por alguien, no es capaz de pensar con
claridad.
Hay alguien herido? pregunt.
El oficial Hussein dio unos golpecitos en su libreta.
No de gravedad. Ben Gordano tiene algunos dientes sueltos, pero nada
que no pueda arreglar un dentista, aunque costar lo suyo.
Quiz Zed podra contribuir a pagar la mitad de la factura. Parece un
castigo apropiado sugiri Simon.
El oficial Hussein se levant.
S, supongo que es lo correcto. No hay necesidad de fichar a nadie por
esto.
Nos acompa hasta la sala de espera. La familia de Zed tambin se
haba presentado, los padres, Xav, Yves y Victor se encontraban all, y le
estaban echando una buena reprimenda por salir de casa a hurtadillas y
pelearse en la calle. l pareca frustrado ms que arrepentido: vuelta otra
vez al hurao Hombre Lobo de cuando nos conocimos.
El oficial Hussein dio unas palmadas para que le prestaran atencin.
A ver, a ver, seores, vayamos acabando con esto. Me gustara hablar
con Zed un momento, despus podrn irse todos.
Se llev a Zed a la habitacin del fondo, dejndome a m con los
Benedict.
Victor se acerc a hacer las presentaciones.
Mam, pap, este es el seor Bright, el padre de Sky.
Nuestros padres se saludaron formalmente con sendas inclinaciones de
cabeza. Dudaba que Saul siguiera pensando que yo era un encanto. Pareca
ms bien que les haba dejado un gusto amargo en la boca. Solo Xav e
Yves me sonrieron con cordialidad.
Me gusta el traje susurr Xav. Tu padre y t os habis propuesto
establecer una nueva moda?
Yves se rasc la barbilla.
Es fascinante. Sabes que todos los huesos son anatmicamente
correctos? Quien lo haya hecho tiene la mente de un mdico.
Fue en ese momento cuando ca en la cuenta de que Simon tampoco se
haba cambiado. Se haba echado encima un abrigo, pero se vean
inconfundibles indicios de que l tambin llevaba huesos luminiscentes.
Que me caiga muerta aqu mismo rezongu.
Crea que la idea del esqueleto era que uno lo estaba ya brome
Xav.
Se correr la voz, sabes? coment Yves con ojos brillantes.
Vaya! Qu reconfortante!
Xav se frot las manos.
S, todo el mundo hablar de que a Zed le esposaron y le enjaularon.
No le han esposado.
Pero le han enjaulado en la parte trasera de un coche de la polica.
Adems, lo de las esposas contribuye a mejorar la historia. Los dos os
habis ganado la mala fama. Creo que a Zed le gustar este nuevo matiz en
su reputacin. Me pellizc el extremo suelto de mi trenza francesa.
No te preocupes, Sky, yo no dejar de hablarte.
Gracias. Eres un hroe.
Nuestra despedida de los Benedict me record a un intercambio de
prisioneros hostiles al final de una de esas antiguas pelculas de guerra. A
Zed y a m nos mantuvieron separados y despus nos condujeron a la
fuerza a nuestros respectivos coches. l estaba palidsimo.
Me siento como si me hubieran apaleado se arriesg a transmitirme
ese pensamiento pese a que podan ornos. No puedo marcharme sin
decirte cunto lo siento. Otra vez.
Qu ha pasado?.
Perd los papeles, se me fue la cabeza, todo gracias a ese puetero
don mo. Haba visto lo que iba a suceder meses atrs. Vi que te atacaban
con un cuchillo, pero no me haba dado cuenta de que era falso.
Pero eso es bueno, no? La amenaza no era real.
Ya, pero ests tomando mi amenaza imaginaria por la verdadera, la de
los asesinos. Felicidades y bienvenida al maravilloso mundo de la familia
de los Benedict. Ser mejor que deje de hablar. Pap me est lanzando
extraas miradas.
Zed.
S?.
Ten cuidado.
T tambin. Te quiero.
Y cort.
Sky, te pasa algo? me pregunt Simon poco despus, girando la
llave de contacto. Ests un poco plida.
Zed me haba dicho que me quera. Lo haba dicho por decir o iba en
serio?
No, estoy bien. Solo necesito dormir un poco.
Simon bostez.
Antes tenemos que dar cuenta al jefe.
Zed me quera, quiz. No estaba segura de si quera creerle. Lo ltimo
que deseaba era enamorarme porque, en lo ms profundo, recordaba que el
amor duele.

El gran plan que tenamos de fingir que no ramos pareja se haba ido al
garete con la visita a comisara. El chismorreo estaba tan al rojo vivo que
me era imposible apagar el fuego con indiferencia o desmentidos. Zed
debi de darse cuenta, pues vino a buscarme despus de la primera clase,
sin molestarse en disimular el hecho de estar llevndome a rastras a un
aula vaca.
Ests bien? me pregunt, dndome un abrazo.
S.
He odo hablar a todo el mundo del esqueleto que estaba de muerte. Al
parecer, tuvo que presentarse en comisara con un idiota que la emprendi
con dos chicos de un curso anterior al suyo.
Qu dijeron tus padres?
Solt una risa sardnica.
De verdad quieres saberlo? Voy a tener que hacer tareas adicionales
para pagar la deuda de los dientes de Ben y pasarme por su casa para
disculparme. Tuve que jurar que no volvera a verme contigo a escondidas.
Me hacen sentir como si tuviera nueve aos. Y t?
No pas nada. Simon te culpa a ti.
Estupendo. Quera preguntarle a Zed si hablaba en serio cuando dijo
que me quera, pero me daba miedo hacerlo. Sin embargo, de pronto me
abraz y aadi: S, hablaba en serio.
Deja de robarme cosas de la cabeza.
l hizo caso omiso de mi protesta.
Creo que lo supe desde el momento en que me plantaste cara en el
aparcamiento, pero anoche, cuando te vi en la comisara disfrazada de
esqueleto, defendindome ante la polica, lo supe con certeza. Baj la
mirada hacia m, enmarcndome la cara con sus manos. Entiendo que
todo lo que he venido contndote an te cree problemas, pero esto es ms
que un encuentro casual, Sky, mis sentimientos por ti son tales que estoy
muerto de miedo. Es, es todo: tu sonrisa, tu forma de pensar, cmo te
avergenzas cuando te tomo el pelo, esa vena testaruda que tienes
En cierto modo quera or aquello, pero al mismo tiempo no quera orlo:
estaba hecha un lo.
Te has dado cuenta de que soy testaruda?
Imposible no hacerlo. Para m eres el tema que armoniza
perfectamente con el mo. Capt mi mirada con la suya. Estoy
enamorado de ti.
De verdad?
La hondura de sus ojos se intensific.
Sky, nunca haba sentido nada igual, y es aterrador.
Bueno, vaya! Humm, a lo mejor deberas procurar superarlo. A m
no se me da muy bien esto de las relaciones.
Claro que s. Necesitas tiempo para adaptarte, nada ms.
Me rode con sus brazos de manera que pude apoyar la cabeza en su
pecho y escuchar el latido fuerte y regular de su corazn.
Me senta muy confusa. No se me ocultaba que todo aquello de los
savants, las almas gemelas y dems implicaba comprometerme con l.
Haba pasado muchos aos procurando ocultar mi corazn a los dems para
protegerme a m misma; poda confiar lo bastante en l para
corresponderle? Y si me enamoraba de l y sala herida? Y si le ocurra
algo?
Qu est pasando? Victor ha conseguido dar con los que te
perseguan o te traicionaron? le pregunt.
Zed se apoy contra un pupitre, colocndome de manera que mi espalda
descansaba en su pecho, con sus manos entrelazadas por delante de m y el
mentn apoyado en lo alto de mi cabeza.
Cree que lo ms probable es que todo se remonte a Daniel Kelly.
Me volv para mirarle.
Oye, he odo hablar de l. No se dedica a construir rascacielos?
Eso es solo una mnima parte de lo que hace. Actualmente est
construyendo una ciudad dentro de otra ciudad en Las Vegas. Es un
inmenso complejo de hoteles, casinos y apartamentos. Pero lo hace con
dinero sucio; no es que nadie se atreva a decirlo, dado que acabaran
aplastados bajo un montn de demandas judiciales. Tiene a varios
familiares dirigiendo partes diferentes de su imperio. Algunos son unos
completos sinvergenzas, no mejores que la mafia. Pillamos a algunos de
ellos en Denver despus de una operacin. Nosotros nos anticipamos a sus
rdenes, pero eso no podemos demostrarlo; les condenaron por asesinato
hace un mes, fue noticia de primera plana
Recuerdo que se habl de ello en el instituto.
Vic est intentando averiguar si tienen a algn savant trabajando para
ellos, pero no es fcil. Desde luego no van a hablar con un Benedict y sus
fuentes no estn teniendo xito. Kelly se la tiene jurada a los Benedict.
Will y Uriel estn en la universidad de Denver guardndose las espaldas el
uno al otro. Los dems estamos en estado de alerta.
Entrelac mis dedos con los suyos.
Qu don tiene Will?
Se parece a mi padre, puede percibir el peligro. Tambin es bueno en
telequinesia.
Qu es eso?
Mover cosas con la mente.
Como limones.
Exacto. Esboz una sonrisita. A m se me da mucho mejor que a
Xav.
Son la campana.
Voy a faltar a matemticas.
Una lstima. Yo he echado en falta estar contigo.
Me quedar castigada despus de clase.
Entonces yo tambin. Buena idea.
No te arriesgas a que te expulsen? Tina me dijo que te habas metido
en un lo otra vez.
No, no se atrevern. Te enviar al despacho del director vestida con tu
traje de esqueleto. Cmo me gusta ese disfraz
Como no entr nadie en la clase, nos dimos cuenta de que tenamos otra
hora para nosotros.
Vas a contrmelo todo sobre tu familia?
Se sent en el alfizar de la ventana y me ayud a subirme a su lado.
S, supongo que ya va siendo hora. Todos podemos hacer cosas como
la telepata, pero cada uno tenemos un don principal. Ya sabes que mi
padre puede percibir el peligro. Mi madre ve el futuro y puede leer los
pensamientos de la gente: supongo que soy el ms parecido a ella. Juntos
pueden hacer guardia alrededor de la casa; forma parte de su poder
combinado como almas gemelas que son. Trace puede leer objetos. Si toca
algo, puede ver a la persona o el acontecimiento que lo llev all.
Muy prctico para un polica.
Eso nos parece a nosotros. O eso, o arquelogo. Uriel, creo que ya lo
he mencionado, ve el pasado. Victor puede manipular el pensamiento de la
gente
Qu?!
S, puede dirigir emociones y pensamientos. Mala cosa cuando te ves
accediendo a fregar los platos cuando le toca a l. Xav se dedica a curar. E
Yves puede manejar la energa, hacer que exploten cosas, prender fuego y
tal.
Vaya tela! Yves parece tan, bueno, tan simptico y estudioso
Daba miedo de pequeo, dice mi madre, pero ya lo controla.
Cmo puede tu familia hacer esas cosas?
Podemos, sencillamente. Es como preguntar por qu tienes t los ojos
azules
La pregunta me cay como un jarro de agua fra.
Supongo que lo habr heredado de mis padres biolgicos, pero no
puedo saberlo, claro. Se deshicieron de m, recuerdas?
Perdname, ha sido una tontera por mi parte. Vi algo sobre eso en tus
recuerdos.
Sally y Simon no podan tener nios y me acogieron cuando todos
pensaban que era demasiado problemtica para darme en adopcin. No
habl durante los cuatro aos anteriores a que ellos me rescataran.
Tuvieron la paciencia de hacerme salir de mi caparazn.
Son muy especiales.
S, lo son.
En el sentido ms importante, ya son tus verdaderos padres; veo cosas
de ellos en ti.
Como qu?
Eres amable, como tu madre con los dems, y esa testarudez es de tu
padre.
Estupendo. Me gustaba la idea de haber heredado la determinacin
de Simon. Es un hombre de Yorkshire. Le encantar saber que eso es
contagioso.
No debes tener miedo de lo que hayas heredado de tus padres
biolgicos. Cuando te miro, no veo nada de lo que avergonzarse.
Pues no mires mucho, por si acaso repliqu, cruzndome de brazos.
Imagino que al menos uno de ellos tena que ser savant. Me
enganch un rizo y lo retorci juguetonamente. Mi familia procede de
savants por ambos lados. La familia de mi padre es en parte ute, una tribu
de nativos americanos. Mi madre dice que ella tiene ascendencia gitana y
de todo tipo. Un poco de Irlanda por algn sitio y una buena dosis de
Mxico. Yo dira que estbamos condenados desde el principio.
Es as como funciona?
S. Mis padres son ambos piezas fundamentales en la red de savants:
es una especie de red mundial para todos aquellos que tienen un don. Mi
madre contribuye con su don a examinar a todos los que se suman,
asegurndose de que lo hacen por razones adecuadas.
Entonces los tipos malos deben abstenerse?
Movi la cabeza.
Tampoco querran hacerlo. De lo que se trata con la red es de usar
nuestros dones en beneficio de los dems. Mantenemos en secreto nuestra
verdadera naturaleza para poder llevar una vida lo ms normal posible,
pero eso no nos impide ayudar siempre que podamos.
Y realmente crees que yo tambin soy savant?
S, lo creo.
Pero yo no puedo mover cosas.
Lo has intentado?
Bueno, no. No sabra qu hacer. En otro tiempo crea ver cosas, el
aura, supongo que lo llamaras t, pero ya no.
No que me atreviera a reconocer
Nos quedamos sentados durante un rato, agarrados de la mano, mirando
por la ventana. El cielo estaba plagado de oscuros nubarrones. La nieve
empez a caer rpida y copiosa; las rfagas de viento la desplazaban
horizontalmente antes de dejarla caer en un suave movimiento
descendente.
Creo que aqu est dijo Zed. La primera nevada en toda regla. Me
encantara poder ensearte a esquiar, pero no ests a salvo conmigo ah
fuera.
Supongo que no sera buena idea.
Deberas pedrselo a Tina, se le da muy bien.
A lo mejor lo hago. Pero se reir de m.
S que lo har repuso: ya estaba leyendo el futuro otra vez.
Pero, desde luego, nada puede ser tan humillante como el disfraz de
esqueleto.
No lo tires. Me lo reservo para m y voy a rogarte que te lo pongas en
ocasiones especiales.
Me di de patadas. Realmente no deba enamorarme de aquel chico, pero
quera hacerme un ovillo y acurrucarme dentro de l, para no salir nunca.
Me ensears a protegerme? No quiero que tu familia lea cada
pensamiento que se me pase por la cabeza.
Me rode con un brazo.
No, nos interesa. Yo capto algunos de ellos a veces, sabes? Me gusta
ese en el que t Me susurr el resto al odo, provocando que me
muriera de vergenza.
Escudos protectores, necesito escudos protectores! exclam
cuando dejaron de arderme las mejillas.
l se rio.
Vale. La tcnica es sencilla, pero requiere prctica. Lo mejor es usar
la visualizacin. Imagina que construyes paredes y que te refugias dentro
de ellas, manteniendo las emociones, las ideas y los pensamientos a salvo
tras las barreras.
Qu clase de pared?
Es para ti; decdelo t.
Cerr los ojos y rememor el papel pintado de mi habitacin. Azul
turquesa.
Eso est bien.
Puedes ver lo que estoy viendo?
Un eco. Cuando alguien est protegido, veo una sombra, un espacio en
blanco. El tuyo es de color azul claro.
Son las paredes de mi habitacin.
S, eso est bien. Seguro, conocido. Cuando lo levantes entre
cualquiera que est escuchando y t, deberan tener dificultades para
entrar. Pero requiere esfuerzo, y a todos se nos olvida de vez en cuando.
El savant que trabaja para el tirador ha descuidado su proteccin?
Zed neg con la cabeza.
Por eso sabemos que es bueno, potente. O eso o hace tiempo que se ha
largado, pero lo dudamos.
Volvern a intentarlo?
Eso creemos. En eso confiamos, porque ahora que estamos
esperndoles, tenemos la oportunidad de cazarles, y podran informar al
topo del FBI. Pero, sabiendo lo que traman, t tendrs an ms cuidado,
me lo prometes?
Me pas un dedo por el dorso de la mano, suavemente, y un escalofro
me recorri la espalda.
Lo prometo.
Te mantengo en secreto, incluso para mi familia. Te tengo en
demasiada estima como para arriesgarme a que ni de lejos te veas envuelta
en este lo.

Tina no poda comprender por qu no le peda a Zed que me enseara a


esquiar.
Resulta que el mejor esquiador del distrito es tu chico, y an estoy
enfadada porque no me dijeras la verdad sobre ese asunto, dicho sea de
paso, y me pides a m que te ensee?
Exactamente.
Cog una rasqueta y la ayud a quitar la nieve del parabrisas de su coche
en el aparcamiento del instituto.
Por qu?
Porque, segn Zed, eres un genio de las pistas. T eres mi Obi Wan y
yo soy tu fiel aprendiz.
Se infl de contenta que se puso al or el elogio.
Gracias. Crea que no se fijaba en chicas como yo.
No es lo que piensas. No es tan inaccesible como parece.
Sencillamente le cuesta relajarse con la gente. Y la mitad del tiempo
est agobiado presenciando importantes delitos para el FBI, pero no haba
necesidad de que ella supiera esa parte. Y a nuestros padres no les
entusiasma que pasemos tiempo juntos, y menos desde que terminamos en
comisara.
Oh, Dios mo, es como en West Side Story . A m eso no me pareca
muy exacto. Si la memoria no me fallaba, creo que a ninguno de los dos les
perseguan asesinos con percepcin extrasensorial. Vale, te ensear
prosigui Tina. Adems, no conviene que el chico al que te has
propuesto impresionar te vea caerte de culo ms de la cuenta.
En realidad, no le faltaba razn. Quiz era mejor que aprendiese con
ella.
Sabias palabras dices, Obi Tina.
Ella se rio.
Nada de eso. Soy yo quien tiene que hablar al revs; no, estamos
confundidas las dos, el que lo hace es el pequeo tipo verde, Yoda.
Me di con la mano en la frente.
Es verdad. Entonces lo que a m me toca es hacer mohnes y portarme
mal cuando trates de ensearme algo.
Intenta emular a Luke, ms que a Annakin, el resultado es mejor. Si
quieres, te llevo el domingo por la maana, cuando salgamos de la iglesia.
Terminamos a eso de las once, as que pasar a recogerte a y cuarto.
Estupendo.
Tienes equipo?
No. Qu necesito?
No te preocupes. Te llevar un traje viejo que se me qued pequeo
hace aos. Puedes alquilar los esqus en la tienda de deportes.
Qu ganas tengo de ir!
Crees que se te dar bien?
Humm
Seguro que s. Que la fuerza te acompae, Sky.

Esquiar no se me daba bien ni por asomo, pero tena un don innato para
caerme. Me tocara afanarme mucho si quera aprender a guardar el
equilibrio. Ya me haban comparado con Bambi antes, pero ahora me
senta como cuando el animal se pone de pie por primera vez en su vida y
las patas se le van en todas las direcciones.
T no fantaseas a veces con que te pones a hacer algo nuevo y
descubres que tenas un talento oculto? dije, jadeando y escupiendo
nieve tras mi ltima cada de bruces.
Tina me dio unas consoladoras palmadas en la espalda.
Continuamente.
Bueno, pues no es el caso.
Nos encontrbamos an al pie de las pistas para principiantes. Me fij en
que haba mucha clientela para el telefrico, que no paraba de llevar a
esquiadores ms experimentados a la cumbre, y que Xav se encargaba de la
taquilla. Era un da perfecto para esquiar: cielo azul claro, nieve con un
brillo prometedor, cumbres tentadoras. Las montaas estaban en su
momento ms propicio, con el dios del clima sentado en su silla,
mecindose con suavidad, sin desagradables cambios de tiempo en mente.
Tina se dio cuenta de hacia dnde diriga yo la mirada.
Probablemente Zed estar arriba. El seor Benedict le paga por
encargarse del turno de fin de semana. Al menos no estaba ah para ver
lo mal que lo haca. Ya estaba proporcionando bastante diversin a Xav.
Vale, vamos a intentarlo otra vez. Recuerda, Sky, que solo es tu primera
clase. Con cierta desesperacin, me qued mirando a una cra de unos
cuatro aos que pas como una bala deslizndose sobre mini esqus
diminutos. Ni siquiera usaba bastones. No puedes compararte con los
nios. Ellos no pueden caerse desde muy alto y, a su edad, son
indestructibles. Otra vez. Eso es. Mantn los esqus paralelos. No, no
dejes que se te abran!
Ay!
Mis muslos dieron gritos de protesta cuando a punto estuve de hacer el
spagat.
Eso ha estado bien, mucho mejor.
Mejor que qu?
Mejor que la vez anterior. Has tenido bastante por hoy?
Desde luego.
Te importa que vaya a hacer una bajada?
Claro que no.
Puedes venir t tambin.
Bromeas?
Podras tomar el telefrico tambin para bajar. A lo mejor te gusta la
vista que hay desde arriba.
Sonre, contenta de que Tina fuera aceptando el hecho de que Zed saliera
conmigo. Haba dejado de lanzar funestas advertencias, disminuyendo el
nivel de peligro a alerta amarilla en lugar de crisis.
Pues a lo mejor lo hago.
Con los esqus al hombro, caminamos pesadamente hasta la cola para el
telefrico. Xav abri mucho los ojos cuando me vio en la taquilla y mir a
Tina con cara de susto.
Sky, no te parece que es un poco pronto para que te lances desde
arriba? me pregunt.
No, estoy en vena contest, reprimiendo una sonrisa.
Tina, tienes que convencerla de que no lo haga. Podra matarse.
No te agobies, Xav. Cree haber descubierto un talento oculto.
No pienso vendrtelo, Sky replic l mientras pona una mano
encima del tique.
Por el amor de Dios, Xav, no soy tan idiota. Solo subo por dar una
vuelta. Es Tina la que va a bajar la pista esquiando.
Se rio aliviado.
Estupendo. Entonces, es gratis. Pero yo te guardar los esqus, por si
acaso.
Tina mostr su abono de temporada y subimos a la cabina. La vista era
espectacular. Durante unos segundos estuvimos suspendidos encima del
tejado de la casa de los Benedict, y enseguida empezamos a deslizarnos
sobre el cable, rozando las puntas de los abetos hasta que estos se alejaron
tambin y nos vimos balancendonos por encima de un can. Abajo los
diminutos esquiadores pasaban a toda mecha, haciendo que el asunto
pareciera fcil. Diez minutos despus nos bajamos en la estacin de la
cima. Zed estaba ocupado acomodando a la gente en la cabina que iba a
iniciar el descenso; haba solo algunos turistas como yo, as que no tardara
mucho.
Pdete un caf. Tina me seal el puesto de venta. Te veo abajo,
junto al telefrico, dentro de media hora.
Vale. Psalo bien.
Se ajust los esqus y se lanz desde el punto de salida de la pista de
mayor dificultad.
Un caf con leche y un dnut, por favor le ped al hombre de cara
brillante que atenda el puesto.
T no esquas, guapa? inquiri, entregndome el bollo en una
bolsa blanca.
Es la primera vez que me pongo unos esqus. Se me da muy mal.
Igual que a m repuso entre risas. Por eso me limito a servir
cafs.
Cunto es?
Invita la casa, para celebrar tu primera experiencia de esqu.
Gracias.
Zed se me acerc corriendo por detrs y me agarr de la cintura,
levantndome en el aire, obligndome a dar un grito.
Qu tal?
Soy negada esquiando.
Ya me lo imaginaba coment, y luego me dio media vuelta para
ponerme de cara a l. Solo tengo un minuto hasta que llegue la siguiente
cabina, lo suficiente para robarte un mordisco de lo que tengas ah.
Es tu chica, Zed? terci entonces el dueo del puesto.
S, Jos.
Por qu siempre las mejores estn ya cogidas? Qu se le va a hacer!
exclam, y me pas un vaso de plstico y me gui un ojo.
Zed me llev a su pequeo cubculo de mando en el extremo superior del
telefrico. Se oa el crujido de las ruedas que accionaban el ascensor.
Observ la cara de Zed mientras l comprobaba algo en el panel de control,
la anchura de sus espaldas cuando alarg un brazo para hacer un ajuste en
la pantalla, flexionando los msculos de los brazos. Antes no entenda por
qu mis amigas pasaban tanto tiempo admirando a los chicos de mi antiguo
colegio; ahora me una por completo al club. Aquel chico tan guapo era
mo realmente? Me costaba creer que hubiera tenido tanta suerte.
Cmo sabes dnde se encuentra la cabina? le pregunt mientras
Zed daba distradamente un mordisco al dnut. Oye!
l se rio, sosteniendo la bolsa fuera de mi alcance y sealando la
pantalla. Haba una serie de luces que se iban apagando a medida que el
coche-cabina avanzaba posiciones.
Eso me indica que tengo cuatro minutos. Dando un salto, volv a
apoderarme del dnut y lam la mermelada. Golosa?
Te has dado cuenta?
El chocolate caliente con todos los extras ya me dio una pista.
Di un mordisco y se lo devolv.
Termnatelo.
l se lo zamp y tom un sorbo de caf.
Puaj! Leche. Tendra que haberlo imaginado. Necesito algo que me
quite el sabor. Se toc la barbilla, mirando de reojo el monitor. Ya
s!
Se inclin y me bes. Not como una extraa pesadez en el cuerpo que
me urga a colgarme de l con fuerza o a caerme desmadejada a sus pies.
Emiti un murmullo de placer y ahond el beso.
Nos interrumpi la llegada de la siguiente tanda de esquiadores. Por
desgracia, estaba formada en su mayora por chavales de secundaria que
empezaron a golpear la puerta y a silbar al ver lo que suceda en la cabina
de mando.
Oye, Zed, deja de besuquearte y djanos salir! grit una chica de
mi clase de Ciencias.
Vamos, to! espet un chico del ltimo curso.
Vale, vale respondi Zed, dejndome de nuevo en el suelo.
Pareca contento, ms que avergonzado, mientras que en mi cara pudieron
verse todas las posibilidades que ofreca la gama del rojo. Despus de que
los esquiadores se dirigieran a sus respectivas pistas, yo me qued con Zed
otros diez minutos, luego tom la cabina que haca el viaje de regreso.
Gracias por subir dijo Zed, cerrando la puerta tras de m. Todava
tienes un poco de azcar en la boca.
Me bes rozndome con suavidad los labios, luego me estir la chaqueta
y yo coment:
Humm, creo que tendr que volver a visitarte. Me parece que voy a
aficionarme al telefrico ms que al esqu.
Ten cuidado.
Lo intentar. T tambin.

