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MANUAL

PARA LAS
IGLESIAS
BAUTISTAS

Por J. E. COBB, D.D.


Editorial Bautista
P.O. Box 7270
editorialbautista@yahoo.com
Texarkana, TX 75505-7270
editorialbautista@bph.org
PREFACIO

Por qu tener un nuevo Manual para las iglesias bautistas?


El escritor puede sealar la razn de sentir el impulso urgente de
escribir uno.
El autor de este manual reconoce que el manual ms gene-
ralmente usado entre nuestro grupo particular de bautistas es
el del Dr. J. M. Pendleton. Ese manual es excelente en algunos
respectos, pero desde el punto de vista del autor, tiene tambin
serios defectos en otros aspectos. La idea del Dr. Pendleton de
la iglesia en conjunto y su postmilenialismo son especialmente
objetables al escritor de este pequeo volumen.
El presente no est escrito con la idea de invalidar ningn otro,
sino complementar algo de los otros. Se ha hecho en este volumen
alguna diferente aproximacin de lo que otros tienen.
El orden de arreglo en este manual es muy similar al del Dr.
Pendleton y tambin al del Dr. Hiscox.
Al ofrecer el presente tratado al cuerpo bautista de la Asociacin,
el autor ora que pueda tener una clara e imparcial interpretacin
y que pueda recibir la debida consideracin de los que puedan
estudiarlo.
El contenido de este libro es el resultado de un cuarto de siglo
de estudio y observacin de los principios, doctrinas y poltica de
las iglesias de nuestro Seor Jesucristo.
El Autor
Mayo 8, 1941

La revisin de este manual ofrece poco cambio de su forma


original. Bsicamente, slo la estructura de la oracin ha sido
corregida.
Yo conoc y estuve asociado con el Dr. Cobb desde el principio
de mi ministerio, en 1941, hasta su muerte en 1971. Fui contado
entre su gran multitud de admiradores.
El fue mi pastor una vez. Fuimos maestros en el Colegio Central
bautista y pastores en Conway.
Creo que s lo que l crea y enseaba. Se ha hecho todo
esfuerzo para conservar eso en el manual.
Chas. O. Strong
Marzo, 1972
Tabla del contenido

PREFACIO ...................................................................................3

CAPTULO 1
LAS CUALIDADES ESENCIALES DE UNA IGLESIA.....................9
Que es una iglesia bblica? ..........................................................11
I. La iglesia es una asamblea espiritual. ......................................13
II. La iglesia es una institucin separada. ....................................13
III. La iglesia tiene una cualidad preservativa y restringible. ..........14
IV. La iglesia tiene la cualidad de perpetuidad. ............................15
V. La iglesia tiene la cualidad de reproduccin. ...........................15
VI. La iglesia tiene la cualidad de singularidad. ...........................15
VII. La iglesia tiene la cualidad de fidelidad. ................................16
VIII. La iglesia tiene la cualidad de independencia o autonoma. ...16
Prerrequisitos para la Membresa de la iglesia ................................19
I. Espiritual ..............................................................................19
A. Arrepentimiento ............................................................20
B. Fe .................................................................................22
II. Ritualista .............................................................................23
A. Comunin .....................................................................23
B. Bautismo.......................................................................24
La constitucin o establecimiento de las iglesias .............................28
La recepcin de miembros ...........................................................31
La cesacin de la membresa de la iglesia ......................................32

CAPTULO 2
LOS OFICIALES DE UNA IGLESIA ............................................35
I. Pastor...................................................................................36
A. Las Cualidades del Pastor ...............................................38
B. La Autoridad de un Pastor ..............................................40
II. Diconos .............................................................................42
A. El deber de los diconos .................................................43
B. La permanencia del oficio...............................................45
C. Las cualidades de los diconos ........................................45
D. La autoridad de los diconos ...........................................46
III. El Secretario de la iglesia .....................................................47

CAPTULO 3
LAS DOCTRINAS DE UNA IGLESIA ..........................................49
Confesin de Fe .......................................................................50
Pacto de la iglesia .....................................................................58
CAPTULO 4
LAS ORDENANZAS DE UNA IGLESIA.......................................60
I. Bautismo ..............................................................................60
A. Su importancia ..............................................................61
B. El acto ..........................................................................62
C. Definicin y Pruebas ......................................................63
D. El Propsito del Bautismo ...............................................65
E. Los elementos requeridos para constituir el bautismo bblico..
68
II. LA CENA DEL SEOR ........................................................70
La Cena, una Ordenanza de la iglesia ........................................72
Una Ordenanza Limitada ..........................................................72
Algunos Falsos Conceptos Observados ......................................75
El Verdadero Propsito de la Cena ............................................77
Una Exhortacin ......................................................................77

CAPTULO 5
LA POLTICA O GOBIERNO DE LA IGLESIA.............................79
1. Una iglesia es una institucin independiente o autnoma. ........81
2. Los derechos o privilegios ejecutivos del Reino de Cristo son
inherentes en las iglesias. .......................................................83
3. En las iglesias del Nuevo Testamento hubo gobierno por mayo-
ra. .......................................................................................87
4. La autoridad de una iglesia no puede ser transferida, quitada,
redelegada, o retrasladada......................................................87

CAPTULO 6
LA DISCIPLINA DE UNA IGLESIA .............................................90
I. Disciplina Cultural .................................................................90
II. Disciplina punitiva, o correctiva .............................................93
III. Dos Clases de Ofensas .........................................................94
A. La ofensa personal ........................................................95
B. Ofensas pblicas, o generales .........................................96
IV. La Actitud de una iglesia Hacia los que Han Sido Excluidos. ...99
V. El Motivo para la Disciplina de la iglesia ...............................100
A. La gloria de Dios ......................................................... 101
B. La pureza de las iglesias ............................................... 101
C. El progreso espiritual del individuo disciplinado. .............102

CAPTULO 7
LA MISIN Y LOS DEBERES DE UNA IGLESIA .......................104
I. Evangelizar el mundo...........................................................104
II. Glorificar a Dios .................................................................105
III. Ejercitar la sazonada influencia y dispensar la luz espiritual en el
mundo. ..............................................................................106
IV. Ser la morada terrenal de Dios ...........................................106
V. Ser la Columna y Baluarte de la Verdad ...............................107
VI. Ofrecer sacrificios espirituales ............................................107
Los Deberes de una iglesia .........................................................108
A. Deberes mutuos que recaen en la membresa de una iglesia ..
108
B. Deberes de las iglesias unas hacia otras..........................109
C. Deberes que una iglesia tiene hacia los no salvos ............ 110

CAPTULO 8
LA ASOCIACIN DE LAS IGLESIAS ........................................112

CAPTULO 9
ALGUNAS SUGERENCIAS PARLAMENTARIAS:CONCILIOS,
ACTAS Y CARTAS................................................................... 117
Reuniones de Negocios de una iglesia ...................................... 117
Relativo a Mociones ............................................................... 118
Mociones de Prerrogativa .......................................................... 119
Obteniendo la Palabra ............................................................ 119
Apelando a la Asamblea .........................................................120
Recepcin de Miembros..........................................................120
Concilios ...............................................................................120
CAPTULO 1
LAS CUALIDADES ESENCIALES DE UNA IGLESIA
Hay muchas extravagancias predominantes en relacin con el
trmino iglesia. Estn los que sostienen la idea de que el trmino
tiene dos significados. Hay, creen ellos, la verdadera iglesia que
es invisible y que est compuesta de todos los salvos. Las iglesias
locales, con esa clase de pensadores, no son sino ramas de la
verdadera iglesia. Esa idea es ridcula. Parece que nadie puede
ver lo absurdo de la idea de que una enredadera o tronco invisi-
ble pueda tener ramas visibles y tangibles. Entonces, tambin, lo
absurdo de la idea se ve en el hecho de que la misma enredadera
no podra producir ramas variadas y opuestas, llevando variados
y opuestos frutos.
Es una ley inexorable, en ambos dominios, natural y espiritual,
tal semejanza produce su equivalente. Hay muy marcadas disimili-
tudes en las diferentes llamadas iglesias, y ciertamente no podran
ser frutos o productos de la misma enredadera o tronco.
Despus ha habido, y hay an, la idea de que hay verdaderas igle-
sias locales modeladas posteriores al modelo del Nuevo Testamento
que fue instituida por Jesucristo durante Su ministerio personal.
Algunos que creen eso, sostienen tambin la teora de la iglesia
en conjunto. El amado y lamentado Dr. J. M. Pendleton defendi
esa idea en su excelente Manual de la iglesia. De la pgina 5 del
Manual de Pendleton, yo cito: En su aplicacin a los seguidores
de Cristo, se refiere ya sea a una congregacin particular de santos
o a los redimidos en conjunto. Se emple en el ltimo sentido en
Efesios 1:22; 3:21; 5:25, 27.
Aunque un gran hombre, y erudito, el Dr. Pendleton estaba evi-
dentemente engaado en cuanto al significado de esas Escrituras.
El Apstol Pablo, en las Escrituras citadas, us el trmino iglesia,
en su sentido institucional, exactamente como decimos que el len
es una bestia feroz. No queremos decir que hay un len grande
y universal, sino que queremos decir la clase o especie de animal
llamado len. Si decimos que el caballo es un animal til, no que-
remos decir que hay exactamente un caballo grande y universal,
sino queremos decir esa clase particular de animal llamado caballo.
As us Pablo el trmino iglesia; l se refera a una institucin
religiosa llamada iglesia. Si en Efesios 5:25 el trmino iglesia,
significa una iglesia universal, tendramos necesariamente que
10

concluir que el trmino esposo significa un esposo universal y


el trmino esposa significa una esposa universal; pero nadie que
yo conozco argira que se es el significado de esos trminos.
Entonces, por qu algunos tratan de impulsar ese significado
respecto al trmino iglesia?
El versculo 27 se acerca ms que cualquier otro pasaje que
pueda pensar a la enseanza de la teora, de la iglesia en conjunto,
pero aun ah el apstol evidentemente tena en mente la iglesia
como una institucin y no la idea de una iglesia universal. Cuando
Cristo venga y reciba a la iglesia a S mismo, como se declar en
ese versculo, habr un total de todos los redimidos.
Los hijos de Dios que en la era del evangelio, son mal infor-
mados y engaados y no se unen con una verdadera iglesia, no
sern, en ningn modo misterioso, alistados en su membresa en
la era venidera. Los que por mal informacin o engao, rehsan
adherirse a una verdadera iglesia sufrirn prdida en la era venide-
ra. Dios, en Su divina Palabra de verdad ha revelado el verdadero
camino y la verdadera iglesia, pero si uno permite prejuicio, mal
informacin, o engao para excluirlo de la verdadera iglesia, Dios
no es responsable. l llevar la responsabilidad individual por su
credulidad.
El trmino iglesia se encuentra en el Nuevo Testamento ms
de cien veces. Es la traduccin en espaol de una palabra griega
compuesta, ekklesia, que significa una reunin llamada fuera. Se
ha dicho equivocadamente que cualquier congregacin o reunin
de gente es una iglesia. Para satisfacer el significado exacto de la
palabra, la congregacin debe ser llamada fuera de las masas para
que sea una iglesia. Hay en la naturaleza de la palabra misma la
idea de orden u organizacin. Exactamente una masa de gente
no constituye, en ningn verdadero sentido de la palabra, una
iglesia.
Hechos 19:32, 39, 41 son a menudo citadas como ejemplos del
significado de la palabra ekklesia, algunas veces traducida iglesia.
La palabra griega de la cual la palabra espaola iglesia viene, est
en estos versculos, pero ha de observarse tambin que en Hechos
19:35 la palabra griega ochlon significa una multitud desordenada,
mientras que ekklesia significa una asamblea ordenada.
El gremio de plateros se reuni en respuesta a una cita de su
lder, Demetrio. Mientras la reunin avanzaba, se volva turbu-
lenta, poseda del espritu de chusma; se volvi un ochlonuna
11

chusma. Cuando fue calmada por el secretario de ayuntamiento,


fue una ekklesia.

Que es una iglesia bblica?


