You are on page 1of 32

Universidad Nacional Siglo XX

MODULO

GEOTECNIA VIAL

M.Sc. Waldo Aliaga Aranda


CAPITULO 1

CONCEPTOS GENERALES DE MECANICA DE SUELOS Y ROCAS.

1. EL CICLO DE LA FORMACION DEL SUELO Y DE LA ROCA

El comportamiento de la Tierra es dinmica, durante billones de aos, ms o menos, de


documentacin historia geolgica, se han visto cambios surgidos por evolucin y por revolucin,
que han dejado sus huellas en los suelos y rocas que constituyen la corteza terrestre, ver figura 1.

Toda la corteza terrestre fue probablemente, en una etapa, una costra liquido viscosa que
endurecindose lentamente se convirti en rocas gneas. Esta corteza est aumentando todava
por el magma plutnico que ocasionalmente fluye o rebasa desde las profundidades.

El proceso de la meteorizacin, agravado por los plegamientos y agrietamientos de la corteza,


ataca las rocas, produciendo suelos residuales, que son el producto de la descomposicin,
solucin y desintegracin local, que queda en el lugar. Algunos de estos materiales son
transportados por gravedad deslizndose y arrastrndose para formar depsitos en lugares
cercanos; otros son transportados por el viento, el agua o la nieve, a lugares ms lejanos. Estos
materiales se rnezclan, algunas veces se agrupan por tamaos, y entonces se asientan en otros
lugares para formar los suelos depositados.

La meteorizacin continua en los suelos depositados, y algunos son retransportados y


depositados constituyendo nuevas formaciones. Otros llegan a endurecerse por consolidacin y
cementacin formando rocas sedimentarias. Los carbonatos de calcio y magnesio y tambin el
sulfato de calcio se precipitan de las soluciones. El carbonato de calcio y los hidrxidos de hierro
formados biolgicamente por organismos marinos, se convierten en sedimentos que se suman a
los suelos producidos por la meteorizacin.

Estos tambin pueden endurecerse por cementacin, consolidacin y recristalizacion formando


rocas sedimentarias. Las rocas sedimentarias estn sometidas a las mismas deformaciones y
fracturas producidas por los movimientos tectnicos, que las rocas gneas. Los cambios
ambientales pueden igualmente someter a estas rocas a una meteorizacin en el propio lugar,
produce nuevos suelos residuales seguidos, a su vez, por procesos de erosin y transporte, que
con el tiempo crean nuevos suelos depositados.

En vez de quedar expuestas a la meteorizacin y erosin, las rocas sedimentarias pueden quedar
enterradas debajo de sedimentos que se han acumulado y ser sometidas a calor creciente, presin

2
Material de Estudio elaborado por: WAA
y fuerza cortante. Los minerales se alteran qumicamente y se distorsionan o realinean
fsicamente para producir rocas metamrficas. Las nuevas rocas pueden parecerse a las
progenitoras, pero por lo general, son ms cristalinas, densas y duras. Las rocas metamrficas
tambin sufren los efectos de la meteorizacin quedan expuestas y forman suelos residuales, que
algunas veces son transportados y mezclados para formar nuevos depsitos sedimentarios. Las
rocas gneas tambin pueden ser metamorfoseadas por el calor, la presin y la fuerza cortante,
pero por lo general, los cambios son menos drsticos. Y finalmente, las rocas metamrficas
pueden volver a transformarse en rocas gneas por el calor, la presin y la adicin de nuevos
minerales provenientes de las masas fundidas inferiores. El ciclo es un constante hacer y
deshacer, pero es continuo sin puntos definidos de comienzo y terminacin. La ingeniera es solo
un proceso ms que se suma al ciclo, es insignificante en la totalidad del conjunto, pero
localmente es a veces drstico. Por lo tanto, todo trabajo relacionado con la tierra debe ser
valorado por el impacto total que pueda producir en este proceso dinmico.

Figura 1.- Ciclo Suelo Roca

3
Material de Estudio elaborado por: WAA
1.1 Definicin de Suelos

Los materiales que constituyen la corteza terrestre son clasificados por el ingeniero civil en dos
categoras: suelo y roca.

Se llama suelo a todo agregado natural de partculas minerales, separables por medios mecnicos
de poca intensidad, como agitacin en agua. Por el contrario, roca es un agregado de minerales
unidos por fuerzas cohesivas poderosas y permanentes. Como los trminos poderosas y
permanentes estn sujetos a interpretaciones diversas, el lmite entre suelo y roca resulta
necesariamente arbitrario y existen muchos agregados naturales de partculas minerales que son
difciles de clasificar.

El ingeniero civil utiliza esta terminologa, pero sin embargo no es de uso universal. Para el
gelogo, por ejemplo el trmino roca implica todo el material que constituye la corteza terrestre
sin considerar el poder de las fuerzas de cohesin que unen a las partculas minerales, y reserva
el nombre de suelo a la porcin de la corteza que constituye el suelo vegetal. En el curso de esta
asignatura usaremos la definicin expresada en el segundo prrafo. Si atendemos a la naturaleza
y origen de las partculas minerales que constituyen el suelo podemos decir que provienen de
procesos destructivos de las rocas. Se ha definido al suelo como el resultado de las acciones que
transforman y transportan las rocas cambian de material en su aspecto, naturaleza y propiedades.

Como estas acciones se producen a lo largo de tiempos muy diversos, a veces extremadamente
largos, podramos definir tambin al suelo como un resultado de la accin del tiempo, porque por
la intervencin de los distintos agentes que obran sobre este material, sus caractersticas van
variando con el tiempo.

1.2 Formacin de los suelos.-

Para estudiar la formacin de los suelos debemos referirnos a los procesos geolgicos que han
actuado sobre los elementos morfolgicos de la corteza terrestre. Por elemento morfolgico
entendemos una porcin de la superficie terrestre quo tiene forma o estructura propia en un
determinado lugar. Montaa valles, llanuras e incluso pantanos y marismas son elementos
morfolgicos. Los procesos por los cuales modifican como elementos morfolgicos son:

a) La Gradacin
b) El diastrofismo
c) El vulcanismo

4
Material de Estudio elaborado por: WAA
La gradacin es la destruccin gradual de las formaciones existentes. La erosin, por ejemplo,
es un caso particular de arrasamiento llevado a cabo por la accin del aire, del agua o del hielo
que transforma aplanndola la superficie y la forma exterior de ese terreno.

El diastrofismo es un trmino que se emplea para designar procesos segn los cuales,
determinadas porciones slidas de la tierra, por lo general grandes, se mueven unas respecto de
las otras, cambiando su aspecto, no por un desgaste gradual, sino por la accin de movimiento de
grandes masas, y no de elementos individuales.

El vulcanismo se refiere a la accin que ejercen las rocas fundidas, tanto en interior como en la
superficie de la corteza terrestre. Tenemos as intrusiones dentro de la corteza terrestre, como
derrames de lava en la parte exterior de los volcanes, o deposiciones de cenizas volcnicas, con
los que se cubre el terreno con un material distinto al que tena originalmente.

Estos procesos, salvo algunos casos especiales de erosiones bruscas y de vulcanismo, por lo
general requieren tiempos sumamente largos (cientos, miles y aun millones de aos) para alterar
la faz de la tierra en grado trascendente.

Los suelos pueden ser resultado de las modificaciones o transformaciones del material que se
encuentra en el lugar, o bien han sido llevados ms o menos lejos del lecho original de la roca de
que proceden para ser depositados en otra localidad. Vara en cada caso el agente generador del
suelo y el proceso por el cual se llega al material actual.