Tina persever con las clases de esqu hasta el punto de que, el fin de
semana anterior a la fiesta de Accin de Gracias, ya era capaz de bajar la
pista para principiantes hasta el final sin caerme.
Yupi! Tina saltaba de alegra cuando lo logr. Andad con
cuidado, caballeros jedi!
Me las vi y me las dese para quitarme los esqus.
No creo que ya me haya convertido en una gran amenaza para el
Imperio, la verdad.
Bueno, por algo se empieza. No te quejes replic Tina mientras
recoga sus esqus.
Aquel domingo estaba mucho ms nublado que la primera vez que
fuimos a las pistas; el tiempo era tan adverso que ni siquiera se vea la
parte alta del telefrico. Hicimos cola para subir y encontramos a Saul en
el mostrador.
Hola, Tina, Sky Dej pasar a Tina por el torniquete, pero
conmigo no funcion. Saul me retena. No merece la pena que subas
hoy, Sky. Xav est de guardia. Le he dado a Zed el da libre para hacer
snowboard.
Ah, vale.
El telefrico estaba a punto de partir. Tina se despidi agitando la mano.
Esprame aqu. No tardar mucho en hacer la bajada. El tiempo est
horroroso para andar por aqu.
Me ech a un lado y entonces entraron todos los que hacan cola.
No podemos evitar que Zed y t os veis, verdad? dijo Saul,
sentndose a mi lado en un banco de la zona de espera mientras el
telefrico iniciaba el viaje colina arriba.
Eso parece.
Arrastr los pies por la nieve. Tena la extraa sensacin de que Saul
recelaba de m.
No queremos que os pase nada a ninguno de los dos asegur, y
estir sus largas piernas, gesto que me record a su hijo.
Lo s. Ha estado todo muy tranquilo ltimamente, verdad?
S, es cierto. No sabemos qu pensar. Me gustara creer que el peligro
ha pasado, pero me da que no es as.
Se mantienen al acecho?
Eso es lo que creo. Siento que te veas envuelta en este asunto. Esa
gente sabe que si atrapan a un miembro de mi familia, nos debilitan a
todos. Tena un perfil seorial, mirando fijamente a las montaas con
expresin decidida. Me daba la sensacin de que Saul encajaba en el
paisaje que nos rodeaba como pocos residentes; estaba en sintona con l,
formaba parte de la meloda. El Hombre Montaa: levantndose como una
barrera entre su familia y el peligro. Victor cree que les da igual a quien
herir prosigui, con tal de que los dems quedemos tan tocados
emocionalmente que no podamos funcionar como equipo. Tengo a todos en
estado de alerta, no solo a Zed. Pero no podemos continuar as. Nuestro
trabajo es duro y los chicos necesitan estar libres para desahogarse, para
olvidar. No pueden hacerlo si no se les permite actuar con naturalidad.
S lo del estado de alerta, Zed me lo ha contado. Pero no se expone
demasiado viniendo aqu a hacer snowboard? Y Xav est l solo arriba, en
la montaa
Saul se dio en la costura de la pernera de los vaqueros para sacudirse una
mota de tierra.
No te preocupes por los chicos. Hemos tomado medidas de
precaucin. Ahora que hemos averiguado que el savant se sirve de
protectores, sabemos lo que estamos buscando. El otro da en el bosque,
bueno, supongo que podra decirse que nos pillaron con el culo al aire. No
volver a suceder. Y t, tienes cuidado?
S. No salgo sola. Sally y Simon saben precaverse de quienes no
conocemos.
Estupendo. No bajes la guardia.
Permanecimos en silencio durante unos momentos, mientras las palabras
no pronunciadas flotaban entre nosotros.
Zed se lo ha contado, verdad?
Alarg un brazo y me apret una mano.
Karla y yo sabemos. Y no podramos estar ms contentos. Era
imposible no darse cuenta de que a nuestro hijo le haba sucedido algo
trascendental. Por tu bien, por el de Zed y el de los dems, creemos que
hace lo correcto mantenindolo en secreto hasta que esto se resuelva.
Los dems?
Sky, me parece que no entiendes en lo que te ests metiendo. T eres
ahora la prioridad nmero uno de Zed, igual que Karla lo es para m. Ver
que l ya la ha encontrado ser duro para los dems. Como es el ms joven,
les parecer un poco injusto que su alma gemela le haya cado del cielo
mientras que ellos an han de encontrar a la suya. Estarn encantados por
l, pero no seran seres humanos si no se sintieran celosos.
No quiero crear problemas en su familia.
Me dio una palmada en el dorso de la mano.
Lo s. Dales tiempo para superar esta etapa, y los chicos estarn
deseando darte la bienvenida a la familia.
Pero yo todava no s qu va a pasar An estoy acostumbrndome a
Zed; no tengo nada en mente ms all de las prximas semanas.
Saul esboz una sonrisa cmplice.
No debes preocuparte, Sky, todo llegar a su debido tiempo. No has
tenido en cuenta que son Dios y la naturaleza quienes se encargan de todo;
sentirs lo que tengas que sentir cuando ests preparada.
Ojal tuviera razn. Mis sentimientos por Zed eran cada vez ms
profundos, pero an no lo suficiente para pensar en un compromiso a largo
plazo, que era lo que ellos esperaban. Yo saba muy bien que me echara
atrs si alguien forzaba las cosas. De momento, Zed pareca comprenderlo,
pero se le acabara la paciencia?
Me desilusion mucho no ver a Zed aquella tarde, a pesar de que pas el
tiempo paseando por donde terminaban las pistas. Tina baj primero,
bastante indignada con un esquiador con tabla que casi choca con ella en la
pendiente.
No era Zed? le pregunt nerviosa.
No, solo era un idiota con mucho ego y poco cerebro, tambin
conocido por Nelson. Intentaba impresionarme. Ech todo su equipo en
la parte trasera del coche. Lista para ir a casa?
S, gracias. Entonces, an no te ha convencido?
Se detuvo junto a la puerta del conductor.
De qu? De que estamos hechos el uno para el otro? Por favor!
Vale: eso no haba sonado muy prometedor, pero reconoca un ataque de
furia en cuanto lo vea y saba que era mejor no tratar de ayudar a Nelson
cuando ella estaba de mal humor. Me sent en el asiento del copiloto sin
decir una palabra. Tina gir la llave de contacto, pero hicieron falta varios
intentos para que el coche arrancara. Uf, suena mal. Esta maana
funcionaba perfectamente. Meti la marcha atrs con brusquedad.
Montn de chatarra!
Quiere eso decir que el hermano preferido ha bajado de categora?
No lo dudes. Regresamos a la ciudad con la incmoda sensacin de
que el coche iba a calarse cada vez que reducamos la velocidad en un
cruce. Lista para bajarte a empujar? brome Tina con humor negro.
Habamos llegado a la calle Mayor cuando el sistema elctrico empez a
fallar.
Tina, creo que deberas llevarlo al taller.
S, ya lo s.
Gir y entr en el patio delantero de la estacin de servicio de
Wrickenridge. Solo funcionaban los surtidores; los talleres cerraban los
fines de semana. Kingsley, el mecnico, se encontraba atendiendo en caja y
sali al or un motor en apuros.
Abre el cap, cielo le dijo a Tina. Ech un vistazo y se rasc la
cabeza. Parece que el generador se ha estropeado. Eso ya estaba
mucho ms claro Pues no. El hombre debi de fijarse en nuestra
expresin de perplejidad. Carga la batera. Sin l, se queda sin potencia y
esto es lo que tenemos afirm, sealando el coche.
Un coche muerto apunt Tina, y le dio una patada a un neumtico.
Solo temporalmente. No es fatal. Maana te lo arreglo.
Gracias, Kingsley.
Lo empujar hasta el taller. No pasa nada porque dejes tus cosas en el
coche.
Al dejar el coche en las buenas manos de Kingsley, nos quedamos sin
medio de locomocin.
Qu faena! buf Tina.
Yo conoca el remedio para eso.
Te invito a un muffin de tres chocolates.
Se anim enseguida.
Justo lo que necesito. Qu buena amiga eres, Sky.
Tomamos algo en el caf, y me las arregl para convencerla de que no
deba enfadarse con Nelson, sealando que simplemente era demasiado
entusiasta en sus intentos de llamar su atencin.
Supongo, pero es que a veces se comporta como un nio grande
rezong. Por qu no madura?
A lo mejor se encuentra en una curva de aprendizaje alta.
Esboz una sonrisita.
Oye, quin es Yoda ahora?
Arrugu la cara tratando de imitar al anciano lo mejor que pude.
Nelson buena persona es; oportunidad debes darle.
Se ech a rer.
Venga ya! Yoda no tiene acento ingls.
Levant una ceja.
Tina, ests diciendo que, salvo por eso, soy idntica a l?
El que se pica, ajos come.
Bah! Detesto a las chicas altas.
Al salir del caf, cada una tena que irse por su lado. Ya estaba
anocheciendo. Las farolas de la calle Mayor parpadeaban, haciendo que
pareciera an ms oscura con las sombras.
Gracias por la clase, y siento lo del coche dije, y me sub la
cremallera del abrigo.
Son cosas que pasan. Tendr que ver si puedo hacer unas horas extras
en la tienda para pagar la reparacin. Hasta luego.
Busqu el mvil en el bolsillo para decirles a Sally y Simon que me
diriga a casa.
Hola, Sally. Tina ha tenido una avera en el coche. Voy a pie desde la
calle Mayor.
O el sonido metlico de la msica de fondo cuando me lleg la voz de
Sally.
No estars sola, no?
S, ya lo s. No es lo mejor. Puedes venir a mi encuentro y recogerme
a medio camino?
Salgo ahora mismo. Te veo junto al supermercado. Qudate donde
haya gente.
Vale. Te espero dentro.
Me guard el mvil en el bolsillo de atrs. Haba unos cuatrocientos
metros entre el caf y el supermercado, y tena que cruzar una interseccin
con semforos. Me tranquilizaba ver que la zona estaba bien iluminada y
haba mucha gente pululando por all. Cuando ech a andar colina arriba,
me pregunt qu tal estara Zed. Habra dejado de esquiar ahora que ya era
de noche. Le dira su padre que haba estado all esperando verle?
Casi haba llegado a la interseccin cuando me alcanz por detrs un
hombre haciendo footing. Ech un vistazo rpido. Corpulento. Con barba
de varios das. Tena la cabeza prcticamente afeitada, salvo por la larga
coleta de pelo rizado que le caa por la espalda. Me hice a un lado para
dejarle pasar.
Oye, creo que se te ha cado esto dijo, tendindome una cartera de
piel marrn.
No, no, no es ma.
Agarr mi bolsa con ms fuerza, sabiendo muy bien que tena el
monedero en el fondo.
El hombre esboz una sonrisa de contrariedad.
Es un poco extrao, porque dentro hay una foto tuya.
Eso no es posible. Perpleja, cog la cartera y levant la solapa
delantera. Mi rostro me devolva la mirada. Era una fotografa reciente en
la que salamos Zed y yo en el patio del instituto. El bolsillo interior estaba
lleno de billetes de un dlar: era mucho ms dinero del que nunca haba
tenido. No lo entiendo. Levant la vista hacia el tipo de la coleta.
Haba algo extrao en l. Me ech para atrs, arrojndoselo a las manos.
No es mo.
Claro que s, Sky.
Cmo sabe mi nombre? No, no lo es insist, y ech a correr.
Eh!, no quieres el dinero? grit, arrancando detrs de m. Llegu a
la esquina, pero haba tanto trfico que no poda arriesgarme a cruzar sin
causar un accidente. Ese momento de vacilacin le permiti alcanzarme.
Se me ech encima y not que algo se me clavaba en las costillas.
Entonces deja que te explique las cosas con claridad, monada. Ahora
mismo vas a entrar en ese coche conmigo sin llamar la atencin. Tom
aire para chillar, zafndome de su mano. Hazlo y te pego un tiro
afirm, hundindome en el costado lo que comprend que era una pistola.
Un todoterreno negro con las lunas oscurecidas par en seco con un
chirrido junto a nosotros. Entra.
Sucedi tan deprisa, que no tuve oportunidad de elaborar un plan de
escape. Me hizo entrar en el asiento de atrs, obligndome a agachar la
cabeza cuando cerr la puerta. El coche se puso en marcha dando un
acelern.
Zed!, grit mentalmente.
Est usando telepata dijo el copiloto, que rondaba la treintena,
tena el pelo corto y rojizo y muchas pecas.
Sky? Qu ocurre?, contest Zed inmediatamente.
Muy bien. Dile que te tenemos, encanto. Dile que venga a por ti me
orden el copiloto con un fuerte acento irlands.
Inmediatamente cort la comunicacin con Zed. Estaban utilizndome
para hacer hablar a los Benedict.
Le ha apartado de la mente asegur el pelirrojo.
El matn del asiento trasero me levant por el pescuezo. Tuve una fugaz
visin de mi madre esperando en la puerta del supermercado, sacando el
mvil. En ese momento son el que llevaba yo en el bolsillo trasero.
Es l? pregunt el matn. Vamos, cgelo.
Si les deca que era mi madre, a lo mejor no me dejaban hablar. Lo
saqu de mi traje de esqu, pero l me lo quit y puls la tecla de conexin.
La tenemos. Ya sabis lo que queremos. Ojo por ojo, diente por
diente, dos Benedict por los dos nuestros. Cort la llamada y tir el
telfono por la ventanilla. Quin necesita telepata? Con eso servir.
No eran ellos, era, era mi madre.
Estaba empezando a temblar. Los borrosos primeros momentos del susto
estaban dando paso a un profundo temor.
Da igual. Se encogi de hombros. Que ella se lo diga a los
Benedict.
Oa el zumbido de voces de quienes intentaban contactar conmigo, no
solo Zed, tambin su familia.
No pude evitar responder. Socorro! Por favor!. Sin embargo,
entonces el sonido se atenu hasta desaparecer por completo.
He dejado que les transmitiera una splica desgarradora. El
pelirrojo se frot la frente. Pero esos Benedict estn aporreando el
escudo protector. Largumonos bien lejos de aqu enseguida.
As que l era el savant
Qu cruel eres, OHalloran! Les has dejado or las ltimas palabras
de la pequea y luego has cortado! coment el matn entre risas.
S, yo tambin creo que ha sido un bonito detalle. De lo ms
enternecedor, verdad? Se dio la vuelta y me dedic un guio. No
temas, cario, vendrn a por ti. Los Benedict no defraudarn a uno de los
suyos.
Me hice un ovillo, abrazndome las piernas, poniendo toda la distancia
posible entre aquellos hombres y yo. Cerr los ojos y me concentr en
buscar la forma de atravesar el escudo protector.
Para ya! salt OHalloran. Abr los ojos de inmediato. Estaba
fulminndome con la mirada en el espejo retrovisor. Haba conseguido que
mi intento le afectara, pero al desconocerlo todo sobre los savants no saba
cmo explotarlo. Como vuelvas a intentarlo, le dir a Gator que te deje
sin sentido me advirti.
Qu hace? le pregunt Gator, el de la coleta.
OHalloran se frot las sienes. Mi ataque y el de los Benedict
empezaban a alterarle.
Tenemos aqu a una cra savant. Ignoro por qu no sabe qu hacer con
sus poderes, pero posee unos cuantos. Es telpata.
Y qu ms hace? inquiri el matn, intranquilo.
OHalloran me rest importancia con un movimiento de hombros.
Nada, que yo sepa. No te preocupes, es inofensiva.
A Gator le asustaban los savants? Ya ramos dos. Pero me alegraba
saberlo, pese a que, de momento, no me sirviera de nada. OHalloran tena
razn: era una nia desde el punto de vista savant. Si quera hacer algo
para salir de aquel lo, tena que crecer rpidamente.

Llevbamos alrededor de una hora viajando. Haba pasado por un terror


absoluto y ahora tena una sensacin de adormecida desesperanza.
Estbamos demasiado lejos de Wrickenridge para que nos alcanzara nadie.
Adnde me llevan? inquir.
Gator pareci sorprendido de orme hablar. Me dio la impresin de que
yo solo era un medio para lograr un fin, cazar a los Benedict, y de que
ninguno de los que estaban en el coche me consideraba una persona.
Se lo digo? le pregunt a OHalloran.
E l savant asinti con la cabeza. Haba guardado silencio, librando su
batalla en un frente invisible mientras los Benedict intentaban
desesperadamente romper su escudo protector.
Bueno, monada, pues te llevamos a ver al jefe.
Gator se sac un paquete de chicles de un bolsillo y me ofreci una tira.
Dije que no con la cabeza.
Quin es su jefe?
Pronto lo sabrs.
Dnde est?
Al final del viaje de ese avin contest, y seal hacia la aeronave
que esperaba en la pista de un pequeo aerdromo de provincia.
Vamos a volar?
Desde luego, no vamos a ir andando hasta Las Vegas.
Nos detuvimos junto al avin. Gator me sac del coche y me hizo subir
el corto tramo de escaleras. En cuanto el vehculo se march, el avin
despeg inmediatamente, rumbo al sur.
Mi habitacin estaba en el ltimo piso de un hotel rascacielos a medio
terminar en la calle de Las Vegas conocida como The Strip. Saba dnde
me encontraba porque nadie hizo ningn esfuerzo por impedir que me
asomara al ventanal de techo a suelo. La luz de los casinos se proyectaba
hacia el cielo: palmeras de nen, pirmides, montaas rusas, todo
resplandeciente de promesas disparatadas. Ms all de aquella fina capa de
locura, pasado el centelleo de las zonas residenciales, estaba el desierto,
oscuro y, en cierto modo, cuerdo. Apoy la frente contra el fro cristal,
procurando calmar el torbellino de emociones que me sacuda por dentro.
Tena la cabeza en el ciclo de centrifugado.
Tras un largo vuelo, habamos aterrizado en un aeropuerto y me haban
metido en otro coche negro, una limusina esta vez. Mis esperanzas de
escapar de Gator y OHalloran al llegar se desvanecieron cuando entramos
en un aparcamiento subterrneo y me condujeron directamente al ascensor
privado del hotel. Me haban llevado al tico, dejado en mi habitacin y
ordenado que me fuera a la cama. Mi parte haba terminado de momento,
me haba explicado OHalloran, y me aconsej que descansara un poco.
Descansar? Pate el silln de cuero blanco situado junto a la ventana.
Aunque el alojamiento fuera de cinco estrellas, no por ello dejaba de ser
una crcel. Ya podan coger el televisor de pantalla plana, el jacuzzi y la
cama con dosel y metrselo todo por Bueno, se me ocurran algunas
creativas sugerencias.
Como no haba sufrido ningn dao fsico, estaba menos preocupada de
momento por la suerte que me esperaba. Me atormentaba mucho ms saber
que mis padres y Zed estaran pasndolo fatal. Tena que hacerles llegar el
mensaje de que me encontraba bien. Haba intentado hacerlo por telfono,
aunque no me sorprendi comprobar que no daba tono de llamada. La
puerta estaba cerrada con llave y no poda llamar la atencin de ningn ser
vivo a aquella altura, salvo la de los pjaros. Solo quedaba la telepata. Zed
nunca me haba respondido a la pregunta de si poda hablar con los
hermanos que tena en Denver, pero los varios kilmetros que separaban su
casa de la ma no haban sido un obstculo para que se pusiera en contacto
conmigo. Sera posible comunicarme con l pese a los centenares que
haba entre Colorado y Nevada? Ni siquiera saba con certeza lo lejos que
estbamos el uno del otro.
Me frot la cabeza, recordando el dolor que me produjo aquella simple
llamada teleptica local. Y tampoco poda olvidarme de OHalloran.
Estara pendiente de mantener el escudo protector a pesar de encontrarnos
tan lejos? l saba que mis poderes de savant eran escasos, as que quiz no
esperase que intentara algo tan ambicioso; pero si haba decidido no
aventurarse y detectaba mis intentos, se enfurecera y podra castigarme.
A lo lejos empez un espectculo de fuegos artificiales, parte de algn
entretenimiento nocturno en otro de los hoteles casino. El mo se llamaba
El Adivino: poda ver la bola de cristal girando en el tejado en el reflejo de
las ventanas del edificio del otro lado de la calle. Solo estaba terminada
una parte. Gras con forma de T montaban guardia sobre lo dems: los
apartamentos, oficinas y centros comerciales que esperaban a que pasara la
recesin para que sus armazones pudieran recubrirse con algo ms
atractivo que las vigas de hierro. En el solar que haba a la derecha crecan
malezas sobre los montones de escombros, lo que daba una idea del tiempo
que llevaba aparcado el proyecto de edificacin; irnicamente, pese al
nombre, no fue algo que el dueo hubiera previsto. No le habra ido mal
haber contado con un savant que le advirtiera.
Me abrac a m misma, extraando a Zed con una intensidad que me
sorprendi. A diferencia de l, yo ignoraba lo que me deparaba el futuro.
Tendra que arriesgarme a enfurecer a OHalloran, pero poda reducir las
posibilidades eligiendo una hora en la que debera estar dormido. Mir el
reloj: era medianoche. Esperara hasta la madrugada para dar ese paso.
Me apart de la ventana y contempl la habitacin, buscando algo que
pudiera servirme. Como haca mucho calor, me haba quitado la
indumentaria de esqu. Me haba puesto la bata del hotel, pero lo que en
realidad quera era cambiarme de ropa, ya que me senta en franca
desventaja vestida tan solo con la camiseta y los leotardos trmicos. Haba
un camisn bien doblado encima de una de las almohadas. Al sacudirlo, vi
que tena el logo del hotel y el aspecto de la clase de cosas que se compran
en las tiendas de regalos. Preguntndome si a alguien se le habra ocurrido
proveer de ms de lo mismo, abr el armario y vi que haba una pila de
camisetas y pantalones cortos. Quera eso decir que esperaban tenerme
all una temporada?
Todo aquello era demasiado para m. Me senta fuera de lugar, incapaz
de concentrarme. La percepcin de alta definicin que tena con Zed se
haba desmoronado, devolvindome a mis viejos hbitos de imaginar
historietas de colores apagados e imgenes inconexas. No me haba dado
cuenta, hasta estar separados por cientos de kilmetros, de cmo haba
llegado a dar su presencia casi por descontada. Aunque no pudiramos
pasar mucho tiempo juntos, tena la seguridad de que l estaba ah. l me
haba preparado, haciendo que todo lo que estaba aprendiendo sobre el
mundo de los savants fuera menos aterrador. Ahora me expona a todo tipo
de temores y conjeturas respecto a lo que podra suceder. l haba sido mi
escudo protector, no los que haba practicado mentalmente. No haba
sabido verlo, pero l se haba comportado como mi alma gemela desde el
principio, aunque yo no hubiera reconocido que l lo fuera. Ahora era
demasiado tarde para decrselo.
O a lo mejor no. A lo mejor poda comunicarme con l.
El agotamiento empezaba a apoderarse de m. Si quera tener algo de
energa para llevar a cabo mi plan, necesitaba dormir un poco. Me puse el
camisn, program el despertador y me acost.
Las luces de nen seguan parpadeando fuera cuando la alarma me
despert de un susto tres horas despus. Me enjuagu la cara con agua fra
para despejarme la cabeza.
Vale. Haba llegado el momento de arriesgarme confiando en que
OHalloran se hubiera ido a la cama. Esperaba que estuviera rendido tras
un da agotador al que habra contribuido el secuestro.
Zed.
Nada. Sonde la oscuridad de mi mente, notando la ausencia del manto
aislante que haba estado activo en el coche. Eso me dio la esperanza de
que OHalloran hubiera bajado el escudo protector.
Zed, me oyes?.
No hubo respuesta. Me llev los dedos a las sienes. Y si Zed estaba
dormido tambin? No, seguro que no. No dormira sabiendo que me haban
raptado. Estara esforzndose al mximo por or la mnima palabra que
saliera de m. Quiz lo que yo estaba intentando hacer era imposible.
O quiz no saba lo que estaba haciendo. Pens en todo lo que Zed me
haba explicado sobre la telepata, sobre cmo haba establecido contacto
conmigo aun sin proponrselo. Me haba dicho que yo era un puente.
A lo mejor funcionaba como la proteccin, pero al revs. Abrirse y
construir un vnculo en lugar de cerrarse y levantar barreras
Volv a intentarlo, imaginando que estaba construyendo un fino y
curvado puente entre mi mente y la de Zed.
Cuando llevaba una hora tan concentrada en el pensamiento que empez
a dolerme la cabeza, not un cambio, un sutil flujo de energa en la otra
direccin.
Zed.
Sky.
Sus pensamientos parecan apagados y se manifestaban
entrecortadamente, como el hilo de una telaraa movido por el viento.
Estoy en Las Vegas.
La sorpresa que se llev se oy con claridad.
Es imposible Cmo has? Las Vegas?.
Dmelo t. T eres el savant, recuerdas?.
milagro.
Estoy bien. Me tienen en el ltimo piso del hotel El Adivino.
Puedes? Rompiendo.
El Adivino. ltimo piso.
Me dola la cabeza a rabiar por el esfuerzo de mantener el puente, pero
estaba decidida a hacerle llegar el mensaje.
Te.
No me oa. Repet mi posicin.
quiero a buscarte.
No!.
Ms cerca Ms fcil.
No, no. Es una trampa. El puente estaba derrumbndose. Notaba que
desapareca, que se me revolva el estmago, que me martilleaba la cabeza.
Un momento ms. Yo tambin te quiero, pero no vengas. Es lo que ellos
desean.
Sky!.
Haba notado que el vnculo se rompa, enredando mis ltimas palabras.
Zed
Estaba en el suelo. El sudor me caa por la espalda y tena el estmago
agarrotado por las nuseas. Gate hasta el bao y vomit. Aunque
temblorosa, me senta un poco mejor. Arrastrndome hasta la cama, ca
boca abajo sobre las sbanas y perd el conocimiento.
No me despert del todo hasta media maana. El cielo se vea azul claro a
travs de las ventanas tintadas; solo pequeas briznas de nube
emborronaban aquella perfecta superficie. Sintindome an entumecida,
me cepill los dientes con el cepillo y el dentfrico que proporcionaba el
hotel y me vest. Resultaba extrao ponerse pantalones cortos en pleno
invierno, pero el ambiente climatizado del hotel haca que siempre fuera
verano en su interior. Me rugi el estmago. Examin el contenido del
minibar y me serv una galleta de chocolate y una Coca-Cola, y luego me
sent a esperar. Me encontraba en medio de una crisis, pero reinaba una
extraa calma. Estaba en el ojo del huracn.
No me atreva a intentar comunicarme con Zed otra vez. Probablemente
OHalloran estara ya levantado, y yo no saba lo suficiente sobre romper
escudos protectores como para intentarlo. Confiaba en que Zed hubiera
recibido mi mensaje y no se atreviese a venir. Necesitbamos un plan para
que yo escapara, no otro rehn.
Alguien llam a la puerta. Ese no era el comportamiento que esperaba de
mis secuestradores. Abr, y all estaba Gator con una bandeja.
Vamos, monada, a espabilarse tocan! Has dormido bien?
La verdad es que no.
Haciendo caso omiso de mi respuesta, Gator plant la bandeja en una
mesa junto a la ventana.
El desayuno. Come deprisa. El jefe quiere verte.
No estaba segura de poder comer nada. Decidida a no enfurecerle
negndome a cooperar en una cosa tan nimia, levant la tapadera. Ni
hablar, no poda zamparme aquellos huevos. Tom el zumo de naranja y
picote una tostada. Gator no se march. Se qued delante de la ventana
haciendo como que disparaba a los pjaros que volaban por encima de los
edificios, proporcionndome una excelente vista de su cola de caballo, que
llevaba recogida con un lazo de cuero. Pareca de buen humor, nada
nervioso para ser alguien implicado en un secuestro. Se me ocurri que
quien estuviera detrs de este deba de controlar todo el hotel, o Gator no
estara tan tranquilo respecto al hecho de tenerme all retenida.
No quiero ms, gracias.
Me levant. Que fuera a reunirme con el jefe no anunciaba nada bueno
con respecto a lo que hubieran planeado hacer conmigo. Intentaba imaginar
una situacin en la que a m no me mataban y ellos mantenan sus
identidades ocultas al final de todo aquello, y no se me ocurra ninguna.
Bueno, vamos.
Me agarr con firmeza de la parte superior del brazo y me hizo salir al
pasillo. Giramos a la izquierda, pasamos por delante del ascensor y
continuamos hasta llegar a una zona de espera. A travs de las ventanas
esmeriladas, vi gente sentada alrededor de una mesa de sala de juntas.
Gator llam una vez, esper a que se encendiera una luz verde y entr
conmigo a remolque.
El miedo haca ntidas las imgenes. Tena que intentar absorber toda la
informacin que pudiera por si, milagrosamente, sala de aquella. Haba
tres personas sentadas a la mesa. Los ojos se me fueron al mayor: un
hombre de pelo negro teido y bronceado sospechoso que trasteaba en su
mvil. Saltaba a la vista que el traje era de diseo, no as su gusto para las
corbatas: el tono anaranjado de la de ese da desentonaba con su piel. l
tena el asiento de la cabecera. A ambos lados se sentaban un hombre joven
y una mujer. El parecido familiar era lo bastante fuerte como para que me
atreviera a conjeturar que o eran sus hijos o eran familiares cercanos.
Aqu est, seor Kelly. Esperar fuera anunci Gator, quien a
continuacin me dio un pequeo empujn hacia la mesa y sali.
El seor Kelly se qued mirndome sin hablar durante un rato,
tocndose las puntas de los dedos en forma de arco. Los dems claramente
esperaban a que l diera el primer paso, lo que me dejaba en una situacin
un tanto complicada. Lo nico que saba era que los Benedict haban
ayudado a condenar a dos miembros de la familia Kelly. Por la seguridad
con que se le vea all sentado, presidiendo la mesa, supuse que tena
delante al famoso Daniel Kelly en persona, cabeza del imperio empresarial
Kelly, el hombre cuyo rostro apareca en las pginas de negocios con ms
frecuencia que Donald Trump y Richard Branson juntos.
Ven aqu dijo, hacindome seas para que me acercara. Rode la
mesa a regaadientes. OHalloran dice que eres savant.
No lo s.
Me met las manos en los bolsillos para disimular que me temblaban.
Lo eres. Se nota. Es una pena que te veas metida en esto.
Esboz una sonrisa impenitente, dejando ver unos dientes de una
perfeccin increble.
El hombre que estaba a su derecha meti baza.
Pap, ests seguro de que los Benedict aceptarn canjearse por ella?
S, lo intentarn. Nada les impedir intentar proteger a una inocente
como ella.
El joven Kelly se sirvi una taza de caf.
Y la polica? Seguro que ya ha tomado cartas en el asunto.
Nunca podrn atriburnoslo. Y ella les dir exactamente lo que yo le
ordene que diga. El seor Kelly se ech hacia atrs en la silla.
Fascinante. Tiene tantos rincones oscuros en la mente Di un paso
atrs, asustada. Estaba leyndome la mente de algn modo. Zed me haba
dicho que dejaba entrever demasiado a otro savant. Levant las paredes
todo lo deprisa que pude. El hombre tamborile perezosamente con los
dedos sobre la mesa y aadi: Son azul turquesa Muy propio de una
jovencita, no te parece?
Pero no muy fuertes coment la mujer ms joven; tena el aspecto
suave y brillante de un gato salvaje, elegante pero letal. Puedo romperlas
si quieres, pap.
Oh, no, la necesito entera, de momento. Se me cay el mundo
encima. Los Benedict pensaban que solo haba un savant implicado; lo que
no haban sabido prever era que los Kelly tenan poderes como los suyos.
Aquello se haba complicado muchsimo de repente. Haban visto mi
pattico intento de levantar paredes contra ellos!. Te ests preguntando
qu vamos a hacer contigo, verdad, Sky? Kelly me tendi una mano,
con cara de disgusto. Pareca como si sufriera una profunda decepcin y
quisiera que los dems sufrieran con l. Hubiese preferido tocar una
serpiente, as que segu con las manos en los bolsillos. T no eres
nuestro enemigo. Dej caer la mano. Soy un hombre de negocios, no
un asesino.
Y qu va a hacer conmigo?
Se puso de pie, estirndose la chaqueta. Se me acerc y dio una vuelta a
mi alrededor, evalundome como si fuera un crtico de arte en una
exposicin. Su presencia me crispaba los nervios, como una pieza de
msica disonante.
Vas a ser una gran amiga, Sky. Vas a decirle a la polica que ni yo ni
mi familia tuvimos nada que ver con tu secuestro, que fueron dos de los
Benedict quienes te raptaron con abominables y malvados propsitos.
Sonri con perversa fruicin. T sabes con qu facilidad los savants
pueden irse por el mal camino: hay mucho poder, y pocas cosas que les
mantengan cuerdos. El hecho de que murieran intentando evitar que
escaparas no es una tragedia, sino que ahorra al contribuyente
estadounidense el dinero que costara tenerles en la crcel de por vida.
Eso me gusta coment el joven. Creo que desacreditarles es
mejor que matarles sin ms.
Imaginaba que te gustara, Sean. Ya te dije que podas estar seguro de
que pensara en un resarcimiento apropiado para tus tos.
Yo les miraba boquiabierta.
Estn ustedes locos! Nada de lo que digan o hagan podr obligarme a
que cuente a la polica semejante mentira, ni aunque me amenacen. Y no
consentir que maten a Zed ni, ni a sus hermanos. No lo consentir!
A Kelly le diverta mi ira.
A que es graciosa la pequea extranjera? Da bufidos como un gatito
furioso, y resulta casi igual de peligrosa. Se rio. Claro que le dirs lo
que yo te pida, Sky. Vers, ese es mi don. Recordars lo que yo quiera que
recuerdes. Los dems lo hacen, sabes?, como los guardias que pronto
dejarn salir de la crcel a mis hermanos, creyendo que han recibido del
gobernador la orden de soltarles. No tiene sentido resistirse. Doblegar a los
dems es mi fuerte. En eso se basa mi fortuna, y contigo no ser diferente.
l era como Victor! Pero realmente podra obligarme a decir y hacer
algo tan impropio de m? Comprenda que quiz era posible conseguir que
unos guardias descuidaran sus obligaciones, pero inventarse toda una
complicada mentira que se opona abiertamente a la realidad
Secundara yo algo as? Podra olvidarme de m misma hasta el extremo
de traicionar a Zed? De traicionar a mi alma gemela?
Escond ese pensamiento detrs de todas mis barreras. Kelly no deba
saber lo que Zed significaba para m; explotara esa debilidad sin
misericordia, sabiendo lo que los savants seran capaces de hacer por su
otra mitad.
Absolutamente genial, Sky me reproch a m misma. Menudo
momento para aceptar a Zed como tu alma gemela.
Antes estaba asustada; ahora estaba aterrorizada.
Veo que empiezas a creer que puedo hacerlo. Kelly se guard el
mvil en el bolsillo delantero. No te preocupes: no sufrirs. Creers que
ests diciendo la verdad. Claro que, para asegurarme de que no cambias de
parecer, tendrs que quedarte aqu durante un ao ms o menos, o hasta
que todo el mundo se haya olvidado del asunto, pero ya nos ocuparemos de
eso, verdad, Maria?
La chica asinti.
S, pap. Creo que podremos hacerle sitio en el servicio de la limpieza
de uno de los hoteles cuando abandone los estudios para vivir en Las
Vegas. Desgraciadamente, los recuerdos de Wrickenridge sern demasiado
dolorosos como para que vuelva.
Pero mis padres objet, pensando que aquello era peor que una
pesadilla.
Kelly lanz un suspiro nada sincero.
Sentirn que no han sabido protegerte, y yo les convencer de que
desean darte el espacio que nuestros mdicos dirn que necesitas tras el
trauma. Lo sabemos todo sobre ellos y tu adopcin, sobre la fragilidad de
tu salud mental. Seguro que estarn muy ocupados con sus carreras para
preocuparse demasiado, siempre y cuando les digas que te encuentras bien,
y eso es lo que les dirs.
Cmo saba tanto?
Est apartndome de mi vida.
Mejor que matarte, y esa es la otra opcin
Sean se acerc adonde estaba su padre. Le sacaba la cabeza, pero era
mucho ms gordo: le sobresala la barriga por encima de un fino cinturn
de cuero que le sujetaba los pantalones cados. Tena un bigote de puntas
arqueadas al estilo del Zorro que quedaba ridculo en alguien que tena
pocos aos ms que yo, como si se lo hubieran dibujado mientras dorma y
an no se hubiese dado cuenta.
Dices que hay oscuridad en su interior?
Kelly frunci el ceo.
La percibes?
Sean me agarr una mano y se la llev a la nariz, olfatendome la palma
con los ojos cerrados, como queriendo captar un tenue perfume. Intent
soltarme, pero l apret ms.
S, ahora s. Maravillosas cicatrices de dolor y abandono
Mientras l me tocaba, not que el pnico se apoderaba de m; la calma que
haba procurado mantener estaba hacindose pedazos, como el envoltorio
que se arranca de un regalo. Por qu no me la dejas a m? Disfrutara
absorbiendo sus emociones; me da la sensacin de que me proporcionara
muchas horas de entretenimiento.
Daniel Kelly sonri a su hijo con indulgencia.
Es tan fuerte su energa emocional?
El chico afirm con la cabeza.
Nunca haba sentido nada igual.
Entonces podrs disponer de ella cuando haya cumplido su objetivo
con los Benedict. T mantenla en condiciones para convencer a su familia
de que est aqu por su voluntad.
Me ocupar de ello. Sean Kelly me bes la palma de la mano y la
solt. Yo me la limpi en los pantalones con un estremecimiento.
Hummm Se lami los labios. T y yo vamos a llegar a conocernos
muy bien, mi vida.
T qu eres?
Me pegu los brazos a los lados y me fui hacia la ventana. Quera
gritarle en la cara, pero con eso solo conseguira que se viera lo asustada
que estaba.
Maria Kelly alz los ojos al techo con impaciencia.
Mi hermano es un minero de emociones. Se divierte extrayendo cosas
del cerebro de los dems. Me habra venido bien una nueva doncella, pap:
no es justo. Ni siquiera es una buena idea. Si Sean le pone las manos
encima, despus la chica no servir de nada, y lo sabes. La ltima solo dur
un mes y luego tuvimos que librarnos de ella dijo con voz quejumbrosa.
Te compensar, cario. Daniel Kelly impuso su autoridad con un
gesto cortante de la mano. Y ahora ya basta: tengo que ponerme a
trabajar con nuestra invitada. La polica ha iniciado la bsqueda y nuestra
fuente nos ha informado de que los Benedict se han puesto en marcha. Ha
llegado el momento de que dirijamos a las autoridades en su direccin.
Vamos, Sky, hay algo que quiero que recuerdes. Daniel Kelly me busc
con la mirada, pero yo ya haba echado a correr. De ninguna manera iba a
dejarme manipular la mente por l con docilidad. Sean! vocifer.
Afortunadamente, yo era mucho ms rpida que aquel dnut con patas.
Sal por la puerta como una exhalacin y ech a correr hacia los
ascensores, con la esperanza de encontrar uno en espera, o al menos unas
escaleras. Pero me haba olvidado de quin estaba afuera. Solo llegu hasta
el pasillo antes de que Gator me atajara. Me tir al suelo, dejndome sin
aire. Me di con la cabeza en las baldosas, aunque segu pataleando y
mordiendo mientras me levantaba. Me sostuvo a un brazo de distancia y
me sacudi.
Para ya, monada. Si haces lo que el jefe te diga, no te pasar nada.
Sangraba de un corte que me haba hecho en un lado de la cabeza. Y
empezaba a enturbirseme la vista.
Tremela aqu orden Kelly.
Gator me arrastr hasta la sala de juntas.
No se enfade mucho con ella, seor Kelly le rog. La chica solo
est asustada.
No estoy enfadado, al contrario; nos est haciendo el juego. Cuando se
la entreguemos a las autoridades cubierta de sangre, estarn ms dispuestos
a creerla. Haz que se siente. Empezar con ella ahora mismo afirm con
tanta frialdad que me dio la impresin de que yo no era ms que otro punto
en el orden del da.
Intent zafarme con araazos.
No, djeme en paz.
Gator me plant en una silla y me sujet a ella con unas esposas
flexibles. No poda ni limpiarme la sangre de la mejilla y no tuve ms
remedio que dejar que me goteara hasta el pecho. Estaba temblando.
Est conmocionada dijo Maria indignada. No le meters gran
cosa en el cerebro cuando se ha quedado en blanco.
Sean surgi a mi espalda y me puso las manos en los hombros,
inhalando profundamente.
No est en blanco. Encantador: hay miedo, indignacin y un horrible
presentimiento, una combinacin maravillosa.
Maria le apart las manos de un golpe.
No lo hagas. Ests amplificando sus emociones, y no queremos que se
nos quede catatnica.
Oh, no, tiene demasiado nimo de lucha como para que tome ese
derrotero tan pronto.
Gator cambi de posicin, incmodo.
Va a hacerle esa cosa en la mente, seor Kelly?
El empresario levant la vista.
S. Por qu?
Es que me parece injusto mascull Gator.
Maria le apart de un empujn.
Qu pattico eres! Sabemos que detestas nuestros poderes, pero
recuerda quin te paga el sueldo, Gator.
Tendran que haber permitido que disparara a un par de Benedicts
rezong Gator.
Pero fallaste salt Maria con aspereza. Bueno, ya est bien de
todos estos rollos! Pap, podemos continuar? Tengo que supervisar el
inventario de ropa blanca.
Daniel Kelly me agarr la cabeza y la sujet con fuerza. Notaba cmo
me impona su presencia, cmo intentaba hacerse con el control: fusin y
adquisicin. Levant mis paredes, imaginando apilar el tocador, la cama y
cualquier cosa a mi alcance para evitar que atravesara mi escudo protector.
Sin embargo, no pude evitar alcanzar a ver fugazmente lo que intentaba
implantar en mi cerebro. Estaba propagando imgenes de Zed y Xav
engatusndome en la calle y encerrndome en el maletero de un viejo y
destartalado coche. Me haban escondido en un almacn abandonado, se
haban redo de m por creer que Zed me amaba, me haban atormentado
No! Me cerr en banda a sus insinuaciones. Los Benedict no han hecho
eso, nunca se lo haran a nadie. Acurdate de la verdad. Gator y
OHalloran. El avin. El hotel. Piensa en dnde ests, me dije.
Los Benedict te odian. Todo en Zed es demasiado para ti: demasiado
guay, demasiado guapo; por descontado que tena que ser una trampa.
Lo sospechabas. Te ha estado utilizando. Xav y l hacen lo mismo con
las chicas constantemente. Haba que detenerles, oficial. Tuve que
dispararles. Lo hice con su propia arma.
No, no, no. Notaba cmo mi cerebro sucumba a su ataque.
Nunca he disparado a nadie. La imagen de una pistola en mi mano
era muy evidente, hasta las uas mordidas. Esa no soy yo. Zed y Xav
siguen vivos. No les he disparado. Abr los ojos de repente. Va a
disparar a Zed y a su hermano?.
Daniel Kelly no pudo disimular la estupefaccin que le produjo que
hubiera escapado a su control.
Quiz no aprietes el gatillo, pero creers que lo hiciste.
Las imgenes volvieron a inundar mi cerebro: rojos chillones, negros
tinta, un torbellino de colores primarios. Luego not el peso de una pistola
en la palma de mi mano. Zed muerto por mi culpa. Xav tambin. Era una
asesina, aunque haba sido en defensa propia
No.
S. As fue como sucedi. Me equivoqu con ellos. Los Benedict eran
una familia de locos. Solo quieren atormentar a todo el que cae en sus
manos. Todos ellos estn locos, locos, locos.
Eso era mentira. Mentira.
Perd el conocimiento.