Nosotros autorizadamente decimos: Una iglesia neotestamen-
taria es una reunin de gente llamada fuera del mundo por la pre-
dicacin del evangelio, acompaada por la obra regeneradora del
Espritu Santo, y bautizada en la fe y comunin del evangelio, a una
vida de conformacin a la voluntad de Dios, y a ejecutar la voluntad
y perpetuar las ordenanzas de Cristo hasta que l venga.
Esa es una definicin comprensiva de una iglesia bblica o
neotestamentaria. Incluye: (1) El medio de la Palabra, ordenada
por Dios mismo para dar al mundo conocimiento de su condicin
y estado pecaminoso, y revelar a Cristo como el todo-suficiente
Salvador. (2) La obra activa y enrgica o la obra creadora del
Espritu Santo. (3) La doctrina bblica del bautismo en cuanto a
su autoridad, acto, y propsito. (4) La doctrina de que la iglesia
ha sido hecha por Cristo, custodio de la verdad y agente para la
diseminacin de la verdad en el mundo. (5) La doctrina de que
Cristo es la Cabeza y Legislador de la iglesia. (6) La doctrina de
que la iglesia est sujeta a Cristo solamente. (7) La independencia
o autonoma de la iglesia. (8) La doctrina de la forma congrega-
cional o democrtica del gobierno de la iglesia. (9) La doctrina de
igualdad en la membresa de una iglesia. (10) La doctrina de que
la iglesia es el nico agente en la ejecucin de la voluntad, o ley,
y la perpetuacin de las ordenanzas de Cristo. (11) La doctrina
y hecho de la segunda venida del Seor. (12) La no prohibicin
de la asociacin de iglesias como iguales al hacer la obra dad por
Cristo a Sus iglesias.
De la definicin anterior del trmino iglesias, slo un cuerpo
local puede cumplir las condiciones. Las cosas estn comprendidas
en la definicin y sera una imposibilidad que un cuerpo universal
lo desempeara. Slo un cuerpo local, visible, o asamblea de
gente puede reunir las estipulaciones o especificaciones de una
iglesia neotestamentaria.
Cada vez que Cristo o los apstoles se referan a la iglesia,
usaban el trmino en el sentido institucional, o se referan a un
cuerpo local de creyentes.
Hebreos 12:18-23 es sostenida por muchos como un texto de
prueba fuerte para la teora de la iglesia universal. Sin embargo,
12

visto como se debe, no lo ensea as. Al contrario, ensea que


la iglesia es una institucin local, visible, tangible. Cito un texto
suficiente del pasaje para dar la propia relacin: Porque no os
habis acercado al monte que se poda palparsino
que os habis acercado al monte de Sion, a la ciudad
del Dios vivo, Jerusaln la celestial
Las frases monte de Sin, ciudad del Dios vivo y Jerusaln
la celestial, evidentemente significan la iglesia neotestamentaria.
Note el contraste: No os habis acercado al Sina, sino al monte
de Sin. Sina, donde Israel acamp, era un lugar fiero, pero se
haban acercado a un lugar de misericordia y dulce comunin. Sin
duda, la iglesia en el pasaje no significa que est invisible en el
cielo, aunque estuviera ah (la cual no est), porque los Hebreos
quienes estaban viviendo entonces ya se haban acercado a ella.
Os habis acercado denota tiempo presente. Ellos ya se haban
acercado a la iglesia. No se haban acercado a una iglesia invisible
en la tierra, porque tal institucin entonces, y ahora, no existe.
La palabra iglesia no admitir tal idea. Significa una coleccin
de individuos. Una coleccin de individuos es ciertamente visible.
Si la iglesia fuera invisible, algo universal, entonces no se podra
decir de los cristianos de esta era ni de ninguna otra de que se
hubieran acercado a ella.
Los ngeles son asociados con la iglesia en la tierra. Son, segn
el escritor en Hebreos 1:14, ministradores para los herederos de
la salvacin. No hay duda de que cada miembro de las iglesias del
Seor tiene uno o ms ngeles para guardarlo o dirigirlo.
Habis venido a la iglesia del primognito, significa literal-
mente a la iglesia de los primognitos. Cada miembro de cada
iglesia de Cristo es igualmente un hijo primognito de Dios. De
esa declaracin deducimos que la iglesia est compuesta de los
hijos primognitos de Dios. Es una institucin visible. Los hijos
primognitos que componen la iglesia son ciudadanos del cielo
de donde son nacidos. Vea Filipenses 3:20, 21 y Juan 3:5. La
nica iglesia que el Nuevo Testamento conoce es un cuerpo local,
visible de creyentes. A veces se habla de tales iglesias en un sentido
institucional. Cuando Cristo venga, todas las iglesias verdaderas
sern recibidas por l, entonces habr una, pero entonces no
estar compuesta de todos los redimidos en conjunto.

I. La iglesia es una asamblea espiritual.


13

No es un cuerpo, iglesia o asamblea de espritu, sino espiritual.


Es decir, tiene una obra espiritual que realizar. Su deber es realizar
una funcin espiritual a diferencia de los cuerpos orgnicos que
realizan solamente funciones mundanas. Esa idea es claramente
discernida de la declaracin de Pablo en Romanos 12:1, 2: As
que, hermanos mos, les ruego por la misericordia de
Dios, que se entreguen ustedes mismos como ofrenda
viva, consagrada y agradable a Dios. Esto es el culto
espiritual que deben ofrecer. No vivan ya de acuerdo
con las reglas de este mundo; al contrario, cambien
de pensamientos para que as sea cambiada toda su
vida. As llegarn a saber cul es la voluntad de Dios,
es decir, lo que es bueno, lo que le agrada y lo que es
perfecto (versin popular). La frase culto racional en la Versin
Antigua es culto espiritual en la Versin Popular. La ltima es
una mejor traduccin. Algunos la traducen culto divino.
El punto es que los miembros individuales de una iglesia, ha-
biendo sido redimidos, deben dedicar sus vidas al servicio espiritual
de Dios. Los miembros en conjunto estarn haciendo en coope-
racin lo que el apstol exhort. Una iglesia del Seor Jesucristo
no tiene que mezclar su trabajo en y con los asuntos del mundo.
La iglesia no es una institucin comercial; por tanto, no se debe
comprometer en actividades mundanas o diversiones.

II. La iglesia es una institucin separada.


Jess dijo en relacin a Su pueblo: No son del mundo,
como tampoco yo soy del mundo (Juan 17:16). Jess estaba
en el mundo pero no era de l. Su vida y Su doctrina estuvieron
opuestas a la del mundo. Las Escrituras ensean que la iglesia
debe ser un cuerpo separadode todo lo que es mundano en
propsito y naturaleza.
La iglesia y el estado son instituciones enteramente separa-
das. No tienen relacin. Las Escrituras ensean el principio de
separacin de la iglesia y el estado. De Juan 6:15 leemos: Pero
entendiendo Jess que iban a venir para apoderarse
de l y hacerle rey, volvi a retirarse al monte l solo.
Jess no vino al mundo para ser un rey del mundo, ni establecer
un reino del mundo.
En la tentacin en el desierto, relatada por Mateo y Lucas, el
diablo ofreci a Jess todos los reinos del mundo, si l se postra-
14

ba y lo adoraba; pero l se rehus. Jess no era un gobernante


o rey terrenal ni mundano. l dijo: Mi reino no es de este
mundo (Juan 18:36).
La iglesia ha de estar separada del mundo en su trato y vida.
Pablo en 2 Corintios 6:11-18, instruy a la iglesia de Corinto en
cuanto a mantenerse separada del mundo y la mundanalidad. Las
instrucciones son exactamente aplicables a las iglesias de hoy como
para aquella iglesia entonces. l dijo: No os unis en yugo
desigual con los incrdulos; porque qu compaerismo
tiene la justicia con la injusticia? y qu comunin la
luz con las tinieblas? salid de en medio de ellos, y
apartaos, dice el Seor, y no toquis lo inmundo.
Jess dijo: Vosotros sois la luz del mundo, una ciudad
asentada sobre un monte no se puede esconder. Ni se
enciende una luz y se pone debajo de un almud, sino
sobre el candelero, y alumbra a todos los que estn en
casa. As alumbre vuestra luz delante de los hombres,
para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a
vuestro Padre que est en los cielos (Mateo 5:14-16).
Qu influencia para bien y justicia tendr una iglesia cuyos
miembros se entregan a toda clase de prcticas mundanas y ma-
las? Si los miembros de las iglesias actuaran en la amonestacin
de Pablo absteneos de toda especie de mal, produciran mejor
influencia para Cristo. Esta es su misin como hijos de Dios y
miembros de sus iglesias.

III. La iglesia tiene una cualidad preservativa y restringible.


Jess dijo en el Sermn del monte: Vosotros sois la sal de
la tierra; pero si la sal se desvaneciere, con qu ser
salada? No sirve ms para nada, sino para ser echada
fuera y hollada por los hombres (Mateo 5:13).
La sal tiene un elemento preservativo, la iglesia tambin. El
mundo habra sido destruido hace mucho si no hubiera sido por
la influencia de la iglesia. La sal acta como desinfectante al des-
truir grmenes y atrasar su crecimiento. La influencia de la iglesia
restringe el mal del mundo. La sal hace al alimento ms sabroso;
la iglesia hace del mundo un lugar ms grato para vivir. Mejora
el gusto moral. La sal dar a uno sed de agua; la iglesia, viviendo
segn la norma bblica, dar a los hombres sed del agua de Vida:
Cristo. Los miembros de la iglesia deben tener gran cuidado porque
15

pueden ser buena influencia en el mundo.

IV. La iglesia tiene la cualidad de perpetuidad.


Cristo dio a la iglesia la cualidad de la perpetuidad. No podemos
decir con certeza que l le haya dado la cualidad de auto-perpe-
tuidad, porque la cualidad de perpetuarse es dada divinamente.
Segn el trmino perpetuidad, no quiere decir que una iglesia
individual, local, es perpetua hasta la consumacin de las edades,
sino que la iglesia, como institucin, es perpetua eternamente.
Slo en un sentido limitado se puede decir que la iglesia tiene
la cualidad de auto-preservacin. Las iglesias individuales, locales
pueden morir, pero esto no hace que la iglesia, como institucin,
cese. Cristo dijo de la iglesia que las puertas del Hades no
prevalecern contra ella (Mateo 16:18). En la Gran comisin,
Jess prometi: he aqu, yo estoy con vosotros todos
los das, hasta el fin del mundo (Mateo 28:20).
Pablo dijo: A l sea gloria en la iglesia en Cristo
Jess por todas las edades, por los siglos de los siglos
(Efesios 3:21). Es evidente que si las puertas del Hades no pueden
prevalecer contra la iglesia, y si Cristo est presente con ella hasta
el fin del mundo, y si Dios ha de ser glorificado en la iglesia por
todas las edades, la iglesia es forzosamente perpetua.

V. La iglesia tiene la cualidad de reproduccin.


Cuando Cristo instituy la iglesia, le dio el derecho o cualidad
de reproduccin. Jess no instituye personalmente cada iglesia
verdadera como Dios ya no crea directamente cada individuo
humano. Cuando Dios cre al hombre, le dio el poder de repro-
duccin. Por esa cualidad el hombre ha sido perpetuado en la
tierra. Cuando Cristo instituy la primera iglesia, le dio el poder,
la habilidad o cualidad de reproduccin. Las iglesias han existido
desde entonces. Continuarn existiendo. Cuando Cristo venga
otra vez, encontrar la misma iglesia que dej en la tierrano
los mismos miembros de individuos, sino la misma iglesia. Se dice
ms en ese sentido en otro tema.

VI. La iglesia tiene la cualidad de singularidad.


El Apstol Pedro dijo que los salvos son gente especial. Hay
ciertas caractersticas singulares que se encuentran en las iglesias
de Cristo que no pueden encontrarse en otros grupos. Esas marcas
16

singulares distinguen las iglesias de Cristo de las dems. Algunas de


las llamadas iglesias pueden tener algunas de las marcas singulares
pero ninguna de ellas tendr todas. Las cualidades singulares son
nombradas, pero no demostradas.
(1) La iglesia instituida por Cristo durante Su ministerio personal.
(2) Una membresa regenerada (3) Absoluta igualdad en la mem-
bresa. (4) El Nuevo Testamento como la nica y toda suficiente
regla de fe y prctica. (5) Una orden bblica de los mandamientos
del Nuevo Testamento: (a) Arrepentimiento, (b) Fe, (c) Bautismo,
(d) La Cena del Seor. (6) La verdadera iglesia perseguida, pero
nunca persiguiendo a otros. Esas seis singularidades completa-
mente diferencian las iglesias de Jesucristo de los dems grupos
religiosos.

VII. La iglesia tiene la cualidad de fidelidad.


El Seor mand a Sus iglesias ser fieles. Al mandarles eso, l
implant en los corazones de los miembros de las iglesias una dis-
posicin para ser fiel. No signific que son tan fieles como deben
ser. Las iglesias son a veces negligentes lo mismo que los individuos,
pero principalmente, son fieles a los grandes fundamentos de la
fe de Cristo. Es la cualidad de la fidelidad la que podemos contar
para la pureza de las iglesias en esta era. Es una cualidad que debe
ser bien guardada. Es profeca que en los ltimos das las iglesias
se volvern ms infieles a su Seor y Maestro.
Hay una promesa para el fiel: S fiel hasta la muerte y
yo te dar la corona de la vida (Apocalipsis 2:10).