1.3 Procesos destructivos de las rocas.

La corteza terrestre es atacada principalmente por el agua, el aire y el hielo, siendo los medios de
accin de estas sustancias sumamente variados. Cuando en esta accin en la que intervienen
agentes fsicos y qumicos y procesos atmosfricos, la composicin, o la estructura de las rocas
queda alterada, se dice que ha quedado meteorizada. El vocablo meteorizacin se use a veces
como sinnimo de alteracin, pero este trmino es ms amplio, pues comprende otros fenmenos
como los de fusin o calcinacin por altas temperaturas o la lixiviacin por el paso de aguas
agresivas.

En ltimo anlisis todos los mecanismos de ataque pueden incluirse en dos grupos:

a) Desintegracin mecnica

b) Descomposicin qumica.

5
Material de Estudio elaborado por: WAA
La desintegracin mecnica se refiere a la intemperizacin de las rocas por agentes
fsicos, tales como:

Cambios peridicos de temperatura


Congelacin y fusin del agua en las juntas y grietas
Efectos fsicos de animales y plantas sobre las rocas

Por estos fenmenos las rocas Ilegan a formar arenas o cuando mucho limos (partculas ms
finas) y solo en casos especiales arcillas (partculas extremadamente finas).

La destruccin de las rocas por efectos trmicos ocurre por la repeticin alternante de
calentamiento y enfriamiento debido a los cambios de temperatura diurnos o estacionales. Esto
es especialmente evidente en los desiertos donde los das son clidos y las noches fras. La roca
cede por fatiga a causa de la continua inversin de los esfuerzos de traccin y compresin que
originan los cambios de temperatura.

Si los poros o fisuras de la roca estn llenos de agua y esta se dilata por congelacin la roca cede
por traccin al incrementarse el ancho de las juntas y fisuras.

El proceso de desintegracin es activado por la exposicin de la superficie de la roca a la accin


de agentes atmosfricos y en menor grado por la accin perforante y excavadora de pequeos
animales. La vegetacin es un factor de orden menor en la desintegracin de las rocas, aunque
las races de los rboles pueden quebrantar o incluso partir un gran bloque.

Por descomposicin qumica se entiende la accin de agentes que atacan las rocas modificando
su constitucin mineralgica o qumica. El principal agente es el agua y los mecanismos de
ataque ms importantes la oxidacin, reduccin, hidratacin y carbonatacin. Los efectos
qumicos de la vegetacin juegan un papel no despreciable.

La oxidacin implica que ha habido adicin de iones de 0 al mineral que la compone. Las rocas
que contienen hierro son muy propensas a la oxidacin.

La reduccin se realiza cuando se extraen iones de de oxigeno de los minerales de la roca. Estos
dos procesos contribuyen al cambio de coloracin de la roca.

La hidratacin corresponde a la adicin de agua, como una combinacin qumica, muy diferente
a la del agua libre que acta en los de desintegracin. Como ejemplo podemos citar la
hidratacin de las alminas en los feldespatos del granito, que originan una descomposicin de

6
Material de Estudio elaborado por: WAA
este material y forman silicatos hidratados de aluminio, o en otras palabras el caoln, uno de los

tipos de arcillas.

La carbonatacin es producida por el CO2 que se encuentra disuelto en las aguas superficiales,
que ataca a las rocas, principalmente las calizas y magnesianas dando origen a sales solubles
(CO3 Ca, CO3 Mg, etc.).

Los cidos orgnicos que se desarrollan donde hay vegetacin descompuesta tienden a
incrementar al poder de disolucin de las aguas naturales.

La descomposicin puede alcanzar grandes profundidades; en Brasil hay margas que han
quedado descompuestas hasta profundidades superiores a 130m.

La manera como se destruyen las rocas por los procesos de meteorizacin depende en gran parte
de las condiciones climticas. Las rocas se meteorizan predominantemente:

1. Por descomposicin en climas clidos y hmedos. Gran abundancia de formaciones


arcillosas.
2. Por desintegracin en climas clidos y secos. Predominio de arenas
3. Combinacin de descomposicin y desintegracin en climas templados. Formaciones
arenosas y limosas gruesas.
4. Por expansin del agua congelada, causante de desintegracin en los climas secos y fros
tales como el rtico y antrtico.

No debe creerse que estas reglas sean inmutables. La naturaleza obra con tal complejidad que
desafa cualquier regulacin. Los suelos deben su origen a tal variedad de causas que excede
todo poder de descripcin detallada.

Los productos del ataque de los agentes del intemperismo pueden quedar en el lugar,
directamente sobre la roca de la cual derivan, dando origen a los llamados suelos residuales. Esos
productos pueden ser removidos del lugar de formacin por accin del agua, viento, hielo, u
otros agentes y ser depositados en otra zona. Se generan entonces suelos que sobreyacen sobre
otros estratos sin relacin directa con ellos. A estos se denomina suelos transportados.

1.4 Suelos transportados

La generacin de los suelos transportados, llamados tambin suelos sedimentarios puede


explicarse considerando la formacin, el transporte y el depsito de los sedimentos.

7
Material de Estudio elaborado por: WAA
El modo principal de formacin de sedimentos lo constituye la meteorizacin fsica y qumica de
las rocas superficiales. En general las partculas de limo, resultan de la meteorizacin fsica,
mientras que las arcillas resultan de la alteracin qumica.

Los sedimentos pueden ser transportados por cualquiera de los cinco agentes citados ms arriba:
agua, aire, hielo, gravedad y organismos vivos. El transporte afecta a los sedimentos en dos
formas principales:

a) Modifica la forma, el tamao y la textura de las partculas por abrasin, desgaste, impacto
y disolucin.
b) Produce una clasificacin o graduacin de las partculas que puede ser muy variada segn
el agente de transporte interviniente.

El depsito de los sedimentos se produce por tres causas principales:

1. Reduccin de la velocidad de transporte.


2. Disminucin de la solubilidad.
3. Aumento de electrolitos.

Cuando una corriente desemboca en un lago, o un gran volumen de agua, pierde la mayor parte
de su velocidad, disminuye la fuerza de la corriente y se produce una sedimentacin. Cualquier
cambio en la temperatura del agua o en su naturaleza qumica puede provocar una reduccin en
la solubilidad de la corriente, producindose la precipitacin de algunos de los elementos
disueltos.

Los depsitos de suelos transportados, particularmente por el agua, tienden a producir depsitos
algo sueltos, con muchos vacos. Luego de cierto tiempo, como ocurren nuevos depsitos sobre
los anteriores se desarrolla una sobrecarga que produce presiones verticales sobre los elementos
del suelo que originan desplazamientos de partculas y deformaciones elsticas. El suelo intenta
desplazarse lateralmente, pero est impedido por hallarse confinado por el suelo circundante.
Resulta evidente que cuanto ms profundo se encuentre el elemento considerado ms
pronunciado ser el efecto de compactacin por sobrecargas y confinamiento, es decir, ms
denso resultara el terreno.

Es natural que la estructuracin y la distribucin interna de las propiedades tienen que ser
completamente diferentes en un suelo residual que en un suelo transportado. En el primero el
ataque mecnico y la descomposicin qumica tienden a producir un resultado final que en

8
Material de Estudio elaborado por: WAA
estructura y disposicin recuerda, aunque sea lejanamente, a la roca madre que los origin. Los
suelos transportados generan estructuras que estn regidas nicamente por los mecanismos
propios de la deposicin, y en nada por la disposicin, caractersticas y condiciones iniciales de
la roca original.

