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Boletín de la ANMM

El hombre y la mujer
enferman en forma
diferente
Publicado en el Boletín de Información
Clínica Terapéutica de la ANMMa

E n los últimos años varios libros han publicado
sobre la salud mental de las mujeres, pero muy
pocos tratan el tema sólo en varones. Es un hecho
vulnerable (mueren al nacer 7.7 contra 5.8 por cada
1000 lactantes) que el femenino. En los casos de
muerte relativamente temprana (antes de los 65 años
que ellas difieren notablemente de los hombres en de edad), lo varones están en desventaja.
su cognición afectividad y conducta en general. El Ellos mueren con una frecuencia 5 veces mayor
interés relativamente reciente en la salud física de la que las mujeres, por cáncer broncopulmonar y 4
mujer, incluyendo la salud mental, es un paso hacia veces mayor por infarto del miocardio, lo que sig-
la individualización de la salud para todos nosotros. nifica que los hombres padecen más enfermedades
Es conocido dentro de la comunidad médica que que ocasionan su muerte a una edad más temprana.
las mujeres acuden al médico con mayor frecuencia Sabemos que el cerebro de las mujeres es aproxi-
que los varones; que las camas hospitalarias están madamente 9% más pequeño que el de los hombres.
ocupadas en smás de 60% por mujeres, y que las Las neuronas están más compactadas en el cere-
mujeres consumen un mayor número de fármacos bro de las mujeres, aunque su número es semejante
prescritos por los galenos, ¿significa esto qué las al de los hombres. Esto quiere decir que tanto las
mujeres enferman más? mujeres como los hombres tienen una capacidad
Se ha documentado estadísticamente, sobre todo mental semejante. Jill Goldstein, investigadora de
en los países industrializado, que los hombre viven, Harvard, pudo demostrar que ciertas partes de la
en promedio, de 5 a 6 años menos que las muje- corteza cerebral que es más grande en las mujeres,
res. Desde el nacimiento, el sexo masculino es más son las responsables para resolver tareas cognitivas
más complicadas.
a
Academia Nacional de Medicina. El hombre y la mujer enferman Las mujeres tienen un hipocampo más grande,
de manera diferente. Boletín de Información Clínica Terapéutica. lo que puede explicar que son más sentimentales y
2011;20(4):6-8.
que olvidan más fácilmente que los hombres. El cen-
Los artículos publicados en el Boletín de Información Clínica Te-
rapéutica son fruto de la labor de los integrantes del Comité, por tro del habla y del oído es más pequeño, pero tiene
ello no tienen autoría personal ni referencias bibliográficas. una mayor concentración de células. La región del

Vol. 57, N.o 2. Marzo-Abril 2014 53

dios clínicos confirman que hombres y mujeres sentan un mejor estado de salud física y mental. Las Medicina Social y Preventiva de la Universidad de esposas con empleo presentan un mejor Zúrich. Por otro lado los hom- la mortalidad y en la morbilidad. se y fuman cada vez en mayor número. casados es un factor protector de la salud compara. Los sociólogos y expertos en malestares que los hombres. los estudios epidemiológicos realizados en se heredan en forma recesiva del cromosoma X. Tan. una más frecuentemente de enfermedades investigación con base en una encuesta en la que se psíquicas sin que existan males orgánicos preguntó por su salud a 25. formas de cáncer– son. sino que. observa que dentro de las primeras causas de “daños 3. debido una sintomatología más extensa de malestares que al segundo cromosoma X (XX) se lentifica el los hombres. los sujeto señalan que las mujeres suelen manifestar por ejemplo la hemofilia. El sexo comparado con de las que no trabajan. envejecimiento celular –arterioesclerosis. se diferencian en su forma de enfermar. en los últimos años. ciertas nicos específicos y reciben el doble de medicamen. Diferencias por los riesgos adquiridos: Los estu- paradoja del género. sin embargo en el los hombres. las mujeres beben si se revisa el Plan Nacional de Salud 2007-2012. lo que va aunado al consumo de alcohol. Un hombre des. De igual manera. Sin do con los y las que no lo están. Las esposas con empleo pre. como las que síntomas. rencia (XY) lo predispone a una mayor suscep- Por otro lado. embargo. tal vez por ello muchas 1. Diferencias en la aceptación de las enfermeda- generados por problemas de salud que no llevan a des y su comportamiento: Las mujeres acostum- la muerte”. la depresión está en el primer lugar en bran hablar de sus malestares mucho más que el caso de las mujeres en México. del Instituto de por sí mismas esta paradoja del género. Las diferencias cuentes en las mujeres. en cuanto a la expresión de los tibilidad para las enfermedades. femenino representa 95% de las enfermedades El desempleo está asociado a un incremento en como anorexia y bulimia. culturalmente. Suiza.El hombre y la mujer enferman diferente se deprima. diferencias anatómicas no pueden explicar La investigadora Petra Kolip. Alemania. Ellas padecen Salud Pública realizaron en Berlín. En las mujeres. mientras que en los hombres el número de 54 Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM . más peligrosos y sufren de mayor número de to en el hombre como en la mujer. sión de que existen cuatro principales diferencias relacionadas con el género en lo que se refiere a salud y enfermedad. el hecho de estar accidentes vehiculares por exceso de velocidad. y llegó a la conclu- con de las que no trabajan. menos fre- tos psicotrópicos que los hombres. mujeres argumentan “que el hombre sólo piensa la existencia de un cromosoma (X) en su he- en el sexo”.000 hombres y mujeres específicos y reciben el doble de y llegaron a la conclusión de que la forma de enfer- medicamentos psicotrópicos que ellos. las que pueden comentar sus problemas de sa- Esto no quiere decir que el hombre mexicano no lud. Las enfermedades de enfermedades psíquicas sin que existan males orgá. por lo tanto. hipotálamo es 2 veces más grande en los hombres y dirige la conducta sexual. bres fuman y toman bebidas alcohólicas en ma- empleado puede presentar serios problemas de salud yor cantidad que las mujeres. practican deportes mental y física mucho más graves que la mujer. comparado ciar el género biológico y social. no expresa el Los estudios epidemiológicos realizados malestar de la depresión tan fácilmente y es a través señalan que las mujeres suelen manifestar de las adicciones donde suele reflejarse la verdadera una sintomatología más extensa de magnitud del problema. considera muy importante diferen- estado de salud física y mental. Diferencias genético-biológicas: En el hombre. Ellas padecen más frecuentemente de proceso de envejecimiento. Suelen tener red de amistades con caso de los hombres figura hasta el lugar 9. anatómicas no pueden explicar por sí mismas esta 2. Las marse de las mujeres es diferente a la de los hombres.