En las horas siguientes, siempre que recobraba el conocimiento, me


senta como si tuviera esquirlas de cristal hurgndome en el cerebro. No
poda pensar con claridad. Tena la impresin de que Daniel Kelly me
haba taladrado la mente durante varias sesiones. A veces Sean tambin
estaba ah, aprovechndose de la vorgine de mi afliccin, empeorndolo
todo mucho ms. Kelly pareca irritado con que an me resistiera, pero al
final me senta tan confusa que mi cabeza me peda a gritos que tomara el
camino ms sencillo y conviniera con lo que l insista que era la verdad.
Cuntame otra vez lo que sucedi, Sky me orden por lo que
pareca la ensima vez.
Usted, usted me salv.
Por delante de mis ojos parpadeaban imgenes de l entrando
majestuosamente en el hospital para brindar consuelo tras el bao de
sangre en el almacn. Haba ido a auxiliar a mis padres, nos haba buscado
una habitacin privada, pagado la estancia Haba sido muy generoso con
la pobre familia inglesa sobre la que haba odo hablar en las noticias.
Eso es. Y quin te rapt en la calle?
Los Benedict. Son unos locos malvados. No, s. No saba.
Quiero irme a casa.
No, no es cierto. Quieres quedarte aqu, en Las Vegas, donde te
sientes a salvo.
Una imagen entr a la fuerza en mi mente: una habitacin con gruesas
puertas y ventanas enrejadas donde nadie poda llegar hasta m.
Me siento segura.
Con la gente que te ha ayudado. Sean ha sido muy amable.
Amable. Gator ha sido amable. Me traa el desayuno. Pidi que no me
hicieran dao.
Gator no. Mi hijo, Sean. l va a ayudarte a sanar.
Ah, s?
S, va a librarte de tantas horribles emociones.
Asent con la cabeza. Sonaba bien. No quera sentir.
Maria entr en la habitacin con OHalloran y Gator a su espalda.
Est lista? Est tardando mucho. Los Benedict estn ya en la ciudad
y el maldito Victor ha solicitado una orden de registro de nuestras
propiedades.
Daniel Kelly me pellizc la barbilla.
S, creo que s. Un poco de confusin lo har an ms convincente.
Llvala a su posicin y luego haz llegar a los Benedict el mensaje de que se
encuentra en el almacn del antiguo campo de aviacin. Los dos chicos
tienen que ir solos o no habr trato.
No irn solos, les acompaarn los dems.
Fingirn que estn solos, y eso bastar. Los dems estarn demasiado
lejos para evitar lo que va a suceder. Nosotros mismos llamaremos a la
polica. Un poco de confusin entre agencias siempre viene bien.
Levant la cabeza. Eso no tena sentido. Ya haba sucedido, no? Yo
haba estado en el almacn, saba quin haba muerto. Tena sangre en las
manos.
Maria sonri.
Nuestra pequea savant no se aclara con los hechos.
Todo ir bien. Lo nico que tiene que hacer es sentarse all con la
pistola en la mano mientras el FBI y la polica discuten sobre por qu sali
todo tan mal. OHalloran, tienes el amortiguador teleptico?
l afirm con la cabeza.
Funcionar hasta que la chica est cerca de uno de ellos.
Asegrate de que los tumbas rpidamente. Deja la pistola en manos de
la chica y lrgate antes de que lleguen el FBI y la polica. Quiero que se
pregunten qu demonios ha sucedido.
Claro, jefe.
Kelly se chasc los nudillos.
A partir de hoy, la Red Savant sabr que quien se interpone en el
camino de mi familia no sale ileso. En adelante nos dejarn en paz. Bueno,
Sky, este es un adis hasta que volvamos a vernos por primera vez en el
hospital. Cuando diga la palabra, olvida todo lo que ha sucedido desde
ayer y recuerda solo lo que te he dicho.

Gator se disculp cuando me at las piernas y me dej sentada en el


centro de un almacn vaco.
Haz lo que te digo y esto habr terminado me dijo, recogindome el
pelo detrs de la oreja.
Estaba temblando a pesar de llevar puesta la ropa de esqu. Mi cuerpo se
comportaba como si tuviera una fiebre de la que intentaba librarse. Nada
iba bien. Gator tom posicin un poco ms atrs, escondindose detrs de
una barrera de cajones. O que comprobaba el cargador de la pistola.
Estaba ah para defenderme? No me acordaba. Incluso dudaba de quin
era. Qu me ocurra? Mi cerebro pareca de algodn.
Despus de lo que pareci una eternidad, se oy un ruido de pasos
apresurados. La puerta corredera se abri unos centmetros.
Somos nosotros. Hemos venido solos, como exigisteis. Era Xav
Benedict. Mi enemigo.
Qu le habis hecho a Sky? Se encuentra bien? Su hermano, Zed.
Le conoca, verdad? Claro que le conoca. Era mi chico. Dijo que me
amaba.
No te quiere, solo est jugando contigo.
Esas palabras flotaban en mi cerebro, pero no recordaba por qu pensaba
eso.
Me qued quieta, llevndome las piernas al pecho.
Sky! Por favor, contstame! Me estoy volviendo loco. Dime que ests
bien.
Zed estaba tambin en mi cabeza. No haba dnde esconderse. No pude
evitarlo, y dej escapar un gemido.
Xav, es ella. Est herida.
Xav le sujet.
Es una trampa, Zed. Vamos a hacerlo como hemos acordado.
An no estaban a la vista.
Dinos qu quieres a cambio de Sky y te lo daremos dijo Zed con
voz temblorosa.
Nada de aquello tena sentido. Yo les haba disparado. Qu hacan all?
Por qu tena que revivir esa pesadilla?
Sal donde pueda verte y hablar contigo repuso Gator.
No somos idiotas. Puedes hablar con nosotros mientras seguimos
donde estamos.
Si no sals con las manos en alto, le pego un tiro a vuestra pequea
amiga.
As no era como deba suceder. Yo me haca con la pistola mientras
peleaba con Zed y disparaba a los dos Benedict. Lo haba visto suceder, lo
tena en mi cerebro
Zed le llam; mi voz era dbil, temblorosa en el vaco del almacn.
Sky, aguanta, pequea, vamos a sacarte de aqu.
Mal, todo iba mal. Mi memoria era como un cmic al que le haban
arrancado las vietas principales. Los Benedict me haban hecho dao,
claro que s. Me haban encerrado en el maletero de su coche durante
horas.
Ve te!
Me ahogaba. Vi movimiento al fondo, las yemas de los dedos de alguien
al levantarse de detrs del contenedor donde estaba escondido. Era Zed.
Me estallaba el cerebro con emociones e imgenes contradictorias: odio,
amor, risa, tormento. En el almacn, los colores iban desde los apagados a
los complejos y de tonos variados.
l clav sus ojos en los mos.
No me mires as, mi nia. Ya estoy aqu. Deja que hable con el
hombre que te retiene y te liberaremos.
Dio un paso hacia delante.
Cuntos hombres hay? Estn apuntndome con un arma? me
pregunt Zed, cuya voz volvi a resonar en mi cabeza. Yo no disparo a la
gente Las imgenes de mis manos sosteniendo una pistola se encendan
y se apagaban como las seales de nen. Qu te ocurre, Sky? Veo lo
que ests viendo. Noto que tu actitud mental hacia m es diferente.
Tiene una pistola dije en voz alta. Gator, no dispares a nadie. No
debemos hacerlo. Ya les he matado, pero no se mueren, vuelven otra vez.
Silencio, Sky replic Gator por detrs de m. Y t, ven adonde
pueda verte. Estoy seguro de que prefieres que te tenga a ti a la vista antes
que a tu chica.
Zed sali y no pude evitar devorarle con la mirada; era como si alternara
entre dos mscaras: una era amable y tierna; la otra, agresiva y cruel. Su
rostro se enfocaba y desenfocaba continuamente.
Ahora, tu hermano. Os quiero a los dos donde pueda veros. Acercaos a
Sky. No queris ver lo que le hemos hecho? se burl Gator.
Tena que elegir. A quin crea? Al Zed amable o al Zed cruel?
Zed avanz un poco, con las manos bien arriba.
No es a ella a quien queris. Esta lucha es de los Kelly contra los
Benedict. Ella no tiene nada que ver en esto.
Qu deba hacer? A quin deba creer? Sky tiene buen instinto, me
haba recordado Sally haca poco, no? Instinto. Ms que instinto. Saba
calar a la gente, conocer sus culpas, distinguir las buenas de las malas
Haba procurado olvidarlo, pero lo llevaba ah dentro, bajo todo ese
galimatas de mi cabeza desde que tena seis aos. Guardado bajo llave.
Pero ahora no me quedaba ms remedio que recurrir a mi don.
Cerr los ojos, buscando en mi interior la puerta que liberara mis
poderes.
Abr la mente y mi capacidad de percepcin se dispar. Las sensaciones
que flotaban en aquel lugar eran formidables. Las vea como torrentes de
color. Desde detrs de m me llegaba el rojo de la agitacin y un poco de
negro temor; de Zed, el brillo dorado del amor y el matiz verde del
sentimiento de culpabilidad.
Alma gemela.
El conocimiento estaba ah, tan profundamente enraizado en m como el
ADN. Cmo no lo haba visto? Mi cuerpo volvi al tono de Zed; era el
complemento perfecto, y estaba en perfecta armona.
Entonces por qu senta culpa? Rastre el verde: Zed se senta fatal
porque haba dejado que me secuestraran y yo haba sufrido en su lugar.
Deseaba ser l quien estuviera all sentado con sangre en la cara y en la
ropa.
No saba por qu tena la cabeza tan revuelta, pero ahora saba a qu
atenerme.
Zed! grit. Agchate!
Se oy un disparo. Zed estaba ya en movimiento, alertado por su
conocimiento previo. Se produjo un segundo estallido. Haba otro tirador,
OHalloran, en una viga del techo, tratando de liquidar a Xav, que estaba
junto a la puerta. En lugar de ponerse a cubierto, Zed ech a correr hacia
m. Grit; en mi mente se daba una versin distinta de aquella en la que l
me atacaba y yo le disparaba. Sin embargo, en mis manos no haba nada.
Ninguna pistola.
Victor, Cdigo rojo! Cdigo rojo!. Xav puls el mensaje a travs del
escudo protector de OHalloran con toda la fuerza de que fue capaz,
emitiendo en un canal de banda ancha para que cualquier telpata pudiera
orlo.
Zed se lanz hacia m mientras yo me haca un ovillo, aferrndome las
rodillas.
Sigue agachada, Sky.
No dispares! le supliqu. No, por favor! Not que la
violencia y la determinacin de Gator de matar crecan en un torrente de
color rojo. La espalda de Zed ofreca un blanco perfecto; vacilaba porque
la bala podra atravesarle y alcanzarme a m tambin. No!
En un arrebato de fuerza potenciado por la desesperacin, empuj con
las piernas a Zed para apartarle. La bala que iba dirigida a su espalda dio
en el suelo entre nosotros, rebotando brutalmente en el cemento. Entonces
se organiz un infierno. Se oyeron disparos; irrumpieron los agentes
gritando que eran del FBI. Algo me golpe en el brazo derecho. El dolor
me traspas. Sirenas y ms gritos. La polica. Me hice un ovillo de nuevo,
sollozando.
En la confusin, alguien se arrastr hasta mi lado y se encorv sobre m.
Era Zed. Soltaba palabrotas y le rodaban las lgrimas por las mejillas. Me
puso la mano encima de la herida del brazo.
Tras varias explosiones entrecortadas, las armas quedaron en silencio.
Percib que las dos presencias se haban esfumado. OHalloran y Gator.
Haban huido?
Que venga un mdico! pidi Zed a voz en cuello. Sky est
herida.
Me qued all quieta, conteniendo la necesidad de gritar. No, no haban
huido. Haban muerto durante el tiroteo, su energa se haba apagado.
Una enfermera de la polica lleg corriendo.
La tengo le dijo a Zed. l me solt el brazo, con mi sangre en sus
manos. La mujer me rasg la manga y afirm: Por el aspecto que tiene,
solo es un rasguo. Posiblemente le haya impactado una bala de rebote.
Estn muertos murmur.
Zed me acarici el pelo.
S.
Qu me ha pasado?
La enfermera levant la vista del brazo que estaba curando y me
pregunt:
Te has dado un golpe en la cabeza tambin? Vio la sangre que
tena en el pelo. Cundo ha ocurrido?
No lo s. Volv los ojos a Zed. T me encerraste en el maletero
de tu coche. Por qu me hiciste eso?
Zed se qued horrorizado.
No, no fui yo, Sky. Es eso lo que te han dicho? Cario, lo siento!
Convendra examinarla para descartar una conmocin cerebral dijo
la mujer. Sigue hablando con ella, por favor.
Hizo seas para que le llevaran una camilla y Zed me solt las piernas.
Yo te dispar le dije.
Qu va, Sky. Eran los hombres los que disparaban, te acuerdas?
Me rend.
No s qu pensar.
Piensa que ya ests a salvo.
Tena la imagen de un hombre trajeado de piel anaranjada entrando
precipitadamente en un hospital para salvarme. Quin era?
Dos enfermeros me colocaron en la camilla. Zed sigui agarrndome la
mano herida mientras me llevaban a la ambulancia.
Siento haberte disparado le dije, pero estabas hacindome dao.
Por qu iba a hacerme dao mi alma gemela?
Vi a otros Benedict junto a la camilla. Eran malos, no?
Zed me limpi la sangre de la mejilla y replic:
Yo no te haca dao y t no me has disparado.
Al ltimo que vi de la familia Benedict fue a un sombro Saul mientras
me metan en la ambulancia. Zed quiso entrar, pero yo negu con la
cabeza.
Le dispar inform a la enfermera seriamente. No puede venir
conmigo; me odia.
Lo siento le dijo entonces la mujer a Zed. Tu presencia la est
alterando. Dnde estn sus padres?
Se alojan en un hotel cerca de The Strip respondi Saul. Yo les
avisar. A qu hospital la llevan?
Al Cedars.
De acuerdo. No me acercar a ella si creen que es lo mejor convino
Zed, soltndome la mano a regaadientes. Sally y Simon estarn all.
Me has odo, Sky?
No respond. Por lo que recordaba, uno de nosotros dos deba estar
muerto. Quiz era yo. Cerr los ojos, con la mente tan sobrecargada que
dese desconectar durante un rato. Entonces me desmay.
Lo primero que me puso sobre aviso de que me encontraba en un hospital
fueron los ruidos. No abr los ojos, pero oa el sonido acallado de la
habitacin: el zumbido de una mquina, gente susurrando. Y los olores: a
antisptico, sbanas nuevas, flores. Al emerger del sueo un poco ms,
not el dolor, amortiguado por los frmacos pero todava al acecho. Tena
un brazo vendado y senta el tirn del vendaje en el pelo y el picor de los
puntos. Poco a poco abr los ojos sin dejar de parpadear. La luz era muy
fuerte.
Sky. Al instante, Sally estaba ya a mi lado. Tienes sed? Los
mdicos nos han dicho que tienes que beber mucho.
Me acerc un vaso con mano temblorosa.
Dale un momento, mi amor dijo Simon, ponindose detrs de ella
. Te encuentras bien?
Afirm con la cabeza. No quera hablar. An tena la cabeza hecha un
lo, llena de imgenes contradictorias. No poda distinguir qu era real y
qu imaginado.
Sujetndome la cabeza por la nuca, Sally me acerc el agua a los labios
y tom un sorbo.
Mejor? Puedes hablar? me pregunt. Haba demasiadas voces: la
ma, la de Zed, la de un hombre afirmando que era mi amigo Cerr los
ojos y volv la cara hacia la almohada. Simon! exclam entonces
Sally, que pareca angustiada.
No quera disgustarla. Quiz, si haca como que no estaba all, se
contentara de nuevo. Eso a veces funcionaba con ella.
Est en estado de shock, Sally dijo Simon con tono tranquilizador
. Espera un poco.
Pero no estaba as desde que la llevamos a casa por primera vez. Se lo
veo en los ojos.
Shh, Sally, no saques conclusiones precipitadas. Sky, tmate todo el
tiempo que te haga falta, me oyes? Nadie va a meterte prisa.
Sally se sent en la cama y me cogi la mano.
Te queremos, Sky, no lo olvides.
Pero yo no quera amor. El amor dola.
Simon encendi la radio y busc una emisora en la que emitieran msica
clsica suave, que se derram sobre m como una caricia. En los aos que
pas entre orfanatos y casas de acogida, escuchaba msica a todas horas.
Solo hablaba cantando cancioncillas medio sin sentido que yo misma
inventaba, lo cual hizo dar por sentado a los cuidadores que estaba loca.
Supongo que lo estaba. Pero entonces Sally y Simon me encontraron y
comprendieron que podan ayudarme. Fueron muy pacientes, esperando a
que saliera de m misma, y poco a poco lo consegu. Desde entonces no
haba cantado ni una nota. No poda hacerles pasar por eso otra vez.
Estoy bien dije con voz ronca, aunque no lo estaba. Mi cerebro era
un depsito de elementos inconexos.
Gracias, cario. Sally me apret la mano. Necesitaba orlo.
Simon jugueteaba con un ramo de flores y se aclar la garganta varias
veces antes de aadir:
No somos los nicos que queremos saber que ests bien. Zed Benedict
y su familia estn acampados en la sala de espera.
Zed. Mi confusin se increment. El pnico me sacudi como una
descarga elctrica. Haba comprendido algo importante sobre l, pero haba
vuelto a cerrar la puerta.
No puedo.
No pasa nada. Ir a decirles que te has despertado y les explicar que
no ests para visitas. Pero me temo que la polica est esperando para
hablar contigo. Tenemos que dejarles entrar.
No s qu decir.
T cuntales la verdad.
Simon sali a dar la noticia a los Benedict. Le hice seas a Sally de que
quera incorporarme. Me di cuenta de que pareca crispada y agotada.
Cunto tiempo llevo aqu?
Has estado doce horas inconsciente, Sky. Los mdicos no saban
explicar la razn. Estbamos muy preocupados.
Algo hizo que levantara la vista. Los Benedict se marchaban del
hospital. Zed aminor la marcha al pasar por delante de la ventana del
pasillo que daba a mi habitacin, y nuestras miradas se cruzaron. Tuve una
sensacin horrible en la boca del estmago. Miedo. Se detuvo, poniendo
una mano en el cristal como si quisiera alcanzarme. Apret las manos
sobre la manta. En lo ms profundo de mi ser oa una nota enrgica,
discordante, violenta. La jarra del agua que haba en la mesilla empez a
vibrar; la luz de la cabecera parpade; el timbre para llamar a la enfermera
se sali de la barra y fue a parar al suelo. La expresin de Zed se
ensombreci, el sonido se hizo ms spero. Entonces apareci Saul a su
lado y le dijo algo al odo. Zed asinti con la cabeza, me mir por ltima
vez y se march. La nota par, se quebr; las vibraciones cesaron.
Sally se frot los brazos.
Qu extrao! Debe de haber sido un pequeo sesmo. Volvi a
poner el timbre en su sitio. No saba que Las Vegas fuera una zona de
terremotos. No habra sabido decir si haba sido yo o Zed. Estaba tan
furioso conmigo que quera pegarme? O haba sido mi miedo intentando
apartarle de m? Me senta paralizada y dej que Sally me cepillara el pelo
y me lo trenzara. No te preguntar qu sucedi, cario dijo, teniendo
cuidado de no darme tirones alrededor de la herida, pues tendrs que
contrselo a la polica y al FBI, pero quiero que sepas que ocurriera lo que
ocurriese, no fue culpa tuya. Nadie te culpar de nada.
Murieron dos hombres, verdad?
Mi voz sonaba distante. Me senta como si me observara a m misma
hablando con Sally de manera mecnica, cuando en realidad estaba
escondida en lo ms profundo, escondida detrs de tantas puertas y
cerraduras que nadie poda llegar hasta m. Era el nico lugar en el que me
senta segura.
S. La polica y el FBI llegaron al mismo tiempo alertados por
diferentes chivatazos; hubo un lo tremendo en las comunicaciones,
ignorante la mano izquierda de lo que haca la derecha. Los dos hombres
murieron en el tiroteo.
Uno de ellos se llamaba Gator. Tena una coleta rizada. Se port bien
conmigo afirm, aunque no recordaba por qu lo crea.
Entonces siento mucho que haya muerto.
Se oy una tos junto a la puerta. Victor Benedict se encontraba en la
entrada con un desconocido de traje oscuro.
Podemos entrar?
Victor me miraba con intensidad. El temblor no haba pasado
desapercibido y l pareca, bueno, recelar de m, como si fuera una bomba
sin explotar o algo as.
Por favor contest Sally, que se levant de la cama y les hizo sitio.
Sky, este es el teniente Farstein, de la polica de Las Vegas. Quiere
hacerte unas preguntas. Te parece bien?
Asent con la cabeza. Farstein, moreno, de mediana edad y pelo ralo,
acerc una silla.
Cmo est, seorita Bright?
Tom un sorbo de agua. Me cay bien; mi instinto me deca que se
preocupaba de verdad.
Un poco confusa.
Ya, s lo que quiere decir. Sac una libreta para comprobar sus
datos. Tiene a la polica de dos estados y al FBI descolocados, pero nos
alegramos de haberla encontrado sana y salva. Dio unos golpecitos en la
libreta, pensativo. Quiz sera mejor que empezara por el principio, que
nos dijera cmo la raptaron.
Hice un esfuerzo por recordar.
Estaba anocheciendo. Haba estado esquiando, bueno, cayndome con
los esqus, realmente.
Victor sonri; su cara me record mucho a Zed cuando se le suavizaba la
expresin.
S, he odo que reciba clases.
El coche de Tina se averi.
Farstein comprob sus notas.
El mecnico descubri que alguien haba manipulado los cables de la
batera.
Oh. Me frot la frente. Los pasos siguientes eran dudosos. Luego
Zed y Xav me convencieron para que subiera a un coche. Me encerraron en
el maletero. No, no lo hicieron. Me pellizqu el puente de la nariz.
Puedo verles hacindolo, pero hay algo que no cuadra.
Sky, qu es lo que ves? intervino Victor con tono bajo e insistente.
Farstein le interrumpi.
Sky, ests diciendo que dos de los hermanos Benedict son
responsables de tu secuestro?
Algo hizo clic en mi cabeza. Las imgenes se sucedan con suavidad,
fcilmente, sin dolor.
Fingieron ser amigos, queran hacerme dao.
Sabes que eso no es cierto, Sky replic Victor furioso, con los
labios apretados.
Farstein le lanz una mirada fulminante.
Agente Benedict, no debe interrumpir a la testigo. Y teniendo en
cuenta la relacin que guarda con aquellos a quienes ella acusa, le sugiero
que se vaya y enve a algn colega que pueda escuchar con imparcialidad.
Victor se dirigi hacia la puerta sin decir palabra, de espaldas a la
habitacin, pero no se march.
Lo que est diciendo es imposible. Yo estaba con mis hermanos,
teniente; ellos no tuvieron nada que ver con su secuestro.
Sky, por qu dices eso?.
Mir a Sally muy nerviosa.
Me est hablando en la cabeza, dile que pare. Me apret las sienes
con los puos. Duele.
Sally me agarr la mano, interponindose entre Victor y yo.
Seor Benedict, creo que ser mejor que se vaya: est alterando a Sky.
Volv los ojos llenos de lgrimas a Farstein.
Les dispar, verdad?
No, Sky, t no eres responsable de la muerte de esos hombres.
Zed y Xav estn muertos?
Farstein lanz a Sally una mirada de preocupacin.
No respondi cuidadosamente, los que estn muertos son los
hombres que vigilaban el almacn.
Gator y OHalloran repet, acordndome de ellos. El savant.
El qu? pregunt Farstein.
Cul de ellos, Sky?, me pregunt Victor con tono de urgencia.
Aljate de m! exclam, tapndome la cabeza con las sbanas.
Sal de mi cabeza.
Farstein suspir y cerr la libreta.
Veo que estamos haciendo ms dao que otra cosa, seora Bright.
Vamos a dejar que Sky descanse. Agente Benedict, quiero hablar con usted.
Victor asinti con la cabeza. En el pasillo. Tranquila, Sky, lo
recordars.
Los dos hombres se marcharon. Baj las sbanas y vi que Sally me
miraba con temor en los ojos.
Me estoy volviendo loca, verdad? le pregunt. No consigo
recordar, y lo que recuerdo no encaja.
Me pas el pulgar por los nudillos.
No ests loca. Te ests recuperando de un trauma. Eso lleva tiempo.
Creemos que quienes te hicieron esto han cado en el tiroteo. La polica
est intentando atar los cabos sueltos.
Ojal alguien pudiera atar los cabos sueltos que haba en mi cerebro.
Mis pensamientos eran como los banderines de alguna fiesta abandonada
sacudindose al viento: sin ningn objetivo ni fundamento.
Si Zed y Xav no me secuestraron, entonces por qu pensaba que lo
haban hecho?