En general las ciudades se ubican en valles o planicies de costa en donde por razn natural los
suelos son transportados y no residuales, ms propios de zonas onduladas o montaosas. Como
consecuencia se estudiaron ms los suelos transportados y se fueron conociendo sus propiedades,
que a menudo se confundieron con las propiedades de los suelos en general, aun cuando
lgicamente las de los suelos residuales hayan de ser diferentes.

En los ltimos anos los investigadores, con relativa frecuencia tratan de suelos residuales
mostrando algunos cambios en la actitud mental ante estos suelos, que los llevan a desarrollar
nuevas teoras, metodologas de ensayo y equipos, que modifican en parte una disciplina que
creci con el estudio de los suelos transportados.

Vamos a desarrollar en forma ms detallada las formaciones de suelos transportados, en


particular los resultados del transporte por hielos (suelos glaciares) por viento (suelos elicos)y
por agua (suelos aluviales). Los diferentes tipos de depsitos de suelo, estn clasificados segn
al modo de transportacin de estos materiales.

Depsitos eolticos.

El viento a diferencia de otros solo puede mover sedimento compuesto de pequeas partculas a
diferentes lugares. El depsito ocurre cuando la velocidad del viento disminuye,
consecuentemente las partculas se acumulan a lo largo del camino, el viento llega a clasificarla
ya que deja las partculas ms grandes y se lleva las partculas ms pequeas. El trabajo de
denudacin del viento, se puede observar en forma ms destacada en las regiones que tienen un
clima seco y caliente.

Depsitos glaciales.

Un glaciar transporta rocas de todo tamao y una variedad de sedimentos, los cuales caen sobre
su superficie provenientes de las laderas de los valles circundantes, la confluencia de dos
glaciales trae como consecuencia la formacin de las morrenas. Las morrenas llegan a
transportar material de todo tamao. Los materiales de los depsitos glaciales varan mucho en
sus propiedades fsicas.

9
Material de Estudio elaborado por: WAA
Depsitos aluviales.

La accin mecnica de la cada de la lluvia en forma continua sobre la superficie terrestre,


desprende partculas sueltas del suelo y polvo de las rocas. Los depsitos aluviales son el
resultado de deposicin pluvial (lluvia) y fluvial (ros) de estas partculas. Estas partculas son
transportadas por una corriente de agua, la deposicin se realiza debido a una disminucin en la
pendiente de la corriente, ocasionando la prdida de velocidad. En esta forma de transporte las
partculas de todo tamao estn en contacto colisionando constantemente entre si, por lo que
generalmente estas tienen los bordes redondeados.

Depsitos lacustres.

La deposicin lacustre o la de lagos tanto en agua dulce como salada, consiste de la deposicin
de sedimento generalmente de material diminuto en el fondo del lago. En el caso de agua salada
la floculacin de las partculas de tamao coloidal es acelerada, lo que ocasiona una rpida
precipitacin al fondo.

Depsitos marinos.

Las olas del mar continuamente rompen en una costa, erosionando la margen terrestre por la
fuerza del impacto y en especial durante las tormentas. Los fragmentos de roca disgregados,
llegan a redondearse reducindose de tamao por el golpeo que reciben de las olas, y en conjunto
forman los depsitos que se encuentran en la playa. Existen tres variedades importantes de
depsitos marinos:

Litgenos.- Son de origen terrestre, volcnico o csmico.


Bigenos.- Estn constituidos de los restos de organismos marinos.
Hidrgenos.- Proveniente de las precipitaciones y los afluentes que desembocan
en el ocano.

1.5. Suelos residuales.

Se llama residual, al suelo formado producto de la meteorizacin que se mantiene en el mismo


lugar de origen. A diferencia de los suelos producto del transporte y deposicin, estos estn
relacionados con los materiales del lugar, clima y topografa. Se caracterizan por tener un orden
en el tamao de las partculas que lo constituyen, aumentado su tamao con la profundidad. Por
lo general los suelos residuales estn compuestos de materiales altamente compresibles, su
estudio entre en otra categora de la mecnica de suelos.

10
Material de Estudio elaborado por: WAA
1.6 Clasificacin de las rocas

1.6.1. Rocas gneas.

Se llaman as a las rocas formadas por la solidificacin del magma a diferentes profundidades. El
material rocoso fundido (magma), se enfra lentamente y se solidifica dentro o debajo de la
corteza terrestre. Debido a movimientos tcnicos o erosin, estas rocas salen a la superficie
terrestre. Los tipos de rocas gneas formadas por el enfriamiento del magma depende de factores
como: la composicin del magma y el grado de enfriamiento asociado con l. Se estima que las
rocas gneas componen el 98% de la corteza terrestre, estas se clasifican segn su: forma de
solidificacin y composicin qumica.

Clasificacin de las rocas gneas segn a su forma de solidificacin.

De acuerdo a su forma de solidificacin, existen dos tipos de rocas gneas: rocas gneas
extrusivas e intrusivas.

El magma que es expulsado hacia la superficie de la tierra por medio de erupciones o fisuras
volcnicas (lava), con el tiempo se solidifica y los diferentes minerales se unen para formar
cristales silicatados como las: piroxenas, las anfbolas, los feldespatos y xidos como la
magnetita. Estos minerales llegan a cristalizar consumiendo parte del slice, magnesio y hierro
del magma, de acuerdo a su composicin se llaman ferromagnesianos o mficos (mezcla de
magnesio y hierro) y minerales flsicos que dan color a la roca dando lugar a la formacin de una
variedad de rocas gneas extrusivas. Las rocas gneas extrusivas son generalmente de lustre
vtreo, tienen granos finos y una superficie suave, con una textura anmica a porfirtica o tambin
de textura brechoide.

En ocasiones el magma se eleva a diferentes niveles sin alcanzar la superficie terrestre, donde al
cesar su movilidad se enfra y la cristalizacin de sus minerales constituyentes forma variedades
de roca gnea intrusiva, llamadas tambin rocas plutnicas debido a su gran tamao. Segn al
tamao de estas rocas se las clasifican en dos tipos:

Intrusiva menor.- Cuando el magma se eleva, llena fracturas y otras aberturas en


las rocas encajonadas donde se forman las intrusiones menores, es decir cuerpos
gneos pequeos como ser: los diques que son semejantes a un muro muy empinado
o vertical cuyos lados son aproximadamente paralelos y tambin se forman los
mantos que son hojas de roca cuya extensin es mas o menos horizontal. Las rocas
gneas intrusivas, por lo general tienen una textura fina a moderadamente gruesa.

11
Material de Estudio elaborado por: WAA
Intrusiva mayor.- Se llama as a una masa grande de magma de muchos
kilmetros cbicos de volumen, que se enfra lentamente debido a su tamao. Entre
las intrusiones mayores se encuentran: el plutn, que es un cuerpo de magma
moderadamente grande con varias formas pero comnmente tiene una seccin
transversal casi circular. El tronco, es un cuerpo cilndrico casi vertical con una
seccin transversal que ocupa unos 100 km 2. Un batolito es una masa gnea que no
tiene base, que se eleva como una proyeccin irregular dentro de las rocas de la
corteza, por lo cual puede decirse que es un conjunto de plutones separados que
generalmente ocupan una superficie de hasta 1000 km 2. Estas rocas gneas son
generalmente cristalinas y de textura gruesa.