VIII. La iglesia tiene la cualidad de independencia o


autonoma.
Por autonoma se entiende que una iglesia de Jesucristo es
auto-gobernante. La iglesia es la ms alta autoridad eclesistica.
No hay apelacin hecha de sus decisiones. Ni la asociacin, con-
vencin, conferencia o snodo pueden dominar una iglesia bblica.
La autoridad de la iglesia no est investida en un obispo, papa o
presbtero, sino la autoridad est inherente en la iglesia misma. El
pastor de una iglesia no tiene autoridad coercitiva sobre una iglesia.
Tiene autoridad como maestro, pero no autoridad dominante.
Los gobiernos democrticos del mundo tienen tres ramas:
Legislativa, judicial y ejecutiva. El Seor dio a la iglesia el dere-
cho de juzgar. Ella juzga a sus miembros. Hace eso, primero, en
17

cuanto a los requisitos para la membresa, y segundo, en cuanto


a la conducta de los miembros. Tiene derecho de juzgar a sus
oficiales en cuanto a sus cualidades y servicio. En 1 Corintios 5:
12, 13 Pablo dijo: Porque qu razn tendra yo para
juzgar a los que estn fuera? No juzgis vosotros a
los que estn dentro? Porque a los que estn fuera,
Dios juzgar. Quitad, pues, a ese perverso de entre
vosotros. Si Pablo hubiera sido un obispo moderno, l habra
juzgado al perverso y lo habra excomulgado de la iglesia, pero
como era un predicador bblico o neotestamentario, l exhort a
la iglesia a hacer el juicio y la excomulgacin.
El Seor dej la autoridad de ejecutar Sus leyes y cumplir Su
Gran comisin para evangelizar el mundo en las manos de la
iglesia. Ningn hombre tiene derecho de predicar o ensear ni de
bautizar creyentes a menos que est autorizado por la iglesia para
hacerlo. La autoridad para predicar el evangelio, bautizar, observar
la Cena del Seor y ensear la observancia de todas las cosas que
el Seor mand, fue dada a la iglesiay slo a la iglesia.
La comisin para evangelizar el mundo fue dada a la iglesia.
Jess mand a Su iglesia como una institucin a ir al mundo, a
hacer discpulos de todas las naciones, bautizar a los discpulos
y despus ensearles a observar todas las cosas que l haba
mandado.
Hay una mxima que dice que la especificacin de una cosa
en la ley es la prohibicin de cada cosa no especificada. Ya que
Jess especficamente mand a Su divina institucin, la iglesia, a
hacer esas cosas, a las dems organizaciones o instituciones les
est prohibido hacerlo.
Hay los que afirman que la comisin fue dada a individuos como
tales; otros sostienen que la comisin fue dada a los apstoles
como tales. La falacia de tal razonamiento es muy evidente. Si la
comisin hubiera sido dada a individuos, o a los apstoles, como
tales, entonces cuando el ltimo individuo o apstol a quien la
comisin fue dada, muriera, la comisin habra cesado, y ya no
estaramos bajo ella. Si ese razonamiento fuera verdadero, nosotros
no estaramos bajo la obligacin de evangelizar al mundo, porque
todos los individuos y apstoles a quienes el Seor personalmente
habl las palabras en la comisin estn muertos.
Ya que el Seor dio la comisin a la iglesia como una institu-
cin, y ya que la institucin aun existe, entonces estamos bajo la
18

comisin, y estamos obli- gados tanto como la primera iglesia a


evangelizar al mundo.
Hay los que argumentan que la comisin fue dada a la iglesia
local como tal. Por el mismo razonamiento, podemos probar que
ya no estaamos bajo la comisin, porque todos los miembros de
la iglesia en Jerusaln a los cuales el Seor dio personalmente las
palabras de la comisin estn muertos, y aquella iglesiaaquel
cuerpo localno existe.
El hecho del asunto es que la comisin fue dada a la iglesia
como institucin; si no, entonces la comisin interesaba solo al
cuerpo local al cual fue dado. Ya que la comisin fue dada a una
iglesia local como representante de todos los cuerpos locales se-
mejantes, la comisin, es igualmente vlida a todos los cuerpos
locales semejantes, o iglesias. Eso de ningn modo destruye la
individualidad o independencia del cuerpo de la iglesia local, sino que
permite que los cuerpos locales separados pero iguales se asocien
en la ejecucin de la voluntad y ley de Cristo, y aun mantengan su
existencia como iglesias independientes y autnomas.
Cuando Dios cre al hombre y a la mujer, les dio el derecho de
la propagacin de la raza. Si Dios destin esa ley a Adn como
individuo, cuando Adn y Eva murieron, la raza ya no estara bajo el
mandato de Dios de propagar la especie. Adems, la multiplicacin
de la raza seria un error. Eso sostiene la razn de que Cristo tena en
mente la multiplicacin de las iglesias cuando dio la gran comisin.
Ese fue el mismo objeto de la comisin. Cristo se propuso obligar
a cada iglesia local por la comisin exactamente como Dios oblig
a cada hombre cuando le dio Su ley de la propagacin de su raza
en representacin de la razaAdn. La iglesia en Jerusaln, que
recibi la comisin de Cristo se sostuvo como una institucin, la
representante de las dems instituciones. Cuando Cristo comision
a la primera iglesia, comision a cada iglesia.
Puede surgir la pregunta, Qu iglesia ha de iniciar la obra
misionera? Contestamos, Ninguna iglesia, porque Cristo mis-
mo inici la obra misionera cunado dio la comisin; no hay obra
iniciativa por hacer. Es evidente, sin embargo, que alguna iglesia
o iglesias deben dar algunos pasos, y se permite que los esfuerzos
misioneros deban comenzar de alguna iglesia. Se hace por misione-
ros, siendo escogidos por cuerpos de la iglesia local, despus otras
iglesias por medio de mensajeros, quienes deben ser instruidos,
se ponen de acuerdo para ayudar en su sostn. Eso no es nada
19

ms que la simple cooperacin o asociacin de la iglesia que no


viola la ley de Cristo.
Si las iglesias se reunieran en alguna organizacin en la cual
fueran forzadas a rendir su independencia, violaran las enseanzas
puras de Jesucristo, y dejaran de ser iglesias verdaderas.
Las cualidades esenciales precedentes no son consideradas ab-
solutamente esenciales al ser de una iglesia, sino que son esenciales
a las iglesias que son agradables a la vista del Seor Jesucristo. Se
pueden mencionar otras cualidades, pero stas son consideradas
suficientes para este tratado.

Prerrequisitos para la Membresa de la iglesia


De lo que se ha dicho en relacin a la iglesia del Seor Jess,
es evidente que hay y debe necesariamente haber, algunos requi-
sitos para la membresa de la iglesia. Una iglesia debe guardarse
escrupulosamente contra la recepcin de miembros que estn
descalificados moral y espiritualmente. Sin duda, el descuido, el
letargo y la condicin indiferente de las iglesias hoy es atribuida en
gran parte al hecho de que se han recibido en las iglesias demasia-
dos miembros descalificados. En los aos recientes se ha puesto
mucho nfasis en agregar gente a la iglesia. Ellas son:

I. Espiritual
Algunos han clasificado sta como una cualidad moral, pero
parece que espiritual es una mejor palabra, porque hay hombres
que no tienen sentido espiritual, sino moral. La moralidad tiene
que ver ms con las relaciones de los hombres hacia los dems.
Las cualidades para la membresa de la iglesia tienen un signi-
ficado mucho ms profundo que la moralidad. Tienen que ver
con la relacin de uno con Dios. Hablando comprensivamente,
la primera cualidad para la membresa de la iglesia, es el nuevo
nacimiento. Nadie que no haya nacido de arriba est calificado
para ser miembro de la iglesia de Jesucristo. La iglesia es una
institucin celestial, aunque est en el mundo; no es del mundo.
La iglesia ha de testificar de Cristo en el mundo. Hacer eso es ab-
solutamente necesario para que la membresa est personalmente
relacionada con Cristo. Es la misin de la iglesia dispensar la luz
del Seor Jess en el mundo. Cmo puede hacerlo si ella misma
est privada de la luz?
Ya que la regeneracin es la suprema cualidad para la mem-
20

bresa de la iglesia, investiguemos un poquito ms en el asunto.


Es condicional la regeneracin? Es condicional en alguna cosa?
Los bautistas han sostenido que la regeneracin depende de
ciertos principios divinos. Eso no significa que hay ciertas obras
justas que un pecador debe hacer, porque las Escrituras ensean
terminantemente que no hay nada que un hombre no regenerado
pueda hacer para merecer la salvacin. Est adems entendido
que los pecadores pueden hacer las condiciones solamente por la
gracia de Dios. Dios capacita al hombre, por Su gracia, a hacer
aquellas cosas necesarias para la regeneracin. No queremos decir
que Dios realmente llena esas condiciones para el pecador, sino
que l obra tan eficientemente en el corazn del pecador, que
el individuo est capacitado para hacer las cosas requeridas. No
es nuestro propsito entrar en una discusin teolgica de esas
cosas en el presente libro, as que atendamos los requerimientos
espirituales para la regeneracin.

A. Arrepentimiento
La naturaleza del hombre es pecaminosa. Es absolutamente
esencial que se arrepienta antes de pueda haber una justa relacin
entre Dios y l. La primera condicin para la regeneracin es el
arrepentimiento. Cuando Juan el bautista comenz a predicar,
su primer anuncio fue: Arrepentos, porque el reino de
los cielos se ha acercado. Cuando Jesucristo comenz Su
ministerio, Su primer anuncio fue: El tiempo se ha cumpli-
do, y el reino de Dios se ha acercado; arrepentos, y
creed en el evangelio. (Vanse Mateo 3:1, 2 y Marcos 1:14,
15.) De Lucas 13:3 notamos que el que no se arrepiente, perece.
Si no os arrepents, todos pereceris igualmente. En
Hechos 17:30, Pablo, en su excelente sermn en la colina Marte,
dijo: Pero Dios, habiendo pasado por alto los tiempos
de esta ignorancia, ahora manda a todos los hombres
en todo lugar, que se arrepientan. El arrepentimiento es
un mandato de Dios. Desobedecer el mandato de Dios es pecado.
Muchos estn rehusando obedecer el mandato: muchos estn pe-
cando contra Dios. Pablo dijo en Hechos 20:21: Testificando
a judos y a gentiles acerca del arrepentimiento para
con Dios, y de la fe en nuestro Seor Jesucristo. Esas
Escrituras son suficientes para ensear a uno que el arrepentimiento
es absoluto y esencial para la regeneracin.
21

Entonces debemos investigar ms particularmente de lo que es


el arrepentimiento. La doctrina se presenta en trminos demasiado
abstractos para que el pecador comn comprenda su significado.
El arrepentimiento no es mera abstraccin; es algo que es hecho
por cada persona muchas veces. El arrepentimiento es a menudo
comprensiblemente definido como tener otra mente. Eso se per-
mite para hacer el significado literal de la palabra Griega traducida
arrepentimiento en nuestras versiones de la Biblia. Significa un
cambio de mente.
Eso es algo comprensivo, y muchos, quiz, fallarn al com-
prender todo lo que est en la palabra. Algunos nos dicen que el
arrepentimiento es tristeza piadosa, pero las Escrituras nos dicen
que la tristeza piadosa produjo arrepentimiento. El arrepentimiento
es el fruto de la tristeza piadosa. Recuerde que el arrepentimiento
es hacia Dios. El arrepentimiento, como se dijo en las Escrituras,
se compone de tres elementos. Si falta uno de los elementos, no
hay verdadero arrepentimiento.
Los tres elementos del arrepentimiento son:

1. Intelectual
Es el elemento que implica particularmente la mente. Ese ele-
mento incluye conviccin de pecado un como su culpa y conse-
cuencias. Antes de que un pecador se arrepienta en el verdadero
sentido de la palabra, debe estar convencido de su culpa a la vista
de Dios. Debe darse cuenta de la exactitud de u condenacin.
Al estar convencido de la tremenda v terrible consecuencia del
pecado, sentir estar lleno de remordimiento, pero no habr arre-
pentimiento verdadero hasta que se de cuenta de su culpa. Hasta
que se de cuenta de eso, estar justamente condenado ante Dios.
Cuando el pecador est completamente consciente de todo eso,
el segundo elemento del arrepentimiento es resultado lgico.