La festividad de Accin de Gracias lleg y se march; en el hospital el


nico indicio de ella fue que hubo pavo para cenar. Yo no tena la mente
ms clara. Me senta como una playa tras el paso de un maremoto, llena de
trastos arrojados en la orilla, todo fuera de lugar, hecho aicos. Era
consciente de haber experimentado grandes sentimientos, pero no poda
distinguir lo que haba sido real de lo que haba sido falso. Me haba
dejado algo suelto en mi interior, sin controlar, y el resultado haba sido
demoledor.
La polica de Las Vegas declar que Zed y su hermano estaban libres de
toda sospecha. Entonces por qu les haba acusado yo? Me remorda
haberles involucrado en todo aquello; estaba tan avergonzada que no poda
ver a ninguno de los Benedict. Hice prometer a mis padres que no les
dejaran entrar, pues no era capaz de enfrentarme a ellos. Claro, que no
poda evitar que Victor entrara; haba aparecido varias veces con Farstein
para preguntarme si recordaba alguna cosa ms. Le ped perdn, y tambin
al polica, por confundir las cosas, pero no sera de extraar que Victor me
odiara.
Pesadillas, seorita Bright, eso es lo que son dijo Farstein con
sentido prctico. Ha sufrido una experiencia aterradora y tiene la mente
hecha un lo.
Era amable conmigo, pero notaba que no me consideraba muy til para
la investigacin. Todos coincidan en que me haban secuestrado, aunque
no podan probar que, aparte de los dos hombres del almacn, hubiera
habido nadie ms implicado. Yo era la clave y, sin embargo, no estaba
abrindoles ninguna puerta.
En su ltima visita Farstein se present con una baraja y un ramo de
flores.
Tenga, seorita Bright, espero que le sirvan para que se sienta mejor.
Abri el paquete de cartas y las baraj. Imagino que se aburrir como
una ostra aqu. Para la mayora de la gente esta ciudad es un buen lugar
para venir de visita; siento que su experiencia entre nosotros haya sido tan
desagradable.
Cort la baraja y reparti una mano de naipes.
Victor se haba quedado atrs, mirndonos desde la entrada.
No estar corrompiendo a la chica, verdad, Farstein?
No puede irse de Las Vegas sin hacer una apuesta.
No conozco muchos juegos admit.
Entonces jugaremos a cartas iguales.
Y si gano?
Se lleva usted las flores.
Y si pierdo?
Sigue llevndose las flores, pero tiene que darme una para que me la
ponga en el ojal.
Farstein se march con un clavel sujeto en la solapa.
Victor no se march. Se qued un rato mirando por la ventana, con
evidente inquietud.
Sky, por qu no quieres hablar con Zed? Cerr los ojos. Est
muy afectado. Nunca le haba visto as. S que se siente culpable por lo que
te ha ocurrido, pero le ha desquiciado por completo. No dije nada. Me
preocupa. Victor no era de los que se confiaban fuera de la familia.
Verdaderamente, deba de estar muy preocupado. Sin embargo, qu poda
hacer yo? Apenas tena fuerzas para levantarme por las maanas. Ayer
sin ir ms lejos se meti en una pelea.
Una pelea?
Est bien?
De la reyerta? S, hubo ms palabras que puetazos.
Con quin se pele?
Con unos chicos de Aspen. Fue buscando bronca, Sky. Y respondiendo
a tu otra pregunta, no, no est bien. Est dolido. Es como si sangrara por
dentro, en algn lugar que l cree que nadie ve.
Lo siento.
Pero no vas a hacer nada al respecto.
Me escocan los ojos por las lgrimas.
Qu quieres que haga?
Extendi una mano hacia m.
Deja de cerrarte a l. Aydale.
Tragu saliva. Haba una dureza en Victor que no me dejara
escabullirme con la excusa de la confusin; resultaba intimidatorio y
desafiante al mismo tiempo.
Lo, lo intentar.
Apret la mano antes de bajarla.
Espero que lo hagas, porque si a mi hermano le sucede algo malo, no
me har ninguna gracia.
Es una amenaza?
No, es la verdad. Movi la cabeza, claramente irritado. Puedes
superarlo, Sky. Empieza a mirar fuera de ti misma, eso te ayudar a
recuperarte.
A finales de noviembre me dieron de alta, pero mis padres haban
decidido seguir el consejo de los mdicos de no llevarme directamente a
casa.
Hay demasiados recuerdos dolorosos en Wrickenridge les dijo el
doctor Peters, especialista en psiquiatra. Sky necesita descanso absoluto
y nada de estrs.
Les recomend una clnica de reposo en Aspen y all me registraron
debidamente y me asignaron una habitacin propia, algo que solo
podamos permitirnos gracias a la generosidad de un benefactor annimo
de Las Vegas que se haba enterado de mi caso por las noticias.
Esto es un manicomio, verdad? le pregunt a Simon sin rodeos
mientras Sally guardaba mis escasas pertenencias en una cmoda.
Mi habitacin daba a unos jardines nevados. Vi a una chica que daba
vueltas alrededor de un estanque, perdida en su propio mundo, hasta que
una enfermera se la llev dentro.
Es una clnica de reposo me corrigi Simon. An no ests lista
para volver al instituto y no podamos seguir ms tiempo en Las Vegas, y
esto es lo mejor que nos surgi.
Sally se puso de pie y cerr el cajn.
Podramos volver a Londres, Simon. Sky quiz se sentira mejor con
sus amigos de siempre.
Amigos de siempre? Haba mantenido el contacto con algunos a travs
de Facebook, aunque de alguna manera la amistad haba ido
desapareciendo conforme ms tiempo pasaba fuera. Aunque regresramos,
nada volvera a ser como antes.
Simon me dio un abrazo de un solo brazo.
Si es necesario, eso es lo que haremos, pero cada cosa a su tiempo,
eh?
Tenemos unas clases que impartir en el centro cultural me explic
Sally. Pero uno de nosotros vendr todos los das. Quieres ver a tus
amigos de Wrickenridge?
Toquete el cordn de la cortina.
Qu les habis dicho?
Que no has reaccionado del todo bien al trauma del secuestro. Nada
serio, pero que necesitas tiempo para recuperarte.
Pensarn que estoy loca.
Creen que lo ests pasando mal, y as es, nosotros lo sabemos.
Me gustara ver a Tina y a Zoe. A Nelson tambin, si quiere venir.
Y a Zed? Apoy la cabeza en el fro cristal. Ese gesto me trajo
algo a la memoria: una torre alta, anuncios de nen. Me estremec. Qu,
cario?
Estoy viendo otras cosas, cosas que no tienen ningn sentido.
Relacionadas con Zed?
No. Y me di cuenta de que as era. Zed no haba estado all. Y yo
me haba andado con evasivas. Le haba prometido a Victor que lo
intentara. A lo mejor, si vea a Zed, las cosas se aclararan. Me gustara
ver a Zed, durante un rato
Simon sonri.
Muy bien. Esos chicos estn muy preocupados por ti; nos llaman a
todas horas del da y parte de la noche.
Has cambiado de opinin respecto a l murmur de repente al
recordar claramente la discusin que habamos tenido haca un mes. No
me haba dicho Zed que me quera? Entonces por qu le senta como
enemigo?
Bueno, es imposible que no te caiga bien alguien que se mete de
cabeza en una trampa para salvar a su chica.
l hizo eso?
No te acuerdas? l estaba all cuando te hirieron.
S, verdad?
Simon me apret el hombro.
Ves como poco a poco vas recordando?

El da siguiente transcurri con tranquilidad. Me dediqu a leer novelas,


sin salir de la habitacin. Mi cuidadora era una mujer muy maternal de
California que tena mucho que decir sobre los inviernos de Colorado.
Entraba y sala continuamente, pero en general me dejaba a mi aire.
Alrededor de las cinco, justo antes de que terminara su turno, llam a la
puerta.
Tienes visita, Sky. Les digo que suban?
Cerr el libro, y el corazn empez a latirme ms deprisa.
Quines son?
Ella comprob su lista.
Tina Monterrey, Zoe Stuart y Nelson Hoffman.
Oh. Sent una mezcla de alivio y desilusin. Claro, que suban.
Tina asom la cabeza por la puerta primero.
Hola.
Tena la sensacin de que haca una eternidad que no la vea. No me
haba dado cuenta de lo mucho que haba echado de menos su explosin de
rizos castaos y sus uas escandalosas.
Adelante. No hay mucho sitio en la habitacin, pero podis sentaros
en la cama. Yo me qued en mi silla junto a la ventana, con las rodillas
pegadas al pecho. Sonre con dificultad, as que no forc demasiado las
cosas.
Zoe y Nelson entraron detrs de ella. Los tres parecan sentirse un poco
incmodos.
Tina puso un ciclamen de flores rosas encima de la mesilla.
Para ti dijo.
Gracias.
Bueno
Bueno, cmo estis, chicos? me apresur a preguntar. Lo ltimo
que quera era explicar la confusin de mi cerebro. Qu tal el instituto?
Bien. Todos estn preocupados por ti, realmente horrorizados. Nunca
haba pasado nada igual en Wrickenridge.
Los ojos se me fueron hacia la ventana.
Lo supona.
Recuerdo bromear contigo sobre eso cuando llegaste aqu, y me siento
fatal porque hayas tenido que comprobar que estaba equivocada. Ests
bien?
Solt una risa sardnica.
Mrame, Tina: estoy aqu, no?
Nelson se levant bruscamente.
Sky, como agarre a los que te han hecho esto, me los cargo.
Creo que ya estn muertos. Al menos eso es lo que cree la polica.
Tina tir de Nelson para que volviera a sentarse en la cama.
Djalo, Nelson. Recuerda que prometimos no disgustarla.
Perdona, Sky. Nelson rode a Tina con el brazo y la bes en lo alto
de la cabeza. Gracias.
Qu haba sido eso? No pude evitar sonrer, mi primera sonrisa sincera
en mucho tiempo.
Eh, no estaris?
Zoe alz los ojos al techo y me ofreci un chicle.
S, lo estn. Y me estn volviendo loca. Tienes que ponerte bien, Sky,
y ayudarme a mantener la cordura en el instituto.
Menos mal que Zoe se burlaba de la locura; me haca sentir ms normal.
Cundo? Cmo? Hice una burda imitacin de uno de los gestos
preferidos de Tina y aad: Detalles, hermana, quiero detalles.
Tina baj la vista, un poco cortada.
Cuando te, bueno, cuando te llevaron, Nelson estuvo increble.
Evit que se me fuera la olla. Pensaba que haba ocurrido por mi culpa, por
lo del coche y todo lo dems.
Nelson le frot el brazo.
S, por una vez Tina vio mi lado bueno.
Me alegro mucho por los dos. Os merecis el uno al otro afirm.
Tina se rio.
Es una maldicin china o algo as?
No, cacho boba dije, tirndole un cojn, es un cumplido.
Estuvieron alrededor de una hora. Mientras no saliera a relucir el tema
de mi secuestro, todo iba bien. No tena problemas para recordar cosas del
instituto sin dolor, sin confusin. Empezaba a sentirme como antes.
Tina comprob la hora e hizo un gesto a los dems.
Tenemos que irnos. Su siguiente visita est prevista para las seis.
Di un abrazo a cada uno.
Gracias por venir a ver a esta pobre loca.
No te pasa nada que no se arregle con un poco de tiempo, Sky.
Volveremos pasado maana. Sally nos dijo que crea que estaras aqu al
menos hasta finales de semana.
Me encog de hombros. El tiempo no significaba mucho para m, dado
que haba dejado a un lado las tareas habituales.
Eso espero. Hasta entonces.
Se marcharon y saludaron a alguien en el pasillo.
Me asom a la ventana para verles partir, pero desde mi habitacin no se
divisaba el aparcamiento.
Entonces alguien llam a la puerta con suavidad.
Me volv, esperando ver a Sally, y dije:
Adelante.
La puerta se abri y Zed cruz el umbral. Se detuvo, inseguro de su
recibimiento.
Hola.
Se me agarrot la garganta.
Ho la.
Sac una enorme caja dorada atada con un lazo rojo de raso de detrs de
la espalda.
Te he trado bombones.
En ese caso, ser mejor que te sientes.
Pareca tranquila, pero por dentro mis emociones se agitaban como las
palmeras cuando se avecina un huracn. Ah estaba otra vez aquel
maremoto de sentimientos.
No se sent. Dej la caja encima de la cama y se acerc a la ventana,
quedndose a mi lado.
Bonita vista.
Apret los dientes, manteniendo la puerta de mi cabeza bien cerrada
contra el oleaje.
S. A los locos nos dejan salir a primera hora del da. Me han dicho
que hay una mujer de nieve en el huerto que se parece a la enfermera jefe.
Me temblaban los dedos cuando apoy las manos en el alfizar. Una
mano clida vino a posarse sobre la ma, aquietando el temblor.
No ests loca.
Quise rerme, pero me sali mal. Me apresur a enjugarme una lgrima.
Eso es lo que me dice todo el mundo, pero yo siento el cerebro como
si fuera un montn de huevos revueltos.
Todava ests en estado de shock.
Mov la cabeza.
No, Zed, es ms que eso. Veo cosas que no creo que sucedieran. Tengo
todas esas terribles imgenes en la cabeza, cosas sobre ti y sobre Xav. Pero
t no eres as, una parte de m lo sabe. Y creo que os dispar a los dos. Me
despierto con un sudor fro soando que tengo una pistola en la mano. No
he tocado un arma en mi vida, cmo voy a saber lo que se siente al
disparar una?
Ven aqu.
Tir de m hacia l, pero me resist.
No, Zed, es mejor que no me toques. Estoy, estoy como rota.
La necesito entera, de momento. Oh, Dios, quin haba dicho eso?
Se neg a escucharme y me estrech firmemente entre sus brazos.
No ests rota, Sky. Y si lo estuvieras, seguira querindote, pero no lo
ests. Ignoro por qu ves esas cosas, pero, si es as, tiene que haber una
razn. Puede que ese savant muerto enredara en tu cerebro. Sea como sea,
lo averiguaremos y te ayudaremos. Suspir. Xav y yo no supimos
nada de ti hasta que te encontramos en el almacn. Lo crees?
Asent contra su pecho.
Me parece que s.
Me recorri la espalda arriba y abajo con las manos, masajendome las
contracciones de los msculos.
Pensaba que te haba perdido. No puedes imaginar lo que significa
para m abrazarte de esta manera.
Fuiste a buscarme a sabiendas de que podan dispararte.
Eso lo recordaba, gracias a Simon.
Llevaba un chaleco antibalas.
Aun as podran haberte matado. Podran haberte apuntado a la
cabeza.
Apoy la cara en la palma de su mano, mientras l me acariciaba el
hoyuelo de la barbilla con el pulgar.
Mereca la pena correr ese riesgo. Sin ti, me convertira en el tipo ms
duro, fro y cnico del planeta, peor an que los tipos que te raptaron.
No me lo creo.
Es verdad. T eres el ancla que me mantiene en el lado bueno. He
estado a la deriva desde que te cerraste a m, Sky.
Me invadi un sentimiento de culpa.
Victor me lo dijo.
Zed arrug el ceo.
Le ped que te dejara en paz.
Est preocupado por ti.
Primero ests t.
Lamento no haber dejado que vinieras a verme. Estaba tan
avergonzada de m misma
No tienes nada de lo que avergonzarte.
He dejado que sufrieras.
Ya soy mayorcito. Puedo sobrellevarlo.
Te metiste en una pelea.
Tambin soy idiota.
Sonre, frotndome la nariz contra el algodn de su camisa.
No eres idiota; estabas dolido.
Sigue siendo una idiotez tomarla con un par de universitarios porque
me haban mirado mal. Zed exhal un suspiro de reprobacin de su
propio comportamiento, y dej el asunto. S que ahora ests confundida,
Sky, pero quiero que sepas una cosa: te quiero y dara mi vida por ti si con
ello pudiera salvarte.
Se me saltaron las lgrimas, ltimamente siempre a flor de piel.
Lo s. Lo noto. Puedo leer tus sentimientos. Eso es lo que me deca
que mi mente me engaaba. Zed me bes en la frente. Y creo que
debajo de todo esto, cuando me encuentre a m misma otra vez, descubrir
que yo tambin te quiero.
Me alegra saberlo.
Y as nos quedamos, viendo salir las estrellas, rezando los dos para que
la explicacin de por qu estaba tan confusa no se retrasara mucho.
Sally y Simon me llevaron a casa a primeros de diciembre. Los fans de la
Navidad precoces ya haban colocado las luces. La casa de la seora
Hoffman era un derroche de color, hasta el punto de que mereca la pena
salirse de la autopista para verla. Nuestra casa estaba oscura: no haba ni
una vela ni un adorno a la vista.
Simon abri la puerta.
Como ya has vuelto, Sky, podemos empezar a decorar.
Bueno, optamos por el buen gusto de la vieja Inglaterra o por el
desenfado del nuevo mundo? pregunt Sally con demasiada alegra.
Yo les segua la corriente, sabiendo que queran creer que me encontraba
mejor de lo que en realidad estaba.
Si hacemos lo segundo, puedo poner un Pap Noel hinchable colgado
de mi ventana?
Claro que s, siempre y cuando yo tenga un reno que se encienda y se
apague en el tejado.
Luces intermitentes, una palmera, montaas rusas
Qu ocurre, cario? me pregunt Simon, rodendome con un
brazo.
Eso suceda ahora todo el tiempo: vea cosas fugazmente: una silla, un
avin, una cama, y no entenda ninguna de ellas.
Nada. Solo estaba teniendo uno de esos momentos mos.
Tir la maleta encima de mi cama y me sent, contemplando las paredes.
Azul turquesa. Me haba olvidado completamente de practicar cmo
protegerme. Deba de estar filtrando pensamientos y sentimientos a Zed
todo el tiempo, pero haba tenido la amabilidad de no comentrmelo. Por
alguna razn, no tena fuerzas para volver a intentarlo. Me haba dicho que
me haba puesto en contacto con l mientras mis misteriosos
secuestradores me tuvieron retenida. Le haba comunicado que me
encontraba en Las Vegas, algo que no haba terminado de creer hasta que
aparec en el almacn. Zed pensaba que haba intentado decirle dnde me
encontraba exactamente, pero que no le haba llegado la mayor parte del
mensaje. Los Benedict actuaron basndose en lo que yo haba logrado
transmitir y fueron a Las Vegas porque en esa ciudad era donde Daniel
Kelly tena ms influencia: no podan pasar por alto semejante
coincidencia. Seguan creyendo que haba una conexin: Gator, el hombre
que haba muerto en el almacn, haba trabajado en el entramado
corporativo de Kelly, aunque la polica no haba podido relacionar el
secuestro con el empresario.
Victor estaba indignadsimo con todo el asunto. Y para colmo de males,
los dos Kelly que los Benedict haban contribuido a meter entre rejas
haban escapado de la crcel haca unas semanas; nadie saba a ciencia
cierta cmo lo haban logrado.
Sky, la cena est lista! me avis Sally.
Baj y fing tener ms apetito del que tena. Sally haba preparado mi
plato de pasta preferido y comprado una tarrina de helado especial. Todos
estbamos esforzndonos para que la tarde fuera un xito.
Yo jugueteaba con los espaguetis.
Creis que debera volver al instituto?
Simon le ech ms vino a Sally y se sirvi una copa para l.
Todava no, cario. En realidad, he estado pensando.
Hmm? Sally levant la vista al or aquel tono de cautela en la voz
de su marido.
Hoy he hablado con una mujer de Las Vegas, la seora Toscana.
Dirige uno de esos hoteles casino. Resulta que fue ella la que hizo la
donacin para costear la clnica de reposo.
Oh, qu amable de su parte.
Eso fue lo que le dije. El caso es que se enter del secuestro y ha visto
nuestra carpeta de trabajos en la red; quera proponernos un contrato como
asesores de las obras de arte que adquiere la cadena de hoteles. Tienen
hoteles en todo el mundo: Roma, Miln, Madrid, Tokio, Londres, adems
de por todo Estados Unidos. Durara algo ms de un ao y a Sky le
permitira terminar el curso en un lugar. Mencion que haba excelentes
institutos en Las Vegas. Incluso recomend algunos.
Sally dio vueltas al vino en la copa.
No s, Simon. Si nos trasladamos a alguna parte, preferira volver a
Inglaterra. Creo que nuestra aventura norteamericana no ha sido un xito
precisamente. Y Las Vegas, bueno, los recuerdos no son agradables.
Simon enroll los espaguetis en el tenedor con la habilidad de un
experto.
No me he comprometido a nada. Me sugiri que lo hablramos, que
considersemos las posibilidades antes de rechazar la idea. Nos ha invitado
a pasar un fin de semana all, a Sky tambin. Dio un bocado. He de
decir que la remuneracin que mencion exceda con mucho mis
expectativas.
Sky, t qu opinas? me pregunt Sally.
Eh? Oh, no estaba prestando atencin.
Necesitas un cambio de ciudad?
No, creo que no me apetece mudarme otra vez por ahora.
Podras ir al instituto aqu sabiendo que todo el mundo est al tanto
de lo que te ha ocurrido? Comprenderamos perfectamente que quisieras
empezar desde cero en cualquier otra parte.
Os importara que me lo pensara?
Simon asinti.
Por supuesto. Podemos ir a echar un vistazo sin ningn compromiso
por nuestra parte. Te ayudar a decidir. En realidad, no has llegado a ver
Las Vegas, solo el hospital y aquel, aquel almacn. A lo mejor te gusta
la ciudad.
Es posible repliqu, y aparqu el asunto de momento.
Estaba demasiado centrada en acostumbrarme a estar de nuevo en casa
como para pensar en otro traslado.
Karla y Saul Benedict fueron a visitarnos el sbado por la maana.
Nunca me haba sentido a gusto con la madre de Zed, pero aquella maana
pareca comportarse mejor que nunca, sin dar muestras de estar
adivinndome el pensamiento. Irnicamente, no me habra importado que
alguien me hubiera dicho lo que le ocurra a mi cabeza, dado que yo no
tena ni idea. Record la conversacin que haba mantenido con Saul sobre
mi relacin con su hijo; seguiran entusiasmados con la idea de tenerme
en la familia ahora que saban de mi crisis nerviosa en Las Vegas?
Sally y Simon se sentaron conmigo mientras atendamos a los Benedict
en la cocina. No se respiraba aquella alocada alegra que haba
experimentado en la casa de los Benedict la vez que estuve all.
Intercambiaron algunos cumplidos de rigor y hablaron de los conciertos
planeados para Navidad y de la ajetreada temporada de esqu. Me
entristeca no tomar parte en las actividades musicales como haba previsto
hacer. Los ensayos se realizaran en el instituto sin mi presencia.
Finalmente, Saul se volvi hacia m, yendo al grano del asunto que les
haba llevado hasta nuestra casa.
Sky, nos alegramos de verte de nuevo en Wrickenridge.
Gracias, seor Benedict.
Zed nos ha contado lo que le dijiste sobre que tenas falsos recuerdos.
Baj la vista a las manos. Creemos que podemos ayudarte.
Simon se aclar la garganta.
Un momento, seor Benedict, les agradezco que hayan venido, pero a
Sky le hemos procurado una mdico excelente. Ella se est ocupando de su
tratamiento. Creo que no deberamos interferir en eso.
Eso sera lo correcto en circunstancias normales terci Karla, con
un tono en el que se trasluca cierta impaciencia, pero creemos que el
problema de Sky podra no pertenecer al campo de la medicina normal.
La mirada que Sally y Simon se intercambiaron no dejaba lugar a dudas.
Eran contrarios a cualquier sugerencia que escapara a su control; los
Benedict no eran la nica familia que saba estrechar filas.
Puede, pero se trata de nuestra hija y nosotros decidiremos con ella lo
que es mejor repuso Simon, y se levant, dando a entender que, por lo
que a l respectaba, aquella amable visita haba concluido.
Saul no dej de mirarme.
Nos gustara que pasaras algn tiempo con nuestra familia, Sky.
Cuando nos encontramos todos juntos, somos capaces de ayudar a alguien
en tu situacin.
La perspectiva me horrorizaba, pero tambin saba que no estaba
llegando a ninguna parte con los mtodos de la doctora, por muy
optimistas que fueran Sally y Simon.
Sky no se vera en el aprieto en el que est ahora de no haber pasado
tiempo con su familia! Simon ya no se molestaba en disimular su rabia
. Mire, seor Benedict
Por favor, llmame Saul. Despus de lo que hemos pasado juntos,
sobran las formalidades.
Simon suspir y se le pas un poco el enfado.
Saul, apreciamos a Zed, es un buen chico, pero quiz Sky no tenga
tiempo para pasarlo en parte con vosotros, como sugieres. Por favor,
dejadnos un poco en paz. Sky ha padecido ya bastante en su corta
existencia; no contribuyis a acrecentar la tensin que sufre pensando que
tenis derecho a intervenir en su vida.
Sally entrelaz los dedos, apretndoselos con fuerza.
Siempre hemos sabido, desde que era pequea, que la salud mental de
Sky es delicada. Vosotros no tenis la culpa, pero resulta que la relacin
con vuestra familia y vuestros inslitos problemas han alterado ese
equilibrio. Por favor, ahora dejadla en paz.
La discusin se mantena por encima de mi cabeza. Era casi como si yo
no estuviera all.
Sally, por favor.
No pasa nada, Sky. No hay nada de lo que avergonzarse.
Su hija nos necesita dijo la seora Benedict.
Lo siento, pero no estoy de acuerdo. Sally se uni a Simon en la
puerta, un lenguaje corporal ms claro que el agua. Sabemos lo que le
conviene a Sky. Lleva ya seis aos con nosotros y creo que la conocemos
bastante mejor que vosotros.
Callaos ya los cuatro, por favor solt.
Me senta como si fuera un hueso que se disputara una jaura de perros.
Todos insistan tanto en decirme que saban lo que me convena, que me
era imposible decidirlo por m misma.
Saul se levant de la mesa.
Karla, estamos angustiando a Sky. Ser mejor que nos vayamos. Me
lanz una mirada. La oferta sigue en pie, Sky. Pinsatelo. Por el bien de
Zed y por el tuyo.
Los Benedict se marcharon cerrando las puertas de su coche a golpazos y
lanzando crispados adioses en la verja. Yo me qued en el saln, pasando
los dedos por el teclado del piano. Eran imaginaciones mas, o sonaba
desafinado tambin?
De verdad dijo Sally, volviendo a entrar en casa echando humo,
hay alguien en Wrickenridge que no crea saber ms que nosotros?
Siento que hayas tenido que asistir a esto, cario. Simon me
alborot el pelo. Creo que tienen buena intencin.
En estos momentos la perspectiva de Las Vegas me parece muy
tentadora aadi Sally.
A Simon le brillaron los ojos, como al conductor que ve un hueco en el
trfico de hora punta, sabiendo que podr escapar por ah.
Entonces llamar a la seora Toscana, para ver cmo podemos quedar.
No me gustaba aquella actitud de tirarse de cabeza a una nueva vida; lo
que yo quera era tiempo para adaptarme a la que me estaba labrando all.
Quera tiempo para averiguar qu haba entre Zed y yo. Y para todo eso
necesitaba tener la cabeza en su sitio.
Cerr la tapa del piano.
No podramos pensar un momento en lo que han dicho el seor y la
seora Benedict? A lo mejor pueden ayudarme.
Lo siento, Sky, gato escaldado del agua fra huye. Simon rebusc
entre las tarjetas de visita hasta que encontr la del hotel de Las Vegas.
Verte envuelta en los asuntos de esa familia ha sido un desastre. No nos
importa que veas a Zed aqu, pero t no vas a ir a su casa. Ests haciendo
progresos, no queremos reveses. Voy a hacer esa llamada.
En esos instantes no tena fuerzas para una pelea, as que no promet
nada, sencillamente sub arriba, diciendo que me iba a la cama. Oa a
Simon hablando animadamente con su nuevo contacto, mencionando los
fines de semana que tenamos libres y lo mucho que estbamos deseando ir
all. A m no me apeteca nada ir a Las Vegas; por qu iba a apetecerme?
Todo lo que quera estaba en Wrickenridge.
Segua sentada a los pies de la cama mirando por la ventana mucho
despus de que mis padres se hubieran acostado. Era una noche despejada,
las sombras lunares otorgaban a la nieve un color azul amoratado. El
invierno se haba instalado, la nieve se haba compactado y endurecido,
lista para quedarse hasta la primavera. El termmetro marcaba
temperaturas bajo cero; de los aleros colgaban carmbanos que se
alargaban cada da. Me rasqu los brazos. No lo soportaba. Quera gritar,
aporrearme la cabeza hasta que volviera a estar en forma. Me esforzaba en
fingir que estaba recuperndome, pero, en realidad, senta que estaba
empeorando. Me aferraba a la cordura, caminando con cuidado por la fina
capa de hielo que protega mi mente, pero tema que eso era una ilusin: ya
haba cado por entre las grietas.
Me levant de repente y me dirig a la ventana, con los puos apretados.
Tena que hacer algo. Solo se me ocurra un lugar al que ir para evitar que
el mal se extendiera. Cog la bata y abr la ventana. Saba que lo que estaba
pensando era una locura, pero yo ya me tena por loca, as que qu
demonios. Lamentando que mis botas de nieve estaban abajo, y no quera
correr el riesgo de que mis padres se enterasen de mi plan, sal al tejado del
porche, me deslic hasta el borde y salt al suelo. Las zapatillas se me
calaron inmediatamente, pero me senta tan motivada por la creencia de
que aquella era mi ltima esperanza que no me import.
Empec a correr carretera abajo, crujiendo la nieve en polvo bajo mis
pies. Haba pasado de tiritar de fro a no sentir nada. Al ver nuestro coche
en el garaje, por un momento pens que ojal hubiera aprovechado la
oportunidad que brindaban las leyes de Colorado de poder conducir a los
diecisis aos. Zed me haba dicho en una ocasin que l me enseara,
pero nunca llegamos a hacerlo. No importaba, solo eran unos pocos
kilmetros hasta la otra punta de la ciudad. Poda lograrlo.
Caminaba cuando llegu a la empinada carretera que discurra por detrs
de los refugios de esqu y que llevaba hasta el telefrico. Aqu la nieve
estaba muy compactada, congelndose en glidas crestas. Cuando me mir
los dedos gordos de los pies, me di cuenta de que tena las suelas de las
zapatillas destrozadas y me sangraban los pies. Curiosamente, me
importaba ms bien poco. Me aproxim a la casa de los Benedict con
cautela, preguntndome qu mecanismo de seguridad tendran instalado.
Haban estado esperando un ataque y no habran bajado la guardia todava.
A unos cien metros, not una barrera; no era fsica, sino como una
sensacin de resistencia y temor que me urga a darme la vuelta. Alzando
mi escudo protector, me obligu a cruzar, mucho ms fuerte mi
determinacin de llegar hasta Zed que aquel instinto opuesto. Cuando me
vi libre, sent que haba tropezado con algn tipo de alarma. Se
encendieron luces en la casa que tena delante, primero arriba en los
dormitorios, luego en el porche.
En qu estaba pensando? Planeaba llamar a la puerta de su casa en
mitad de la noche? Aquello era Estados Unidos, no Inglaterra:
probablemente me pegaran un tiro antes de que se dieran cuenta de quin
era. La certeza de que lo que estaba haciendo era una buena idea se
evapor. Me qued parada, indecisa, en el sendero, pensando si tena
fuerzas para darme la vuelta e irme a casa.
Alto ah! Levanta las manos donde podamos verlas! grit una voz
de hombre que no reconoca. Me qued petrificada all mismo, demasiado
helada para moverme, para pensar. Entonces o el sonido inconfundible del
arrastre del cerrojo de un rifle, algo que solo haba odo en las pelculas.
Contuve una carcajada histrica. Acrcate a la luz para que podamos
verte. Me obligu a moverme. Con las manos en alto!
Temblando, obedec.
Trace, es Sky! chill entonces Zed, que quiso salir de casa como
un relmpago.
Pero le sujetaron por el brazo. Su hermano mayor, Trace, el polica de
Denver, no se lo permiti.
Podra ser una trampa le advirti Trace.
Victor surgi de la oscuridad detrs de m. Haba dado un rodeo para
cortarme la retirada, apuntndome en la espalda con una pistola.
Sultame! exclam Zed; forcejeaba, pero Saul se apunt al
bloqueo.
Por qu no usas la telepata, Sky? me pregunt Saul, que hablaba
calmadamente, como si fuera la cosa ms natural del mundo que una chica
se presentara en bata a las tres de la maana.
Tragu saliva. Tena ya demasiadas voces en la cabeza.
Puedo entrar? Usted dijo que poda venir.
Est sola? le pregunt Trace a Victor.
Eso parece.
Pregntaselo, para estar seguros. Trace baj el arma. No
podemos arriesgarnos a cometer ningn error.
No la toques, Vick! Djala en paz! Zed se solt de su hermano y
baj de un salto los escalones.
Zed! grit Saul, pero demasiado tarde.
Zed lleg hasta m y me envolvi en sus brazos.
Mi nia, ests helada!
Siento venir as murmur.
Deja ya de ser tan britnica, no tienes que disculparte. Shh, no pasa
nada.
Saul vino a nuestro encuentro, pero fue incapaz de separarme de su hijo.
S que pasa, al menos hasta que sepamos a qu ha venido. Atraves
nuestro permetro de seguridad. No puede haberlo hecho sin ayuda. Sus
poderes no son tan fuertes.
Victor me separ del pecho de Zed y clav en mis ojos su ptrea mirada.
Dinos a qu has venido. Te ha enviado alguien? Estaba utilizando su
don, envolviendo sus palabras con la obligacin de contestar. Era como la
armona que acompaa a una meloda. Haca dao. Sky, tienes que
decrmelo.
Basta, basta! exclam entre sollozos, alejndome de l, dando un
traspi hacia atrs. Salid de mi cerebro, todos vosotros.
Tropec y me ca, y termin sentada en la nieve con la cabeza entre las
manos. Zed apart a Victor y me cogi en brazos. Estaba furioso.
Voy a llevarla dentro y me da igual lo que digis. Es ma, mi alma
gemela, as que ser mejor que no intentis detenerme.
Los hermanos acogieron el anuncio con estupor, y Saul con resignacin.
Fijaos en ella, est azulada del fro que tiene coment Zed, que se
abri paso entre su familia a empujones y me llev a la cocina.
Xav se encontraba all, junto con Will, uno de los hermanos a quien an
no conoca; estaban comprobando un monitor que tenan instalado en la
encimera de la cocina.
Ha entrado ella anunci Will. Manejaba un sistema de
videovigilancia que cubra desde la verja hasta el complejo del telefrico
. No hay rastro de nadie ms.
Sky, a qu ests jugando? Xav se acerc a m, y entonces me vio
los pies. Caray, Zed! No te has dado cuenta de que est sangrando?
Ponla en la encimera.
Zed me sostena mientras Xav me quitaba lo que quedaba de mis
zapatillas. Cerr los ojos y me puso las palmas de las manos en las plantas
de los pies. Inmediatamente not un cosquilleo como de agujas y alfileres
al recuperar la sensibilidad en los dedos gordos.
Victor dej la pistola sobre la encimera y sac el cargador.
Will, Xav, hay algo que nuestro hermano pequeo haba olvidado
mencionar
Trace movi la cabeza.
S, os presento a su alma gemela.
Por un instante el tacto de Xav fue como un pellizco, una sacudida en el
flujo de energa, pero luego sigui con la curacin.
Will silb.
En serio?
Eso es lo que dice replic Trace, y mir a su padre, buscando
confirmacin. Saul hizo un gesto con la cabeza.
Bueno, qu s yo? Will me sonri con verdadera alegra.
Tienes alguna hermana mayor, Sky?
Zed esboz una sonrisa de agradecimiento.
No, que ella sepa, pero intentaremos averiguarlo para ti.
No te olvides de los dems aadi Trace, con una sonrisa un poco
forzada. A algunos se nos est acabando el tiempo.
Saul le dio un breve apretn en un hombro.
Paciencia, hijo. La encontrars.
Has venido andando hasta aqu t sola? me pregunt Zed con
dulzura mientras avanzaba la curacin. Por qu?
Necesito ayuda susurr, pensando que ojal pudiera excavar una
madriguera en su pecho y desaparecer. l era tan clido y yo tena tanto
fro. Te necesitaba.
Trace y Victor an recelaban de mi extraa llegada. Perciba la oleada de
sentimientos que emanaba de ellos. Uf, mi don se haba puesto en
funcionamiento de nuevo. Haba ledo las emociones en el almacn, pero
me haba insensibilizado a ellas desde entonces; en aquel momento, en la
casa de aquellos savants, la habilidad de ver a la gente desde sus
sentimientos regres de golpe.
Quiero que tus hermanos sepan que estoy diciendo la verdad. No
tuve que abrir los ojos para ser consciente de dnde estaba cada uno. Los
dos Benedict mayores se hallaban junto a la puerta como protegiendo el
resto de la casa. Los sentimientos del padre eran una mezcla de temor,
preocupacin por m y perplejidad. Will se apoyaba en la encimera,
radiante de alegra verde primavera. Xav estaba centrado en la curacin de
mis pies, y su presencia era un fro azul de concentracin. Y Zed estaba
radiante de dorado amor con un puntito de desesperacin violeta por querer
hacer algo para ayudarme. No creers que estoy aqu porque alguien me
ha enviado a hacerte dao, verdad? susurr, frotando la mejilla en su
sudadera.
No, mi vida respondi, acaricindome el pelo con los labios.
Tu padre dijo que poda venir.
Lo s.
Saul cogi el telfono de encima de la mesa.
Cul es su nmero? pregunt.
Mejor despertarles para decirles que ests bien que dejar que se
preocupen cuando vean tu cama vaca.
Zed recit el nmero de un tirn y Saul mantuvo una rpida
conversacin con Simon. Saba que desearan coger el coche e ir a
buscarme inmediatamente; pero, despus de haber llegado hasta all, a m
no me apeteca.
Quiero quedarme murmur. Luego descubr que tena una voz ms
fuerte y repet: Quiero quedarme.
Saul me mir y asinti con la cabeza.
S, Simon, se encuentra bien; tiene un poco de fro, pero estamos
cuidando de ella. Est segura de que quiere quedarse. Por qu no vienes a
recogerla despus de desayunar? Es absurdo salir de casa en mitad de la
noche cuando no hay necesidad. S, lo haremos. Dej el telfono.
Vendr por la maana. Dice que debes descansar y no preocuparte de nada.
Estoy castigada otra vez?
Zed me alborot el pelo de la nuca.
No ha dicho nada de eso repuso Saul con una sonrisa.
Seguro que lo estoy.
Hasta que cumplas cincuenta dijo Zed.
Ya me lo supona.
Xav me solt los pies.
He hecho todo lo que he podido por tu alma gemela. Us la
expresin con complacencia. Necesita entrar en calor y dormir bien. Los
cortes estn prcticamente curados.
Gracias. Zed me levant. Esta noche dormir en mi cama. Mam
le dejar ropa de dormir.

