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Definición de contabilidad

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El origen de la contabilidad no se conoce con exactitud. Podría afirmarse, sin embargo, que ella es
tan antigua como el arte de contar y que surgió como producto de la necesidad, a la sombra de las
primeras actividades comerciales. Sin duda, la aparición de los primeros sistemas contables debió
tener como condición necesaria la existencia de tres elementos esenciales: 1). Un desarrollo
importante del comercio; 2). El uso de la escritura; y 3). El manejo de un sistema numérico
adecuado que respondiera a las necesidades de registro. Estas condiciones se pueden encontrar
ya en los primeros grandes imperios de la antigüedad. Estas primeras culturas, en efecto, ya
habían hecho el tránsito de una economía autosuficiente y de consumo a una economía de cambio
basada en la moneda; el producir más de lo que se podía consumir dio origen a la oferta y por
consiguiente a un mayor desarrollo del comercio.

EDAD ANTIGUA

Un ejemplo curioso de uso de la contabilidad en la antigüedad lo encontramos en el Antiguo
Testamento de la Biblia, en el libro de Eclesiástico capítulo 42.7 donde se hace una referencia
explícita de la práctica contableAntiguos documentos nos revelan la existencia de una práctica
contable rudimentaria de estas primeras culturas. Sin embargo, el primer indicio sobre la
existencia de un sistema contable formal se remonta al año 4.000 A.C. El descubrimiento de una
tabla con caracteres cuneiformes, perteneciente a la antigua cultura de los Sumerios y conservada
hoy en el museo Británico, reveló por vez primera la existencia de un incipiente sistema de registro
por partida simple, semejante a la que hoy utilizan las amas de casa para llevara sus cuentas
familiares.

Con sus conquistas, los antiguos imperios de Grecia y Roma impulsan de manera notable el
comercio y con ello la contabilidad. En esta época ya se tienen noticias fidedignas sobre el uso
formal de la contabilidad. Era obligación legal de los comerciantes llevar determinados libros con
el fin de registrar minuciosamente los tributos y sus movimientos comerciales; También se conoce
de la existencia de tribunales destinados a juzgar sobre actos administrativos y de rendición de
cuentas.

En esta época ya se habla de la figura del Nomenclator, una especie de antiguo contador quien era
el encargado de llevar los registros de las transacciones comerciales en aquellas sociedades
esclavistas. Por testimonio escrito se sabe de la existencia de dos libros contables, el Codex y el
Adversaria, asimilables en cierto modo al libro Diario y Mayor que hoy conocemos. Estos libros
eran llevados a doble columna: a la izquierda se consignaban los ingresos bajo la denominación del
Acceptum, similar al Débito actual, y en la derecha se anotaban los egresos, bajo el Expensum,
similar al actual Crédito.
En una curiosa y sorprendente observación que hace Cicerón en uno de sus escritos, podemos
advertir que en esta época ya se reconocía la diferencia fundamental entre las cuentas reales o
permanentes, las que hoy llamamos de balance y las cuentas nominales o temporales,
equivalentes a la actual cuenta de Resultados
El derecho romano es pródigo en legislación de carácter comercial donde se promulgaron distintas
leyes que daban fuerza probatoria a los asientos en los libros contables, como la ley de los
Decenuira y la ley Paetelia, todas ellas recopiladas y ordenadas por el emperador Justiniano en el
año 529 D. C., en su Codex Justiniani.