Clasificacin de rocas gneas segn a su composicin qumica.

De acuerdo a su composicin qumica de los minerales constituyentes de la cristalizacin, estas


rocas gneas se clasifican en:

cidas.- Son rocas intrusivas mayores, que contienen una gran cantidad de slice
que le da un color claro, adems de mica biotita, ortoclasa, plaglioclasa,
hornblenda y en ocasiones magnetita. Estas rocas presentan una textura de grano
grueso.
Intermedias.- Por lo general son rocas intrusivas menores, contienen poco o nada
de cuarzo y una pequea cantidad de biotita o piroxena y en ocasiones ortoclasa,
sin embargo contienen una gran cantidad de plaglioclasa y hornblenda, lo que le
da un color castao. Estas rocas son de textura de grano grueso a mediano y rara
vez porfirtica.
Bsicas.- Estas rocas contienen poca slice, olivino y clorita, pero mayor cantidad
de xidos metlicos, minerales ferromagnesianos y un gran contenido mfico, los
cuales dan a la roca una apariencia oscura. Algunas de estas rocas, son
importantes como material de agregado en la construccin de carreteras. Los
minerales esenciales son la plaglioclasa, augita y dialaga, estas rocas tienen una
cristalizacin gruesa, rara vez porfirtica y algunas son de grano fino a mediano.
Ultra bsicas.- Estas rocas contienen principalmente minerales mficos, olivino y
augita, contienen poco o nada de feldespatos por lo que tienen un color oscuro,
adems suelen contener piroxena, biotita y xidos de hierro. Estas rocas son de
textura de grano grueso.

La Tabla 1.1 muestra ejemplos de algunas variedades de roca gnea.

Tabla 1.1. Ejemplos de rocas gneas (Blyth & de Freitas, 1989).

12
Material de Estudio elaborado por: WAA
ROCAS IGNEAS
Clasificacin segn a la Clasificacin segn a su composicin qumica
Textura
forma de su solidificacin cidas Intermedias Bsicas Ultrabsicas
Vitrea con
EXTRUSIVAS Riolita Andesita Basalto Picrita
grano fino
Fina a casi
MENORES Felsia Porfirita Dolerita Picrita
Intrusivas

gruesa
Gruesa a
MAYORES Granito Diorita Gabro Perdorita
cristalina

1.6.2. Rocas sedimentarias.

Por lo general, los sedimentos producto de la meteorizacin, el transporte y deposicin, forman


una capa superficial relativamente delgada de la corteza terrestre. Los componentes de los
sedimentos se endurecen formando rocas sedimentarias, en un proceso llamado cementacin. En
este proceso de cementacin algunos agentes cementadores como l: oxido de hierro, calcita,
dolomita y cuarzo, son llevados por aguas subterrneas que percola por los espacios vacos entre
partculas del suelo, donde llena esos espacios y acta como un cemento que los une. Los
factores que influyen en la formacin de rocas sedimentarias son: el tiempo, la sobrecarga (que
constituye el peso propio) y la consolidacin (precipitacin de las sustancias disueltas por el
agua). Las rocas sedimentarias, se clasifican segn al origen y tipo de sedimentos que la
componen, en clsticas, qumicas y biolgicas.

Rocas sedimentarias clsticas.

Tambin llamadas Detrticas, son rocas formadas con sedimentos que provienen del rompimiento
de rocas preexistentes en diferentes tamaos de granos. Este grupo de rocas sedimentarias, se
clasifica segn el origen del sedimento en:

Terrgenos.- Son producto de la meteorizacin y erosin de rocas. Este grupo


est dividido de acuerdo al tamao de las partculas componentes, como ser:
rudceos (que significa guijarroso), arenaceo (que significa arenoso) y argilceo o
lutceo (que significa arcilloso o limoso respectivamente). Las rocas ms
comunes encontradas formadas con estos tipos de sedimentos, son: los
conglomerados, las areniscas, coloditas y lutitas.
Piroclsticos.- Los sedimentos que componen estas rocas provienen de las
erupciones volcnicas, la ceniza y detrtos expulsados de un volcn activo, que
llueven sobre el rea circundante formando una cubierta de depsitos piroclsticos
que con el tiempo se cementan.

13
Material de Estudio elaborado por: WAA
Calcreos.- Estas rocas, son formadas principalmente por sedimentos compuestos
de partculas calcreas que han sido clasificadas como si fueran detritos. Las rocas
comnmente encontradas de este tipo son las variedades de caliza, como la caliza
conchfera y la greda (que es una caliza suave).

Rocas sedimentarias qumicas.

Algunas rocas son formadas por procesos qumicos, los depsitos de aguas salinas y carbonadas
al evaporarse van cementndose dando lugar a la formacin de estas rocas. Algunas de las rocas
formadas por estos procesos son: las calizas, piedra yesera, dolomitas, yeso, anhidrita y otras.

Rocas sedimentarias biolgicas.

Estas rocas estn constituidas enteramente o en parte por despojo mineral o de seres
microscpicos o plantas que vivieron en los antiguos ocanos. Estos seres al morir son cubiertos
por capas de sedimento compuesto de material fino, que con el paso del tiempo se cementa
donde la materia orgnica es reemplazada por minerales constituyndose as en roca. Estas se
clasifican segn al tipo de material orgnico en: litgenos (origen vegetal) y bigenos (origen
animal). La Tabla 1.1 muestra ejemplos de algunas variedades de roca sedimentaria.

Tabla 1.1. Ejemplos de rocas sedimentarias (Blyth & de Freitas, 1989).


Orgen y Tipo de sedimento ROCAS SEDIMENTARIAS
Terrigeneas Areniscas Limolita Lutita Tilita Brechas
Piroclsticas Brecha vol. Toba
DETRTICAS
Conglomerado Grava de Limos de
Calcareas Greda Arenisca
brecha Carbonato Carbonato
QUMICAS (meteorizacin) Lomonita Dolomita Anidrita Yeso Calizas
Lithgenas Turba Lignita Antracita Lodos organ. Lufita
BIOLGICAS
Bigenas Rocas con fsiles en general

1.6.3. Rocas metamrficas.

Se llaman as a las rocas que han sufrido un proceso de transformacin denominado


metamorfismo, que da lugar a la formacin de nuevas rocas que anteriormente pudieran haber
sido gneas o sedimentarias. El calor y la presin son los agentes del metamorfismo que
ocasionan cambios en la estructura de los minerales, recristalizndolos cambiando as su textura,
forma y composicin de la que originalmente posean. Existen tres tipos de metamorfismo:

14
Material de Estudio elaborado por: WAA
Termal o de contacto.- En este tipo de metamorfismo interviene el calor en la
recristalizacin de algunos o todos los componentes a temperaturas comprendidas
entre 500 a 800 C, formndose nuevas variedades de minerales en la roca.
Dinmico.- En este tipo de metamorfismo el esfuerzo principal es el agente que
ocasiona la transformacin de la roca y la temperatura no tiene una influencia
significativa. Generalmente estos esfuerzos que causan la transformacin de la
roca son por cizalla.
Regional.- Cuando el esfuerzo y la temperatura son influyentes esenciales en la
recristalizacin, se trata de un metamorfismo regional, lo que da como resultado
la recristalizacin de los minerales existentes en la roca que transforman la roca.