2. Emocional
Habiendo sido hecho consciente de su culpa ante Dios, y de las
terribles y tremendas consecuencias del pecado, la tristeza llena el
corazn del pecador; est triste, no meramente porque est con-
denado a la muerte y al infierno, sino porque ha ofendido a Dios,
y que su misma naturaleza y vida estn en oposicin y rebelin
contra Dios. En esa condicin el pecador pasa por una tremenda
prueba. Vea Salmo 116:3. En ese estado, el pecador llamar al
22

Seor para que lo ayude y lo limpie. Ese elemento es seguido por


el tercero que completa el arrepentimiento bblico.

3. Voluntad
En todas las experiencias a travs de las cuales pasa el pecador,
es trado al punto donde l desea regresar del pecado, de s mismo,
y de Satans, a Dios. Cuando el pecador vuelve del pecado, de
si mismo, del mundo, y de Satans, no hay otro a quien l pueda
regresar sino a Dios. Ese cambio hacia Dios produce la segunda
condicin esencial para el nuevo nacimiento.

B. Fe
La fe es una condicin absoluta y esencial para la salvacin.
Abundan los pasajes de la Escritura en los cuales se ensea que
los hombres son salvos cuando ejercitan la fe en Cristo. Vea Juan
1:12, 13; 3:14-18; 5:24; Glatas 3:26 y muchos ms.
La fe se compone de los mismos tres elementos que el arre-
pentimiento. Brevemente los anotamos como sigue:

1. Intelectual
Hay un elemento intelectual en la fe, porque es evidente que
no se creera en uno de quien no se sabe nada. Es ese elemento
de la fe que el escrito escribi en Hebreos 11:6. Ciertamente el
pecador debe creer que Dios existe y que es galardonador de
los que diligentemente le buscan antes de confiar en l. Al estar
convencido de la existencia de Dios, y de Su disposicin para re-
compensar al devoto y activo que le busca, se produce el segundo
elemento de la fe.

2. Emocional
La gracia de Dios obrando en el corazn del pecador y produ-
ciendo el elemento arriba mencionado, tambin producir amor
en su corazn. El amor es manifiestamente emocional. El corazn
que, a travs del intelecto, ha sido hecho completamente cons-
ciente de que Dios es galardonador del buscador diligente y activo,
comienza a rendirse y a expresar sus ms profundos sentimientos
del interior a l. El corazn comienza a corresponder al amor de
Dios. Eso produce el tercero y ltimo elemento de la fe.

3. Voluntad
23

El corazn se derrama en las misericordias de Dios en sencilla


fe como la de un nio, y el alma es entonces entera y eternamente
librada de la esclavitud del pecado y de la muerte a una vida de
libertad en Cristo. Eso completa el proceso divino llamado regene-
racin, y el individuo es un hijo de Dios l est entonces calificado
espiritualmente para la membresa en una iglesia de Jesucristo.

II. Ritualista
El segundo requisito para la membresa en una iglesia de
Jesucristo es el ritualista o ceremonial. Las cualidades ritualistas o
ceremoniales para la membresa de una iglesia son slo expresiones
externas de lo que ha sido internamente forjado en el corazn.
La salvacin no es en ningn sentido obtenida por ceremonias
ritualistas o por obras externas. La salvacin del alma es un asun-
to personal entre el individuo racional y Dios. El poder de Dios
para salvar a un individuo perdido no depende de la obediencia
del individuo a ningn rito o ceremonia sino en la confianza del
individuo en I. Como cualidades secundarias o ritualistas para la
membresa de la iglesia se mencionan dos cosas:

A. Comunin
Ha habido acalorados combates polmicos en relacin a la
pregunta, Cul es la entrada a la iglesia? En este tratado no
estamos relacionando ninguna cosa como la entrada a la iglesia,
sino que hay ciertas ceremonias o requerimientos ritualistas para la
membresa de una iglesia. La comunin es una condicin interna,
pero la expresin externa de ella es lo que vamos a considerar
ahora brevemente.
Cuando un creyente se presenta en una iglesia y hace su pro-
fesin pblica de fe y es recibido en la comunin cristiana de la
iglesia, no es por el apretn de la mano. Esa no es comunin; es
solo la manifestacin externa de ella. Es evidente que la comunin
es una cualidad esencial para la membresa en una iglesia. La co-
munin no es ritualista. Es la accin de una iglesia, al reconocer
la comunin, sea ceremonial o ritualista.
Algunos han dicho que podan ser bautistas, pero que no creen
en votar por la gente en la iglesia. El Nuevo Testamento reconoce el
derecho de una iglesia para juzgar las cualidades de sus miembros.
Ya que esa fase de la materia ser notada ms completamente en
un tpico subsiguiente, no lo trataremos ms aqu.
24

La comunin tiene tres aspectos:


1. La comunin como relacin familiar est basada en el re-
conocimiento de ser nacido de arriba y ser as un miembro de la
familia de Dios. Ese aspecto de la comunin existe en todos los
que realmente han sido salvos. Todas las personas regeneradas
son hermanos en Cristo. Ese aspecto de la comunin es la cualidad
fundamental para la comunin de la iglesia. Como la regeneracin
es un requerimiento divino para la membresa de la iglesia, no
puede haber comunin de la iglesia sin el nuevo nacimiento.
2. La comunin como doctrina implica un acuerdo con todas
las enseanzas de Cristo como se revelan en el Nuevo Testamento.
No significa aqu que puede haber desacuerdo en la enseanza de
la Escritura, sino significa que al tocar los principios fundamentales
de la doctrina de Cristo debe haber unidad. Uno que cree en la
salvacin por obras no puede tener comunin en una iglesia de
Jesucristo porque la Biblia ensea la salvacin completamente por
gracia a travs de la fe.
Los que creen en la salvacin estrictamente por gracia, creen
en la perseverancia y preservacin de los santos tambin, porque
esa doctrina es una secuencia lgica a la doctrina de salvacin
por gracia. Debe haber tambin acuerdo en cuanto a la doctrina
de la iglesia y de las ordenanzas.
3. La comunin en la conducta implica un andar y conversacin
piadoso de los miembros de la iglesia. La iglesia siendo una institu-
cin divina y celestial, ciertamente no puede tolerar mundanalidad
y complacencias pecaminosas en su membresa. Pablo dijo a una
iglesia que no tuviera comunin con las obras infructuosas de
las tinieblas sino que mas bien las reprendiera, Efesios 5:11. Los
escritos de Pablo abundan en amonestaciones a la mundanal: dad
en la conducta, y a las iglesias se les ordena apartarse de los que
caminan desordenadamente. Fallar al andar en esas amonestaciones
y mandatos es violar las enseanzas puras del Nuevo Testamento
en cuanto al sistema poltico de una iglesia. Es positivamente pe-
caminoso. Es pecaminoso violar cualquier enseanza del Nuevo
Testamento, as que una iglesia no puede fallar en eso sin cometer
pecado en contra de su Cabeza y Legislador.

B. Bautismo
El bautismo es un acto ritualista el cual es un requisito para la
membresa de la iglesia. Es una cualidad esencial pues no puede
25

haber membresa en una iglesia sin que uno sea bautizado. El


bautismo es la especficamente demandado en la gran comisin.
El hacer discpulos es la primera estipulacin en la comisin, y el
bautismo es la segunda. El Seor dio gran importancia al rito.
El Dr. Pendleton dijo bien, El primer acto publico de obediencia
del creyente es el del bautismo. Uno no puede seguir a Cristo, u
obedecerlo nii bajar al agua del bautismo. Ningn servicio de un
creyente es aceptable para Cristo hasta que es cumplido el primer
acto pblico declarativo. Note brevemente el:

1. Acto del bautismo


Qu acto de un creyente constituye el bautismo? Ningn acto
de todos los de un creyente constituye el bautismo. Es la sumisin
de un creyente a un acto realizado por un ministro que ha sido
autorizado por una iglesia de Jesucristo para lleva a cabo el acto.
El acto al cual un creyente deb someterse es una sepultura en
agua.
Algunos hablan del modo del bautismo. Hay tanta propiedad
en preguntar la forma de un anille, como lo hay en preguntar el
modo del bautismo El bautismo constituye solo una sepultura
en agua Ese es el significado de la palabra. La palabra bautizar,
que no es sino la forma anglicana de la palabra griega, significa
sumergir, zambullir, sepultar. Si la palabra griega hubiera sido
traducida en vez de ser Anglicada, habra sido sumergir. La pa-
labra bautizar en el Nuevo Testamento se puede leer sumergir,
y el significado sera el mismo. No solo el acto del bautismo est
implicado en la palabra bautizar, sino que est implicado en la
preposicin que a menudo le acompaa. La preposicin griega
eis usada con el acusativo, u objeto de un hecho, usualmente
significa dentro. De aqu que la frase, bautizar en agua, significa
bautizar dentro de agua, o sumergir en agua. Si decimos el
hombre entr eis la casa queremos decir que l entr dentro de
la casa, no l entr en la casa.
La Escritura especficamente llama el acto del bautismo una
sepultura. Porque somos sepultados juntamente con l
para muerte por el bautismo (Romanos 6:4). Rociamiento
o derramamiento no tienen ningn sentido de la palabra sepultura.
Estamos precisados a la conclusin lgica de que el bautismo es
una sepultura en agua. Vea tambin Colosenses 2:12.
La versin de la Septuaginta del Antiguo Testamento us la
26

forma imperativa del verbo griego, baptizo, a causa del mandato


del profeta a Naamn de sumergirse siete veces en las aguas del
Jordn. Esa es otra prueba de que el bautismo es una sepultura.
Cuando Cristo fue bautizado por Juan, l baj dentro del agua.
Cuando Felipe bautiz al eunuco, ambos bajaron dentro del agua.
Eso implica el acto realizado. Por qu fue necesario que ellos
bajaran dentro del agua, si el agua era simplemente rociada o
derramada sobre el individuo? Es el individuo quien ha de reci-
bir el acto. Si el rociamiento o derramamiento fueran bautismo,
tendramos un mandato de realizar una imposibilidad fsica, a
menos que el individuo fuera reducido a pequeas partculas o
hecho lquido. Se dice de Felipe bautiz el agua, sino que bautiz
al eunuco. Felipe no pudo haber rociado al eunuco sin cortarlo en
pequeas partculas; l no pudo haberle derramado sin reducirlo
a una forma lquida.

2. Propsito del bautismo.


Cul es el designio del bautismo? Cul es su propsito? Por
qu es necesario bautizar a los que creen en Cristo? En cuanto al
por qu, puede ser suficiente decir que es necesario ser bautizado
porque Cristo lo mand. No es de nosotros preguntar la razn
que Dios tiene en dar Sus mandatos, sino que l ha declarado
suficientemente la razn para el bautismo. Estamos autorizados a
meditar Su razn. Cristo tenia un propsito en todo lo que l hizo
o mand que se hiciera, y las Escrituras son explcitas en cuanto
al propsito del bautismo. Podemos ver el propsito del bautismo
desde diferentes aspectos.
Primero, es una manifestacin pblica de la salvacin de uno
del mundo. Es una figura de la salvacin de uno. El bautismo
que corresponde a esto ahora nos salva (1 Pedro 3:21).
El apstol estaba hablando de No y su familia habiendo sido sal-
vos en el arca. Qu figura describe el bautismo ah? Aqu est.
El arca era un tipo de Cristo. No y su familia estaban todos en
el arca, y Dios cerr la puerta antes de que llegara la inundacin.
Cuando lleg la inundacin, el arca estaba levantada y No y su
familia fueron levantados sobre el mundo. Fueron separados del
mundo que pereca. Fue el arca que salv a No y su familia. Es
Cristo quien salva a los creyentes, y las aguas del bautismo los
separan del mundo que est pereciendo. El bautismo no es una
ordenanza que se procura; es una ordenanza declarativa. Es una
27