No tena sueo, cmoda y calentita bajo el edredn de Zed. l estaba


sentado en el alfizar de la ventana, guitarra en mano, tocando melodas
relajantes. Karla haba chasqueado un poco la lengua por el hecho de que
me quedara en la habitacin de Zed, pero cuando qued claro que l no iba
a perderme de vista, se dio por vencida, diciendo que confiaba en que nos
portramos bien.
Zed inclin la frente hacia la de su madre, un gesto que me pareca
extraamente enternecedor, ya que era mucho ms alto que ella.
Dime lo que ves, mam. He bajado todos los escudos protectores.
Karla suspir.
Te veo haciendo guardia a su lado y comportndote como un perfecto
caballero.
Exacto. Me hizo un guio. A veces, tener una madre que ve el
futuro es una bendicin.
Al contemplarle enmarcado por el cielo nocturno, pens que nunca haba
visto nada ms perfecto.
Te quiero, Zed dije suavemente. No tengo que esperar a arreglar
mis recuerdos; s que te quiero.
l dej de tocar.
Vaya, vaya! Se aclar la garganta. Es la primera vez que me lo
dices as, cara a cara.
Ya te lo haba dicho, estoy segura.
No, lo insinuaste, pero nunca lo habas dicho as de claro.
Pues te quiero, sabes? Soy un poco vergonzosa, as que no lo digo
fcilmente.
Un poco vergonzosa? Sky, posiblemente seas la persona ms
vergonzosa que conozco.
Lo siento.
Se acerc y se sent en el borde de la cama.
No lo sientas. Esa es una de las cosas que me encantan de ti. Nunca
crees que vayas a gustar a nadie y pones cara de sorpresa cuando todos nos
prendamos de ti. Eres adorable afirm, dndome un toquecito en la
punta de la nariz.
No quiero ser adorable.
Lo s, quieres que te tomen en serio. Su expresin era solemne,
aunque sus ojos rean. Y te tomo en serio, te lo aseguro.
No, no es cierto.
No me crees?
Negu con la cabeza.
Puedo leer las emociones, sabes?
Me apart el pelo de la frente.
Es posible que no tenga cara de pquer, pero no me puedo creer que
sea tan transparente.
No lo entiendes. Se trata de mi don, realmente puedo leer lo que ests
sintiendo. Mi don se ha revelado.
Se ech para atrs y sus colores adquirieron el tono malva de la
perplejidad. Le vea asimilando lo que le haba dicho, vea cmo las
emociones adoptaban los clidos colores de su amor por m mientras lo
asuma.
Vale, as que sabes que cuando digo que te quiero, lo digo de verdad.
Sabes que eres mi alma gemela.
S. Pero tambin noto si me mientes sobre otras cosas. La gente tiene
una sospechosa nube amarilla a su alrededor cuando cuenta una trola.
Vaya!, eso no es justo.
T puedes ver el futuro.
No siempre, y no tanto desde que estoy contigo.
Sonre medio dormida.
Entonces ser mejor que te andes con cuidado conmigo.
Me pas el dorso de una mano por una mejilla.
Disfrutas teniendo ventaja por una vez, eh?
S, te llevo la delantera, o como digis aqu.
Que Dios se apiade de nosotros! Me dio un empujoncito y se
tumb a mi lado. Cundo lo has descubierto?
En el almacn. As fue como supe que t no me habas herido a pesar
de que mi cerebro me deca que s. Hice una pausa, pues tena muy
vvidas an las imgenes. Ests seguro de que nunca te he disparado?
Ni siquiera en broma, como lo del cuchillo falso?
Solt un gruido.
Ni me lo recuerdes. Y s, estoy seguro. No es algo de lo que me
olvidara, no te parece?
Estoy loca, Zed.
Hala!, lo haba reconocido.
Aj. Yo tambin estoy loco por ti.
Baj a la cocina vestida con ropa que me quedaba grande, camisa y
vaqueros remangados y un par de calcetines de lana de Zed en lugar de
zapatillas. Empezaba a acostumbrarme a ver a mis padres mirndome con
aquella expresin espantada y decepcionada, aquella por la que saba que
les haba defraudado, pero estaban demasiado asustados para reirme, no
fuera a ser que me viniera abajo.
Hola, cario, lista para volver a casa? me pregunt Simon, con un
toque de impaciencia, haciendo sonar las llaves del coche en la palma de la
mano.
Zed apareci por detrs, dndome el silencioso nimo de su presencia.
Me gustara quedarme un tiempo, por favor. Creo que ellos pueden
ayudarme.
Alargu un brazo buscando la mano de Zed a mi espalda y Sally se toc
la garganta.
Cunto tiempo?
Me encog de hombros. Detestaba herirles.
Hasta que sepa si esto va a funcionar.
Karla cerr los ojos un momento, tanteando el futuro. Sonrea cuando
me mir y dijo:
De verdad creo que podemos ayudar a Sky, Sally. Por favor, confa en
nosotros. Vivimos a una corta distancia en coche. Si estis preocupados por
ella, solo tardaris unos minutos en venir a recogerla.
Ests segura, cario? inquiri Simon.
Lo estoy.
Sally an no se haba resignado a aquella separacin.
Pero, cario, qu pueden hacer ellos que nosotros no podamos?
No lo s. Sencillamente me parece que tiene que ser as.
Me abraz con fuerza.
De acuerdo, lo intentaremos. Tu chico cuidar de ti, entonces?
Eso es.
Sally asinti.
Ya lo veo. Si no funciona, no te preocupes. Intentaremos otra cosa y
seguiremos hasta que lo resolvamos.
Gracias.
Sally y Simon volvieron a casa a regaadientes, dejndome con los
nueve Benedict en la cocina de su casa.
Me caen bien tus padres dijo Zed en voz baja, rodendome con un
brazo. No dejan de mirar por ti, verdad?
S, soy afortunada de tenerles.
Era muy consciente del pblico que nos rodeaba. An me faltaba
conocer a Uriel, el moreno delgado que estaba al lado de Will; ambos me
miraban como si fuera una criatura extica. Uriel, el menos imponente de
los Benedict, desde el punto de vista fsico, era al que yo ms tema, pues
poda leer el pasado.
Karla dio unas palmadas.
Muy bien, pequeos mos Pequeos? Ella era la ms pequea de
la familia con mucho. El desayuno! Trace y Uriel: los platos. Xav:
cuchillos y tenedores. Yves y Victor: vosotros hacis las tortitas. Will: trae
el sirope de arce.
Y qu pasa con Zed? gru Yves, sacando un cuenco.
Karla nos sonri.
Tiene las manos ocupadas, reconfortando a su chica, y eso es lo que
debe hacer. Sentaos, vosotros dos.
Zed me sent en su regazo a la mesa del desayuno, y yo me ech hacia
atrs para disfrutar del espectculo. Los chicos ms peligrosos de
Wrickenridge eran completamente distintos en casa. Aunque Trace y
Victor eran adultos, no se les ocurra replicar a su madre y hacan sus
tareas como todos los dems. Como no tenan que esconder sus poderes
delante de m, pronto me acostumbr a ver cmo se las apaaban los
Benedict para que lo que necesitaban les llegara por el aire directamente a
las manos. Era fascinante. Me di cuenta de que poda verles hacindolo. El
poder se me mostraba como una luz blanca, muy tenue, como un hilo.
Tena que concentrarme o no lo vea. Me preguntaba si yo tambin podra
hacer lo mismo. Observ mientras Trace haca levitar un huevo desde la
caja y luego, sucumbiendo al impulso, me imagin echndole el lazo con
mi propio poder. Para sorpresa ma, el huevo escap a su control y vino
zumbando hacia nosotros. Zed hizo que me agachara justo a tiempo. El
huevo se estrell contra la pared de detrs y resbal al suelo.
Quin ha sido? grit Karla con enfado. Xav? No pienso
permitir que le lancis huevos a nuestra invitada!
Xav puso cara de mosqueado.
Yo no he sido. Por qu siempre me echas a m la culpa?
Porque suele acertar dijo Will secamente, al tiempo que daba un
codazo a Xav por detrs, haciendo que se le cayeran los cubiertos en la
mesa.
Quin ha sido? repiti Karla, decidida a obtener una respuesta.
Quien haya sido se la va a cargar bram Zed, rodendome la cintura
con un brazo de manera protectora.
Quin? insisti Karla, dejando muy claro que no haca falta ser
alto para meter miedo.
Humm, creo que he sido yo confes.
Zed se qued boquiabierto, y descubr que el asombro tena un reluciente
color plateado.
He visto lo que hacas, Trace, y me pregunt si podra hacerlo yo
tambin. Le ech el lazo.
Will se rio a carcajadas, haciendo que los cubiertos danzaran en el sitio
con un gesto de la mano. Se inclinaron ante m antes de volver a colocarse
solos.
Saul se sent a la mesa.
Lo has visto? Qu quieres decir?
Not que se me ponan las mejillas coloradas. Pens que ojal tuviera un
botn para apagar aquella tendencia ma a sonrojarme.
Bueno, mover cosas Es como una lnea blanca. Supongo que
percibo energa o algo as.
Tambin ve las emociones, pap aadi Zed. Se da cuenta de
cundo mientes.
Muy til coment Victor, lanzndome una mirada intencionada que
no termin de gustarme.
l expresaba poco las emociones comparado con los otros, o quiz se
protega muy bien.
Volv los ojos hacia otro lado y les cont:
La curacin es azul. Cuando la seora Benedict se sumergi en el
futuro, se apag un poco en cierto modo. No s los dems, pero creo que
cada poder tiene su propia identidad.
Qu me dices de la telepata?, me pregunt Saul.
Me estremec; segua sin gustarme esa sensacin de tener a alguien ms
en la cabeza.
Eso no puedo verlo; al menos, no s qu esperar.
De todos los dones es el que menos energa requiere cuando se realiza
cerca de la persona con la que ests comunicndote. Puede que las seales
sean demasiado sutiles para que se perciban.
Me frot las sienes, acordndome del dolor que me produjo hablar con
Zed a mucha distancia. Dnde estaba yo cuando lo hice? En el almacn?
Zed apret mi espalda contra l.
No pienses en eso ahora, Sky. Veo que te est haciendo dao.
Por qu no puedo acordarme?
Eso es lo que vamos a averiguar dijo Saul con firmeza. Pero
despus de desayunar.
Y las clases? inquir, consciente de que Zed e Yves tendran que
haberse marchado ya.
Asamblea familiar: nos las saltamos contest Yves, sonriendo
burln y poniendo la primera tortita en mi plato.
La imagen de cerebrito que tena de l se esfum un poco al ver cunto
le alegraba hacer novillos.
Como aquel da del pasado septiembre? Me volv hacia Zed.
Aquel viernes faltaste a clase.
Aquel da S. Estbamos ayudando a Trace a cazar a los que
dispararon a aquella familia en la operacin de narcotrfico.
Me acord de lo agotado que pareca el sbado cuando me encontr con
l en el Pueblo Fantasma de la colina.
Y en estas asambleas familiares llegis a ver lo que sucedi?
S, y obtenemos resultados dijo Trace, sentndose con su plato.
Cogimos al hijo empez, pero enseguida lanz una mirada al ceo
fruncido de Karla de su madre. Le juzgarn a principios del ao que
viene.
No tienes que preocuparte por nosotros, Sky aadi Zed,
adivinndome el pensamiento aunque no tuviera mi don para leer las
emociones. Es nuestro trabajo.
El negocio familiar abund Xav, echndose sirope de arce en su
tortita. La Red Savant trabajando al completo.
Y estamos orgullosos de ello concluy Victor dando una palmada
en el espacio vaco que tena delante. Dnde est el mo?
Un plato con una tortita recin hecha sali volando hacia l y Zed me
tap los ojos con las manos.
Nada de echarle el lazo.
Yo me re.
Lo prometo, no ms experimentos con comida.

Despus del desayuno el ambiente se torn ms serio. Saul sali un


momento para comprobar que los empleados del telefrico lo tenan todo
bajo control, y luego regres, sacudindose la nieve de las botas.
Ya estamos todos anunci. Vamos al cuarto de estar.
Zed me condujo a un espacio al otro extremo de la casa que haca las
veces de sala de juegos. Trace y Victor apartaron la mesa de pimpn
mientras Uriel e Yves hacan un crculo de cojines en el suelo.
Queremos que te sientes con Zed dijo Saul, ponindose enfrente de
m.
Qu vais a hacer?
Empezaba a ponerme nerviosa. En qu me estaba metiendo?
Vamos a tomarnos este asunto como si fuera una investigacin
contest Trace, sentndose a mi derecha. Lo cual es pertinente porque
creemos que te ha pasado algo como consecuencia de un delito.
Me siento como si me hubieran asaltado el cerebro reconoc.
Cada uno de nosotros va a utilizar su don para leerte la mente; nada
invasivo, solo un toque para sentir qu pista tiene ms fuerza. Trace
volvi los ojos a Zed. Voy a tener que agarrarte la mano, si Zed decide
soltarte alguna vez; he de estar en contacto con el sujeto para que mi don
funcione. Debera poder decir dnde has estado ltimamente, antes del
almacn. T no tienes que recordar; si estuviste all fsicamente, tendra
que poder seguirte el rastro. Aqu el joven prodigio, como sptimo hijo que
es, lo dirige todo, dado que es el que ms poder tiene de todos nosotros.
Me volv a mirar a Zed.
Es eso cierto?
S, soy como una especie de pantalla donde se visualiza la
informacin. Puedo ver todo lo que estn viendo los dems.
Y no necesita pilas salt Will, dejndose caer a mi otro lado.
Estaban bromeando, pero ahora poda comprender en parte el porqu de
las sombras que haba visto en Zed, la carga de maldad que haba tenido
que presenciar. No se trataba solo de su propia percepcin, sino de la de
todos los dems, que se canalizaba a travs de l, lo que significaba que l
vea esa maldad desde todos los ngulos y en mayor profundidad que los
dems. Con razn haba sentido que se hunda en aquella fealdad hasta que
encontr su tabla de salvacin.
El segundo hijo, Uriel, el universitario, apart a Will de un ligero
codazo.
Hola, Sky, creo que no nos han presentado como se debe. Soy el nico
sensato de la familia.
Bueno
Mi don consiste en adivinar los recuerdos, cualquier cosa que tenga
que ver con el pasado. S que temes que pueda revelar tus secretos, pero no
debes preocuparte: no puedo obligarte a que me ensees el pasado, solo
puedo abrir las puertas que no estn cerradas con llave.
Entiendo. Me daba fuerzas el calor del pecho de Zed contra mi
espalda, sentada como estaba entre sus piernas. Y si quiero mantener la
puerta cerrada?
Hazlo si quieres. Pero creemos que tienes que empezar a elaborar una
imagen completa de todo lo que te ha sucedido para comprender qu es
real y, por el contrario, qu has imaginado.
Arrugu el ceo.
No me gusta cmo suena eso.
Es como la msica, Sky dijo Zed. Como orquestar una pieza de
msica instrumento a instrumento. Llevas tiempo concentrada en la
meloda, pero creemos que te has dejado fuera el bajo, o las notas
fundamentales.
Te refieres a lo que me sucedi de pequea?
S. Est ah.
Rincones oscuros. Maravillosas cicatrices de dolor y abandono.
Quin me haba descrito as?
Pensamos que cuando hayas visto lo que esconden esas puertas, te
resultar ms fcil cerrarlas a los dems, evitar que la gente te adivine con
tanta facilidad. A su vez, recuperars el control de los recuerdos ms
recientes; es como descubrir las piezas clave de un rompecabezas.
Desde luego, eso era algo que deseaba, por mucho que me asustara el
proceso.
De acuerdo, vamos a desentraarme.
La seora Benedict corri las cortinas mientras Yves encenda velas por
toda la habitacin con un chasquido de dedos; record que l era el que
poda hacer que las cosas explotaran. Me alivi ver la prueba de que
dominaba su don perfectamente. Las velas olan a vainilla y canela. La
casa estaba muy silenciosa. Se oa el ruido lejano de la gente divirtindose
en las pistas, el estruendo del telefrico cubriendo las diferentes
estaciones, el susurro de los rboles, pero en aquella habitacin, en aquel
refugio, todo era paz. Notaba el roce de los dones de cada uno de los
Benedict como una suave caricia, nada alarmante. Zed segua rodendome
con sus brazos, relajado, despreocupado.
Xav el sanador fue el primero en hablar.
Sky, desde el punto de vista mdico, no te pasa nada. No veo ningn
indicio de enfermedad mental, aunque percibo tu zozobra.
Zed me frot el cogote.
As que no ests loca, despus de todo.
No puedo leer su futuro con claridad reconoci Karla. Hay varios
caminos posibles en estos momentos.
Pero yo s dnde ha estado ltimamente dijo Trace. Ha estado en
una habitacin de un hotel de lujo: sbanas de raso, mucho cristal, tocaste
algo de cuero blanco y una alfombra de pelo largo. Puede decirse que te
tuvieron retenida en otro lugar antes de que te llevaran al almacn. Si
pudiramos hacernos con la ropa que llevabas puesta, podra decirte ms.
El peligro no ha desaparecido terci Saul, utilizando su don para
percibir a los predadores que nos perseguan.
Will asinti.
Yo noto que hay ms de una persona buscndote, Sky.
Me volv hacia Zed.
A ti tambin te ha llegado todo eso?
Aj. Adems he visto que los dos hombres que estaban en el almacn
eran los que nos dispararon en el bosque aquel da. OHalloran era savant,
extraordinariamente bueno a la hora de protegerse. Me pregunto si fue por
eso por lo que sent como un estrato en tu mente, algo ajeno. Lo has visto,
Uriel?
Uriel me toc una rodilla de manera tranquilizadora.
S, y creo que s lo que es aunque no sepa cmo ha llegado ah. Sky,
tus padres son artistas, verdad? Asent con la cabeza. Sabes que a
veces ha ocurrido que alguien se lleva una obra maestra de la pintura y
pinta encima, y despus hay que quitar esa capa para volver al original,
verdad? Bueno, pues alguien ha hecho algo parecido con tus recuerdos.
Pareca posible.
Y cul es original y cul una falsificacin?
Para eso hay que volver al origen.
Lo vern todos? Bastante malo era ya verme ante mi propio
pasado, como para que hubiera pblico.
No, solo Zed, t y yo respondi Uriel, cuya aura se tea del suave
rosa de la compasin. Y no se lo contaremos a nadie a menos que
quieras que lo hagamos.
La verdad era que no quera pasar por aquello, pero saba que no me
quedaba ms remedio.
No tengas miedo susurr Zed. Yo estar contigo.
De acuerdo. Qu tengo que hacer?
Uriel esboz una sonrisa tranquilizadora.
T reljate y djame entrar.
La cosa empez bien. Not cmo examinaba mis recuerdos, los de
cuando conoc a mis padres adoptivos y de cmo la msica contribuy a mi
recuperacin. Esos no los haba enterrado. Sin embargo, me asust cuando
empuj la puerta que conduca ms atrs.
No te resistas me dijo Zed. No va a hacerte dao. Pero no era a
Uriel a quien tena miedo: era a lo que haba detrs de aquella puerta.
Nada de lo que veamos cambiar nuestros sentimientos hacia ti, me
asegur.
Senta oleadas de calma emocional provenientes de los otros miembros
de la familia Benedict; Xav incluso estaba haciendo algo para reducir mi
pulso desbocado.
Respir profundamente.
All bamos.
Uriel quit el bloqueo y las imgenes empezaron a fluir como una
multitud apresurndose a pasar los torniquetes del metro.
Una noche fra. Furia desbordante en un coche.
Estoy harto de esta nia. Lo estropea todo! exclamaba un hombre
que golpeaba el volante mientras una mujer de mejillas hundidas se
retocaba el maquillaje en el espejo.
Se pareca un poco a m, pero estaba muy demacrada, como si llevara
meses sin comer como es debido. Las capas de maquillaje no podan
disimular las marcas.
Y qu quieres que haga? Soy la nica familia que tiene deca la
mujer, haciendo ruido como de besos al retocarse el carmn rojo sangre de
los labios.
A continuacin se abri una puerta ms atrs en el tiempo. Otros labios,
rosa chicle, besndome en la mejilla. Mi madre era la hermana de Labios
Rojos. Ola a agua de colonia y tena una risa sonora y clara. Su largo pelo
rubio me rozaba la barriga cuando se inclinaba a hacerme cosquillas. Yo
me rea.
Son el timbre.
Qudate aqu, tesoro dijo, y levant el lateral de la cuna de viaje.
Una voz estruendosa en el pasillo. Pap. No queramos que nos
encontrara, verdad, mam? Qu haca l all? Me aferr a mi conejito de
orejas cadas, escuchndoles en el pasillo.
Pero t no eres mi alma gemela, Ian, y los dos lo sabemos. Es Miguel.
Me voy con l, y t no puedes impedrmelo!
La voz de mam era inquietante. Estaba muy enfadada, pero tambin
asustada. Yo estaba asustada.
Y qu pasa con la nia? Qu pasa conmigo? No puedes irte de
Inglaterra con ella!
Nunca la has querido, sencillamente ests celoso!
Eso no es cierto. No pienso dejar que hagas esto.
Tengo que irme con l. T mejor que nadie deberas entenderlo.
Vete si quieres, pero yo me llevar a mi hija.
Estaban acercndose. Yo lloriqueaba. La habitacin tena el rojo de la ira
y el dorado chilln del amor. Un hombre misterioso me cogi de mi cuna y
me estrech contra su pecho. La lmpara nocturna con forma de ratn
estall y volaron por los aires fragmentos de la bombilla.
Ratn! grit.
Mam temblaba de ira.
Perdiste a Di demasiado joven, perdiste a tu alma gemela, y lo siento,
lo siento mucho, Ian. Cuando ya haba perdido la esperanza, y contra todo
pronstico, yo he encontrado a la ma y he de ir con l. Y ahora deja a la
nia!
Pap me apretaba con ms fuerza. Estaba temblando.
Por qu he de ser yo el que se quede sin nada, Franny? No pienso
consentirlo. Cuando mi madre intent recuperarme, l alarg la mano
hacia ella y todos mis libros saltaron de la estantera, bombardendola. La
moqueta empez a humear bajo los pies de l. Yo sollozaba. Para ya,
Franny. Vas a prender fuego a toda la casa!
No dejar que te la lleves! Mi madre mont en clera y mi cama se
incendi. No me ir sin mi nia.
Alarg un brazo y me agarr del pijama. La cama salt por los aires y se
estrell contra ella, lanzndola contra la pared.
Mam! exclam, y cerr los ojos con todas mis fuerzas.
Nunca ms volv a verles.
Otra imagen. La ta Labios Rojos haba ido a recogerme al hospital. Fui
la nica que sobrevivi al incendio; milagrosamente, unas fuerzas
invisibles me haban sacado de la casa flotando en el aire y me haban
encontrado acurrucada en la hierba hmeda de roco. Ahora vivamos en un
piso. An tena fro y el vestido mugriento. Era pequea, ni siquiera
llegaba con la cabeza a los picaportes de las puertas. Haba msica muy
alta en la habitacin principal; me haban dicho que no estorbara, as que
me haba escondido en el recibidor.
No me mires as! exclamaba de nuevo el hombre que conduca.
Esta vez haba un amigo con l. Haca ademn de ir a darme una patada
porque no me quitaba de en medio con la suficiente rapidez. Yo me
apresuraba a echarme hacia atrs, apretndome contra la pared, intentando
fingir que no estaba all. Observaba cmo le pasaba algo al otro hombre a
cambio de dinero.
Te ha estafado le susurraba yo.
El segundo hombre se paraba y se arrodillaba a mi lado. Tena un aliento
espantoso, como a cebolla frita.
Qu has dicho, pequeaja?
Al parecer, me encontraba graciosa.
Ha mentido. Le encanta haberte engaado.
No dejaba de balancearme, sabiendo que me castigara, pero al menos l
tambin recibira lo suyo.
Oye deca el otro, con una sonrisa nada sincera, vas a hacer caso
de lo que te diga esa mocosa? Qu sabe ella de nada?
El hombre de la cebolla se sacaba el paquete del bolsillo y lo apretaba
con los dedos pulgar e ndice, ya sin sonrer.
Es pura?
Al cien por cien. Te doy mi palabra.
Est mintiendo insista yo. Los colores de aquel hombre eran de un
amarillo asqueroso.
El seor Cebolla haca ademn de entregarle el paquete.
Gracias, renacuajo. Devulveme mi dinero. Tu palabra no vale
cincuenta libras.
El hombre se lo devolva, jurando que era inocente.
El dolor fue lo siguiente.
Despus oa cmo le deca al mdico que me haba cado por las
escaleras y me haba roto un brazo. Era torpe. Mentira. l se haba
enfadado conmigo.
Despus volvamos a estar en el coche. Otro da. Mudndonos de nuevo
antes de que llamramos ms la atencin. Ta Labios Rojos estaba
nerviosa. Haba estado quejndose, deca que l iba a dejarla por mi culpa.
Ella tampoco me quera. Yo vea demasiado, deca. Como una bruja. Como
la estpida de su hermanastra muerta.
Podramos entregarla a los servicios sociales de Bristol, decir que no
podemos arreglrnoslas sugera mi ta, lanzndome una mirada
fulminante.
Regla nmero uno: las autoridades no deben saber ni que existimos.
No vamos a volver a Bristol, las cosas han cambiado replicaba el otro,
adelantando a un coche de manera agresiva en la autopista.
Desde cundo, Phil?
Desde que la polica hizo una redada en el Cricketers Arms.
Yo miraba por la ventanilla la seal azul; vea que tena el pequeo
smbolo de un avin en la parte de arriba. La carretera iba a alguna parte, a
despegar en un jumbo. Ojal pudiera yo. Empec a cantar. Me marcho en
un avin.
Se acab! El hombre pona el intermitente y, saliendo de la
carretera, entraba en una estacin de servicio. Aqu se queda este bicho
raro.
Qu?! exclamaba la mujer, dirigindole una mirada de
perplejidad.
Del hombre emanaba una viscosa malicia verde; los colores de ella eran
morado oscuro con un toque de verde. Cuando les miraba me daban ganas
de vomitar, as que me dedicaba a contemplar mis sucios pantalones
cortos.
Ests de broma, verdad?
Te equivocas. Voy a dejarla aqu mismo. Puedes quedarte con ella o
venir conmigo. T misma.
Maldita sea, Phil, no puedo abandonarla as, sin ms!
l aparcaba en un espacio del fondo del aparcamiento, mirando por los
espejos nerviosamente.
Por qu no? No puedo trabajar con ella alrededor. Alguna persona
caritativa la encontrar. Ser su problema, Jo, no el nuestro. Es un error de
Franny. Tu hermana tendra que haberse librado de ella. Esa cra no tiene
nada que ver contigo, con nosotros.
l se inclinaba y la besaba; su repelente color amarillo indicaba que
aquel beso era una mentira como una casa.
La mujer se morda un labio.
Vale, vale, dame un minuto. Dios!, necesito un trago. No nos
seguirn el rastro?
El hombre se encoga de hombros.
La matrcula del coche es falsa. Si no salimos del coche, la cmara de
seguridad no nos captar. En Inglaterra no la conoce nadie. Sus padres
murieron en Dubln; a menos que decidan investigar en el extranjero, ella
no es nadie. Quin va a reconocerla despus de todo este tiempo? Ni
siquiera tiene acento.
Entonces la dejamos aqu y alguien se encargar de ella No va a
sufrir ningn dao.
La mujer intentaba convencerse de que estaban haciendo lo que tenan
que hacer.
Pero lo sufrir si tengo que volver a por ella. No es buena para
nosotros, est estropeando lo que tenemos.
Armndose de valor, la mujer asenta.
Adelante.
Solo necesitamos vernos un poco libres. El hombre se daba la
vuelta y me agarraba por la camiseta. Escucha, bicho raro, estate
calladita, no armes jaleo, o volveremos a por ti, entendido?
Yo asenta con la cabeza. Tena tanto miedo que pensaba que iba a
hacerme pis encima. Las luces que proyectaba eran de un rojo intenso justo
antes de que me pegara.
Extenda el brazo y abra la puerta.
Ahora sal y sintate ah. No causes problemas.
Yo me desabrochaba el cinturn, acostumbrada a ocuparme de mis
cosas, y entonces la mujer preguntaba con tono quejumbroso:
Ests seguro, Phil?
l no responda, simplemente tiraba de la puerta y la cerraba. A
continuacin o que el coche aceleraba y se alejaba.
Yo me sentaba y me pona a contar margaritas.