Con el paso del tiempo, consecuencia de la deposicin de sedimento compuesto de ceniza y


material fino, las rocas gneas y sedimentarias son sepultadas gradualmente por una capa de
suelo y vegetacin. Una nueva erupcin volcnica puede incluso cubrir la superficie superior de
lava que se solidifica rpidamente, formando as una capa rocosa, donde esas rocas que
inicialmente estaban sobre la superficie terrestre pueden encontrarse por debajo, lo que da lugar a
que sufran metamorfismo. Los procesos de metamorfismo influyen en el comportamiento
mecnico de las rocas, aumentando su dureza y resistencia.
La Tabla 1.2 muestra algunos ejemplos de roca metamrfica encontradas comnmente en la
corteza terrestre.

Tabla 1.2. Ejemplos de rocas metamrficas (Blyth & de Freitas, 1989).


Tipo de metamorfsmo ROCAS METAMRFICAS
Termal o de contacto Granito Diorita Andalusita Marmol Cuarzita
Dinmico Milonita Grafito Silimanita Cianita Granate
Regional Pizarra Filita Esquisto Migmatita Granulita

1.7. Composicin mineralgica del suelo.

Se pueden identificar ms de 2000 diferentes minerales en la corteza terrestre y muchos de ellos


estn presentes en las rocas.
Existe una distincin entre los minerales que son constituyentes esenciales de las rocas que dan
el nombre a estas y los que son accesorios que se encuentran en pequeas cantidades, pero su
presencia o ausencia no influye en el nombre del la roca. Las rocas tambin contienen minerales
secundarios, que son aquellos que resultan de la descomposicin de los minerales esenciales por
accin del agua. Como resultado de la meteorizacin y el proceso de la deposicin, estos
minerales que poseen las rocas llegan a formar parte del suelo. Los minerales ms comunes que
pueden encontrarse en el suelo son:

15
Material de Estudio elaborado por: WAA
Feldespatos.- Los feldespatos forman un grupo grande de minerales monoclnicos,
triclnicos y son un componente importante de algunos tipos de rocas. La Ortoclasa es
un feldespato que contiene potasio (KAlSi 3O8) abundante en granitos y sienitas,
generalmente su color vara de blanco a rosado. La Plaglioclasa es otro feldespato que
contiene sodio (NaAlSi3O8), calcio (CaAl2Si2O8) o ambos encontrados en abundancia
en rocas gneas y tiene color blanco a gris o negro. El feldespato se considera un
material moderadamente duro.
Cuarzo.- Es un mineral muy comn, un constituyente esencial de los granitos y otras
rocas. Este es un silicato (SiO2) y comnmente tiene un color translucido a blanco
lechoso. El cuarzo es ms duro que la mayora de los minerales y es uno de los ms
resistentes a la meteorizacin, se encuentra en abundancia en rocas metamrficas.
Minerales ferromagnesianos.- Corresponden al grupo de los silicatos que contienen
tanto hierro como magnesio. Este grupo contiene las variedades de: piroxena,
anfbola, hornblenda y olivino. Estos minerales abundan en las rocas gneas bsicas y
utrabsicas, tienen un color oscuro y una moderada dureza.
Mica.- Son un grupo de minerales monoclnicos en forma de hojuelas o lminas
delgadas translucidas, generalmente est presente en los granitos y rocas cidas. Entre
las variedades de mica se encuentran: la moscovita que tiene lminas plateadas y la
biotita que tiene hojuelas gris oscuro o negro.
xidos de hierro.- Constituyen minerales accesorios de las rocas, son minerales que
contienen hierro (Fe2O3), entre los cuales se encuentran la limonita y magnetita.
Aunque se presentan en menor cantidad estos minerales dan un distintivo color
rustico a las rocas y suelos.

Minerales secundarios.- Tienen su origen en la alteracin de minerales


preexistentes, entre los cuales estn: los minerales de arcilla, la calcita, dolomita,
clorita y otros.

1.8. Forma y textura de las partculas del suelo.

Se define forma como a los rasgos particulares y textura como al tamao que tiene la partcula de
suelo. Existen tres categoras tpicas de texturas que presentan las partculas del suelo donde
puede evaluarse la forma, que son la: granular, en hojuela y en aguja.

Forma granular.

Este tipo de partculas principalmente estn constituidas de fragmentos provenientes de la


meteorizacin fsica de rocas y minerales. Para describir la textura de estas partculas se usan los
trminos: angular, subangular, redondeada y subredondeada.

16
Material de Estudio elaborado por: WAA
La esfericidad es opuesta a la angularidad, es decir que una partcula ms angular ser menos
esfrica o viceversa. La esfericidad Es, para una partcula de forma granular se define como:
De
Es
L
Donde: 6 V
De = Dimetro equivalente de la partcula, que ser: De
3

L = Longitud de la partcula.
V = Volumen de la partcula.

0.9

0.7
Esfericidad

0.5

0.3

0.1 0.3 0.5 0.7 0.9


Redondez
Figura 1.2. baco para evaluar las partculas de forma granular (Krumbein & Sloss, 1963).

El trmino redondeado, indica que la forma de los bordes de la partcula son redondeados y no
puntiagudos. Con el baco de la Figura 1.2 se puede evaluar cuantitativamente la angularidad y
redondez de la partcula con forma granular, en base al valor de la esfericidad.

En la Figura 1.3., se ha identificado la textura de algunas partculas con forma granular.

Angular Subangular Subredondeada Redondeada

Figura 1.3. Textura de partculas con forma granular (Das, 1998).

17
Material de Estudio elaborado por: WAA
Textura en hojuela.

La textura de las partculas de minerales de arcilla tienen la forma de hojuelas o escamas, estas
son partculas muy pequeas con muy poca esfericidad y solo pueden observarse con
microscopios electrnicos.

Textura en aguja.

Estas partculas son igualmente pequeas a las anteriores, su textura tiene la forma de una aguja
y generalmente estn presentes en depsitos de coral y rara vez en suelos arcillosos.

1.9. Estructura y cohesin del suelo.

Se define estructura del suelo como al arreglo geomtrico de las partculas del suelo respecto
unas de otras. Existen varios factores que influyen en la estructura de suelo como ser: la textura,
tamao, composicin mineralgica de las partculas y el contenido de agua del suelo.

La cohesin del suelo se refiere a la capacidad que tienen las partculas del suelo de permanecer
unidas como conjunto, como resultado de la trabazn conjunta o las microestructuras existentes
en el suelo.

(a) (b)
Figura 1.4. Estructuras que dan cohesin a los suelos granulares.
(a) Partculas con textura angular. (b) Partculas con textura redondeada.

18
Material de Estudio elaborado por: WAA
Para el caso de suelos compuestos de partculas con forma granular, la trabazn entre partculas
origina estructuras granulares simples y la friccin que se origina entre ellas contrarresta el
deslizamiento de unas respecto a otras, como se muestra en la Figura 1.4. A este comportamiento
se lo identifica como la cohesin para el caso de suelos granulares, donde el suelo presenta
resistencia contra su disgregacin ocasionada por un agente externo.

El grado de cohesin que presentan los suelos granulares, est en funcin a la textura de las
partculas de forma granular. La partculas con textura angular (Figura 1.4a) logran que el suelo
tenga cohesin, mientras que las partculas con textura redondeada (Figura 1.4b) no contribuyen
a la cohesin del suelo.
La forma de hojuela, el tamao y la carga elctrica negativa superficial de las partculas
compuestas de minerales de arcilla, da lugar a que estas partculas generen fuerzas de atraccin y
repulsin entre ellas, originando estructuras que se muestran en la Figura 1.5.