declaracin pblica de la separacin del creyente del mundo y


hacia la vida de Cristo. Es la lnea visible de demarcacin entre
los creyentes y los no creyentes.
Segundo, el bautismo es una descripcin del evangelio. El
bautismo no es el evangelio, ni ninguna parte del evangelio, sino
que es una descripcin del evangelio. Pablo defini el evangelio en
1 Corintios 15:1-4. De esas Escrituras aprendemos que la misma
esencia del evangelio es la muerte, sepultura y resurreccin de
Cristo. El bautismo habla de la muerte y la vida porque describe
una sepultura y una resurreccin. Habla de muerte porque los
muertos son sepultados. Cristo muri antes de que fuera sepultado.
El pecador muere al pecado, y despus es sepultado, el hombre
viejo de pecado est muerto, y luego es sepultado en el bautis-
mo. El hombre nuevo se levanta a caminar en novedad de vida.
As tenemos la descripcin de vida desde la muerte. Porque
somos sepultados juntamente con l para muerte por
el bautismo, a fin de que como Cristo resucit de los
muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros
andemos en vida nueva (Romanos 6:4).
El bautismo, siendo la confesin pblica de una nueva vida
en Cristo, debe ser seguida por una vida devota en Cristo. Vea
Glatas 2:20. El bautismo, siendo sepultura y resurreccin, habla
de la sepultura y resurreccin de Cristo de la muerte. Ese es el
primario o fundamental propsito del bautismo manifestar la
resurreccin de Cristo de la muerte. Tambin anticipa la resurrec-
cin del creyente mismo de la muerte.
Tercero, el bautismo declara el hecho de la remisin de peca-
dos. No remite pecados, sino declara la remisin. Pedro mand
a sus oidores a ser bautizados en el nombre de Jesucristo para la
remisin de pecados, Hechos 2:38. No fue con el fin de remitir
sus pecados, sino porque sus pecados haban sido remitidos.
Sin entrar en una extensa discusin del pasaje, decimos que
Hechos 2:38 no ensea que el bautismo es, en ningn sentido,
esencial para la salvacin de un alma. La preposicin para en
el pasaje tiene el significado de por y no a fin de.
Cuarto, el bautismo simblicamente lava los pecados. Ananas
le dijo a Pablo: Levntate y bautzate, y lava tus peca-
dos (Hechos 22:16). 1 Juan 1:7 nos dice que la sangre de
Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado. Una cosa
es cierta uno u otro, la sangre de Cristo o el agua del bautismo,
28

realmente lava el pecado. Que el lector decida cul hace la real


limpieza. Si la sangre hace la real limpieza y todos deben coincidir
que lo hace, entonces el bautismo puede solo figurativamente la-
var el pecado. Un escritor antiguo ha expresado, El bautismo es
una seal visible de una obra invisible. La obra invisible es la del
Espritu en Su aplicacin de la sangre de Cristo al corazn.
Es claramente evidente que el bautismo no es para obtener la
salvacin, por la sencilla razn de que la Escritura nos dice que
no es por obras que somos salvos. El bautismo es la realizacin de
una buena obra; por tanto, no es esencial para la salvacin, sino
que es la sumisin voluntaria de un hijo de Dios a la voluntad de
su Seor y Maestro: Jesucristo.

La constitucin o establecimiento de las iglesias


Notamos, bajo el tema Las cualidades esenciales de una iglesia,
que la iglesia, como institucin, es perpetua. A fin de sostener
la perpetuidad de la iglesia, deben, de tiempo en tiempo, venir a
la existencia, nuevas iglesias. Diferentes circunstancias requieren
la organizacin o establecimiento de nuevas iglesias. A veces los
miembros de iglesias se cambian a lugares donde no hay iglesias
de la misma clase. Tienen que reunirse y constituir, u organizar,
una iglesia de la verdadera fe para que puedan bblicamente ejercer
la obra del Seor en esa comunidad.
A veces los misioneros van hasta campos no trabajados y predi-
can el evangelio de Cristo; las almas son salvas, y esa gente salva
es reunida en una iglesia. El procedimiento usual es como sigue:
En los campos no trabajados prevalece usualmente uno de
dos mtodos, (a) Despus de que alguien ha predicado el evange-
liogeneralmente un misioneroy suficiente gente es salva para
constituir una iglesia, alguna iglesia extiende un brazo, es decir,
suficientes miembros para constituir un qurum, y recibe a los
convertidos en la membresa de la iglesia. Entonces se les conceden
cartas para organizar una nueva iglesia, (b) Los misioneros pueden
trabajar en parejas, o aun tres o ms en nmero. Contando con
sus esposas, pueden constituirse en una iglesia despus de recibir
las cartas. Pueden entonces recibir a los nuevos convertidos en la
recin organizada iglesia. Cuando se cambian a otros campos se
les pueden dar cartas de remocin.
A veces se da el caso de que la gente se cambia de un lugar
a otro en una rea donde no hay iglesia. Cuando un nmero su-
29

ficiente lo ha hecho as, pueden requerir cartas de remocin de


las iglesias donde antes residan con el propsito de instituir una
nueva iglesia.
La costumbre usual de procedimiento en constituir una nueva
iglesia es, tener un servicio devocional. Se predica un sermn de
algn asunto apropiado. Los que intentan constituir la iglesia votan
para hacerlo despus de que a alguien se le haya pedido actuar
como presidente de la sesin y secretario, interinamente. Adoptan
entonces el Pacto de la iglesia y un resumen de fe (Artculos de Fe).
Son entonces una iglesia independiente lista para trabajar.
No es esencial un presbiterio para la constitucin de una iglesia,
aunque est perfectamente en orden tener uno. Cuando hay un
presbiterio, es costumbre tener un miembro de l para examinar
en cuanto a su salvacin y firmeza en la fe a los que esperan entrar
a una nueva iglesia. Sin embargo, eso es ms o menos formal,
pues los que entran a nueva iglesia generalmente estn firmes en
la fe. Esa es la razn primaria para la constitucin de la iglesia en
particular. Los Artculos de Fe y el Pacto de la iglesia no son en
ningn sentido la ley de la iglesia. Son solo una expresin de lo
que la iglesia cree que la Escritura ensea en principios especficos
de doctrina. El Pacto es meramente un acuerdo de los miembros
de una iglesia de que harn lo posible para vivir en conformidad
con sus deberes como cristianos y como miembros del cuerpo
del Seor.
El Nuevo Testamento es la nica ley de la iglesia, Jess es el
nico Legislador. Es siempre propio tener tales Artculos de Fe y
un Pacto de la iglesia. Los Artculos de Fe especialmente propor-
cionan la base sobre la que la iglesia debe ser acordada. Lo que
pudiera ser llamado desacuerdos menores pueden ser los medios
de causar sera divisin y contienda ms tarde en la vida de una
iglesia.
A veces las recin constituidas iglesias sostienen lo que se llama
un Servicio de Admisin. Es un servicio en el que se le pide a otras
iglesias tomar parte y en el cual la nueva iglesia es formalmente
reconocida por las dems iglesias como una verdadera iglesia de
Cristo. Por varias razones es bueno tener tal servicio. Muestra un
espritu propio sobre la parte de las iglesias que reconocen la re-
cin formada iglesia. Es un estmulo para la recin formada iglesia
ser reconocida por iglesias ms viejas. Tales servicios tienden a
unir a las iglesias en simpata y cooperacin en la gran obra de
30

las iglesias. Cualquier servicio que es bblico, y que cuidar de in-


crementar simpata, amistad, y cooperacin con otras verdaderas
iglesias es un servicio bueno y til. Es una condicin lastimosa
cuando una iglesia abriga un espritu antagonista hacia otra. Tal
espritu pronto destruir la espiritualidad de una iglesia. Daar
su utilidad en la obra del Seor.

La Recepcin de Miembros
Cmo son recibidos los miembros en una iglesia del Seor
Jesucristo? Casi a todos les es familiar el procedimiento de la recep-
cin de miembros en las iglesias bautistas, pero pueden justificar
el procedimiento por las Escrituras? Si nuestro procedimiento no
puede ser justificado por la enseanza del Nuevo Testamento,
deberamos abandonar el procedimiento y adoptar uno bblico.
Las iglesias del Seor Jesucristo no deben practicar nada que
no pueda ser completamente justificado por las enseanzas del
Nuevo Testamento.
Hay dos formas de prueba del modo bautista de recibir miem-
bros en una iglesia: (a) Por implicacin y (b) por mandato directo.
Ya que una iglesia es un cuerpo independiente o autnomo, y
todos los miembros estn en igualdad, y como una iglesia es
una institucin democrtica, se implica fcilmente que todos los
miembros deben y tienen una voz en relacin a quin es recibido
en la membresa. Para la segunda prueba, Pablo especficamente
mand a la iglesia en Roma recibir en su membresa a los que
eran dbiles en la fe. Ya que esa fase del asunto ser tratada en
otro captulo, dejamos el caso por el presente.
Note el procedimiento formal al recibir miembros en una iglesia.
Hay cuatro modos de recibir miembros:

1. Por bautismo y comunin


Cuando uno es salvo, y es entonces guiado por el Espritu
Santo a adherirse a una iglesia, la cual es el hogar de los salvos
sobre la tierra, se presenta para la membresa. Usualmente se
le pide contar su experiencia de gracia. Muchas iglesias, por la
influencia de predicadores que quieren hacer una exhibicin de
los miembros, han salido del antiguo y bblico modo de recibir a
los miembros en su membresa. A menudo se ofrece la excusa
de que el nuevo convertido es tmido y no sabe qu decir, pero el
Espritu que regener un corazn puede desatar una lengua para
31

hacer una profesin de Cristo. Las declaraciones de los nuevos


convertidos pueden no ser igual en precisin gramatical y ret-
rica. Aun cuando algunas declaraciones pueden ser expresadas
torpemente, Cristo ser glorificado en sus profesiones, y una
iglesia ser espiritualmente fortalecida. Muchos han derivado en
la costumbre de lo que llaman abrir las puertas de la iglesia. A
veces la gente es persuadida a unirse a una iglesia. No hay nada
malo en que una iglesia extienda los privilegios de la membresa,
si la excesiva presin no es una carga; pero las puertas de una
iglesia estn siempre entreabiertas para la recepcin de los que
han sido salvos.
El procedimiento comn de cantar un himno como invitacin
para la membresa se da como mero recurso. No es un requeri-
miento esencial para convertir a uno en miembro o hacer peti-
cin para la membresa. Una persona salva tiene el derecho de
pedir la membresa en una iglesia ya sea que los privilegios de la
membresa sean formalmente ofrecidos o no. Una persona salva
est enteramente en sus derechos como un hijo libre de Dios de
pararse en un servicio de una iglesia y pedir la membresa. Las
iglesias deben poner mayor nfasis en la gente salva. Cuando la
gente es salva y propiamente instruida, el Espritu la guiar a hacer
su deber como miembro de la iglesia. Los mtodos modernos de
evangelismo han llenado nuestras iglesias con gente mundana que
han injuriado, ms que ayudado, la causa de Cristo.
Cuando un individuo ha dejado saber que desea membresa en
una iglesia, es recibido por la iglesia como candidato para bautismo.
Despus de su bautismo, es miembro en completa comunin. El
nuevo miembro tiene entonces derecho de todos los privilegios
de la iglesia.

2. Por carta
Otro modo de recibir miembros en una iglesia es por una carta
de recomendacin de una iglesia de igual fe y orden. Las cartas
de la iglesia son instrumentos entre las iglesias. No son la misma
cosa que la membresa de la iglesia; son certificados de mem-
bresa de buen crdito. Permiten a las iglesias guardar una exacta
relacin de sus inscritos.
Un miembro que se ha cambiado de la vecindad de su iglesia,
o uno que desea unirse con otra en su presente vecindad, debe
presentarse a la iglesia de su eleccin. Esa iglesia debe requerir
32

una carta de remocin de la iglesia anterior.


Cuando la carta es recibida y aceptada el individuo es reconocido
como miembro con todos los derechos y privilegios de la iglesia.
Si el individuo o su iglesia no es bien conocida, puede ser re-
cibido en mira de investigacin. Ninguna persona debe objetar
a tal procedimiento. Si teme la investigacin, la necesita! Si su
bautismo, procedimiento moral, y solidez doctrinal estn en orden,
no habr problema en relacin a su recepcin. La regla permite
a las iglesias guardar la pureza de las ordenanzas y doctrinas del
Seor Jesucristo.

3. Por declaracin
A veces una iglesia en una localidad dada, deja de existir. Por
descuido, a los miembros pueden dejar de drseles cartas antes de
que la iglesia expire. Cuando un miembro de tal iglesia se siente
movido a adherirse a otra iglesia, no tiene carta. Ya ha sido bau-
tizado bblicamente, y no hay necesidad para que sea bautizado
otra vez. Todo lo necesario para l es que vaya ante una iglesia y
haga una declaracin de los hechos. Si la declaracin es verificada
y aceptable, puede ser recibido en completa comunin de otra
iglesia de la misma fe y orden.

4. Por restauracin
A veces se da el triste caso de que un miembro ha caminado
desordenadamente y ha sido excluido de la membresa de una iglesia.
Despus, bajo la mano correctora del Seor, puede arrepentirse
y volver a la iglesia y hacer confesin de su error. El debe ser per-
donado y recibido de corazn en la comunin de la iglesia.
Una iglesia debe guardarse de recibir en su comunin a uno que
ha sido excluido de una iglesia de la misma fe. Una iglesia no debe
recibir en su comunin a uno que ha sido excluido de otra, a menos
que sea obvio que tal miembro fue excluido injustamente.