como aparece en una importante colección de libros y documentos contables llevados por la poderosa familia de los Médicis de Florencia. importantes puertos marítimos sobre el Mediterráneo. Con la aplicación masiva de las nuevas técnicas electromecánicas y de vapor en la producción. tras la disolución del imperio Romano. las cuales pusieron en marcha. Se puede afirmar que a través de su obra “ Tratados de Cuentas y la Escritura de Libros ” se logra la aceptación y popularización de estos nuevos métodos contables en toda Europa. un gran movimiento crediticio y bancario que revolucionó las finanzas de aquella época. además de un comercio permanente en gran escala. a quien se atribuye el impulso definitivo . Con la consolidación del capitalismo financiero a principios de siglo. a finales del siglo XIX. ya que la diversidad de monedas en cada feudo y región complicaba los registros y hacía más dispendiosa la labor contable. quien dio origen al mercado económico más importante del mundo. cuya aplicación revolucionó las técnicas y procedimientos de registros y almacenamiento de datos. cuando la antigua práctica contable de partida simple a la vieja usanza romana. con la introducción del concepto de Partida Doble. el comercio declinó ostensiblemente y en consecuencia la práctica contable tendió a desaparecer. la reformulación de las técnicas y métodos de la contabilidad a partir de estos principios. cuando se da inicio a un método riguroso y moderno de registro. pues. EDAD MODERNA Con el surgimiento de la Revolución Industrial en el siglo XVIII y el consiguiente desarrollo del comercio a escala mundial. se abre paso a un enorme desarrollo de la industria fabril y manufacturera y por ende de la contabilidad de costos.EDAD MEDIA Durante la Edad Media. Y es a este país. Con la aparición del Fiorum como moneda universal de cambio – una especie de antiguo dolar – se facilitó enormemente la práctica de la contabilidad en aquella época. dando con ello origen a la contabilidad moderna que hoy conocemos. Lucas Paciolo fue un innovador y una mente original del Renacimiento y es quien introduce el símbolo de la cruzeta X que representa el POR en la multiplicación. La contabilidad pasó entonces a ser una actividad exclusiva de la iglesia y los señores feudales. el cual se ha mantenido sin muchas variaciones hasta hace pocas décadas. en los siglos XIV y XV. control y administración en las empresas. Es. Por primera vez se tienen testimonios directos de la teneduría de libros auxiliares con asientos cruzados y sus respectivas contrapartidas y el uso por primera vez de las cuentas patrimoniales. hoy conservados en el museo de Boston. surgen nuevas formas empresariales en el campo de los servicios y la producción y con ello el inicio de la investigación especializada en la contabilidad. renace el intercambio cultural entre Oriente y Occidente y con ello el auge del comercio. Este auge comercial tuvo como epicentro las ciudades de Génova y Venecia. surgen entonces nuevos retos y nuevas situaciones para las potencias coloniales en el campo de la administración y la producción. discípulo y colaborador de Leonardo Da Vinci. la economía se torna cada vez más compleja. Es en esta época. Tras las cruzadas y con las invasiones del Islam. empieza a ser sustituida progresivamente por un sistema más perfeccionado. lo cual da un renovado impulso al desarrollo de la contabilidad. Se atribuye al monje italiano Lucas Paciolo. en esta época. Aparecen en Norteamérica las primeras máquinas electrotabuladoras manejadas con base en tarjetas perforadas. como la teneduría de libros y la doble imputación de las cuentas. Comienzan a aparecer los primeros estudios que analizaban los problemas de organización.

cómo controlaba su patrimonio. quienes con más recursos. podían cultivar la tierra y explotar el ganado. Al vivir en colectividad. al mismo tiempo se van desarrollando nuevas teorías contables en relación con el análisis de procesos industriales y la investigación de operaciones. una de las profesiones más técnicas y especializadas dentro de las actividades económicas y productivas del hombre. para comparar una enorme variedad de alternativas de decisión. surgen las primeras doctrinas contables en el plano jurídico y sociológico. Hoy en día. entonces. con la utilización de potentes ordenadores en la práctica contable se han abierto grandes posibilidades para el desarrollo teórico y matemático de la contabilidad. Con el advenimiento de nuevas técnicas de producción y mercadeo se empiezan a dar cambios fundamentales de forma y de fondo en el pensamiento contable. (Matrices de matrices) la cual promete revolucionar las técnicas de registro y almacenamiento de datos. o Partida n-sima. La contabilidad. convirtiéndose en campo propicio para la investigación y el trabajo multidisciplinario. vivía de la pesca y la caza y sus medios para obtenerla eran muy rudimentarios. La aplicación de nuevas técnicas de producción y mercadeo. y convertirse en una poderosa herramienta de control gerencial y administrativo Al tratar los orígenes de la contabilidad conviene recordar: qué era el hombre en sus inicios. y en qué momento de su naturaleza emprendedora pudo comparar que lo que obtenía estaba en relación con el esfuerzo que desarrollaba. con la fundación de numerosas escuelas modernas de estudios administrativos y contables. se integra a las ciencias administrativas y adquiere gran importancia en el mundo moderno elevándose a categoría de disciplina académica y rama independiente del saber humano. Las crecientes necesidades originaron que no todos los individuos podían con su esfuerzo conseguir los bienes que necesitaban. Esta nueva tecnología informática también ha hecho posible la creación de una Contabilidad Matricial por Partida Múltiple. se origina la institución de tipo económico denominada “PROPIEDAD”. apoyada en el desarrollo de la teoría de Vectrices n-dimensionales. la investigación de operaciones y la colaboración de nuevas e importantes herramientas como la estadística y las matemáticas han hecho de la contabilidad hoy en día. por lo que se recurrió a un hecho económico . El servicio de contabilidad en línea es una de las aplicaciones más novedosas de los negocios basados en la Web. el cual requiere el concurso de un gran número de profesionales integrados en el cada vez más complejo y exigente mundo de la economía y los negocios. cual fue su desarrollo en el aspecto económico. los cuales comienzan a aplicarse no solo en las industrias de manufactura. En una siguiente etapa lo encontramos formando grupos. El hombre en la época primitiva fue nómada o bien sedentario. Actualmente se han introducido modelos matemáticos de simulación y alto rendimiento. La integración de este nuevo servicio con el comercio electrónico ofrece al usuario ventajas comparativas frente a las soluciones de escritorio y los software de Contabilidad.de la contabilidad. sino también en las de servicios y de mercadeo.