Cuando abr los ojos esta vez, no estaba en un aparcamiento, sino


sentada en el crculo de los brazos de Zed, a gusto, querida.
Lo has visto? susurr sin atreverme a mirarle.
S. Menos mal que te abandonaron antes de que l te matara. Zed se
frot suavemente el mentn en mi coronilla, y el pelo se me enganch en
su barba de varios das.
Sigo sin saber quin soy. Creo que nunca pronunciaron mi nombre.
La ta Jo, Phil y el bicho raro, eso ramos cuando yo tena seis aos. Si
mi madre y mi padre, Franny e Ian, me haban puesto nombre, se me haba
olvidado. Mis padres eran savants; se mataron el uno al otro porque no
controlaban sus dones, dejndome con una yonqui como tutora. Me senta
furiosa con ellos por aquella traicin.
Los que dicen la verdad no caen muy bien en la casa de un traficante.
Zed me agarr de las muecas para abrirme los puos acaricindome las
palmas con delicadeza. He visto a ese tipo de escoria cuando trabajo
para Trace y Victor. Tuviste suerte de escapar.
Como era una nia, no haba entendido la transaccin que tuvo lugar en
el recibidor, pero ahora s que lo comprenda.
Le fastidi las cosas a Phil; aquel hombre era su mejor cliente. Se lo
hice en ms de una ocasin.
Y l tambin te hizo dao ms de una vez.
Me avergonzaba que los Benedict vieran cosas tan desagradables.
Eso creo.
La ira de Zed era carmes, no dirigida a m, sino a aquel que se haba
atrevido a hacerme dao.
Me gustara vrmelas con l, hacerle sentir lo que te hizo.
Era un hombre malvado que utiliz a mi ta. Ella no era mala en
general, pero yo le daba igual. No creo que sigan juntos.
Lo ms probable es que hayan muerto los dos. Las drogas y el
narcotrfico no contribuyen a tener una vida larga y feliz dijo Uriel con
crudeza.
Agotada y entristecida, apoy la espalda en Zed. Necesitaba tiempo para
encajar lo que haba visto, para ordenar los recuerdos. No estbamos
hablando de ello, pero yo tena que aceptar el dao que nos haba causado a
todos la obsesin de mi madre por reunirse con su alma gemela. Era como
una desagradable mancha que calara poco a poco en lo que yo pensaba que
tena con Zed. Me senta ensuciada, amenazada.
Ya has visto bastante dijo Zed. No esperamos que lo recuerdes
todo inmediatamente.
Pero hemos encontrado la base afirm Uriel. Podemos construir
sobre ella.
Necesitas un descanso. Llvala a hacer snowboard dijo Trace.
Nosotros nos encargaremos de vuestra seguridad.
Tuve que hacer un esfuerzo para apartar de la mente aquellos recuerdos
sombros.
Por descanso te refieres a que me rompa una pierna, ya que eso es lo
que va a suceder si intento hacer snowboard?
Trace se rio, y en su serio rostro de poli se dibuj una afectuosa sonrisa
al mirar a su hermano pequeo.
No, Sky, claro que no. l sabr cuidarte.
Fue un alivio salir fuera. Los recuerdos seguan cernindose sobre mi
cabeza como una nube contaminante, pero aquellas laderas de prstina
blancura consiguieron que me olvidara de ellos, de momento. Todo
centelleaba. Si me concentraba, poda contar las pinochas, las pias, los
copos de nieve, tan clara era mi percepcin. Hoy las montaas no me
intimidaban, sino que me llenaban de jbilo.
Karla me haba dejado un traje de esqu que me daba pinta de bola, pero
Zed pareca encontrarlo mono.
A las pistas para principiantes? le pregunt, echando el aliento
cual humo de dragn.
No, demasiada gente. Protegindose los ojos, observ la montaa,
dndome la oportunidad de apreciar lo largo y peligroso que pareca con
aquel ajustado traje de esqu azul marino, un tiburn en las pistas. Me
lanz una sonrisita cuando me sorprendi observndole y movi las cejas
coquetamente. Te gusta lo que ves?
Le pegu con el codo.
Cllate! En serio, tendras que emplearte a fondo en eso de la
humildad.
Se ech a rer.
Lo har si prometes ensearme.
Creo que eres un caso perdido.
Eso le hizo an ms gracia. Cuando por fin dejamos de rer, me atrajo a
su costado.
Bueno, Sky, ests lista?, porque vamos a ir arriba. Hay un lugar
tranquilo. Iba a llevarte all el da en que nos dispararon en el bosque, pero
creo que es incluso mejor en invierno. Subiremos en telefrico y bajaremos
andando hasta all.
En la cima de la montaa reinaba una calma desconocida los fines de
semana. Jos no estaba en el puesto, as que no pude pararme a comprar un
dnut y charlar con l como haca habitualmente. Zed me llev en
direccin a los rboles, lejos de las pistas.
T crees que es una buena idea? Ya sabes lo que nos pas la ltima
vez que nos adentramos en el bosque.
Me rode los hombros y me frot la parte superior del brazo para
tranquilizarme.
Pap y mam han levantado una barrera en torno al lugar. Trace, Vick
y Will estn ojo avizor. No pasar nada.
Una barrera mental?
S, aleja a la gente, les hace creer que se han dejado las luces del
coche encendidas o que han quedado con alguien en la ciudad. Lo que me
recuerda una cosa: cmo te las arreglaste para cruzar la nuestra anoche?
Me encog de hombros.
La not, pero estaba tan desesperada que no me import.
Es muy raro que pudieses cruzarla. Por eso a Trace y Vick les pareci
tan sospechoso que te presentaras como cada del cielo.
Quiz la barrera no es tan fuerte como creis.
Quiz t eres ms fuerte de lo que pensamos. Habr que averiguarlo.
Ahora no, por favor.
No quera saber nada ms de savants, sus poderes eran muy raros.
No, ahora no. Esta es la hora del recreo.
Salimos de la espesura y el terreno caa abruptamente en una alucinante
extensin, suavemente curvada en forma de J. Los picos del otro lado del
valle se alzaban en el horizonte como un pblico de gigantes que hubieran
venido a presenciar el espectculo.
Vaya!
Impresionante, verdad? No mucha gente viene hasta este lugar
porque no lleva a ninguna parte, pero a m me gusta. Aqu puedes practicar
snowboard extremo sin esquiadores molestos como mi hermano que se te
crucen en el camino.
No estoy preparada para nada extremo.
Ya lo s. Tambin podemos hacerlo despacio y de manera gradual.
Lanz la tabla sobre la nieve. Has hecho surf?
Me re.
No sabes mucho de Londres, verdad? No somos lo que se dice
playeros en Richmond
l sonri.
Entonces a qu te dedicabas todo el da?
Tenemos una reserva natural de ciervos. Puedes hacer equitacin. Est
el Tmesis, si te gusta remar.
Sultalo.
Iba de compras. Tengo un oro olmpico en eso. Y la msica, claro.
Pues ya es hora de ampliar horizontes. Corre un poco y deslzate.
Qu?
Confa en m. T hazlo. Aunque me daba algo ms que vergenza,
hice lo que me pidi. Vale, o sea, que conduces con el pie derecho.
Y eso cmo se sabe?
Es el pie con el que te deslizas. Ahora te colocar en la postura
correcta. Ajust la tabla y me mostr dnde poner los pies. Me rode la
cintura con un brazo y me movi a un lado y a otro. Es una cuestin de
equilibrio.
Eso es una excusa muy mala para ponerme las manos encima.
Ya lo s. Genial, verdad?
Para sorpresa ma, result que se me daba mucho mejor hacer
snowboard que esquiar. Me ca muchas veces, claro, pero como cualquier
principiante, no como el completo desastre que era con los esqus.
Que se vea cmo lo haces t, listillo le dije a Zed en tono burln
cuando me pareci que ya me haba dado bastantes culadas por un da.
Vale, bajita. Ponte cmoda y no te muevas. Voy a ensearte cmo se
hace. Pero tengo que subir un poco ms arriba. Me sent al abrigo de un
pequeo risco, observando la ladera en busca de seales de Zed, pero
pareca que tardaba mucho en llegar al lugar desde donde quera lanzarse
. Uoaaa! o de pronto.
Sobre m pas una tabla y Zed aterriz seis metros por delante,
serpenteando colina abajo.
Presumido! exclam, incapaz de contener la risa.
Le cost un rato hacer el camino de vuelta hasta donde estaba yo, con la
tabla al hombro, pero no dej de sonrer en ningn momento.
Qu te ha parecido? me pregunt.
Hummm Me mir las uas. Pasable.
Pasable? Ha sido perfecto.
Vers, es que luego ha venido otro tipo y ha hecho una voltereta. A l
le he puesto un diez.
Dej caer la tabla y me revolc en la nieve.
Yo tambin quiero un diez.
Ah, ah, no si no haces un axel triple.
Eso es en patinaje artstico, meln!
El tipo ese ha hecho uno de esos en el camino de vuelta. Se ha llevado
la mxima puntuacin.
Zed me gru en el cuello.
Yo soy ese tipo, reconcelo. No hay nadie ms aqu.
Solt una risilla.
Aun as no puedo darte diez puntos por ese salto.
Y si intento sobornarte? Subi besndome desde el cuello hasta los
labios. Y bien? Qu tal?
Esperando que, por un momento, se hubiera olvidado de la percepcin
del futuro, cog disimuladamente un puado de nieve.
Humm, deja que piense. Me parece que tienes que seguir
practicando!
Sin darle tiempo a reaccionar, le met la nieve por el cuello, hacindole
dar un chillido que no le haba odo nunca.
Muy bien, esto es la guerra. Me dio la vuelta, pero yo consegu
zafarme, jadeando de tanto rer. Ech a correr, aunque me alcanz
enseguida y me levant en el aire. Vas a ir derecha al ventisquero.
Busc un lugar donde la nieve fuera ms profunda, me dej caer y qued
medio enterrada.
Necesito ms municin! exclam, y rpidamente hice una bola de
nieve y se la lanc, pero la bola se gir en el aire, volvi hacia m y me dio
de lleno en la cara. Sers tramposo!
Zed se parta de risa ante mi indignacin.
Esto ha pasado de castao a oscuro! Donde las dan las toman.
Acordndome de cmo apres el huevo, imagin que tiraba hacia abajo de
la rama que l tena por encima de la cabeza y la soltaba de repente. La
rama sali disparada hacia arriba y a l le cay un buen chaparrn de nieve.
Contenta con el efecto conseguido, me frot las manos con desenfado.
Toma!
Zed se sacudi el hielo del gorro.
No tendramos que haberte dicho nada sobre los savants. Eres
peligrosa.
Me levant de un salto y me puse a dar palmadas.
Soy peligrosa! Peligrosa! Yupi, soy peligrosa!
Pero te falta experiencia! La nieve se movi bajo mis pies y ca de
espaldas en el ventisquero; Zed estaba arrodillado junto a m con una
amenazadora bola de nieve en la mano. Qu decas de mi exhibicin de
snowboard?
Sonre.
Desde luego, es de diez. No, de once.
Dej la bola a un lado.
Muy bien. Me alegra que hayas entrado en razn.

Despus pas un rato sola, paseando entre los rboles de detrs de la


casa, revisando los recuerdos que Uriel haba expuesto. Tras la mortfera
discusin de mis padres (no soportaba pensar mucho en eso), mi infancia
haba sido una catica pesadilla de traslados constantes, cuidados azarosos
y amor inexistente. No se haba convertido en algo espantoso hasta que mi
ta se ech aquel novio narcotraficante.
Qu haba sucedido con el resto de mi familia?, me preguntaba. Mi
padre y mi madre no tenan padres o abuelos, u otros hermanos a quienes
pudiera acudir? Era un enigma, y sospechaba que las respuestas no seran
agradables. Con seis aos, no era muy consciente de mis circunstancias,
pero tampoco se me escapaba que dependa de dos adultos nada fiables
para que cuidaran de m. Haba tenido una existencia horrible; como no
saba qu hacer para que me quisieran, me haba encerrado en m misma y
tomado medidas contra Phil el maltratador, que no dudaba en hacerme
dao.
En cierto modo, admiraba por ello a la nia que fui, a pesar de que
podra haberme ahorrado algo de dolor si me hubiera mantenido callada.
Me esforc en recordar ms cosas. Mi nombre. Pareca una cosa sencilla,
algo de lo que debera acordarme.
Sky, ests bien?
Zed pensaba que ya haba cavilado durante bastante tiempo y haba
salido a buscarme con una taza desechable.
S. Solo estaba pensando.
Me pas el recipiente.
Pues ya has pensado bastante. Toma, te he preparado un chocolate
caliente. No es tan bueno como el de cafetera, lo s, pero servir para que
entres en calor.
Gracias. En estos momentos lo necesito.
Me agarr del codo, llevndome hacia la casa.
Sabas que el chocolate tiene unas sustancias qumicas especiales
que te hacen sentir bien?
No necesito excusas para tomar chocolate. Di un sorbo, mirndole
de reojo. Tena algunos copos de nieve en el pelo de la frente que no le
cubra el gorro. Los ojos se le vean alegres, con aquel claro azul verdoso
de un ro poco profundo cuando le da el sol. Y t? Has estado tomando
esas sustancias a escondidas?
Eh?
Porque pareces contento.
Se rio.
No, no es el chocolate, sino t. Eso es lo bueno de tener un alma
gemela. T eres mi inyeccin de felicidad.
No, eso no era cierto: mis padres eran la prueba de que tener un alma
gemela auguraba destruccin. Ante Zed finga que todo iba bien, pero no
poda con ello, no poda correr ese riesgo. Darme cuenta de ello hizo que
me sintiera como si hubiera resbalado de un precipicio y estuviera an en
cada libre. Cmo iba a decirle a Zed, y a su familia, que despus de lo
que les haba sucedido a mis padres no poda ser lo que ellos esperaban?
Cuando se lo comunicara, las cosas iban a ponerse feas de verdad. Zed me
odiara, y yo ya me odiaba a m misma.
Con semejante preocupacin reconcomindome por dentro, los Benedict
eligieron aquella tarde para empezar a preparar la casa para Navidad. Me
senta como el Judas de la fiesta. Saul y Trace subieron al desvn y
volvieron con cajas y cajas de adornos navideos.
Os lo tomis muy en serio, verdad?
Me qued maravillada, tocando una preciosa chuchera de cristal con un
ngel dorado suspendido en el interior. Era yo, atrapada en una burbuja de
pnico, incapaz de liberarme.
Por supuesto, Sky dijo Karla. Cuando viajamos, siempre
volvemos con cosas. Mi familia de la Red Savant me enva adornos todos
los aos. Sera un insulto para ellos no utilizarlos.
Zed, que estaba junto a su madre, alz los ojos al techo.
Mam no cree que un adorno sea suficiente cuando se pueden tener
diez. Cuando terminemos, te parecer estar en la seccin navidea de
Macys.
Nada de Paps Noeles hinchables para los Benedict. Cada objeto era
exquisitamente artesanal y nico. Vi un precioso beln tallado de
Sudamrica, una cadena de bombillas con forma de carmbanos de Canad,
cuentas de cristal veneciano Una parte de m ansiaba pertenecer a
aquella familia numerosa con el mismo tipo de dones, pero no lo mereca,
no cuando rechazaba sus rarezas. Iba a tener que decir algo pronto; no era
justo dejar que me trataran como si fuera uno de ellos cuando ya haba
tomado la decisin de renunciar a ese futuro. Pero el tiempo pasaba y no
consegua armarme de valor para hablar.
Los chicos, como Karla se refera a los hombres de la casa, cortaron
un abeto del terreno familiar. Tena dos veces mi altura y rozaba el techo
del cuarto de estar. Tras el tradicional mosqueo por las bombillas
estropeadas y las alargaderas extraviadas, Saul y Victor lo rodearon de
luces. A los ms jvenes de la familia les toc poner los adornos, y Zed me
subi a hombros para que colgara mis preferidos de las ramas ms altas.
Karla cont una ancdota relacionada con cada uno de ellos, o algo sobre la
persona que se lo haba regalado o sobre el lugar donde lo haba comprado.
Me dio la impresin de que formaban un extenso clan familiar que llegaba
hasta Argentina, con ramas lejanas en Asia y Europa. A su lado, mi
pequea familia de tres pareca diminuta.
Y ahora tenemos los villancicos! anunci Karla, regresando con
una bandeja de ponche caliente, ms chocolate caliente para m y galletas
de canela.
Trace hizo como que grua y refunfuaba. A juzgar por las alegres
luces que brillaban a su alrededor, supuse que simplemente estaba
cumpliendo con su esperado papel de desastre musical de la familia. Yo
me retir a un puf, quitndome de en medio, acompaada de mis
remordimientos de conciencia, y observ a Saul afinar su violn, a Zed
sacar la guitarra y a Uriel montar su flauta. Tocaron una maravillosa
seleccin de villancicos tradicionales; algunas melodas eran tan
evocadoras que me sent transportada a los tiempos en que se cantaron por
primera vez. Fue entonces cuando me di cuenta de que Uriel brillaba con
una suave luz ocre. No solo tocaba canciones del pasado, sino que tambin
estaba all en parte.
Nos hace falta un cantante dijo Uriel. Trace?
Todos se rieron.
Claro, si lo que quieres es estropear el momento dijo, medio
levantndose antes de que Will le obligara a sentarse otra vez.
Y Sky? sugiri Yves.
Negu con la cabeza.
Yo no canto.
Tienes aptitudes musicales; he tocado contigo, recuerdas? dijo,
intentando convencerme.
Yo no canto insist.
Uriel cerr los ojos un momento.
Lo has hecho.
Ya no.
Por qu no, Sky? me pregunt Zed con dulzura. Todo eso ha
quedado atrs. Has visto los recuerdos y ahora puedes dejarlos de lado.
Hoy es el comienzo de una nueva vida.
Pero no el comienzo que l esperaba. Oh, Dios mo, aydame, pens.
Karla pas la bandeja de dulces, intentando relajar la tensin.
Dejad a la pobre chica en paz. Nadie tiene que cantar si no quiere.
Pero s quera. En el fondo, y pese a la inquietud que me produca, saba
que me encantara cantar.
Vamos, cantar contigo se ofreci Zed.
Vamos a cantar todos sugiri Uriel. Joy to the world.
Yo tocar el saxo dije, tratando de escurrir el bulto. Mi madre me lo
haba entregado a primera hora, sabiendo que necesitaba el consuelo de la
msica cuando estaba angustiada.
Los Benedict demostraron que no solo cantaban, sino que armonizaban
tan bien como cualquiera de los coros a los que haba escuchado. Incluso
Trace se atrevi con algunas notas del bajo sin hacer el ridculo.
Al final, Zed me abraz.
Tienes una sensibilidad increble para el saxo. Sabrs que es el
instrumento ms cercano a la voz humana, no?
Asent. Para m el saxo tenor era una forma de cantar sin tener que
hacerlo yo directamente. Puede que fuera lo ms cercano, pero notaba que
no era suficiente para Zed. l lo quera todo y saba que estaba
guardndome algo.
Esa noche Zed me dej su dormitorio y l comparti litera con Xav. Pese
a mi estado de nimo angustiado, me senta tan agotada mentalmente que
consegu dormir; fue el primer sueo sin interrupcin desde el secuestro.
Cuando me despert a la maana siguiente, me di cuenta de que mi mente
haba pasado la noche arreglndose a s misma como un ordenador al que
se hubiera sometido a un proceso de desfragmentacin. Me haba costado
un montn sacar a la luz mis primeros recuerdos; sin embargo, ahora lo
recordaba todo sobre Las Vegas. Kelly me haba desarmado el cerebro. Me
haba hecho pensar cosas horribles sobre Zed y Xav, haba grabado sus
grafitis por toda la mente, y le odiaba por ello. Pero ahora yo volva a tener
las riendas; poda distinguir lo verdadero de lo falso, y eso mereca que se
celebrase al menos. Ansiosa por compartir mi descubrimiento, me apresur
a buscar a Zed.
Eh! Entr como un obs en la habitacin de Xav, que estaba al
lado. Zed segua hecho un ovillo en su saco de dormir en el suelo; Xav,
despatarrado en la cama, tena la boca abierta y roncaba. Zed!
Qu-qu? Sali como pudo y me atrajo hacia l, dando por hecho
que tenan que estar atacndonos. Qu ocurre?
S quin me secuestr! Lo recuerdo todo!
Xav salt de la cama.
Sky, qu pasa?
De repente me di cuenta de que solo llevaba una camiseta larga y la ropa
interior. Tendra que haberme puesto algo ms de ropa.
Esto, podrais llamar a Trace y a Victor? les pregunt,
retrocediendo. Tengo algo que decirles.
Zed ya se haba sacudido el sueo. Sonri y me dio una palmada en el
trasero.
Anda, ponte mi bata. Voy a sacarles de la cama y nos vemos en la
cocina. Mam y pap querrn orlo tambin.
Les cont todo lo que recordaba mientras tomaba una taza de t; mis
hbitos britnicos afloraban cuando me senta de lo ms incmoda. Los
recuerdos eran espantosos: el hotel, Daniel Kelly metindome a la fuerza
imgenes en la cabeza, el hijo dando vueltas a mi alrededor como un
tiburn blanco fofo y enorme.
Victor grab lo que relat, asintiendo como si confirmara lo que l ya
sospechaba.
Otra familia de savants fuera de la Red dijo Saul pensativo cuando
hube acabado, sin almas gemelas que los equilibren. Y OHalloran
trabajaba para ellos. Me da la impresin de que hay ms de lo que
creamos.
S cmo manipular mentes ajenas dijo Victor, guardndose la
grabadora en el bolsillo, pero nunca se me ocurrira hacerlo hasta ese
punto.
Eso es porque Kelly es malvado y t no observ. No bromeaba
cuando deca que era como si me hubieran asaltado la mente. Me rob e
hizo todo lo posible para que te odiara. Busqu la mano de Zed por
debajo de la mesa. Las imgenes siguen en mi cabeza aunque sepa que
son falsas.
Conocas el don del hijo? le pregunt Zed a Saul, apretndome los
dedos para tranquilizarme. No me gusta cmo se lanz a por Sky,
empeorando an ms las cosas.
Saul se frot la barbilla, pensativo.
Los ute hablan de gente que prospera alimentndose de las emociones
de los dems. Son los parsitos savant.
Y la hija? Qu puede hacer ella? inquiri Trace.
Quiz tenga poder sobre los escudos protectores; al menos hablaba de
atravesar el mo, que no result lo bastante fuerte para resistir ante Daniel
Kelly. l tiene mucha fuerza. Aguant todo lo que pude.
Probablemente ms de lo que esperaba coment Victor. Y no lo
consigui del todo, no? T no dejaste de dudar en ningn momento.
Vais a detenerle?
El problema radica, Sky, en que no puedo utilizar esto como prueba
para capturar a Daniel Kelly. l es un hombre muy poderoso; su dinero
compra el silencio de muchos. Ningn juez aceptara tu testimonio, y
menos despus de la confusa versin que ya has dado a la polica de Las
Vegas acusando a otros.
A Zed y Xav.
Exactamente. Abandonaron la investigacin cuando demostr que
ellos no pudieron tener nada que ver con tu desaparicin, pero te
desacredita como testigo.
Entiendo. As que no ha servido para nada que os haya contado todo
esto
Por supuesto que sirve. Ahora sabemos la verdad y podemos
relacionar las cosas que no entendamos o no podamos saber. Es de vital
importancia que seamos conscientes de que hay otros savants en el mundo
operando en el lado oscuro. Torci el gesto con irona por el eco
holliwoodiense. S, tambin existe un lado oscuro en el mundo de los
savants. Podramos haber cado en toda suerte de trampas de haber
continuado en la ignorancia. Y plantea la posibilidad de que el topo del FBI
ni siquiera sepa que lo estn utilizando. Daniel Kelly podra haber captado
a uno de mis colegas y haberle obligado a que nos traicionara. Tendr que
averiguar quin ha estado en contacto con l.
Me sent mejor al saber que haba sido de utilidad. Animada por ese
pensamiento, mir el reloj: las siete y media.
Sabis una cosa? Hoy me apetece ir al instituto.
Hubiese dado cualquier cosa por sentirme normal otra vez: estar con
amigos que no pudieran cambiarme los pensamientos, ni leerme la mente,
ni hacer que explotaran cosas. Eso retrasara tambin tener que mantener la
importante conversacin con Zed que saba que se avecinaba.
Cmo? Zed se frot la spera barbilla. Tienes la excusa
perfecta para no ir al instituto y aun as quieres ir?
No me gusta saltarme clases. Hace que me sienta como si estuviera
enferma, como si estuviera permitiendo que Daniel Kelly se saliera con la
suya.
Bueno, si lo pones as, entonces tendremos que ir. Ser mejor que me
prepare. Jolines, no me he preocupado de estudiar para el examen de Fsica
pensando que hoy estara aqu contigo.
Saul frunci el ceo.
Como ests escudndote en Sky para holgazanear, Zed
Zed se levant inmediatamente.
Te veo aqu abajo dentro de veinte minutos, Sky.
Voy a decrselo a mis padres.
Sally y Simon se alegraron mucho de que me sintiera lo bastante bien
como para querer volver al instituto.
Tenas razn, cario respondi Sally rebosante de entusiasmo,
necesitabas cambiar de aires, y marcharte con los Benedict ha sido lo
mejor que podas hacer.
Pero esta noche vuelvo a casa.
Estar con los Benedict me resultaba muy doloroso, ya que haba
decidido rechazar el mundo de los savants.
Estupendo! Te estamos preparando una sorpresa, un pequeo viaje.
No ser a Las Vegas, verdad? rezongu, acordndome de la idea de
Simon.
Si te sientes mejor, quiz deberamos olvidar los malos recuerdos y
ver lo que esa ciudad puede ofrecernos.
No quiero vivir all.
Yo tampoco, cario. Pero ya conoces a Simon, tiene que llegar al final
de las cosas, y luego ser l quien tome la decisin de todos modos.
No quera volver a la ciudad que albergaba a los Kelly.
Y esa mujer con la que se ha puesto en contacto quin decas que es?
La seora Toscana, una amiga del seor Rodenheim, al parecer.
Y qu hotel dirige?
Se me ha olvidado. Era el Circus Circus? Algo as.
No me sonaba, pero la coincidencia me pareca muy sospechosa; decid
que se lo comentara a Victor, por si acaso.
De acuerdo, Sally. Hasta luego.
Entr en el instituto a las ocho y media entre Yves y Zed. Resultaba
extrao: solo haba faltado unas semanas, pero podan haber sido meses.
Como me haba figurado, atraa muchas miradas intrigadas. No tena que
adivinar el pensamiento a nadie para saber lo que estaban pensando: Ah
est, la chica a la que secuestraron. Le ha dado un ataque de nervios. Est
zumbada.
Eso no es cierto, Sky murmur Zed. Nadie cree que ests loca.
Todos lo entienden.
Entramos en secretara para informar de mi reincorporacin. El seor
Joe casi salt de su mesa para darme un abrazo.
Pequea Sky! Has vuelto! Estbamos muy preocupados! Se
enjug una lgrima y se sorbi la nariz, sincero y melodramtico a la vez
. Seguro que ya ests en condiciones?
S, seor Joe.
Lanz a los Benedict una mirada significativa.
Vais a encargaros de que no le pase nada?
S, seor le asegur Zed.
Confo en ello. El seor Joe me dio una tarjeta para que la llevara a
mi clase. Venga, andando, no vayas a llegar tarde el primer da de tu
vuelta a clase.
Y result que as fue: todos se volcaron para ayudarme a adaptarme de
nuevo. Incluso Sheena y sus Novias Vampiro eran amables conmigo, no
fuera a ser que me rompiera, como una bola de cristal, si me decan alguna
crueldad. Curiosamente, echaba de menos sus comentarios y sus tonteras.
Me haba quedado atrs en todas las asignaturas; pero, ms que
considerarlo un problema, los profesores prepararon material de
recuperacin y los estudiantes se ofrecieron a dejarme sus apuntes. Tina ya
haba fotocopiado los suyos. Comprend que en algn momento me haban
aceptado como parte integrante del instituto y me trataban como a uno de
los suyos.
A la hora del almuerzo, fui con Zed al aula de msica. No esperaba hacer
nada aparte de mirar, pero el seor Keneally no tena intencin de
consentirlo. Volvi a ponerme al piano.
Pero el concierto es la semana que viene! protest, pero l sac una
partitura de su cartera con gesto triunfal y replic.
Tienes razn. Tiempo de sobra para aprender la pieza que he elegido
para ti.
Espera que acte yo sola?
Pase la mirada por el aula confiando en que mis compaeros me
apoyaran, pero incluso Nelson sonrea ante la tctica del seor Keneally.
T no? Por qu aprender a tocar un instrumento si no quieres que te
oigan? me pregunt el profesor.
Pens que no entendera el gozo que me produca tocar para m misma,
as que no dije nada.
No s si me veo capaz.
Tonteras. La mejor respuesta ante una adversidad como la que has
sufrido t es contraatacar.
Supuse que comparta esa filosofa.
De acuerdo. Echar un vistazo a la msica.
El seor Keneally se dirigi a los violines, dicindome por encima del
hombro:
Ser mejor que hagas algo ms que mirar. Tu nombre ya est en el
programa. Le dije a Nelson que lo pusiera en cuanto me enter de que
volvas hoy al instituto.
Victor nos esperaba a la salida de clase apoyado contra su coche. Tena
malas noticias, aunque no del todo inesperadas.
Maria Toscana, ms conocida como Maria Toscana Kelly. Cuando
nos sentamos en el asiento trasero de su Prius, me mostr en su porttil una
foto de la hija de Daniel Kelly. Se cas con un conde italiano, pero le
plant hace dos aos y se integr en el imperio de pap. Yo dira que el
tipo se salv de milagro.
As que mi instinto no me haba fallado
Intentan llegar hasta m a travs de mis padres.
Y hasta nosotros a travs de ti. Las cuentas pendientes de los Kelly
con los Benedict han aumentado desde que eliminamos a dos de sus
hombres en el almacn. Podra ser la pista que buscamos.
Zed me rodeaba los hombros con el brazo. Se sentaba derecho, atento a
la peligrosa situacin que se estaba tramando.
No puedes meter a Sky y a sus padres en esto, Vick.
Victor baj la tapa del porttil.
Estamos esforzndonos en balde, entre otras cosas tratando de
localizar a los dos fugados. La familia entera debera estar entre rejas, pero
ni siquiera podemos mantener ah a los que pusimos bajo siete llaves. Es
de lo ms frustrante, por decir algo.
Qu crees que puedo hacer yo? le pregunt.
Se me haba ocurrido que podras llevar un micrfono oculto cuando
te encuentres con Maria Toscana Kelly.
Pero caer en una trampa! protest Zed. Vick, Sky no va a
hacerlo.
Si nosotros lo sabemos con anterioridad, no. Podramos darle la vuelta
y cogerles nosotros a ellos. Esa gente no dejar de perseguirnos hasta que
les pillemos. Pienso en ella as como en nosotros, es uno de los nuestros
tambin.
Jugueteaba con las cintas de mi mochila escolar. Poda ayudar a los
Benedict de esa manera. Si no se haca nada, nunca podran respirar con
libertad. Era lo menos que poda hacer, ya que cada vez me asustaba ms el
rollo savant y estaba llegando a la conclusin de que lo mejor que poda
hacer, lo ms seguro, era huir. Tendra que decirle a Zed que solo sera su
chica durante una temporada. Pronto volvera a Inglaterra y me olvidara
del mundo de los savants.
No le escuches, Sky dijo Zed con ternura.
Pero puedo ayudar.
Pareca decidido.
Prefiero saber que ests a salvo y bien, aunque eso suponga que el
peligro no desaparece para mi familia.
Y de qu sirve eso? Todos estaremos en una especie de prisin
dirigida por David Kelly.
Por Dios, Sky, no me hagas esto.
Zed apoy la frente en la ma; su angustia me llegaba como negras olas
salpicadas de fogonazos plateados.
l estaba siempre dispuesto a protegerme; ya era hora de que me
permitiera devolverle el favor. No era la frgil damisela en apuros que l
pareca creer que era; yo tena mi propio poder, mis propias prioridades. Si
no poda ser la valiente compaera que l necesitaba, por lo menos quera
asegurarme de que l y su familia estuvieran a salvo de aquellas personas.
No, no voy a hacrtelo a ti, lo har por todos nosotros, y porque es lo
correcto. No quiero que me pese en la conciencia que no hice nada cuando
tuve la oportunidad de cambiar las cosas. A quin ms asaltar
mentalmente Daniel Kelly si no contribuyo a detenerle?
Vick, no puedes permitir que le pase nada! le suplic Zed a su
hermano.
Victor asinti solemnemente.
Te lo prometo. Ella es uno de los nuestros, no es as? No permitira
que esos gusanos se nos acercaran, as que no permitir que toquen a Sky.
Y no ir all sin proteccin.
Zed segua sin estar convencido. En cierto modo era como mis padres,
que me consideraban demasiado delicada para enfrentarme a los peligros
del mundo. Quera demostrarle que se equivocaba. Poda encargarme de
ello.
Qu clase de proteccin? le pregunt a Victor.
Zed no estaba dispuesto a tolerarlo.
Sky, cllate. No vas a hacerlo. S de lo que esa gente es capaz, no
pienso dejar que te veas envuelta en este asunto.
Le di un golpe en las costillas con fuerza.
No tienes ningn derecho a decirme que me calle, Zed Benedict. Te
comportas como si tuviera que estar entre algodones. Yo tambin he visto
cosas feas, y lo sabes.
No como estas. No quiero que te afecte.
Quieres decir que t puedes llenarte la cabeza de esos horrores, pero
yo no?
Efectivamente.
Eso es ridculo y sexista.
Zed, la necesitamos aadi su hermano.
No te metas en esto, Victor salt.
S, seora.
Les lanc a los dos una mirada fulminante.
Llevo tiempo queriendo decirte esto. Necesitas ayuda, Zed, ayuda para
sobrellevar todo lo que tu familia te mete en la cabeza. S que es la razn
de que te sientas irritado y frustrado, y lo pagas con otras personas, como
los profesores, porque no puedes coger a quienes hicieron aquellas cosas
terribles
Zed intent interrumpirme.
Un momento, Sky
No, espera t, que an no he terminado. Da la casualidad de que s
bastante ms que la mayora acerca de lo que las malas experiencias
pueden hacerle a uno en la cabeza, y t necesitas tiempo para poner tus
pensamientos en orden sin que la amenaza de Kelly planee sobre ti. As
que para que puedas hacerlo, voy a ir a Las Vegas a, a darle una patada
en el trasero al dichoso Daniel Kelly.
As se habla, Sky. Victor aplaudi mientras Zed me miraba con el
ceo fruncido.
Y ahora, a lo que bamos dije con brusquedad. Qu clase de
proteccin tienes en mente?
Esto no se acaba aqu gru Zed.
S que se acaba. Victor, qu decas?
Victor dedic una sonrisita a su hermano.
La seora se ha decidido, Zed. Yo lo dejara si fuera t. Sky, habr que
trabajar en tus escudos protectores. La ltima vez fueron muy dbiles.
Paredes de habitacin, no? Afirm con la cabeza y l aadi: Esta
vez sern los macizos anillos de proteccin del castillo de Windsor, de
acuerdo?
Sonre y respond:
De acuerdo.
Y se me han ocurrido algunas ideas sobre lo que puedes hacerle a ese
canalla de Sean si le da por husmear en tus emociones.
Mucho mejor.
Victor me palme la mano.
Me caes bien, Sky. Eres una luchadora.
A que s? Lo oyes, Zed? A partir de ahora, nada de compararme con
Bambi. Soy un rottweiler con temperamento.
Un rottweiler muy pequeo dijo Zed, nada convencido todava.