La cesacin de la membresa de la iglesia


Cundo y cmo cesa la membresa de una iglesia? Algunos
piensan que los santos que han ido a descansar son aun miembros
de la iglesia, pero eso es errneo. La iglesia est sobre la tierra,
no en el cielo. Hay tres modos por los cuales cesa la membresa
de la iglesia:
33

1. Por muerte
Cuando un hijo de Dios y miembro de la iglesia muere, su
membresa en la iglesia local en particular, cesa. Eso no significa
que cuando Cristo venga y reciba a Su iglesia como Su esposa,
el individuo que muri antes de Su venida no ser miembro de
la esposa de Cristo. La iglesia es una institucin en la tierra para
continuar con Jess hasta que l venga. Cuando Jess venga a
recibir a la iglesia a S mismo, los que han sido verdaderos miem-
bros de la iglesia en la tierra tambin sern miembros de la iglesia
que Jess recibir como Su esposa.

2. Por exclusin o borradura


Una iglesia de Cristo tiene el divino derecho y responsabilidad
de excluir a los que caminan desordenadamente y no segn las
enseanzas del Nuevo Testamento. Las iglesias no solo tienen el
derecho sino que deben ejercitarlo libremente sin discriminacin,
a los que persisten en una conducta desordenada. Una iglesia no
debe excluir a un miembro en todo y a la mnima provocacin.
La clemencia y la paciencia deben ser ejercitadas en pro de todos;
pero si los miembros se entregan a excluidos de la comunin de la
iglesia. Eso no significa que el individuo est perdido; es un acto
disciplinario ejercido a fin de producir contricin y arrepentimiento
por parte del miembro excluido.
A veces las iglesias despiden de sus listas a aquellos miembros
que se cambian y no llevan cartas, especialmente si nunca se co-
munican de ningn modo con la iglesia. Generalmente no se hace
ningn cargo formal de mala conducta contra ellos; son meramente
despedidos. Eso es a veces llamado borradura, pero es igual a
la exclusin porque son, por un acto de la iglesia, despedidos de
su membresa.

3. Por carta
Al cambiarse de una vecindad a otra, los miembros de la iglesia
se deben presentar a una iglesia de la misma fe y orden cerca de
donde residen. Esa iglesia debe requerir una carta de despedida
de la iglesia anterior. Tal es absolutamente necesario, si las iglesias
han de guardar listas exactas.
Ninguna iglesia puede ministrar a un miembro con quien no
puede ponerse en contacto. No tiene objeto que un nombre de
un individuo permanezca en la lista de una iglesia, si no est lo
34

suficientemente interesado para que ella mantenga su ministerio.


Muchos miembros de iglesias no son tan cuidadosos en relacin
al asunto como deben serlo. Algunos dejan que sus nombres per-
manezcan en las listas de las iglesias de la que se han cambiado
porque el cementerio de la familia se localiza cerca de ah o por
alguna otra razn similar. El cementerio no tiene conexin con la
iglesia. La iglesia es para los vivientes! Cambiar la membresa de
uno en ningn modo afecta las relaciones familiares.
La membresa de la iglesia debe significar que uno est activa-
mente entregado a la obra que el Seor dio a la iglesia. Uno no
puede servir a larga distancia.
Si no hay una iglesia bblica en la comunidad de uno, no se
aconseja un cambio de membresa, sino que el miembro debe
guardar estrecho contacto con su iglesia. Debe sostenerla con sus
medios y oraciones. Puede sentir libertad de llamarla para algn
ministerio necesario.
Si hay una iglesia bblica en la comunidad de uno, debe unirse
con ella. Uno puede trabajar ms efectivamente en una iglesia, si
su membresa est ah. Una de las iglesias del Seor en una co-
munidad es digna de la membresa activa de uno, si la comunidad
es digna de su residencia y dems intereses.
CAPTULO 2
LOS OFICIALES DE UNA IGLESIA
Los oficiales no son esenciales para la existencia de una iglesia
como institucin, sino que estn absolutamente en orden para que
una iglesia pueda ejercer sus funciones bblicas. En 1 Corintios 12
Pablo compar a la iglesia con un cuerpo humano. Cada miem-
bro particular de la iglesia era, en su analoga, semejante a un
miembro del cuerpo. Un ser humano puede existir sin un brazo,
o una pierna, o aun sin ambos brazos o ambas piernas, aunque
tal persona est seriamente impedida. Los brazos y las piernas
tienen funciones muy importantes. Si uno pierde cualquiera de
ellos, est, en gran manera, incapacitado. Cada cuerpo humano,
en su estado normal, tiene un apndice vermiforme, pero hay
muchos que han tenido que quitar ese miembro, y aun as existen;
pero hay, necesariamente, falta de una funcin propia en el cuerpo
como resultado de su prdida. La desmembracin de cualquier
modo del cuerpo humano afectar las funciones del cuerpo. As
es con la iglesia.
Una iglesia debe existir antes de que pueda tener oficiales, pero
una iglesia no debe existir por algn tiempo largo considerable
antes de que tenga los oficiales necesarios para que funcione
propiamente como una agencia del Seor Jesucristo.
Pablo dio una clara declaracin del asunto en Efesios 4:11,
12: Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros,
profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maes-
tros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del
ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo.
La necesidad de oficiales en la iglesia se muestra claramente. Son
instrumentos escogidos de Dios para llevar a la iglesia a su plenitud,
o entereza, en Cristo. La unidad de la fe, y el conocimiento de
Cristo son elementos necesarios para realizar eso, y los oficiales
mencionados son necesarios para llevar una iglesia a la unidad de
la fe y administrar el conocimiento requerido.
Al comparar la enseanza del apstol en Efesios 4:11, 12 con
1 Corintios 12:8-28 se notar una diferencia. En 1 Corintios 12:
8-12 el Espritu invisti a los hombres con ciertos dones espe-
ciales y les dio poder para ejercer los dones. En Efesios 4:11, 12
los hombres mismos fueron los dones para las iglesias. Al darles
esos hombres dotados, el Seor determin, a travs del Espritu
36

Santo, sus lugares de servicio. Vea Hechos 11:22-26; 13:12; 16:7.


Algunas iglesias necesitaban pastores, y el Seor se los dio; otras
necesitaron evangelistas, y el Seor se los dio; otras necesitaron
profetas, y el Seor se los dio. El omnisciente Seor dio a cada
iglesia sus requerimientos exactos por medio de oficiales.
Algunos de esos, tales como los apstoles y profetas, fueron
oficiales temporales. Cuando fue satisfecha la necesidad, ya no
fueron suplidos. No hay apstoles ni profetas (en el sentido de
predecir) hoy.
Qu oficiales debe tener una iglesia segn lo ensean las
Escrituras? Las Escrituras hacen provisin para dos, y solo dos,
oficios permanentes en la iglesia. Al seguir con la provisin bblica,
es nuestra firme conviccin que el Seor, por Su Espritu, prepare
y capacite hombres para los oficios.

I. Pastor
Hemos notado en las palabras de Pablo en Efesios 4:11, 12
que el oficio de Pastor es dado por Dios. El trmino pastor en
ese pasaje es del griego poimen. Significa un pastor de ovejas. El
trmino pastor de ovejas significa literalmente un lder. Pastor
es un derivado de pastura. Pastura es un lugar de alimentacin
o apacentamiento. El pastor es el que gua a las ovejas al lugar
de apacentamiento. l las vigila, las guarda, y las gua mientras
estn ah. El pastor de una iglesia es aquel a quien el Seor ha
encomendado la vigilancia espiritual de la iglesia. Est bajo una
gran responsabilidad. Tememos que muy pocos cumplen el peso
de su responsabilidad como pastores.
El principal inters de un pastor debe ser desarrollar la iglesia
de la cual l es el vigilante espiritual en toda la lnea bblica, y
guardarla de las influencias mundanas y de las enseanzas falsas
y herticas. Tres veces le pregunt el Seor al apstol Pedro si l
Le amaba. A cada respuesta afirmativa, el Seor dio a Pedro el
mandato de apacienta mis ovejas o pastorea mis corderos. El
amor por la Cabeza y Legislador de la iglesia ha de ser el factor
motivador en cada relacin activa del pastor con la iglesia. La
iglesia es la casa del Seor. l tiene, en un sentido, puesta en el
pastor la responsabilidad de guardar Su casa en orden. El pastor
es tambin un administrador, confiado a un deber sagrado y pro-
fundo. l debe dar cuenta a su Seor. El carcter y obra de una
iglesia es generalmente un reflejo del carcter y obra de su pastor.
37

A menudo se oye que uno puede decir el carcter de un hogar a


travs de los hijos de ese hogar. Los hijos reflejan en su conducta
la naturaleza de la enseanza, educacin y disciplina del hogar.
La obra de un pastor puede ser reflejada en la educacin y obra
de su iglesia. Eso no implica que cada miembro de cada iglesia
concordar con eso, pero como regla, las iglesias cuyos miembros
tienen inters por la causa en verdad lo harn as.
Para tener xito en el verdadero sentido de la palabra, un pastor
debe familiarizarse tanto como sea posible con las inclinaciones
y caracteres de sus miembros. Necesita saber, tanto como pue-
da, sus perspectivas en la vida. Necesita conocer sus problemas
peculiares y sus cargas. Debe comprender que tiene una relacin
semejante para cada miembro de la iglesia que sirve. Le debe a
cada uno la misma bondad, ternura, compasin, y an a veces
severo y franco consejo.
El pastor debe, para ser agradable al Pastor Principal, ser
consciente de que no est sirviendo a su iglesia para un modo
de vivir, sino para ser usado como instrumento en las manos de
Dios moldeando el carcter Cristiano. Apacentad la grey de
Dios que est entre vosotros, cuidando de ella, no por
fuerza, sino voluntariamente; no por ganancia desho-
nesta, sino con nimo pronto (1 Pedro 5:2).
La compensacin del pastor debe ser tenida estrictamente como
un asunto secundario, aunque hay gran importancia atribuida a esa
fase del asunto. El Nuevo Testamento tiene mucho que decir en
relacin a eso, pero el trabajo principal del pastor es apacentar la
grey, y no, como algunos han expresado jocosamente, esquilar la
grey. En consideracin de un pastorado, la pregunta suprema en
la mente del predicador debe ser, Dnde puedo hacer lo mejor,
y dnde puede Dios tener ms gloria para S mismo a travs de
mis labores?
El aspecto social de la vida de un pastor en estos tiempos a
menudo presenta un problema confuso. Exactamente hasta dn-
de puede un pastor permitirse estar asociado con las funciones
sociales del pueblo, comunidad o ciudad donde labora? El asunto
depende, en gran parte, del deseo y tacto del pastor. A un pastor
no le conviene entregarse a la mundanalidad, porque l es ejemplo.
No le conviene comprometer la conducta ejemplar cristiana para
ser una persona sociable. Un pastor que sacrifica o compromete
la limpia vida cristiana y se somete a prcticas dudosas perder en
38

vez de ganar el respeto de su membresa y del mundo. El apstol


Pablo dio un buen criterio cuando dijo: Sed imitadores de m,
as como yo de Cristo. El elemento o fase social de la vida
del pastor debe ser sazonado con una buena disposicin cristiana.
En sus visitas sociales en los hogares de sus miembros y en otros
hogares de la vecindad de la iglesia que est sirviendo, no debe
consentir en ser posedo de una disposicin bulliciosa o frvola;
debe recordar que es un embajador de Cristo. Debe predicar a
Cristo con el ejemplo y el precepto.

A. Las Cualidades del Pastor


No hay necesidad de tratar extensamente esa fase del asunto
porque el apstol es muy especfico y comprensivo en sus ins-
trucciones a Timoteo y a Tito. Note brevemente algunas de las
cualidades de un pastor, u obispo, dadas por Pablo en 1 Timoteo
3:1-7. Pablo dijo: Si alguno anhela obispado, buena obra
desea. El trmino obispo, es perfectamente legtimo y es bblico
para aplicarlo al pastor de una iglesia. El trmino no implica la
idea de un jefe o superintendente general sobre cierto distrito o
junta. El pastor tiene y puede bblica-mente ejercer, sin autoridad
coercitiva una iglesia de Jesucristo.
En el tiempo del Nuevo Testamento una iglesia tena uno o
ms pastores. Vea Hechos 20:28. El trmino o ttulo, anciano,
es la misma palabra traducida en otras Escrituras como obispo.
Vea tambin Filipenses 1:1. El predicador que desea oficio de
obispo desea buena obra. Note el trmino obra. Ser el pastor
de una iglesia no es trabajo de holgazn. Algunos de los ms
importantes deberes de un pastor ya han sido marcadosno se
aade ms aqu.
Observe tambin el deseo para el oficio de obispo. No debe
ser inspirado por motivos mercenarios, o por ningn otro motivo
para su propia glorificacin. Tal deseo no debe guiar a uno a usar
mtodos mundanos y polticos para llegar a ser un pastor u obispo;
debe ser un deseo creado por el Espritu Santo. Cuando eso es
verdadero, el Espritu crear un deseo en la iglesia y en el pastor,
o en el predicador que desea convertirse en pastor.