(a) (b)
Figura 1.5. Estructura de las partculas de arcilla sedimentadas (Whitlow, 1994).
(a) Partculas floculadas. (b) Partculas dispersas.

Los iones que forman la superficie en hojuelas de los minerales de arcilla son O y (OH), por lo
que estas superficies tienen una carga elctrica negativa. Puesto que las molculas de agua son
bipolares, es decir que tienen un extremo positivo y negativo, la superficie negativa del mineral
de arcilla atrae a las molculas de agua, por lo que se forma una capa de agua que queda unida a
la superficie del mineral por medio de un enlace de hidrgeno (H3O)+.

La fuerza de atraccin denominada fuerza de Van der Waals, se incrementa cuando el espesor de
la capa de agua absorbida disminuye por un proceso de intercambio bsico, lo que origina que
las partculas suspendidas en agua se acerquen cada vez ms. Cuando la capa absorbida es lo
suficientemente delgada para que dominen las fuerzas de atraccin, al sedimentarse se forman
grupos de partculas con sus superficies en contacto entre extremos positivonegativo (Figura
1.6a), lo que se llama floculacin. Este comportamiento de las partculas de minerales de arcilla
dan cohesin a la masa de suelo, mantenindola unida.

19
Material de Estudio elaborado por: WAA
Macroporo

Dominio
Terrn

Grupo Microporo

(a) (b)

Figura 1.6. Estructuras microscpicas que dan cohesin al suelo (Das, 1998).
(a) Macroestructura. (b) Microestructura.

En un depsito de sedimento compuesto de partculas floculadas de minerales de arcilla, se


observa en la Figura 1.6 que se forman diferentes unidades estructurales microscpicas.

En la Figura 1.6b se ve que la unin de una cantidad pequea de partculas de minerales de


arcilla es llamada: dominios, un conjunto de dominios agrupado por las fuerzas interparticulares
es llamado grupo, un grupo de dominios y racimos establecen una microestructura que encierran
vacos llamados microporos. Los racimos en grandes grupos forman un terrn (Figura 1.6b) que
son las unidades ms grandes y pueden ser vistos sin un microscopio, estos agrupados en
conjunto establecen una macroestructura que forma vacos llamados macroporos. Por lo general
la relacin de vacos con respecto a slidos en un suelo compuesto de partculas arcillosas es
mayor que en el caso de suelos con partculas granulares.

Las partculas de arcilla pueden tener una fuerza repulsiva si presentan cargas positivas en su
superficie, por lo que sus bordes cargados se alejaran (Figura 1.6b). Debido a la abundante
presencia de carbonatos y algunos minerales como el sodio o cuando se agrega una solucin
salina, las partculas cuya capa de agua adsorbida es doble (gruesa) se repelern con mayor
magnitud. Este comportamiento de las partculas de minerales de arcilla no contribuye a que la
masa de suelo tenga cohesin.

Cementacin.

Los sedimentos que son depositados en un lecho con el tiempo van endureciendo hasta que se
forman rocas sedimentarias, este proceso comienza inmediatamente despus que el sedimento es
acumulado. El agua que circula por los espacios vacos o poros entre las partculas del sedimento
acarrea materia mineral que cubre los granos y acta como un cemento que las une. A este

20
Material de Estudio elaborado por: WAA
proceso se lo conoce con el nombre de cementacin y es considerada una forma de cohesin

pues une a partculas de diferentes tamaos.

1.10 Fases del suelo.

En la Figura 1.7 se muestra una fraccin de suelo agrandada de tal manera que pueden
observarse los espacios vacos entre partculas. De acuerdo a la definicin de suelo desde el
punto de vista ingenieril, se concluye que este principalmente est compuesto por: materia
slida, lquida y gaseosa, a cada uno de estos componentes principales se denomina fase del
suelo. El comportamiento del suelo depende de la cantidad relativa de cada una de estas tres
fases, ya que estas interactan entre si.

Slido
Aire Agua

Figura 1.7. Composicin del suelo.

La fase slida est compuesta de partculas diminutas derivadas de la roca o sedimento producto
de la meteorizacin o incluso materia orgnica. La fase lquida, corresponde al agua que se ubica
en los espacios vacos entre partculas. La fase gaseosa corresponde al aire, los espacios vacos
los restantes que no ocupa el agua son ocupados por el aire.

A
A I RE CO I R E TI L
N TRAC
A I RE
AGUA AG U A AG UA

S L DO S L DO S L I DO S LI DO
I I

(a) (b) (c) (d)


Figura 1.8. Estados del suelo.

21
Material de Estudio elaborado por: WAA
(a) Saturado. (b) No saturado. (c) Seco. (d) No saturado contrctil.

La fase lquida del suelo vara en su cantidad con respecto a las otras fases, lo que da lugar a
distintos estados del suelo. En la Figura 1.8 se ha esquematizado los distintos estados que
presenta el suelo de acuerdo a la variacin de la fase lquida. De acuerdo a esta variacin de la
fase lquida (agua) del suelo, este puede ser clasificado en tres diferentes estados que son:

Suelo saturado.- La Figura 1.10a corresponde al estado del suelo saturado. Este
estado del suelo contiene nicamente dos fases: la fase slida y lquida. Se lo
llama saturado, porque todos los espacios vacos estn llenos de agua.
Suelo no saturado. - El estado de suelo de la Figura 1.10b, corresponde al suelo
no saturado, llamado tambin hmedo. Posee: la fase slida, lquida y gaseosa
simultneamente. Los vacos estn ocupados por aire y agua.
Suelo seco.- Este estado de suelo mostrado en la Figura 1.10c, incluye solo dos
fases: la fase slida y la gaseosa, es decir que el suelo no contiene agua.
Suelo no saturado contrctil.- El estado de suelo de la Figura 1.10d incluye las
tres fases de suelo, adems de una cuarta fase denominada contrctil. Esta cuarta
fase es independiente y llega originarse como resultado de la interfase aire-agua,
su problema predominante es su expansin y contraccin, por lo que su estudio
entra en otra categora de la mecnica de suelos.

En la Figura 1.9 se ha ideado un modelo, donde se ha cuantificado la cantidad relativa de estas


fases tanto en volumen como en masa. Estos valores pueden relacionarse entre si.

Aire Va Donde:
Va = Volumen de aire.
Vv
Vw= Volumen de agua.
V M = Masa total.
Mw Agua Vw
M Vs = Volumen de slidos.
V = Volumen total.
Mw = Masa del agua.
Ms = Masa de los slidos.
Ms Slido Vs

Figura 1.9. Cuantificacin del volumen y masa de las fases del suelo.

22
Material de Estudio elaborado por: WAA
Algunos de estos valores pueden conocerse en laboratorio, mientras que otros son de difcil
determinacin. Por lo tanto, conviene encontrar relaciones matemticas que ayuden a
determinarlos implcitamente, conociendo algunos valores bsicos.

1.12. Relaciones de volumen.

El volumen es la cantidad de espacio fsico que un cuerpo ocupa, para las relaciones de volumen
se considerar el volumen de la fase slida, lquida y gaseosa. El volumen total (V) del elemento
de suelo es:

V = Va + Vw + Vs [1.1]

El volumen de vacos (Vv) que contiene tanto agua como aire, ser:

Vv = Va + Vw [1.2]

ndice de vacos (e).

El ndice de vacos, se define como la relacin entre el volumen de vacos y el volumen de


slidos del suelo, que es:

Vv
e [1.3]
Vs
Porosidad (n).