A medida que se acercaba el fin de semana el tema ms importante era


lo que deban saber mis padres sobre la trampa. Como madre, Karla era
partidaria de decirles toda la verdad; yo estaba en contra, a sabiendas de
que me prohibiran ir y cancelaran el encuentro inmediatamente. Victor
estaba de acuerdo conmigo; al final se decidi que l hablara con Sally y
Simon de la posibilidad de que los responsables del secuestro siguieran
ah, sin mencionar a Maria Toscana Kelly.
El viernes por la tarde, vspera del viaje, lo pas acurrucada en el sof de
la casa de los Benedict junto a Zed mientras l vea un partido de bisbol.
Con un brazo me rodeaba los hombros, con la mano del otro picoteaba
palomitas de maz en un enorme cuenco. El resto de la familia haba
desaparecido del mapa, sabiendo que Zed quera pasar ese tiempo conmigo
a solas antes de ir a despedirse de m cuando me fuera a Las Vegas por la
maana. Menos interesada en los misterios del bisbol que en observarle a
l, me dediqu a contemplar la curva de su cuello, la lnea de su mandbula
y la ladera de su nariz. Cmo poda estar alguien tan
escandalosamente?, en fin, la nica palabra que se me ocurra era
bueno. No pareca justo para el resto de los mortales. Pens que estaba
tan absorto en el juego que no se daba cuenta de mi escrutinio, pero me
equivocaba. Se ech a rer.
Sky, te ests poniendo romanticona otra vez?
Quieres decir sentimental?
Tanto da.
Me gusta mirarte.
Y yo intento ver bisbol, que es sagrado.
Me arrim ms a l. Cunto tiempo podra seguir haciendo eso?
Quin te lo impide?
T. Noto tus ojos en la cara casi como si estuvieras tocndome.
Tienes una cara preciosa.
Vaya, gracias, seorita Bright.
De nada, seor Benedict. Esper un momento y luego susurr:
Ahora t deberas decir: La tuya tampoco est nada mal.
Apart la atencin de la pantalla para bajar la vista a mi cara, vuelta
hacia arriba.
Hay un guion para esto? Dnde? En Los 101 romances?
Aj. Un cumplido requiere otro a cambio.
Arrug el ceo, pensativo.
Muy bien, seorita Bright, usted tiene una preciosa oreja izquierda.
Le tir un puado de palomitas. La he pifiado? pregunt,
hacindose el inocente.
S.
Puso la municin fuera de mi alcance, coloc las piernas encima del sof
y me situ encima de l, de manera que yo apoyaba la cara en su pecho y se
tocaban nuestros dedos de los pies. Trac crculos en su pecho, disfrutando
de su estremecimiento de placer. Era tan distinto a m Fuerte, mientras
que yo siempre haba sido frgil.
As est mejor. Y ahora djeme decirle, seorita Bright, que tiene
usted la oreja izquierda, la oreja derecha y todo lo que hay entre medias
ms hermosos que he tenido el privilegio de ver. Le tengo un cario
especial a su cabello, a pesar de que est por todas partes dijo,
quitndose un pelo de la boca.
Claro, si te empeas en besarlo
Claro que me empeo. Quiero que conste en la Constitucin como mi
inalienable derecho personal. Esta misma noche le enviar una carta al
presidente.
Humm. Volv la cabeza hacia la pantalla. Cmo van?
A quin le importa?
Esa s era la respuesta correcta.
Transcurrieron unos minutos en los que sencillamente permanecimos
tumbados. Me senta en paz, pese a lo que me esperaba al da siguiente.
Completa. Pero, como soy idiota, tuve que romper la armona y dejar que
se abriera una grieta entre nosotros.
Zed.
S?
No crees que este intento de hacerme volver a Las Vegas es, bueno,
un poco obvio?
Not que se pona tenso.
A qu te refieres?
Los Kelly, al menos Daniel Kelly y Maria, me parecieron unas
personas inteligentes. Sabrn que segus pendientes de m, no? Supondrn
que una invitacin cada del cielo como esta os habr parecido muy
sospechosa.
Me recorri la espalda con los dedos, provocndome pequeos
estremecimientos por todo el cuerpo.
S, tienes razn. Y eso qu significa?
Me encog de hombros, pensando que ojal pudiera concentrarme en las
deliciosas sensaciones que l me produca en lugar de obsesionarme con
mis preocupaciones.
No lo s. No puedes ver lo que va a suceder?
Se qued callado un momento.
No, no puedo. Te veo en Las Vegas, tengo una visin fugaz de un
casino, pero nada ms. Como te dije, no controlo lo que veo, y contigo y mi
familia, a esta distancia de los acontecimientos, hay demasiadas variables
para tener una imagen clara.
Y si estn utilizndome para volver a atraer a tu familia? Quiz se
les ocurra que Victor estar cerca para protegerme. Podra estar poniendo a
mis padres y a tu hermano en verdadero peligro.
Te olvidas de ti misma. Sabes que estoy en contra de que hagas esto.
Si tienes dudas, an puedes echarte atrs.
Pero tu familia seguira en peligro.
Ya, bueno.
No es justo.
No, pero creo que hacemos un buen trabajo cuando utilizamos
nuestros dones juntos. Merece la pena. Nadie ms en la Red Savant puede
hacer lo que hacemos nosotros.
Me incorpor apoyndome en los codos.
Yo no podra vivir as.
Me separ de l y me sent en el borde del sof. Estaba ya medio
matndose con la tensin de su trabajo. l nunca lo haba dicho, pero
apostara dinero a que tena pesadillas con las cosas que haba presenciado.
Qu hara cuando se diera cuenta de que yo no iba a permanecer a su lado,
de que me asustaba ms el rollo ese del alma gemela que el mismsimo
Daniel Kelly?
Debi de or un eco de mis temores porque me cogi por la cintura para
que dejara de poner distancia entre ambos.
Quiero que seas feliz. Ya se nos ocurrir algo.
No, no sera as.
Eso dices ahora, pero, ya sabes, la gente te defrauda. Intentaba
advertirle de que no cifrara sus esperanzas en m. Las cosas cambian.
Me refiero a que dudo que haya mucha gente que siga adelante con los
amores del instituto.
Se le nubl la expresin.
No digas eso, Sky. Noto desde hace unos das que te ha afectado
mucho el asunto de las almas gemelas, pero las almas gemelas no tienen
nada que ver con los amores de instituto; es algo mucho ms profundo.
Seguamos el uno al lado del otro, pero no ensamblados el uno en el
otro; solo poda culparme a m misma porque yo era quien haba dado un
paso atrs.
Intent parecer madura y razonable.
Creo que estoy siendo justa. Creo que estoy siendo realista.
Es as como me ves? El rostro de Zed se endureci, recordndome
que no tena fama de problemtico sin razn. Acaso no has sentido lo
que yo siento? Vuelves a cerrarte a tu don?
Claro que lo haba sentido Demasiado, y me asustaba.
No s lo que es normal y lo que no. S que te quiero, pero
sencillamente no puedo con esto.
Con un gesto nos seal a ambos.
Entiendo. Se incorpor y fue a sentarse a la otra punta del sof.
Bueno, mientras lo meditas, yo ver lo que queda de partido.
Zed, por favor. Necesito hablar de esto.
Se llev el cuenco de palomitas a su regazo.
Eso es lo que hemos estado haciendo. De momento ha quedado claro
que solo soy un chico con el que ests saliendo. Ests huyendo del milagro
de habernos encontrado el uno al otro.
Me retorca las manos. No haba querido disgustarle, pero cmo poda
evitarlo cuando yo estaba luchando por mi supervivencia emocional? l no
entenda lo que a m me iba en ello.
Mira, Zed, mis padres se mataron entre ellos a causa del alma gemela
de mi madre. No quiero que la historia se repita. Yo no tengo esa clase de
fuerza aqu dentro dije, y me di un toque en la cabeza.
l asinti bruscamente.
Ya entiendo. Tus padres perdieron los papeles, luego nosotros
haremos lo mismo. Eso no tiene el ms mnimo sentido, pero lo ms
probable es que ya lo sepas. Tal y como yo veo, tus padres tuvieron
problemas porque el destino se la jug y tu madre dej plantado a tu padre
cuando ella tendra que haberse conducido de otra manera al encontrar a su
alma gemela. Cometieron un error y lo pagaste t.
No me gust que criticara a mi madre.
Intento explicarte cmo me siento, Zed.
Y qu hay de mis sentimientos, Sky? Pulveriz un puado de
palomitas, esforzndose en no perder los estribos. Caminara sobre
brasas ardientes por ti. Qu demonios!, he caminado delante de una
pistola por ti. Pero es eso suficiente para demostrar que te quiero? Que
eres lo que he estado esperando toda mi vida? No s qu ms puedo hacer.
Por favor, no te enfades.
No me enfado. Estoy decepcionado.
Dios, eso era peor.
Lo siento.
Ya, bueno.
Finga mirar el partido, pero yo vea que sus emociones oscilaban entre
la rabia y el dolor.
Yo me sent fatal por lo que acababa de hacer. l me haba ofrecido
amor, algo nico, como un huevo Faberg, que yo haba hecho aicos. El
que tu alma gemela te rechace era como partirte en dos, pero no poda
evitarlo. Le haca dao porque estaba completamente aterrada. Como aquel
montaero que se cort la mano para salvarse, el dolor de ahora era
preferible al sufrimiento de despus, no? Dios, tena razn o
simplemente estaba huyendo?
Confusa y asustada, apagu la televisin.
Eh! Zed alarg el brazo para coger el mando.
Concdeme un momento y despus podrs volver a encenderla.
Escond el mando detrs de m. De verdad que lo siento. As soy yo, no
una persona segura de s misma, precisamente. En una ocasin dijiste que
siempre me sorprenda cuando le caa bien a alguien. Y es verdad. No
espero caerle bien a la gente, mucho menos que me quiera. Simplemente
no me veo capaz de inspirar amor, y ahora puedes entender por qu.
Supongo que has tenido la mala suerte de que sea yo tu alma gemela.
Zed se pas una mano por la cara y por el pelo, en un intento de
aclararse las ideas.
No te culpo.
Ya s que no. Has visto lo que hay dentro de m, todos mis defectos.
Dej escapar una risa un poco histrica. El corazn me lata a toda
pastilla: lo haba estropeado todo a base de bien, pero no poda dejarle
pensando que no albergaba profundos sentimientos por l. Quiz no poda
ser lo que l quera, pero poda demostrarle que le quera. Has dicho que
caminaste delante de una pistola para demostrarme que me queras. Bueno,
pues supongo que yo puedo hacer lo mismo por ti. Voy a ir a Las Vegas
maana, y lo har por ti.
Se levant de un salto.
Ni lo suees!
Le lanc el mando, que el cogi de manera instintiva.
Yo no veo el rollo savant ese tan claro como t, y los dos tenemos que
aceptarlo. Sencillamente no puedo arriesgarme a ser as contigo, creo que
no sobrevivira. Tom aliento. Pero el plan de Victor es la nica forma
que se me ocurre para probarte que, a pesar de tener la cabeza hecha un lo,
te quiero. Hala, ya haba dicho lo que pensaba. No pude adivinar la
reaccin de Zed, sus emociones eran muy confusas y su silencio era
inquietante. As que ya puedes, esto, seguir viendo el partido. Yo
me voy a la cama, a acostarme temprano.
Me tendi una mano.
Sky.
Dime.
Sigo querindote, ms que nunca. Esperar hasta que ests
convencida. Sent que me invada un sentimiento de culpabilidad. Nunca
estara convencida. No quiero que corras peligro por m.
Cruc los brazos.
Ya, eso me lo imaginaba.
Me atrajo hacia l y me puso una de sus enormes manos en la nuca,
filtrndose la calidez hasta la piel.
Le hablar a Victor de tus preocupaciones. Insistir en ir yo tambin.
Mi sentido del futuro funciona bien justo antes del acontecimiento aun con
interferencias. Puedo ayudar a anticipar problemas.
A una distancia segura?
A una distancia razonable. Lo bastante cerca para ayudar, pero no tan
cerca como para dar ventaja a los Kelly.
De acuerdo. Le puse la palma de la mano en el corazn,
disculpndome en silencio por el disgusto causado. Eso lo llevar bien.
La agente del FBI a la que haba conocido meses atrs se reuni conmigo
en los baos del aeropuerto de Las Vegas para colocarme el micrfono
oculto.
Hola, Sky. Soy Anya Kowalski, te acuerdas de m? me pregunt,
sacando los brtulos.
S, claro.
Me sonri en el espejo; su largo pelo castao brillaba a la luz de los
focos.
Te agradecemos lo que haces por nosotros.
Puede darse prisa, por favor? Sally puede venir a buscarme en
cualquier momento.
Ella esboz una sonrisa.
Lo dudo. Un reportero local est hacindole una entrevista sobre la
calidad de los servicios aeroportuarios. No dejar que se escape.
Y quin es?
Uno de nuestros hombres. Me coloc un micrfono diminuto en el
elstico de mi sujetador. Ya est. Procura no taparlo mucho y acurdate
de no golpearlo con nada, el bolso o lo que sea, ya que eso ocasiona ms de
un dolor de cabeza en el puesto de escucha.
Vale, eso es todo? Nada de pilas ni cables?
No. Lleva incorporada una pequea pila que durar unas veinticuatro
horas. Nada de cables que lo delaten.
Pero emite una seal, no?
S, transmite sonido. Oiremos lo que t oigas.
Puede alguien darse cuenta?
En teora s, pero solo si estn al corriente de las frecuencias del FBI.
Te aseguro que nunca hemos tenido ningn problema.
Pero y si uno de ustedes ya le ha pasado esa informacin a Daniel
Kelly?
La agente hizo una mueca.
Entonces estaremos con la soga al cuello. Aunque os sacaremos a ti y
a tus padres, no te preocupes.
Cuando regres a su lado, Sally estaba pavonendose.
Ese joven estaba muy interesado en mis opiniones asegur. Me
ha dicho que estaba totalmente de acuerdo conmigo en que el aeropuerto
era un poco anodino y en que algunas obras de arte ms provocadoras,
como una vaca o un crneo de diamantes de Damien Hirst, quedaran de
maravilla; al fin y al cabo, esto es Las Vegas.
Y por qu no el cerdo entero y la cama de Emin? gru Simon, que
no tena en alta estima las instalaciones artsticas. La mayora de los que
vagabundean por los aeropuertos tienen aspecto de que les vendra bien
echar un buen sueo.
Tendra que haber pensado en eso repuso Sally, hacindome un
guio.
Yo creo que uno de los relojes blandos de Dal resulta ms apropiado;
para los viajeros internacionales, el tiempo parece toffee suger. Mis
padres se detuvieron y me miraron sorprendidos. Qu? pregunt
avergonzada.
Entiendes el arte! exclam Sally con voz entrecortada.
S, y?
Simon se rio con deleite.
Todos estos aos pensando que no se le estaba pegando nada! dijo,
y me dio un beso ruidoso.
Pero no pienso dedicarme a salpicar lienzos con pintura farfull,
contenta de haberles dado algo que celebrar. Bastante mal me senta ya por
dejar que se implicaran en aquello a ciegas.
No esperaramos que lo hicieras. En realidad, creo que te prohibira
que lo intentaras. Imagnate lo que sera tener otro artista atolondrado en
la familia!
Simon nos agarr del brazo a m y a Sally y salimos del aeropuerto en
direccin al coche que nos esperaba.
Al entrar en el asiento de atrs, la realidad de lo que estaba sucediendo
se impuso de nuevo. No se trataba del mismo vehculo que me haba
llevado al almacn (un inofensivo automvil de enlace al aeropuerto), pero
aun as sent que un escalofro me recorra la espalda.
Zed.
No te preocupes, Sky. Victor y yo estamos dos coches por detrs.
Nosotros nos quedaremos atrs y os seguir otro agente, pero no os
perderemos de vista.
No pasa nada porque hablemos as?.
Hasta que lleguis al hotel, no. Suponemos que Maria Kelly es la
experta en escudos protectores que les queda, as que no debemos correr
riesgos.
Reptemelo, cunto tengo que conseguir para que entre el FBI?.
Es necesario que admitan su participacin en el secuestro o que hagan
algo ilegal en este viaje, como intentar falsificar tus recuerdos, que es lo
ms probable. Y ya sera un regalo obtener alguna pista de los dos Kelly
fugados.
Y eso cmo lo consigo?.
Ahora pareca mucho ms difcil poner en prctica una estrategia en la
que solo haba pensado en abstracto.
Lo han organizado todo para traerte aqu, as que deben de tener un
plan. Sgueles la corriente todo lo que puedas. Suponemos que intentarn
separarte de Sally y Simon.
Y les dejo?.
Me di cuenta de que a Zed le incomodaba la respuesta.
As corrern menos peligro.
No te preocupes por m.
Eso no puedo hacerlo.
Entramos en la zona cubierta de acceso al hotel-casino El Adivino.
Eso es, as se llama! exclam Sally, chascando los dedos. Saba
que tena algo que ver con ferias. Se alis su pauelo Matisse de seda
sobre la chaqueta de su ligero traje de lana. Qu tal estoy, Sky?
Muy bien, muy profesional respond, lamentando que se esforzara
para tratar con criminales.
Se pusiera lo que se pusiese, Simon siempre tena aire de artista. Para
esta ocasin, haba elegido su chaqueta preferida, de tela vaquera negra,
con pantalones vaqueros, su idea de un traje.
Qu lugar tan increble! se maravillaba mientras cruzbamos el
vestbulo con sus hileras de mquinas tragaperras y camareras con exiguos
vestidos de gitana. Aquello era un laberinto, haba muchas tiendas que
vendan baratijas al lado de otras de marcas de lujo. De tan ordinario, es
toda una obra de arte en s mismo.
A nuestra derecha, son como una sirena y de una mquina empezaron a
caer monedas en el regazo de un hombre eufrico vestido con un chndal
azul brillante. Hubo una pausa momentnea cuando los jugadores
volvieron la vista hacia el afortunado ganador, y luego todo sigui como si
no hubiera pasado nada.
Me gustara pintar los rostros dijo Sally, pensativa, mirando a una
mujer con cara de desesperacin encaramada en un taburete junto a la
mquina tragaperras de su eleccin. Puede olerse la esperanza y la
desesperanza. La ausencia de luz natural le da un aire a submundo,
verdad?; tierra de almas en pena.
Submundo? Yo estaba pensando en el Infierno con los Kelly en el papel
de demonios supremos.
Un botones nos condujo a la zona de ascensores.
La seora Toscana les recibir en su despacho nos explic. Torre
Oeste, tercer piso.
El ascensor de espejos nos llev al nivel de entresuelo. Un balcn
dominaba el piso principal del casino, donde en ese momento haba varios
juegos en marcha desde la ruleta al pquer. Como era media tarde, la
mayora de la gente vesta de manera informal y el ambiente era relajado.
Yo esperaba la sofisticacin de las pelculas de James Bond y me haba
encontrado con un parque de atracciones. El pao de las mesas de juego
relumbraba con el color verde chilln de las promesas dudosas; las fichas
de plstico, que en realidad representaban millones de dlares, engordaban
la ilusin de que aquello no era ms que una diversin inofensiva. Nuestro
gua nos acompa hasta una puerta doble que tena una placa de latn con
las palabras Director General grabadas en ella. En cuanto la
atravesamos, dejamos atrs el brillo estridente de la decoracin del hotel
por la tranquilidad y el refinamiento: un elegante sof blanco en forma de
L para las visitas; flores frescas sobre una mesa baja de cristal; y una
secretaria bien vestida que nos recibi y nos acompa hasta el
sanctasanctrum del jefe.
La primera cosa en la que me fij fue en la batera de pantallas que
mostraban la actividad de todas las partes del hotel. Haba primeros planos
de las mesas de naipes, as como vistas ms generales de zonas pblicas.
Entonces vi a Maria Kelly de pie junto a la ventana mirando hacia el atrio
del hotel, con la mano extendida. Se me pusieron los pelos de punta: era
venenosa y de ninguna manera quera que se acercara a mis padres.
Simon, Sally, encantada de conoceros en persona despus de nuestras
conversaciones telefnicas. Y ella debe de ser Sky, verdad?
Su sonrisa era amigable, pero sus emociones decan otra cosa, pues
oscilaban entre el glido azul de sus maneras calculadoras y el matiz rojo
de la violencia. Confiaba en que la expresin de mi cara no delatara el asco
que me produca volver a verla. Tena que fingir que segua sin recordar.
S, lo es respondi Simon. Gracias por invitarnos.
La mujer nos seal tres sillas que haba ante la mesa enfrente de la
suya.
Confiaba en que en este fin de semana tuvierais la oportunidad de
entender mis hoteles, la clase de clientela para la que estn concebidos y
los gustos artsticos que puede tener. Veris que nuestras habitaciones
abarcan desde las econmicas hasta las ms selectas, y las preferencias de
nuestros huspedes son igual de variadas. Aquel trabajo era falso; poda
verlo en las luces amarillas que brillaban a su alrededor en aquel momento.
Disfrutaba contando el cuento, como un gato jugando con ratones. Os
tengo preparado un programa completo, y uno de mis ayudantes de
direccin se dedicar a facilitaros la visita. Sin embargo, sin duda a vuestra
hija le parecer aburrido
Sky est encantada de amoldarse a nuestros planes dijo Sally. No
ser ninguna molestia.
No, no, eso no ser necesario. He pensado que quiz preferira
averiguar qu hay en Las Vegas para los jvenes.
Simon se removi en el asiento.
Bueno, ver, seora Toscana, es muy amable de su parte, pero ya sabe
que Sky ha pasado por una experiencia traumtica ltimamente y no
queremos dejarla sola en un lugar desconocido.
Naturalmente, no podra estar ms de acuerdo. Por eso le he
preguntado a mi hermano pequeo si dispona de tiempo para cuidar de
ella. Seguro que la lleva por ah a divertirse. An estn a tiempo de ver el
pase de tarde del Circo del Sol. Es increble, no puede perdrselo.
La idea de Sean Kelly de pasarlo bien era despojarme de todas mis
emociones y juguetear con mi cabeza. As que ese era el plan: arrojarme a
m al foso con Sean mientras a mis padres se les guiaba para que jugaran
en el hotel. Confiaba en que Victor y Zed estuvieran oyendo todo aquello y
aparecieran antes de que las cosas fueran demasiado lejos.
Eso te gustara, cario? me pregunt Sally.
Est bien contest, incapaz de darle las gracias a Maria.
Fenomenal. Las lneas de expresin de los ojos de Sally se
arrugaron en una aliviada sonrisa. Entonces te veremos aqu por la tarde
para cenar, cario.
He reservado mi comedor privado para nosotros, as podrn conocer a
otros miembros del personal directivo. Maria sonri, mostrando una cara
dentadura. Pero a lo mejor Sky prefiere tomar una hamburguesa con
Sean. Est esperndola fuera. Tengo algunos asuntos que me gustara tratar
con tus padres, Sky. Espero que no te importe.
Muy bien. Menuda bruja, mandndome fuera con el bicho raro ese
fingiendo que me haca un favor. Hasta luego, entonces.
Mejor improvisamos sobre la marcha dijo Simon alegremente.
T vuelve cuando te canses, cario.
Me levant de mala gana. La nica parte buena de aquel plan era el
hecho de que mis padres iban a estar lejos de cualquier peligro. Comprob
que tena mi nuevo telfono en el bolsillo de los tejanos. Victor me lo
haba dado esa maana, diciendo que haba programado el suyo y otros
nmeros de emergencia por si acaso.
No apagues tu telfono, Simon; te llamar cuando haya terminado de
visitar los lugares de inters.
No tengas prisa si ests pasndolo bien dijo Sally, sonriendo a
Maria con complicidad.
Eso era muy improbable; a menos que tuviera el placer de ver cmo se
llevaban esposado a nuestro anfitrin
Haba olvidado lo repulsivo que era Sean en persona. No se trataba de
que estuviera demasiado gordo, eso podra haberle hecho amigable y
alegre; era la humedad de la palma de su mano, lo empalagoso de su
sonrisa, aquel pequeo bigote que pareca una tijereta.
Sky Bright? Encantado de conocerte.
Me alarg una mano que tuve que estrechar, pero que solt lo antes
posible.
Hola, t eres Sean, verdad?
S. Maria me ha pedido que cuide de ti. Seguro que s, pens.
Qu quieres ver primero? Las mesas? me pregunt, enfilando hacia los
ascensores.
Puedo apostar? Pensaba que era menor de edad para eso.
Me hizo un guio.
Digamos que es una excepcin que hacemos contigo. Pedir unas
fichas a cuenta de la casa y puedes hacer una jugada sin perder un cntimo
de tu dinero. Y como soy generoso, dejar que te quedes con las ganancias.
Muy amable de tu parte. Qu horror, me dije. Me llev hasta la
ventanilla de caja, retir mil dlares en fichas y anunci: Con eso
tendrs para empezar.
No s las reglas de ningn juego de cartas.
Entonces probemos en la ruleta; es un juego de nios.
Todo aquel asunto era un giro de ruleta. Negro o rojo? Ganaramos
nosotros o los Kelly?
Vale. Parece divertido dije inmediatamente con fingido entusiasmo.
No tard en perder la mitad del dinero en apuestas fallidas, luego
recuper una cuarta parte en una jugada afortunada. Comprend por qu
aquel juego creaba adiccin. Siempre quedaba la esperanza de que el
siguiente giro de ruleta te fuera favorable. No dependa de ninguna
habilidad, solo de la buena suerte.
Una ms? me pregunt Sean mientras recoga las ganancias por
m.
Vale contest, y puse casi todo mi dinero en una apuesta externa en
la casilla de doble o nada. Perd. Vaya tela coment con un suspiro,
procurando que no me importara que todo ese dinero volviera a manos del
hotel. Lo mo era solo oro de duende, como en los libros de Harry Potter.
Apustalo todo al quince, susurr de pronto Zed.
Ocult mi sonrisa detrs de la mano. Saba que l sera invencible en los
juegos de azar. Coloqu las fichas que me quedaban en el quince. Sean
movi la cabeza.
Ests segura, Sky? Esa apuesta es un pleno, un movimiento
arriesgado.
Ya, me gusta vivir peligrosamente repliqu, esbozando una
presuntuosa sonrisa.
Los otros participantes se rieron indulgentemente de mi entusiasmo de
novata.
Vaya, vaya, vaya dijo arrastrando las palabras un tipo de Texas
con su sombrero Stetson, si la hermosa seorita dice que el quince negro
es el nmero de la suerte, yo pongo mi dinero donde ella pone el suyo.
Treinta y cinco contra uno, una diferencia muy grande, si ganas.
Por el suave brillo naranja que rodeaba a aquel hombre comprend que lo
que pretenda era, basndose en la mxima de mal de muchos, consuelo
de tontos, restarle importancia a mi precipitacin cuando inevitablemente
lo perdiera todo.
Confe en m le dije muy seria. Tengo una corazonada.
Con una carcajada, el hombre puso una parte considerable de su dinero
en el quince. Dejndose llevar por la diversin del momento, otras
personas arriesgaron una o dos fichas en la misma casilla. Con una
confiada sonrisa, el crupier gir la enorme ruleta y ech la bola.
Es la primera vez, encanto? me pregunt mi texano, enganchando
los pulgares en su cinturn.
S.
Bonito acento el tuyo.
Soy inglesa.
Encantado de conocerte. Pero, jovencita, no se te ocurra disgustarte
cuando pierdas el dinero; que te sirva de leccin. Ojal me hubiera servido
a m cuando tena tu edad. Ahora poseera una buena casa en Florida, si no
lo hubiera malgastado todo en lugares como este.
Sonre e hice un gesto con la cabeza, volviendo mi atencin a la ruleta.
No imaginaba que estaba a un paso de conseguir ese lugar para cuando se
jubilara.
La bola salt, son y cay en una casilla. El crupier baj la mirada y
trag saliva.
Quince negro!
Yupi! El texano lanz el sombrero al aire. Luego me cogi en
brazos y se puso a dar vueltas, besndome en ambas mejillas. La suerte
es una seora y aqu est!
En conjunto, nuestras ganancias eran impresionantes. Para horror de
Sean, yo me llev casi cinco mil dlares, y el texano, varios cientos de
miles.
Me promete que se lo gastar en una casa en Florida? le pregunt
al hombre, quien, en las presentaciones, dijo llamarse George Mitchell
Tercero. Le vea entregndoselo de nuevo a los Kelly en otra apresurada
apuesta.
Te lo prometo, dulzura. Y es ms, le pondr tu nombre. Cmo te
llamas?
Sky Bright.
Perfecto. Cielos claros, all voy.
Con un gesto del sombrero, se dirigi a la oficina de caja, subindose los
pantalones por el cinturn.
Como los jugadores son seres supersticiosos, todos empezaron a
acosarme con peticiones de pronsticos para la siguiente apuesta. Sean me
tir del brazo.
Creo que ser mejor que nos vayamos dijo suavemente, mientras
sus luces emitan un rojo furioso.
Vale, como quieras respond con amabilidad.
Me encargar de que te hagan llegar las ganancias. Un cheque est
bien?
Humm, a nombre de mis padres, por favor. Yo an no tengo cuenta
bancaria en Estados Unidos.
De acuerdo. Su forma de agarrarme del brazo era cualquier cosa
menos cmoda, y dejaba entrever que estaba perdiendo el control. Intent
bromear al respecto. Ms vale que te saque de aqu antes de que hagas
saltar la banca. Por qu no te dedicas a arruinar a nuestros competidores?
Significaba eso que sospechaba que haba utilizado mis poderes de
savant para ganar a la ruleta?
No, ya ha sido suficiente. La suerte del principiante, nada ms. No
quiero tentarla.
Se domin a s mismo, volviendo a tomar las riendas de la situacin.
Bueno, vamos a comer algo entonces. Tenemos un restaurante
excelente en el ltimo piso, con vistas al Red Rock Canyon. Dejar tus
fichas en la oficina.
Se dirigi hacia la ventanilla de caja. Era evidente, por el aura de
satisfaccin que le rodeaba, que no tena intencin de que viera un centavo.
No pude resistirme a comprobar si Zed segua escuchando, a pesar del
riesgo. Maria Kelly estara ocupada, no?
Lo has visto?.
S. Todava estoy rindome con lo de la ruleta; bien hecho, chica. No
pude evitar decrtelo, pero a Victor no le ha molado.
Or su voz en mi cabeza me afianzaba, me quitaba el miedo.
Uno de los mejores momentos, gracias a ti.
Hubo una pausa.
Tengo que darme prisa. Victor dice que Daniel Kelly est arriba.
Creemos que ha llegado el momento decisivo, Sky.
Van a intentar borrarme la mente otra vez?.
Probablemente, pero no dejaremos que suceda. No olvides reforzar los
escudos protectores. Estamos ocupando posiciones, tenemos a un equipo en
el piso de abajo fingiendo ser de la limpieza.
Dnde ests t?.
Cerca. Ser mejor que deje de hablar contigo, no vaya a ser que Sean lo
detecte.
No creo que pueda, pero quiz Maria no ande lejos. Yo dira que es la
savant ms poderosa.
Entonces debemos cortar. Ten mucho cuidado.
T tambin.
El viaje en ascensor fue una de las cosas ms difciles de mi vida. Tuve que
disimular que senta nuseas de lo nerviosa que estaba, pues no poda
olvidar lo que haba sucedido la ltima vez que me haba visto a solas con
Daniel Kelly e hijo.
Qu te apetece? Preparan un sndwich club muy bueno coment
Sean, frotndose las manos.
Solo le faltaba una capa negra y rerse a carcajadas para representar el
papel de malo. Me pareca pattico.
S, parece buena idea.
Te gusta Las Vegas?
Insuperable.
l solt una risilla.
Cierto. Es un patio de recreo artificial.
Ests en la universidad?
No. Me met directamente en el negocio familiar.
Hoteles?
Y otras cosas. l prefera las otras cosas, el crimen organizado y la
violencia. Me di cuenta de que l se vea siguiendo los pasos de pap. La
verdad era que daba lstima, sin un pice del filo que tenan su padre y su
hermana. Solo resultaba verdaderamente aterrador cuando amenazaba con
absorberme las emociones. Las puertas del ascensor se abrieron a un
pasillo que me resultaba muy familiar. No pude menos de titubear antes de
salir. Algn problema?
Esto, no, he tenido un dj-vu.
l se toc el bigote para esconder una sonrisita.
S lo que es eso. Oye, Sky, me gustara presentarte a mi padre; es el
presidente de la compaa. No tardaremos nada. Te importa?
Me met las manos en los bolsillos, bajando la vista rpidamente para
comprobar que no se me vea el micrfono por el escote.
Vale.
Lo estoy haciendo por Zed, me dije a m misma mientras segua a
Sean hasta el saln de juntas. Como haba sucedido aquel da haca ya
varias semanas, Daniel Kelly estaba esperando a la cabecera de la mesa.
Ah, Sky, me alegro de volver a verte.
Se levant y cerr la puerta con sus poderes telequinticos. Se oy el
clic de la cerradura.
Qu? Ni siquiera se molestaba en ocultar que era savant?
Le conozco? pregunt, esperando parecer verdaderamente
sorprendida.
Ya puedes dejar de fingir. Soy muy consciente de que el FBI te ha
enviado con la vana esperanza de que nos incriminemos a nosotros
mismos. Pero eso no va a suceder. Entonces por qu hablaba de aquella
manera? No pude evitar bajar la mirada otra vez. Puedes olvidarte del
micrfono oculto. Maria est creando interferencias. Solo estarn oyendo
ruidos. Sean, qu ha sido de tus modales? Ofrece asiento a nuestra
invitada. Sean me asi por los hombros y me oblig a sentarme en una
silla aislada junto a la ventana. Qu percibes en ella?
Daniel Kelly tamborile con los dedos sobre sus brazos cruzados.
Su petulancia y su exceso de confianza han desaparecido. Sean
inhal profundamente. Miedo, un miedo maravilloso.
Coge todo lo que quieras dijo su padre. Bastante cara nos ha
salido ya con el truco del casino
Me estremec cuando Sean se inclin hacia mi cuello y frot su mejilla
contra la ma. Me sent como un neumtico con un pinchazo, perdiendo
aire. Y con l vol todo el entrenamiento que haba hecho con Victor; no
recordaba lo que tena que hacer. El miedo se intensific; temblaba
descontroladamente. Y lo peor de todo era que ya no senta a Zed conmigo.
Los episodios ms aterradores de mi existencia se me agolparon en la
memoria: la pelea de mis padres, las palizas de Phil, el abandono, el tiroteo
del bosque, el almacn.
Maravilloso murmur Sean. Es como el vino aejo, embriagador,
potente.
Daniel Kelly decidi que su hijo ya se haba dado el gustazo.
Basta ya, Sean. La quiero consciente.
Sean me plant un sudoroso beso en la mandbula y se levant. Me
senta pegajosa y agotada, exhausta de energa a la vez que de emociones.
Me rode el cuerpo con los brazos.
Piensa le orden a mi mente fracturada. Tiene que haber algo que
puedas hacer. El castillo de Windsor.
Pero mis escudos protectores eran como un castillo de naipes, que se
derrumba a la primera sacudida.
Si no me equivoco, el FBI estar intentando abrirse camino hasta este
piso, as que no tenemos mucho tiempo. Desgraciadamente, tu dudosa
cordura va a dar paso a un ataque de locura juvenil. Vas a coger esta pistola
seal el arma que haba sobre la mesa y a recorrer el casino
disparando a huspedes inocentes. El FBI tendr que eliminarte para
detenerte, tendr que sacrificar a su ttere. Potico, verdad?
No lo har.
Claro que lo hars. Por supuesto que sospecharn la verdad, pero no
tendrn pruebas, dado que estars muerta y dems.
No.
Qu tragedia para los Benedict! Se sent en el borde de la mesa,
mirndose el reloj. Sabes, Sky?, he decidido que hacer que desempeen
un papel decisivo en la muerte de inocentes es la mejor venganza. Tendrn
que vivir sabiendo que fue as. Les debilitar para siempre y el FBI no se
atrever a contar con ellos nunca ms.
Tena que dominarme. Victor me haba dicho qu hacer si me enfrentaba
a otro asalto mental. Tena que hacerlo bien porque esta vez no solo mi
vida corra peligro. No poda imaginar nada ms horrible que causar la
muerte de otros. Kelly no iba a hacerme eso. No se lo permitira.
Me aferr a los brazos de la silla y empec a proyectar oleadas de mi
poder. La mesa se sacudi; una garrafa de cristal se acerc vibrando hasta
el borde y cay al suelo; se abri una grieta en la ventana, que serpente
hasta el techo.
Basta ya! exclam Kelly, dndome una bofetada en la cara.
Maria, Sean, vaciadla!
Maria se apresur a entrar al tiempo que Sean volva a inclinarse en
direccin a mi cuello. Esta vez le sent antes de que pudiera empezar a
absorber mi carga emocional. Emit un latido de ira que le golpe la mente
como un puetazo en la mandbula. Retrocedi.
Pero qu! Sean me agarr de la cabeza, sangrando por la nariz
. Sers bruja!
Maria, haz algo! orden Daniel Kelly cuando empezaron a caer los
paneles del techo.
Maria arremeti con ambas palmas hacia m. Fue como chocar contra un
muro despus de bajar una cuesta en punto muerto. Me arroj contra la
silla y termin en el suelo, repelido mi ataque.
As que nuestra pequea savant ha aprendido a utilizar sus poderes
Con un gesto de la mano, Daniel Kelly enderez mi silla. Pero no
creers que vas a poder con nosotros tres, verdad? No, veo en tus ojos que
no lo crees. Sigues esperando a que entre tu caballera a la carga y te salve,
pero lamento comunicarte que no va a hacerlo. Este piso est bloqueado y
no tienen orden de registro. Para cuando consigan una, el drama se habr
trasladado al casino. Me cogi la cabeza entre sus manos y apret.
Ahora sintate y reljate. Terminaremos enseguida.

