You are on page 1of 3

M. E. P.

CRUZ SOTO FELIPE


ALIMENTO
Qu es?
El alimento es la materia prima que utiliza el organismo para
extraer nutrimentos y energa. El alimento, ya sea de origen
animal, o vegetal, suministra los nutrimentos indispensables
para el funcionamiento del organismo.1

Para qu es?
Los alimentos estn constituidos por sustancias, procedentes
en su mayora de vegetales y animales, que reciben el nombre
de nutrientes. La presencia de estas sustancias en los
alimentos les confiere su valor nutritivo; los alimentos una vez
ingeridos proporcionan al organismo.
a) Materiales combustibles o energa para realizar
movimientos, generar calor o desarrollar cualquier
otra actividad corporal: funcin energtica.
b) Sustancias para formar, mantener y reparar los tejidos
orgnicos indispensables para el crecimiento y
conservacin tisular: funcin plstica
c) Productos que regulan las funciones orgnicas, esto
es, que controlan los procesos de produccin de
energa, crecimiento y reparacin tisular: funcin
reguladora.
Los nutrientes son los componentes de los alimentos que
llevan a cabo las funciones citadas. Por tanto, dependiendo de
su composicin en nutrientes, los alimentos realizaran una,
dos o tres de las citadas funciones nutritivas.

1
Zoila Rosa Marn Rodrguez , Elementos de nutricin humana, pgina 42
M. E. P. CRUZ SOTO FELIPE
Cmo?
En casi todos los alimentos predominan el agua, los hidratos
de carbono, los lpidos y las protenas, que constituyen del 96
al 98 por 100 de su peso y reciben el nombre de componentes
mayoritarios. Las vitaminas y minerales representan una
porcin muy pequea de los alimentos y reciben el nombre de
componentes minoritarios. Sin embargo, estas minsculas
cantidades son suficientes para que el organismo desarrolle
convenientemente sus funciones o, por el contrario, para que
en su ausencia se presenten verdaderos cuadros patolgicos.2

Dnde?
Los alimentos que consumimos los encontramos en los reinos
animal, vegetal y mineral.
MACRONUTRIENTES
Agua
o El agua es el nico componente qumico de los
alimentos que se puede considerar presente
en todos ellos. La proporcin de agua vara en
funcin del tipo de alimento, siendo en
productos frescos entre el 55% y 94%; as, por
ejemplo, en las frutas y verduras representa
entre el 85% y el 90%, en la leche el 87%, en
carnes entre el 60% y el 70%, en pescados
entre el 65% y el 80% y en los huevos su
contenido es prximo al 64%. Menor
proporcin de agua tienen algunos alimentos
de origen vegetal, como por ejemplo las
legumbres secas (entre el 8% y el 15%), los
cereales (alrededor del 15%), o los frutos
secos entre el 4% y el 25%). Los productos
desecados tienen como mximo un 5% de
agua total.
Hidratos de carbono
o Despus del agua, los hidratos de carbono son
los componentes ms abundantes de los
alimentos. Por tener su origen en los procesos
de fotosntesis, suelen abundar en alimentos
de origen vegetal: cereales, leguminosas,
tubrculos verduras y frutas. No obstante,
tambin se encuentran en productos de
origen animal, como la leche.
Protenas
o Las protenas son componentes esenciales de
la dieta. De acuerdo con la fuente alimentaria
de procedencia, se pueden considerar dos
grandes grupos de protenas convencionales:

2
Anchia I. Astiasaran, Alimentos y Nutricin en la Prctica Sanitaria, pgina 1
M. E. P. CRUZ SOTO FELIPE
Protenas de origen animal: productos
crnicos, pescados, huevos y
productos lcteos.
Protenas de origen vegetal: cereales,
legumbres, hortalizas y frutas,
tambin protenas no convencionales
como soja, aislados de soja, surimi,
etc.3
Lpidos
o Los lpidos constituyen un grupo heterogneo
que agrupa sustancias de estructura qumica
diferente que es la insolubilidad en agua y la
solubilidad en disolventes orgnicos. Se
encuentran tanto en sustancias animales
como vegetales. en las grasas extradas de la
carne de animales, en la manteca, en la yema
de huevo en los vegetales en forma de aceite
(girasol, oliva, etc.) y en las leguminosas
(almendras, nueces, avellanas, castaas, etc.).4
MICRONUTRIENTES
Vitaminas
o Son sustancias que han de ser proporcionadas
siempre por los alimentos de la dieta;
distinguiese vitaminas hidrosolubles, que
incluyen la vitamina C y las vitaminas de
complejo B; y las vitaminas liposolubles, que
son la A, D, E y K.5
Minerales
o Estn compuestos por sales y por agua, como:
El hierro, en carnes huevos, vegetales
(acelga, lentejas espinacas)
El calcio, en la leche y sus derivados.
El fosforo, en carnes y cereales.
El yodo, en carnes de pescado y en el
agua
El sodio y el potasio, en quesos, pan
vegetales y frutas.
El agua6

3
Anchia I. Astiasaran, Alimentos y Nutricin en la Prctica Sanitaria, pagina 2-7
4
Borlasca Canton, Alimentos, pagina 14-15
5
Anchia I. Astiasaran, Alimentos y Nutricin en la Prctica Sanitaria, pagina 10
6
Borlasca Canton, Alimentos, pagiana 15-16