La porosidad expresa una idea similar al ndice de vacos, es valor se define como el cociente
entre el volumen de vacos y el volumen total, que se escribe:

Vv
n [1.4]
V

La porosidad se puede determinar en funcin del ndice de vacos, ambos valores evalan la
misma propiedad del suelo (el volumen relativo de vacos) y por tanto pueden usarse
indistintamente, aunque sus valores no coinciden. El ndice de vacos es relativo al volumen de
slidos, lo que facilita el clculo de sus variaciones al producirse cambios de volumen del suelo.
Sin embargo, es ms cmodo referirse a la porosidad para determinar el volumen de agua

23
Material de Estudio elaborado por: WAA
almacenado en un volumen de suelo. En base a operaciones con las ecuaciones [1.1], [1.2] y

[1.3], se puede determinar la equivalencia entre la porosidad y el ndice de vacos que ser:
e
n [1.5]
1 e

Anlogamente se puede despejar el ndice de vacos de la ecuacin [1.5] en funcin a la


porosidad, que ser:

n
e [1.6]
1 n

Grado de saturacin (S).

El grado de saturacin o llamado tambin el contenido de humedad volumtrico ( ), es el


cociente entre el volumen de agua y vacos, indica el porcentaje de agua que contiene el suelo
respecto al contenido de vacos, se escribe:

Vw
S [1.7]
Vv

Generalmente el grado de saturacin es expresado en porcentaje, para el caso de un suelo


seco: S = 0, mientras que para un suelo completamente saturado: S = 1.

1.13. Relaciones de peso.

El peso de un cuerpo (W) se llega a conocer como la masa (m) de ese cuerpo magnificado por la
gravedad (g), lo cual se escribe:

W m g [1.8]

Por conveniencia se considerarn las unidades de masa en lugar de las del peso excepto donde no
corresponde, debido a que la masa a diferencia del peso no es influida por la gravedad. Las
unidades de est sern expresadas en kg o g dependiendo a su cantidad.

Para las relaciones de peso se considerar nicamente la masa de la fase slida y lquida,
mientras que la masa de la fase gaseosa es despreciada por ser una cantidad muy pequea. La
masa total (M) de la masa de suelo ser:

24
Material de Estudio elaborado por: WAA
M Mw Ms [1.9]

Contenido de humedad (w).

El contenido de humedad, se define como el cociente entre la masa de agua contenida y la masa
de los slidos de una masa de suelo, que se escribe:

Mw
w [1.10]
Ms

La mayor parte de los ensayos en mecnica de suelos, requieren la determinacin del contenido
de humedad del suelo. Para lo cual, la idea general es determinar la masa del suelo libre del
contenido de agua (masa de los slidos del suelo) y tambin la masa del agua que contiene el
suelo.

La masa de la muestra de suelo ser: M1.


Si la muestra de suelo es secada en un horno de laboratorio de tal manera que ya no tenga
contenido de agua, la masa de la muestra sin contenido de agua ser: M2.
Entonces la masa del agua que contiene el suelo ser: M1 M2.
Por lo tanto el contenido de humedad del suelo ser:

M1 M 2
w [1.11]
M2
El valor del contenido de humedad, por lo general es expresado en porcentaje.

Densidad ().

La densidad del suelo es definida como la relacin entre la masa y el volumen, que se expresa:
M
[1.12]
V

La densidad puede variar para un mismo suelo, dependiendo de la cantidad relativa de agua que
contenga el suelo.

Peso unitario ().

25
Material de Estudio elaborado por: WAA
El peso unitario es definido como la masa de una masa por unidad de volumen. El peso unitario
del suelo vara de acuerdo al contenido de agua que tenga el suelo, que son: hmedo (no
saturado), saturado y seco.

El peso unitario hmedo (), es definido como el peso de la masa de suelo en estado no
saturado por unidad de volumen, donde los vacos del suelo contienen tanto agua como aire, que
ser:
W
[1.10]
V

El peso unitario seco ( d ), se define como el peso de suelo sin contenido de agua por unidad
de volumen, que se escribe:

Ws
d [1.11]
V

El peso unitario saturado ( sat ), se define como el peso de suelo en estado saturado por
unidad de volumen, donde los espacios vacos estn llenos de agua, que ser:

W
sat [1.12]
V

El Peso unitario del agua ( w ), es peso del agua por unidad de volumen que ser:

Ww
w [1.13]
Vw

Debido a que la gravedad es: g = 9.81 m/s2 y la densidad del agua es:w =1000 kg/m3, el peso
unitario del agua ser: w = 9.81 KN/m3.

El peso unitario sumergido ( ' ), se conoce como a la diferencia del peso unitario hmedo del
suelo y el peso unitario del agua, que ser:

' w [1.14]
En la Tabla 1.4 se muestran valores tpicos del peso unitario seco para algunos suelos.

Tabla 1.4. ndice de vacos, contenido de humedad y peso unitario seco (Coduto, 1999).

26
Material de Estudio elaborado por: WAA
d KN/m
3
Tipo de suelo e w % Tpico
Arena uniforme suelta 0.8 30 14.5
Arena uniforme densa 0.45 16 18
Arena limosa suelta 0.65 25 16
Arena limosa densa 0.4 15 19
Arcilla dura 0.6 21 17
Arcilla blanda 0.9 - 1.4 30 - 50 11.5 - 14.5
Arcilla orgnica suave 2.5 - 3.2 90 - 120 6-8

El valor del peso unitario del suelo depender del contenido de humedad como del tipo de
partculas que componen el suelo.

Gravedad especfica (Gs).

La gravedad especfica del suelo, se define como la relacin entre la masa de los slidos del
suelo (Msuelo) y la masa del agua para el mismo volumen (Magua) que ocupan estos slidos es:

Ms
Gs [1.15]
M agua

Mediante la gravedad especfica puede determinarse el valor de otras relaciones de peso o


volumen del suelo que sean de inters, una forma de hallar este valor es determinando la masa de
las partculas slidas del suelo y la masa del volumen de agua que ocupan estas.

La masa del suelo secado en horno (sin contenido de agua), ser: M1.
La masa de un frasco (o picnmetro) con agua destilada (sin aire) hasta el tope ser: M2.
Si se introduce la masa de suelo en el frasco con agua hasta el borde, esta desplazara un
cierto volumen de agua, la masa del frasco con agua hasta el borde mas suelo ser: W 3. Es
importante que no exista aire en el suelo, por lo que la muestra de suelo es saturada
completamente de agua, esto es agitando el frasco que contiene suelo y agua.
La masa del volumen de agua desplazada por los slidos del suelo ser:

Magua = (M2 + M1) M3

Entonces, la gravedad especfica ser:

M1
Gs
M agua

27
Material de Estudio elaborado por: WAA
Segn la norma ASTM D854, el valor de la gravedad especfica en los suelos generalmente vara
entre 2.60 a 2.80, pero en el caso de suelos que contienen materia orgnica el valor de la
gravedad especfica desciende por debajo de 2. Ms detalles acerca de este ensayo pueden
consultarse en un manual de laboratorio especializado. En la Tabla 1.5 se muestran valores
tpicos de la gravedad especfica para algunos minerales.

Tabla 1.5. Gravedad especfica de algunos minerales (Coduto, 1999).