1. Debe ser irreprensible.


Eso no significa que nunca debe ser acusado por nadie. Cristo
fue acusado por muchos. Cristo ret a Sus acusadores a conven-
39

cerlo de pecado. Ese es el sentido en el cual Pablo us el trmino.


Uno puede ser acusado, pero debe ser, como con Cristo y Pablo,
una acusacin infundada.

2. Debe ser esposo de una sola mujer.


Eso significa dos cosas: un pastor debe, propiamente, ser
un hombre con una familia por la semejanza de las relaciones.
Entonces, tambin, debe tener slo una esposa.

3. Debe ser vigilante, u observador.


Como Pablo dijo en otra Escritura, debe cuidar de s mismo,
y a la grey sobre la cual el Espritu Santo lo ha hecho vigilante.
Debe observar su conducta. Debe vigilar, con tierno cuidado, la
iglesia de la cual es pastor. Algunas de las cualidades son pasadas
por alto por su fcil comprensin.

4. El pastor debe ser apto para ensear.


Debe tener la habilidad y tacto para ensear. En realidad hay
ms de lo que comnmente queremos decir por el tacto requerido
en un pastor. Debe tener lo que los hermanos solan denotar como
uncin. Para que un pastor sea un maestro de la Palabra, debe
tener un conocimiento de ella. Dios no derrama como a travs de
un embudo, el conocimiento de la Palabra en el corazn y mente
del predicador. El pastor debe estudiar para presentarse a Dios
un obrero que no tiene de qu avergonzarse, usando rectamente
la palabra de verdad (2 Timoteo 2:15).

5. Debe ser un hombre de sobriedad.


Debe ser sobrio en pensamiento y vida. No se refiere solo a abs-
tenerse de las bebidas alcohlicas, sino en cada fase de la vida.

6. No debe tener su mente puesta en las cosas temporales.


Especialmente no debe ser un deseoso de dinero; no debe ser
codicioso.

7. Debe poseer, en algn grado, capacidad ejecutiva en su vida


domstica.
Si l no puede controlar a su propia familia, cmo puede
cuidar de la casa del Seor?
40

8. No debe ser un nefito.


El pastor no debe ser inexperimentadoun principiante. Ha
habido iglesias que han cometido el error de llamar a predicadores
inexperimentados como pastores. Eso las ha llevado a su mal, y
tambin al mal del mismo predicador. Pablo amonest que los
dones jvenes fueran probados. Pablo dijo a las iglesias que
reconozcis a los que trabajan entre vosotros, y os
presiden en el Seor, y os amonestan (1 Tesalonicenses
5:12). Algunas iglesias han sido fcil presa de los nefitos y pre-
dicadores extraos que han estado entre ellos. Muchas veces han
sido causa de serias contiendas y divisiones. Algunos han sido los
medios o instrumentos al sembrar la semilla de falsas doctrinas
y herejas.

9. El pastor debe tener una buena reputacin de los de


afuera.
Los que no son miembros de la iglesia deben tener una buena
opinin del pastor. Debe ser respetado por su devocin a la causa
del Seor. El pastor no debe participar de las cosas del mundo para
tratar de ganar al mundo. El mundo puede despreciar al pastor
consagrado, pero en sus corazones lo respetarn.
Algunos han dicho que hasta donde el ministro est perso-
nalmente interesado, el Seor requerir ms de l en el andar y
vida piadosa que de otros cristianos. Requiere ms de l, porque
a l se le da ms responsabilidad. Donde mucho se da, mucho
se requiere.

B. La Autoridad de un Pastor
Ya se ha observado que un pastor no tiene autoridad coercitiva
sobre la iglesia que sirve. Eso no implica que un pastor es mera-
mente un ttere, o un instrumento, en las manos de una iglesia.
Algunas iglesias van al extremo en ese sentido. Debe recordarse
que un pastor tiene algunos derechos o privilegios como pastor
que deben ser honrados y respetados. Las Escrituras claramente
conceden a los pastores de las iglesias ciertos derechos y privi-
legios que no son concedidos a todos los miembros de la iglesia.
Por ejemplo: Os rogamos, hermanos, que reconozcis a
los que trabajan entre vosotros, y os PRESIDEN en el
Seor, y os AMONESTAN 1 Tesalonicenses 5:12. El apstol
se refiri al pastor como estar SOBRE la iglesia, no como un seor,
41

o jefe, sobre la herencia de Dios, sino con autoridad como maes-


tro. Para que uno sea maestro, debe necesariamente, adiestrar a
los que siguen sus enseanzas. Es del todo asunto voluntario de
la iglesia. Una iglesia debe reconocer en su pastor la capacidad
para ensear, y debe someterse voluntariamente a su autoridad
como maestro. Si una iglesia encuentra que su pastor es incapaz
de ensear con la autoridad de la Palabra de Dios, debe bonda-
dosamente cortar la relacin y llamar a uno que puede llenar los
requisitos Escritrales de un pastor.
La gente se asombraba de las enseanzas de Jess, porque l
enseaba como Uno que tiene autoridad, y no como los escribas,
Mateo 7:28, 29. No es razonable que un pastor pueda ensear con
la autoridad del Seor, pero muestra que un pastor tiene autoridad
como maestro que debe ser sometida a la iglesia a la cual sirve.
Jess fue el principal PASTOR, Sus pastores bajo l ciertamente
heredan algo de Su autoridad como maestro. Los ancianos
que gobiernan bien, sean tenidos por dignos de doble
honor, mayormente los que trabajan en predicar y en-
sear (1 Timoteo 5:17). Note el trmino GOBIERNAN BIEN.
Eso implica su autoridad como maestros de la Palabra. Registrado
en 2 Timoteo 4:1-5 hay un cargo que Pablo entreg a los pasto-
res. Ellos fueron mandados: (a) a predicar la palabra, (b) instar a
tiempo y fuera de tiempo, y (c) reprobar, reprochar y exhortar. La
iglesia sabia respetar la autoridad de su pastor.
La razn de que el pastor sea como Pablo instruy es que
vendr tiempo cuando no sufrirn la sana doctrina. Ese tiempo
est aqu, y los pastores deben ser fieles para atender la amones-
tacin. Las Escrituras instruyen adems en relacin a la autoridad
del pastor: Acordaos de vuestros pastores, que os ha-
blaron la palabra de Dios; considerad cul haya sido
el resultado de su conducta, e imitad su fe (Hebreos
13:7). La instruccin es seguir la enseanza (fe) de los pastores.
Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos;
porque ellos velan por vuestras almas, como quienes
han de dar cuenta; para que lo hagan con alegra, y no
quejndose, porque esto no os es provechoso (Hebreos
13:17). El verdadero pastor est interesado en las almas y vidas
de sus miembros. Trabaja para su desenvolvimiento en la obra y
adoracin del Seor; por tanto, debe ser respetado y obedecido
de corazn en su enseanza.
42

La conducta cristiana del pastor debe ser tal que l pueda ser
seguido como autoridad en ejemplo cristiano. Debe ser como el
apstol Pedro lo expres, un ejemplo a la grey. Pablo habl
con la autoridad de ejemplo cuando dijo: Sed imitadores de
m, as como yo de Cristo. Si la conducta del pastor no es
tal que sea tomada como autoridad, su influencia para bien no
valdr mucho con la iglesia o con los de fuera de la iglesia. Es su
vida y conversacin piadosas las que deben dar a su enseanza
su ms grande autoridad y valor.
Un pastor, como otros hombres, es fcil que se equivoque, pero
debe ser sin duda cauto con referencia a su conducta ante los del
mundo. El pastor que concede indulgencia a las cosas mundanas,
perder en vez de ganar el respeto y confianza con los que tiene
contacto. La influencia del predicador en el pulpito no sirve de
mucho, si su influencia fuera del pulpito no es lo que debe ser.
Un pastor no tiene necesariamente que evitar la asociacin con
hombres malos, si se asocia con ellos para motivos correctos en
mira. Una de las acusaciones de los Fariseos contra Jess fue
que l coma con los publcanos y pecadores, pero l nunca se
asoci con ellos en sus pecados. l pas tiempo en compaa de
ellos para demostrarles el verdadero camino de vida. Un pastor,
o cualquier ministro, pueden asociarse con pecadores. Al vivir
una vida piadosa y mantener una conversacin piadosa en su
presencia, puede convencerlos, y ellos no podrn contradecir su
enseanza.
En vista de la enseanza de la Escritura en relacin a la au-
toridad del pastor, ninguna iglesia debe abusar de sus derechos
y privilegios para imponerlos sobre los derechos y privilegios de
su pastor.

II. Diconos
Sabemos por Hechos 6 el origen del diaconado en la iglesia.
Los asuntos pblicos de la iglesia necesitaron la institucin del
oficio. La situacin era como sigue: Jess, en Su ministerio y
enseanza, haba dicho a menudo a Sus discpulos del inminente
juicio de Jerusaln y la nacin juda. En vista de eso, todos los
que tenan posesiones las vendieron y depositaron el producto
en un almacn. Los pobres compartan igualmente con los que
tenan medios. Al principio la ministracin de esas cosas estaba
en manos de los apstoles, pero creci en tales proporciones que
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les fue imposible administrar esas cosas seculares sin descuidar el


ministerio de la Palabra de Diossu deber principal.
En la distribucin, hubo entre los judos griegos algunos que se
quejaron de que sus viudas estaban siendo descuidadas. Eso cre
una situacin peligrosa en los asuntos pblicos con la probabilidad
de haber una divisin. Los apstoles, siendo los administradores,
estaban en peligro de que su influencia fuera daada para siempre,
pues haba probabilidades de que fueran acusados de discrimi-
nacin. Por lo menos por dos muy buenas razones los apstoles
aconsejaron que fuera instituido el oficio de dicono.

A. El deber de los diconos


Los principales deberes de los diconos estn implicados en
las razones para la institucin del oficio. Su principal funcin es
atender el bienestar temporal de una iglesia. Es casi una necesidad
que una iglesia posea ciertas sumas de pertenencia. Siempre hay
compromisos financieros crecientes que deben ser sufragados.
Tambin est el pobre en casi cada iglesia que necesita la ayuda
temporal de los que estn mejor situados financieramente. Es una
medida muy sabia tener hombres que tienen el inters y simpata
propios para atender tales cosas. Tales deberes, responsabilidades,
y obligaciones giran estrictamente sobre los diconos.
En nuestro tiempo, las iglesias se han vuelto muy negligentes
en relacin a sus deberes en el sentido de administrar ayuda a los
necesitados de su membresa. Tales deberes han sido dados sobre
las ordenes fraternales, pero no hay una jota de autoridad para
eso en las Escrituras. El Seor espera y requiere ser glorificado
en la iglesia. Ayudar al necesitado es un excelente modo de glori-
ficarlo. Jess ense eso no solamente por precepto sino con el
ejemplo. l nunca dej pasar una oportunidad de ayudar a uno
que estaba en necesidad. l iba continuamente haciendo el bien;
eso tiene referencia especialmente a Sus actividades caritativas.
En ese sentido, las iglesias en su negligencia han perdido un ex-
celente medio de ganar el amor y respeto del pueblo. Muchas de
sus oportunidades de ganar al perdido son sacrificadas.
Pensamos que hay dos principales razones de la falla de las
iglesias en ese sentido. Uno es el egosmo. Hemos perdido, pare-
ce, una gran parte de amor y respeto por nuestros hermanos, y
hay una fuerte tendencia y disposicin hoy por cada uno de tener
todos los bienes del mundo posibles en su propia posesin y luego
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asirse a ellos para su propio engrandecimiento.