denominado “TRUEQUE”. a todas las operaciones de cualquier organización económica. el comercio adquiere gran impulso se profundizan las ciencias y se eliminan conceptos antiguos. En resumen al establecer la propiedad. . monje italiano de la Orden Franciscana y además ilustre matemático por su formación analítica consideró que gran cantidad de hombres. forrajes y armamentos se utilizaban en las contiendas propias de la época. se da aconocer la obra de Paccioli que entregaba las bases de un esquema denominado “Partida Doble”. Los intereses de desarrollo de los individuos hizo que se estructurarán en comunidades. alimentos. momento histórico en que cambiaron los moldes sociales y morales del hombre. por lo que se creó la moneda. un medio de cambio que representara el valor de los bienes. qué tiene que ver la contabilidad con estos hechos? ¿Qué ha hecho la contabilidad? La respuesta es muy breve ¡Mucho!ha seguido al hombre por el complejo mundo económico. en cuanto a su situación financiera y administrativa. de manera de tener información respecto a los recursos con que se contaba. originando con ello lo que hoy es el comercio.y quecualquier modificación en cuanto a aumentar o disminuir el valor de uno afecta al otro. y que permitió satisfacer sus necesidades. que consideraban de un mismo valor. se empiezan a formar las ciudades. Su aplicación lógica. En 1494. mediante el uso de la contabilidad. termina la Edad Media y se inician los Tiempos Modernos.Al quedar atrás la época feudal. Lucas Paccioli (1445-1514). principio que expresa que en todo hecho económico se presentan “derechos y obligaciones”. lo que en cierto modo constituía un patrimonio.No obstante la situación no fuedel todo ágil y oportuna. hicieron que el comercio permitiera mayor desarrollo en lo económico y social. con conocimiento de causa.para adoptar decisiones futuras. Se preguntarán ustedes. permitirá conocer la historia de la empresa. que consistía en el intercambio de bienes. faltaba una medida común para las operaciones. las cuales. desarrollarse el comercio y adoptar el uso convencional de los números. lo cual era necesario cuantificar. En 1440. se entregan las bases para que los hechos económicos puedan informarse. se inventa la imprenta y según los historiadores.

los conceptos.El camino recorrido por el hombre. permitiendo además. Todo proceso económico. generalmente limitados.Ha crecido paralelamente al mundo económico.en caso contrario. a las personas incluso al Estado. la técnica. además deben mantenerse atento a los “cambios”. hacer uso eficiente de los recursos que se disponen. desde que nació la propiedad. El inversionista. que no es otra que la utilidad que espera obtener por el mayor tiempo posible.ha dejado de ser una simple relatora. es decir. sus instituciones. las operaciones que realiza y los beneficios que obtiene. dirigir y controlar.Por otra parte.salvaguardarlos y controlarlos.Considerando lo anterior. por qué no se estánproduciendo. ha sido de constante evolución. influyendo en ello tanto las . permitiendo que toda persona natural o jurídica.El mundo actual exige a los directivos un esfuerzo extraordinario.De ahí que los negocios no seestablecenen plan de aventura. cuáles son las causas: ¿las bajas ventas?¿el costo excesivo fuera de lo previsto? ¿gastos excesivos?.En el ámbito económico ha convertido en complicado proceso sus formas de negocio. industria.La contabilidad bien comprendida y utilizada le permitirá al administrador saber oportunamentesilas GANANCIASson las esperadas.tanto tecnológicoscomo sociales. La contabilidad dentro de la administración moderna es un vital elemento de apoyo en la TOMA DE DECISIONES. en la actualidad. en el referido proceso intervienen diferentes entidades que tienen intereses en él:la Empresa. al arriesgar su dinero.es una activa colaboradora de la Administración. organizar. agricultura.deben planificar. se puede decir que la contabilidad complementa este proceso. La contabilidad ha seguido al hombre como fiel colaboradora en los negocios. para atender las necesidadesde laspersonas y de las empresas. la actividad financiera está sujeta a una serie de variaciones que modifican el campo económico de la empresa. comercio banca. Distribución yConsumo de los bienes. debido a que toda organización económica cada día se enfrenta a nuevos desafíos.El administrador moderno tiene como fin primario el explotar adecuadamente todos los bienes. Además.puesta medir en función del dinero. de lo contrario la competencia los elimina. lo hace pensando en la compensación. la ciencia. Sectores laborales y el Estado. la Producción. se mide y evalúa a través del dinero. de continua inquietud modificando todo.

por lo queserequiere de un sistema de valoración de los hechos financieros que entregue una adecuada información a la parte ejecutiva. . como lasexternas de la economía. esto es.condiciones internas de la organización.los empresarios.