Mineral Gs Mineral Gs
Minerales no arcillosos Minerales arcillosos
Cuarzo 2.65 Caolinita 2.62 - 2.66
Feldespato 2.54 - 2.67 Montmorilonita 2.75 - 2.78
Hornblenda 3.00 - 3.50 Ilita 2.60 - 2.86
Mica 2.76 - 3.20 Clorita 2.60 - 2.96
Calcita 2.71
Hematita 5.2
Limonita 3.6 - 4.0
Gibsita 2.32
Talco 2.70 - 2.80

Tabla 1.6. Relaciones de peso-volumen (Das, 1998).


Relaciones para determinar el peso unitario hmedo ( ).


1 GS W w, e, Gs, w [1.16]
1 e
GS W 1 n 1 w
w, n, Gs, w [1.17]
GS W 1 n n S W

w, n, Gs, w [1.18]


1 w GS W
w GS
1
S
w, S, Gs, w [1.19]


GS S e W
1 e e, S, Gs, w [1.20]

Relaciones para determinar el peso unitario seco ( d).

28
Material de Estudio elaborado por: WAA
d

1 w
w, [1.21]
Gs w
d
1 e
d Gs w (1 n) e, Gs, w [1.22]
Gs w
d
w Gs n, Gs, w [1.23]
1
S
e S w
d [1.24]
1 e w w, S, Gs, w
e w
d sat [1.25]
1 e w, e, S, w
d sat n w
w, e, sat [1.26]
d
sat w Gs
Gs 1
[1.27]
sat, n, w

[1.28]
sat, Gs, w

Relaciones para determinar el peso unitario saturado


(sat):
s
G e w
1 e
sat

W, [1.29]

sat (1 n) Gs n w
e, Gs, w [1.30]

1 wsat [1.31]
sat Gs w n, Gs, w
1 wsat Gs

w, S, Gs, w [1.32]
e 1 wsat
sat w
wsat 1 e [1.33]
w, e, S, w
[1.34]
e
sat d w w, e, sat
1 e
[1.35]
sat d n w
1 sat, n, w
sat 1 d w [1.36]
Gs
sat d 1 wsat sat, Gs, w
[1.37]

sat, Gs, w

29
Material de Estudio elaborado por: WAA
1 wsat
sat n w
wsat

Despejando Mw de la ecuacin [1.13], se tendr que: Mw = w Vw

Reemplazando Vw, la masa del agua ser:

Mw= w n

1.14. Relaciones de peso volumen.

Pueden formarse ecuaciones con las relaciones de volumen y de peso, que permitan conocer
otros valores aunque en un estado diferente del suelo en base a algunos valores conocidos. La
Tabla 1.6 muestra diversas relaciones para determinar el peso unitario hmedo, seco y saturado
en funcin a las relaciones de peso y volumen.

Todas las relaciones de las ecuaciones [1.16] a [1.37] son obtenidas matemticamente con
cualquiera de los dos modelos, para la mayora de las relaciones el modelo del volumen de
slidos unitario es prctico mientras que el modelo del volumen total unitario es ms prctico
solo para algunas de ellas.

1.15 Distribucin del tamao de partculas.

De acuerdo al tamao predominante de partculas que contenga el suelo, los suelos generalmente
son llamados: grava, arena, limo, arcilla o una mezcla de ellos.

Tabla 1.7. Sistemas para identificar el tamao de partculas del suelo (Das, 1998).

30
Material de Estudio elaborado por: WAA
TAMAO DE PARTCULAS en mm
NOMBRE DE LA ORGANIZACIN
Grava Arena Limo Arcilla
Massachusetts Institute of Tecnology (MIT) >2 2 a 0.06 0.06 a 0.002 < 0.002

U.S. Department of Agriculture (USDA) >2 2 a 0.05 0.05 a 0.002 < 0.003
American Association of State Highway and
76.2 a 2 2 a 0.075 0.075 a 0.002 < 0.004
Transportation (AASHTO)
Finos (limos y acrcillas)
Unified Soil Clasification System (US) 75 a 4.75 4.75 a 0.075
< 0.075

Diversas organizaciones que estudian aspectos relacionados con el suelo han elaborado sistemas
de clasificacin para identificar el tamao de las partculas de un suelo para sus propsitos
especficos. En la Tabla 1.7 se muestra algunos de los sistemas ms conocidos empleados por
estas organizaciones para identificar las partculas del suelo.

El sistema de clasificacin unificado (USCS) ha sido adoptado como el estndar por la ASTM
(American Society for Testing and Materials) y el reglamento que esta sociedad ha desarrollado
para el anlisis y estudio del suelo es aceptado a nivel internacional.

Grava.

Segn la norma ASTM D2487 el tamao de estas partculas vara de 75 a 4.75 mm, estas a su
vez estn divididas en dos categoras: grava gruesa que est comprendida entre 75 y 19 mm y
grava fina que est comprendida entre 19 y 4.75 mm.

Las gravas son acumulaciones sueltas de fragmentos de roca de textura redondeada, debido al
desgaste que sufren las partculas al ser transportadas por las corrientes de los ros. Como
material suelto suele encontrarse en los lechos, mrgenes, en los conos de deyeccin de los ros y
suele encontrarse depsitos con grandes cantidades.

Arena.

Se llama arena a las partculas granulares de textura variada procedentes de la desintegracin de


las rocas o de su trituracin artificial y cuyo tamao segn la norma ASTM D2487 vara entre
4.75 a 0.075 mm, la arena est clasificada en tres categoras: arena gruesa que tiene un tamao
de 4.75 a 2 mm, la arena mediana de un tamao comprendido entre 2 y 0.425 mm y la arena
fina comprendida entre 0.425 y 0.075 mm.

31
Material de Estudio elaborado por: WAA
El origen y la existencia de la arena es anloga a la de la grava, comnmente las dos suelen
encontrarse juntas en el mismo depsito. Principalmente est compuesta de cuarzo y otros
minerales que dan resistencia mecnica a las partculas.

Limo.

El limo es una partcula mineral pequea de textura granular o escamosa, que suele encontrarse
en las canteras y en los ros. El tamao de las partculas de limo segn la norma ASTM D2487 es
menor a 0.075 mm. Su color vara desde gris claro a muy oscuro. El suelo compuesto por limo es
relativamente impermeable, fcilmente erosionable.

Arcilla.

Se da el nombre de arcilla a las partculas slidas de textura escamosa, compuestas de minerales


de arcilla con un tamao diminuto mucho menor a 0.075 mm. La arcilla qumicamente es un
silicato hidratado de: aluminio, hierro o magnesio. Las microestructuras que forman las
partculas diminutas que componen la arcilla ocasionan que esta sea poco permeable y el
contenido de humedad comunica a la masa de suelo la propiedad plstica.

Guijarro y canto rodado.

Existen partculas de mayor tamao que la grava, segn la norma ASTM D2487 a las partculas
con tamao comprendido entre 75 a 350 mm se las llama guijarro o boln y a las que superan los
350 mm se las denomina canto rodado. Por lo general estos dos tipos de partculas son
fragmentos de roca, constituyen ser componentes aislados del suelo y suelen aparecen sobre o
por debajo de la superficie terrestre.

Materia coloidal.

Existen tambin partculas muy pequeas que no pueden llegar a ser vistas fcilmente. Las
partculas con tamao menor a 2 m, constituyen la fraccin mas fina de los suelos. Que pueden
ser distinguidas con la ayuda de un microscopio potente y su estructura molecular puede ser
analizada por medio de los rayos X, a este tipo de partculas se las conoce como coloide o ultra-
arcilla. Estas partculas debido a su tamao no suelen considerarse dentro los sistemas de
clasificacin, pero forman parte de la fraccin fina del suelo.

32
Material de Estudio elaborado por: WAA