Lo siguiente que recuerdo es salir del ascensor al saln del hotel. Un


pianista sentado ante su instrumento tocaba una cancin sobre gente que
necesita a otra gente. Pero yo no necesitaba a nadie. Quera tirotearles a
todos, no?
Entr en el casino, con la pistola en la zona lumbar de la espalda, debajo
de la camisa.
Eh, pero si es la Dama de la Suerte! exclam George Mitchell
Tercero, plantndose delante de m.
Qu ests haciendo aqu todava, George? le pregunt.
Tena que matarle tambin? Not que me caa una gota de sudor por la
cara. Me la enjugu.
Solo estoy diciendo adis a las mesas. Te he jurado que nunca ms
volvera, y soy un hombre de palabra.
Eso est bien, George. Ser mejor que te vayas.
S, ya me iba. Me salud con el sombrero y me mir de reojo. No
tienes buen aspecto, cario.
Me siento un poco extraa.
Ve a acostarte un rato. Descansa un poco, quieres que avise a
alguien?
Me frot la frente. Quera a alguien. A Zed. Estaba cerca.
A tus padres?
Artistas. Arte. No sabamos que entendas de arte. Obras maestras.
Capas. Era importante, pero no recordaba por qu. Por mi cerebro pasaban
imgenes como si el viento agitara las hojas de una de mis novelas
grficas, abriendo pginas al azar.
Estoy bien. Subir a mi habitacin enseguida.
Hazlo, cario. Ha sido un placer conocerte.
Lo mismo digo, George.
Se dio la vuelta, alejndose con paso de piernas arqueadas.
Disprale.
No!
Saca la pistola y dispara.
Deslic la mano hacia la pistola que llevaba en la cinturilla, rode la
culata con los dedos y saqu el arma bien a la vista de todos. Entonces
alguien grit; Maria llam al guardia de seguridad y me seal.
Tiene un arma! chill.
Baj la vista a mi mano. Era cierto. Se supona que deba correr y
disparar esa cosa a diestro y siniestro.
Hazlo.
Obras maestras. Falsos recuerdos. Quitar capas.
El guardia de seguridad hizo saltar la alarma. Yo permaneca indecisa en
medio del casino mientras los jugadores corran a ponerse a cubierto. Una
mquina tragaperras desembols un premio a un taburete vaco.
Caray, cielo, t no quieres disparar esa cosa! grit George,
escondido detrs de una flipper.
Mi cerebro me peda a gritos que actuara. No pude evitarlo, alc la boca
de la pistola hacia el techo y apret el gatillo. El retroceso fue increble,
lastimndome la mueca. Una araa de luces se hizo aicos. Cmo pude
haber hecho eso? Estaba atrapada en una pesadilla en la que ya no
controlaba ni mi cuerpo ni mi mente.
Eso es, ahora apunta a la gente.
No, eso estaba mal. Yo odiaba las pistolas. Baj la vista a aquella cosa
negra que tena en la mano como si fuera un tumor canceroso, queriendo
tirarla, pero mi mente me gritaba que empezara a disparar.
Entonces, abrindose camino desde los pisos superiores del hotel, el FBI
consigui entrar en el casino, apartando a los de seguridad del hotel. Deba
de tener un aspecto de lo ms extrao, all en mitad de un suelo vaco,
rodeada de cartas y fichas desperdigadas, sonando la rueda de la ruleta,
pero sin hacer el menor esfuerzo por defenderme.
Suelta la pistola, Sky! grit Victor. T no quieres hacerlo. No es
cosa tuya.
Intent librarme de ella, pero mis dedos se negaban a estirarse y mi
cerebro haca caso omiso de la orden.
Vuelve la pistola hacia ti. Di que te pegars un tiro si se acercan ms.
Las palabras de Daniel Kelly me llevaron a ponerme el can de la
pistola bajo la oreja.
No os acerquis ms dije con voz temblorosa.
Se oy un grito a mi izquierda. Los guardias de seguridad contenan a
mis padres, que intentaban acercarse a m.
Sky, qu ests haciendo? grit Sally, con el rostro demudado.
Vamos, cario, baja la pistola. Necesitas ayuda. Nadie ha resultado
herido, te buscaremos ayuda dijo Simon desesperadamente.
Por alguna razn sus palabras no calaron en m. Ms poderosos eran los
susurros de que deba terminar de una vez, castigar a los Benedict por
haberme utilizado.
Atrs, que nadie se acerque! exclam, y mi dedo se afirm en el
gatillo. No pareca haber otra salida.
Entonces Zed sali de detrs de Victor, zafndose de su hermano cuando
intent detenerle.
A m no me disparar dijo con calma, aunque sus luces emitan un
destello rojo de ira. Estaba enfadado conmigo? Yo no haba hecho nada,
verdad? No, no est enfadado conmigo. Con otras personas. Los Kelly.
Zed se acerc a m. Es la segunda vez que me pongo delante de una
pistola por ti, Sky. En serio, tenemos que dejar de vernos en estas
situaciones.
Se burlaba de m? Estaba amenazando con matarme y a l se le ocurra
hacer un chiste? Eso no estaba en el guion. La gente tena que salir
huyendo despavorida, yo deba morir en una lluvia de balas.
T no deberas estar aqu, Zed.
Sedienta de algo que tuviera sentido en aquella locura, lo observ a
conciencia: su ancha espalda, los rasgos marcados de su rostro, sus
profundos ojos azul verdoso
Sky, tienes que entender que, ahora que te he encontrado, no voy a
marcharme. Y en el fondo t tampoco quieres que me vaya. Las almas
gemelas no se hacen dao. No podemos, porque sera como hacerse dao a
uno mismo, ni ms ni menos.
Alma gemela?
Qu estaba haciendo? El impulso interior de apretar el gatillo se
derriti como escarcha al sol. Todo eso pareca extrao porque no era mi
guion. Tena mi destino delante de m, amndome lo bastante como para
arriesgarse a que le disparara. Los Kelly no se haban enterado de que tena
un poder que ellos no podan batir. El reconocimiento de mi alma gemela
surgi de entre las asfixiantes capas falsas con una fuerza que ni siquiera
un savant experimentado poda contrarrestar.
Todo se hizo evidente. Mis dedos se aflojaron en la culata de la pistola y
la dej caer al suelo.
Esto, qu puedo decir? Lo siento?
Zed ech a correr y me estrech en un abrazo.
Los Kelly te han pillado otra vez?
Hund la cabeza en su pecho.
S. Se supone que deba castigarte suicidndome o consiguiendo que
el FBI me abatiera a tiros.
Muy listos, pero no pueden con mi chica.
Casi lo hacen.
No! Daniel Kelly entr en el casino hecho una furia flanqueado por
Maria y Sean, ansiando un premio de consolacin, dado que el principal se
le haba escapado. Voy a presentar cargos contra esta chica. Ha
amenazado a mis huspedes con una pistola, disparado a objetos de mi
propiedad y perturbado el juego. Detnganla.
Mis padres llegaron a mi lado segundos antes que los Kelly.
Qu est pasando, Sky? me pregunt Simon, que pareca dispuesto
a darle un puetazo al seor Kelly.
Sally, Simon, os presento a Daniel Kelly y familia. Les salud con
la mano. Son los responsables de mi secuestro y de intentar lavarme el
cerebro esta tarde para que matara a toda la gente que encontrara hoy aqu.
Esa chica est loca. Acaba de pasar un mes en una institucin
psiquitrica. No es en absoluto fiable. Daniel Kelly sac su mvil para
llamar a su equipo jurdico. Est para que la encierren, por la seguridad
de la poblacin en general.
Victor cogi la pistola utilizando un pauelo y la meti en una bolsa de
recogida de pruebas.
Muy interesante, seor Kelly, pero lamento tener que discrepar. Creo
que Sky tiene razn cuando dice que usted ha estado manipulndola.
Sally se qued horrorizada.
Se refiere a que la ha drogado o, o qu? Hipnotizado?
En efecto, seora.
No tienen pruebas de eso dijo Maria Toscana con desdn,
respaldando a su padre. Pero nosotros s tenemos imgenes grabadas del
circuito cerrado de televisin, que muestra a esta chica entrando aqu hecha
una furia y disparando a diestro y siniestro. A quin va a creer un juez?
A Sky. Victor esboz una sonrisa lobuna. Ver, seor Kelly,
comprend que usted haba captado a la agente Kowalski cuando le tena
bajo vigilancia en octubre. Como era mi compaera, no pudo resistirse,
verdad? Cuando me di cuenta de quin estaba filtrando la informacin
sobre nuestra investigacin, cosas como quin era Sky, datos
confidenciales que solo Kowalski y yo conocamos, supuse que ella le
informara sobre el micrfono oculto que le habamos puesto a Sky.
Kowalski nunca se ha enterado de que estaba utilizndola, verdad?
No hablar dijo Daniel Kelly entre dientes.
Estupendo, porque yo tengo mucho de que hablar. La agente Kowalski
le puso a Sky un micrfono estndar, ese que estaban bloqueando, pero no
saba nada del dispositivo de grabacin del telfono de Sky. Me sac el
mvil del bolsillo trasero y le dio unos toques. Todo lo que le dijo a Sky
est aqu grabado. Estoy seguro de que el juez y el jurado lo encontrarn
muy interesante.
Quiero un abogado.
La sonrisa de Victor se acentu.
Excelente. Esas son mis tres palabras favoritas. Daniel Kelly, Maria
Toscana Kelly, Sean Kelly, quedan detenidos por secuestro e intento de
homicidio. Tienen derecho a permanecer en silencio
Seis oficiales uniformados se acercaron a esposar a los Kelly mientras
Victor continuaba leyndoles sus derechos. Zed me llev a un aparte y me
abraz con fuerza, balancendome de un lado a otro de manera que solo
tocaba la alfombra con el dedo gordo de los pies.
A que es maravilloso or cmo les leen sus derechos? me susurr
al odo, besndome exactamente en el mismo sitio en el que Sean me haba
baboseado, llevndose esa escalofriante sensacin. Estaba a salvo. En casa.
Espero que los encierren y tiren la llave.
A juzgar por la expresin de Vick, creo que est bastante seguro de
que as ser.
Sabas t lo del telfono?
S, pero no poda decrtelo por si los Kelly te lo detectaban en la
mente.
Pos la palma de mi mano en su corazn, escuchando el latido constante
mientras yo me recuperaba del subidn de adrenalina. No poda dejar de
temblar.
Entonces ests perdonado.
Ni en sueos se me ocurri que pudieran obligarte a hacer algo as
repuso, sealando el desastre que haba organizado en el casino.
No he hecho nada. Bueno, excepto disparar a la araa esa, pero, era un
atentado contra el buen gusto.
Ests bien de verdad?
S. La ltima vez Uriel me ayud a distinguir lo verdadero de lo falso;
esta vez, en cuanto not las falsedades, todo empez a encajar mucho ms
deprisa gracias a mi alma gemela. Pero de todas formas me duele la
cabeza. Y el estropicio es an mayor en el tico, lo he sacudido un poco.
Ya, lo notamos. Estoy impresionado. Menuda pegada tienes, pese a tu
metro y medio y algn discutible centmetro ms.
Levant la vista y vi cmo se llevaban a los Kelly.
Alguien tendr que asegurarse de que Daniel Kelly no usa su don para
que escapen de la crcel.
Victor est en ello. Ha puesto en marcha un procedimiento para tener
la certeza de que nadie pueda caer en las garras de Kelly.
Y qu ha pasado con los dos que se escaparon de la crcel?
Zed me alborot el pelo.
Vamos, Sky, tres detenciones en un da no est nada mal. Tarde o
temprano les pillaremos. Lo que yo quiero saber es cundo vas a dejar de
huir de m.
Apoy la cabeza en su pecho.
Huir?
No somos como tus padres biolgicos. Podemos hacer que lo nuestro
funcione. Confa en m, por favor.
Con la placidez de estar all juntos en medio del caos del casino, respir
profundamente, disfrutando de su olor a jabn con fragancia selvtica y de
algo que era solo suyo. Eso era l para m: mi lugar de reposo. Haba sido
una idiota creyendo que podra sobrevivir sin l. Mis temores no me
dejaban ver el premio que haba estado a punto de desaprovechar.
Creo que dej de huir en el momento en que te pusiste delante de m.
En ese momento toqu fondo.
Me bes en lo alto de la cabeza.
Y aqu estoy yo.
Vale. Eres mi alma gemela. Ya est, lo reconozco.
Ha sido doloroso?
S, mucho.
Asustada?
Asustadsima.
Pues no lo ests. Lo nico verdaderamente aterrador sera que no
estuvisemos juntos.
Sally y Simon se acercaron con mi nuevo amigo, el texano George.
Este caballero nos ha explicado lo sucedido dijo Sally, mirndome
con recelo.
Estoy bien, Sally. Victor os lo explicar todo cuando vuelva.
George asinti con cordura.
Ha sido increble, seora Bright. Saba que le pasaba algo a la chica en
cuanto le vi los ojos, tan vidriosos. Me record a un nmero de cabaret que
vi una vez en el Paradise Lounge. Un hipnotizador hizo que un hombre del
pblico cantara como Elvis hasta que chasque los dedos y rompi el
hechizo. Me hizo un guio. Pero esos tipejos no consiguieron que
fueras en contra de lo que te dictaba la conciencia, verdad, Sky?
Supongo que no, George.
El hipnotismo tiene sus lmites. Me dio unas palmaditas en la mano
en plan abuelo. Descansa un poco, Sky.
Y usted aleje sus ganancias de las mesas de juego le recomend, y
le seal la salida.
Claro que lo har. En Florida me espera una casa que lleva tu nombre
me record, ladendose el sombrero.
Cuando se march, me volv hacia mi padre.
Todava quieres que nos traslademos a Las Vegas?
Simon mir a Sally y luego a Zed y a m, juntos.
Creo que va a ser que no, un no como una casa.
Horrorizada, me enter de que en los peridicos se publicaron fotos de m
en mitad del casino disparando a la lmpara de araa. La cada de Daniel
Kelly fue un bombazo de tal calibre que cualquier detalle de la operacin
era noticia. Las explicaciones de qu haca yo all fueron
comprensiblemente tergiversadas; en muchas se daba a entender que yo era
una espa del FBI trabajando en secreto para sacar a la luz los turbios
negocios de la familia Kelly. Daba para un buen guion; pero en el instituto,
donde me conocan, no se lo trag nadie.
Eh, Sky! grit Nelson, atajndome en el pasillo. Qu demonios
estabas haciendo t en Las Vegas el fin de semana pasado?
Los Benedict y yo habamos hablado sobre qu historia explicara mejor
mi inusitado comportamiento. Nelson fue la primera persona en or el
cuento.
Ah, eso respond con una risa displicente. A que son increbles
los peridicos? Era una escena que estaba haciendo para un programa
britnico de televisin, una reconstruccin; se trataba de un documental
sobre los delitos armados en Estados Unidos. El productor no pudo elegir
peor momento, pues casualmente estbamos all justo cuando detuvieron al
director del hotel. Incumplimiento de medidas de seguridad e higiene en el
trabajo o algo as, dijo mi madre.
Nelson neg con la cabeza.
No, Sky, los Kelly son mala gente; han sido detenidos por intento de
asesinato.
En serio? repliqu, abriendo mucho los ojos.
No te pases. Zed se me acerc por detrs. Nelson no es tonto.
Imagina que sabes quines son los Kelly.
Bueno, vaya, qu interesante respond, atenuando un poco mi
inocencia. Tendra que haber prestado ms atencin.
As que vas a salir en la tele?
Nelson haba pasado ya a otro tema.
Parece que s.
Fenomenal. Sobre delitos armados Alucinante. Dinos cundo lo
ponen, y hazte con una copia.
Claro que s.
Nelson se fue corriendo, robndole un beso a Tina de paso.
Va a salir en un programa de la televisin britnica! grit. Es
una doble de accin.
Bueno, esa era una forma de difundir el asunto. Una doble de accin?
Eso me gustaba. Mucho mejor que una zumbada que se lio a tiros en un
casino.
Vamos, Sky, con qu ests soando? me pregunt Zed, echando a
caminar conmigo.
Con cosas.
Pues olvdate de ello porque tenemos ensayo. El concierto es pasado
maana.
Qu desastre! Se me haba olvidado.
No pasa nada. Si puedes formar parte de una investigacin del FBI, no
debera preocuparte un pequeo concierto para familiares y amigos.

As que pequeo concierto, eh, seor Benedict? Ya hablaramos


despus
El pequeo concierto de Zed result ser una funcin multitudinaria con
el auditorio del instituto hasta los topes de gente. El ambiente era festivo.
Las animadoras de Sheena aparecieron luciendo gorros de Pap Noel; el
equipo de bisbol haba optado por cornamentas de reno. Todos los
instrumentos estaban engalanados con espumillones. Los pirados de la
informtica destacaron con una impresionante presentacin en vdeo de lo
que llevbamos de curso que mostraron en la pantalla blanca del escenario.
A m me dio un poco de vergenza ver que haban dedicado un momento a
mi debut en la portera. De todos modos, fue una buena parada. Los padres
se mezclaban unos con otros, intercambiando cotilleos y bromas. Los
Benedict haban acudido en masa. Me hizo muchsima ilusin ver a Yves
charlando con Zoe; se la vea arrobada por tener toda su atencin. Desde
luego, l le estaba alegrando el da, demostrando que los tipos con cara de
empollones tambin eran marchosos. Sally y Simon estaban en plena
conversacin con la madre de Tina. Cuando me aproxim, o que hablaban
no de m menos mal!, sino del talento artstico de Tina.
Mi amiga me hizo seas para que me acercara, para ensearme sus uas
plateadas recin pintadas. Excluida voluntariamente del canto por el bien
de nuestros tmpanos, Tina estaba haciendo un trabajo estupendo
vendiendo programas.
Sally se ha ofrecido para darte clases extras gratis; te tiene en muy
alta estima le comuniqu.
De verdad? La sonrisa de Tina era de unos deslumbrantes cien
vatios. Entonces te regalo el programa. Me pas uno. Me he fijado
en que tocas un solo.
Si no consigo escaquearme antes de que el seor Keneally me obligue
a salir al escenario.
No te atrevas! Cuento contigo. He prometido a todo el mundo que
nuestra doble de accin ser la estrella del espectculo.
No iba a olvidarme de esta fcilmente.
Intentar no errar el tiro.
Ja, ja!
Frunc el ceo.
Qu he dicho?
Errar el tiro? T, que eres una doble de accin?
No pretenda hacer un juego de palabras. En ese momento apareci
en pantalla la escena en la que yo disparaba a la araa. Es increble
De dnde demonios la habis sacado?
As se las gasta internet! dijo Tina en tono filosfico, antes de
gritar a voz en cuello: Rsquense el bolsillo, seoras y seores. Todo lo
que se recaude se donar a la clnica de reposo de Aspen.
Baj la vista al programa y vi mi nombre en la parte superior del cartel,
rodeado de todo tipo de luces al estilo de Las Vegas.
Eso fue el colmo. Me largaba de all. Nelson y Tina me haban
convertido en la principal atraccin. Sal corriendo hacia la puerta, pero me
di de lleno contra el pecho de Zed.
Vas a alguna parte, Sky? me pregunt con una sonrisa cmplice.
A casa.
Aj. Y a qu se debe?
Baj la voz.
A que todo el mundo va a estar mirndome!
Esa es la idea cuando se acta me dijo, y me llev detrs del
escenario.
Nada de lo que me digas har que salga ah susurr mientras la
gente ocupaba sus asientos.
Nada?
Esboz una sonrisa.
Nada respond, cerrndome en banda.
Entonces se inclin hacia mi cara y murmur:
Gallina.
Cruc los brazos.
Tienes razn, soy una gallina. Coo-co-co.
l se rio.
Vale. Qu te parece si te doy otra clase de snowboard si sales ah?
La sensacin de pnico disminuy con el agradable recuerdo del tiempo
que pasamos juntos en las pistas. Zed siempre saba lo que quera, adnde
necesitaba ir para sentirme a salvo.
En serio?
S. E incluso te prometo que har un salto doble y una voltereta.
Triple.
Triple?
Un salto triple. Y tiene que haber chocolate caliente.
Frunci el ceo.
Jolines, eres dura de roer.
Con malvaviscos. Y besos.
Ahora s que nos entendemos! Alarg la palma. Hecho. Estaba
desendolo. Riendo, le agarr de la mano y, antes de que pudiera protestar,
me acompa hasta el piano con el aplauso de nuestros amigos. No te
preocupes susurr. No te dejar, nunca.
Me sent y abr la partitura de la primera obra. Tena un futuro de lo ms
prometedor, y l estaba a mi lado.
Gracias a Leah, Jasmine y a los vaqueros del Rancho por Tumbling River
de Colorado. Tambin a mi familia, por acompaarme en el viaje a Estados
Unidos, y aventurarse a hacer rafting en las aguas bravas de las Rocosas.

Para Lucy y Emily


Edicin en formato digital: octubre de 2014

Ttulo original: Finding Sky


2010 Joss Stirling
Traduccin publicada por acuerdo con Oxford University Press

De esta edicin: Grupo Editorial Bruo, S. L., 2014


Traduccin: Mara Jess Asensio
Ilustracin: Johanna Basford

ISBN ebook: 978-84-696-0231-7

Est prohibida la reproduccin total o parcial de este libro electrnico, su transmisin, su


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Table of Contents
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Eplogo
Crditos