Las mujeres. las mujeres se los trastornos de ansiedad y del afecto han sido bien vuelven más conscientes de sus síntomas. contra 34% de las presentación de estas patologías. distimia y de la ansiedad suelen iniciarse 4. Es importante que mujeres. durante la pubertad y son de dos a tres veces más ferentes. N. Por esto. pero conocemos poco de los hombres se somete a exámenes rutinarios sobre el mecanismo subyacente que contribuye a la para la prevención del cáncer. quienes temen padecer cáncer de mama el médico esté alerta sobre el impacto que puede o de la matriz. la concepción. lo que documentadas. forma consistente que los trastornos de depresión cosomáticos. mientras que los hombres tratan de minimizar Las diferencias de género en la prevalencia de sus problemas de salud. El por nacimiento de los hijos y la menopausia. mayor. como la menstruación. y estos qué de la existencia de estas diferencias de riesgo. acontecimientos las hacen más realistas en lo que es una de las preguntas de las que no se tiene una se refiere a su propia forma de ser vulneradas. Boletín de Información Clínica Terapéutica de la ANMM Foto: Archivo amigos es menor y los buscan por intereses co. molecular. mientras que los hombres cultivan la ilusión de Tenemos fuertes evidencias de que durante la que no se pueden enfermar. Debemos tomar en cuenta el rol y la munes. Vol. 57. Las mujeres pasan por experiencias biológicas di. cada vez más compleja. ocasionar la presentación de dichos trastornos en Los trastornos psiquiátricos. por otro lado. a los vados a cabo en diferentes culturas demuestran en trastornos de ansiedad y a otros trastornos psi.o 2. transición del periodo de la menopausia contamos con una vulnerabilidad para el desarrollo de trastor- El ejemplo más claro es que sólo de 15 a 20% nos afectivos y de ansiedad. Los estudios epidemiológicos lle- las hace más propensas a las depresiones. respuesta contundente. comentan con conducta del ser humano dentro de una sociedad sus médicos sus malestares en forma específica. tanto en hombres la salud física y psicológica de las mujeres en esta como en mujeres no pueden reducirse a un nivel época de su vida. el frecuentes en la mujer que en el hombre. Marzo-Abril 2014 55 .

por lo que consultan al médico cesos ambientales estresantes tienen 2 veces más más frecuentemente que los hombres. el número de suicidios consumados es cuatro veces Los hombres experimentan más temor a sufrir más en hombres que en mujeres. éstas sean más quejumbrosas ante su médico. mientras que el género femenino forma diferente que a los varones. presentan aspectos res. pero tam. mientras que por el contrario estados depresivos que los hombres. Por último. sino En la relación médico-paciente. cuenta o minimizados por los médicos. desde el punto de vista de la salud. El hombre y la mujer enferman diferente Foto: Archivo Varios investigadores coinciden en que los su. en tanto. Siempre hay que recordar niencias de su vida social. viudas o solteras. impacto en la fisiología cerebral de la mujeres que En el caso del suicidio. lo cual podría explicar. en el caso de la mujeres no es que cionadas con aspectos psicosomáticos y afectivos. no poder desempeñar el rol social que les ha sido res emocionales muchas veces no muy tomados en encomendado. de intentos es 6 veces más frecuente en las mujeres cialmente. es sabido que el número en la de los hombres. sino vivenciales diferentes y toleran mejor las inconve. no solamente en las enfermedades físicas. que con diferencias al enfermar” de los hombres y la muje- mayor frecuencia viven solas. sobre todo las rela. entremezclan facto. tan más malestar. las mujeres. 56 Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM . por qué las mujeres padecen 2 veces más que en los hombres. que no hay salud física sin salud mental y que los Las mujeres suelen vivir más tiempo. También las El médico debe conocer más detalladamente “las mujeres de mayor edad. interactúan en un bién. los hombres son que acuden en forma más temprana a la consulta mucho más dados a concretar y especificar sus sín. por la incertidumbre de enfermar severamente y tomas. menos efectiva. un infarto del miocardio y son muy sensibles a cual. los médicos perciben a las mujeres en quier tipo de dolor. experimen. también en las mentales. Por lo mismo. su tiene un mayor umbral para el mismo y comparte forma de tratarlos es distinta y muchos piensan que sus experiencias con terceros. seres humanos de ambos géneros. medio biopsicosocial diferente y complejo. par.