La segunda razn es puro y simple descuido. Es muy fcil
desatender cualquier deber. El descuido es daino desde varios
ngulos, pero seguramente el que es descuidado est cultivando
la disposicin equivocada en s mismo. Al mismo tiempo, est
aumentando, sin duda, la miseria de otros.
Es el deber de los diconos atender los asuntos temporales de
la iglesia. La principal causa para la institucin del oficio fue que
el pobre de la iglesia pudiera ser cuidado ms propiamente. Hay
pocas iglesias que tienen en su membresa algunos del pueblo
del Seor que estn pobres en bienes del mundo. Nosotros no
podemos escapar de nuestras responsabilidades y refutar nuestras
obligaciones hacia ellos diciendo que han tenido las mismas ven-
tajas y oportunidades que los dems y que no hay necesidad de
que estn en circunstancias adversas. No siempre sabemos cules
fueron las circunstancias por las que algunos han atravesado y
estn aun ahora pasando. Dado que es por tratos imprevistos que
algunos son reducidos a la pobreza, no quita la presente necesi-
dad. Socrralos de dos modos: Ayudndoles a quitar la presente
miseria y dndoles sabio consejo en cuanto al mejor juicio en
administracin.
Los diconos son, por virtud de su oficio, los tesoreros de una
iglesia. Est en armona con las enseanzas de las Escrituras que
un dicono sea el tesorero de la iglesia a quien todas las finanzas
son confiadas para su propia distribucin. Un argumento fuerte
en favor de eso son las cualidades dadas por el Apstol Pablo
para los diconos. Es el deber de los diconos ver que el pastor
sea debidamente compensado por la iglesia, y ver que las viudas
pobres, y otros pobres, sean ayudados en su miseria. Es su deber
guardar una iglesia informada en cuanto a esas cosas y urgir que
la iglesia supla los fondos necesarios para procurar la ayuda ne-
cesaria. Es un deber ordenado por la Escritura que los diconos
sirvan las mesas; las mesas de los necesitados y de los pastores
son evidentemente las mesas bajo consideracin.
Hay una prctica general entre las iglesias para que los di-
conos sirvan los elementos de la Cena del Seor cuando est
siendo observada. No hay prohibicin bblica para la prctica.
Fue adoptada, parece, como una conveniencia ms que como un
deber ordenado. Los pastores son los propios para oficiar en la
observancia de la Cena. Ellos pueden, por conveniencia, pedir a
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los diconos, o a cualquier otro miembro, pasar los elementos a


los miembros de la iglesia.
Algunas iglesias tienen sndicos. En algunos estados eso es una
necesidad legal, pero desde que los diconos han de atender los
asuntos de negocios de una iglesia, parece que va ms con las
Escrituras dejarlos actuar tambin como sndicos.
Algunas iglesias, por descuido de parte de sus diconos, tienen
comit de finanzas. Eso es innecesario porque es responsabilidad
de los diconos. Muchos hombres que han tenido la responsabi-
lidad del diaconado impuesto sobre ellos por las iglesias fallan en
sus deberes quiz en gran manera por su falta de informacin;
pero eso es inexcusable porque tienen el Nuevo Testamento que
es la fuente ms alta y autntica de informacin disponible. Hay
tambin buenos libros escritos por hombres buenos y capaces que
los guiarn para informarse. Muchos dicen que no tienen tiempo.
Sera mucho mejor tomar el tiempo necesario para obtener la
informacin necesaria para ejecutar el oficio de dicono en vez
de sufrir la prdida de la recompensa por no hacerlo as. Pablo
dijo: porque los que ejercen el diaconado ganan para
si un grado honroso, y mucha confianza en la fe que
es en Cristo Jess.

B. La permanencia del oficio


Hay los que sostienen que el oficio de dicono fue solo una
ordenacin temporal, y que cuando las condiciones requirieran
que la institucin del oficio fuera quitado, el oficio ya no era nece-
sario. Esa idea est basada en un razonamiento falaz. Anotamos
solo una o dos cosas de lo falaz de la idea. Primero, Pablo dio las
cualidades de los diconos junto con las del pastor. Eso indica la
permanencia del oficio. Segundo, siempre ha habido, y siempre
habr, el pobre de las iglesias que necesitar la ayuda temporal
de sus hermanos capaces. Esa fue la principal razn para la ins-
titucin del oficio. Esas dos cosas son suficiente evidencia para la
permanencia del oficio.

C. Las cualidades de los diconos


Las cualidades del dicono son prcticamente las mismas que
las del pastor. Sus cualidades pueden ser registradas bajo tres
ttulos.
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1. Conyugal
Eso tiene referencia a su relacin con la familia. Ha de ser esposo
de una esposa y tener a sus hijos en sujecin. Debe tener alguna
capacidad ejecutiva o no puede usar el oficio de dicono bien.

2. Moral
Eso tiene referencia a sus tratos con sus compaeros. En ese
sentido debe ser serio, o sobrio, no debe ser falso; no debe estar
dispuesto a adular a uno en su cara y calumniarlo a sus espaldas.
No debe ser ambicioso, o codicioso de las cosas del mundo. Esa
es una oportuna cualidad en vista de sus deberes como dispensa-
dor de las finanzas de la iglesia. Un dicono codicioso puede ser
tentado a hacer lo que hizo Judas: codiciar los fondos encargados
de la iglesia.

3. Espiritual
Sus cualidades espirituales son indicadas en la frase: que
guarden el misterio de la fe con limpia conciencia.
Debe estar firme en la fe de las Escrituras, y debe ser un hombre
dispuesto espiritual-mente. Aun cuando haya de administrar los
asuntos temporales de la iglesia, ha de hacerlo para Dios; porque
es la casa del Seor, y l es el siervo del Seor.
Las iglesias deben ser cuidadosas en cuanto a su juicio de las
cualidades de los diconos escogidos, porque es un oficio de mucha
responsabilidad. Los diconos de verdadera clase pueden ser de
gran ayuda al edificar una iglesia; si no son propiamente calificados,
pueden ser nocivos al crecimiento y desarrollo de una iglesia.

D. La autoridad de los diconos


La autoridad de los diconos de una iglesia es un asunto discu-
tible, pero no hay lugar para argumentar en el asunto porque las
Escrituras son especficas en eso. El dicono tiene autoridad slo
en su esfera. No posee ms voz en la administracin de los asuntos
de la iglesia que los dems miembros. Quiz, puede ser de alguna
importancia ver el significado de la palabra dicono. La palabra
dicono. en el Nuevo Testamento es la traduccin del trmino
griego dikonos. Significa un siervo. El trmino es aplicado en las
Escrituras no solo al oficio permanente de dicono, sino tambin a
los dems que fueren siervos. El trmino dicono parece haber
sido relativo con ese oficio por su permanencia. El trmino puede
47

ser traducido servidor o siervo. En Romanos 13:4 la palabra


griega dikonas se traduce servidor. Ah es aplicado a las reglas
civiles. El pasaje puede ser traducido, l es el dicono de Dios;
en la Versin Popular es, porque es servidor de Dios. El trmino
es aplicado a los apstoles. Vea Hechos 1:17, donde la frase, tena
parte en este ministerio, puede ser traducido, recibi parte de este
diaconado. Vea tambin Hechos 1:25 donde la palabra ministerio,
pudo haber sido traducido diaconado. En 1 Corintios 3:5 Pablo
declar que l y Apolos eran kialonias (diconos o ministros) por
los cuales haban credo. En Efesios 6:21 Pablo refiri a Tquico
como un fiel ministro (dicono) de dikonos. Esas referencias
son suficientes para mostrarnos que el trmino puede ser aplicado
a cualquier ministro o siervo de Cristo.
Los diconos, sin embargo, fueron nombrados para un tra-
bajo particular y especfico el cual ya ha sido sealado. Eso iba
a ser en la iglesia un oficio permanente y fijo; por tanto, les fue
dado el nombre para designar ese oficio y deber permanente. No
hay clase de autoridad o regla dada a los diconos por el Nuevo
Testamento. Ellos han de ser los lderes o gobernantes de los
asuntos seculares de la iglesia como el pastor ha de ser lder de
los asuntos espirituales.
Ha habido entre algunas iglesias bautistas una tendencia hacia
la autoridad central en los diconos. Algunos hablan de la junta
de diconos. Las Escrituras no saben nada de eso. Una junta
lleva con ella la idea de algn valor de autoridad coercitiva. Los
diconos no poseen eso. Ellos no tienen ms autoridad en cuanto
a la disciplina de la iglesia, ni en cuanto a quin llenar el pulpito
cuando est vacante, que cualquier otro miembro de la iglesia.
Puede ser propio referirse a los diconos como un comit,
pero nunca como una junta que posee autoridad coercitiva. Les
ha sido encomendado un cargo sagrado; ellos son los siervos de
las iglesias del Seor.

III. El Secretario de la iglesia


Los oficios de pastores y diconos son solamente los oficios
de la iglesia permanentes Escritrales, pero es una sabia medida
tener un secretario cuyo deber es guardar un completo y exacto
registro de todas las actas de la iglesia. Debe tambin guardar un
registro de la membresa de la iglesia, y su residencia. De hecho, el
secretario de una iglesia no es un oficial, como el trmino oficial
48

usualmente implica la idea de alguna clase de autoridad, o derecho


de autoridad, en alguna esfera. Las responsabilidades del secretario
son meramente guardar los registros y la lista de la membresa de
la iglesia como un asunto de utilidad. Eso no viola la Escritura.
Las Escrituras nos proporcionan los registros de las actividades
de una iglesia. Eso es sostenido como amplio fundamente para la
posicin del secretario de la iglesia. No hay cualidades espirituales
especiales que se requieran para la posicin. Cualquier miembro
digno que tiene la habilidad de escribir y leer un registro exacto
de las actas de negocios de una iglesia, posee todas las cualidades
necesarias para la posicin de secretario.
Ciertas cualidades conyugales, morales y espirituales son pres-
critas en las Escrituras para los pastores y diconos. No hay tales
cualidades para los secretarios y fieles. Los diconos pueden llenar
de los fieles sin tener un oficio especial como tal.
CAPTULO 3
LAS DOCTRINAS DE UNA IGLESIA
La frase las doctrinas de una iglesia puede significar una
de dos cosas: puede significar lo que la iglesia ensea o puede
significar lo que la iglesia cree y confiesa que la Biblia ensea.
En este tratado, se usa en el ltimo sentido. Ninguna iglesia
tiene la autoridad divina para formular cualquier doctrina no
enseada especficamente en las Escrituras. Hay dos modos de
formular doctrinas. Uno es tener una opinin propia y despus
de leer las Escrituras encontrar esas Escrituras desconectadas
que parecen apoyar esa doctrina. Uno puede ser de la opinin
de que la apostasa es verdadera. Lee las Escrituras en busca
de esos pasajes desconectados que parecen sostener su teora.
Por mala interpretacin y construccin, alega la doctrina de la
apostasa. Casi cualquier doctrina falsa puede ser apoyada as
por las Escrituras, pero tal cosa es pecaminosa. Es lo que el
apstol Pablo llam adulterando la palabra de Dios
(2 Corintios 4:2). El modo propio de llegar a la enseanza de
la Biblia sobre cualquier materia dada es agrupar todos los pa-
sajes a una cierta materia, tomndolos en su propia relacin,
y poniendo la propia connotacin sobre las palabras. La inter-
pretacin correcta seguir lgicamente.
Es una cosa muy comn or decir a la gente: Yo creo .
Muchos parecen poner ms nfasis y autoridad sobre su yo
creo que la que ellos ponen en lo que las Escrituras dicen.
Lo que uno cree no vale el castaeteo de los dedos, si no est
basado y aducido por la Palabra de Dios.
La iglesia Catlica Romana asume el derecho de formular
doctrinas. Emite decretos y reglas, promulgando al mundo sus
doctrinas, la mayora de las cuales son pecadores y corruptas.
Tome, por ejemplo, las doctrinas de la infalibilidad del Papa, la
inmaculada concepcin y otras que fueron formuladas mucho
despus de que las Escrituras fueron escritas. No hay una jota
de la Escritura para esas doctrinas. Esa iglesia ha asumido
meramente la prerrogativa de formular doctrinas. Tales son
las doctrinas que servirn mejor al propsito de los hombres
depravados y sus intereses egostas. La doctrina referente a la
Confesin es absolutamente infundada en las Escrituras. Es una
de las que ha sido la ocasin de bajos y corruptos pecados.
50

Hay los que alegan que no creen en credos. La palabra


credo se deriva del latn credo. Significa: yo creo. Si uno
no tiene un credo, significa que no cree en lo que respecta a
las enseanzas de las Escrituras. Toda persona inteligente que
estudia las Escrituras ciertamente tiene una creencia en cuanto
a lo que las Escrituras ensean. Lo que sea que crea que las
Escrituras ensean, declarado por escrito o verbalmente, es su
credo.
Todo estudiante de las Escrituras tiene un credo. El credo
principal de algunos es: Hablamos de lo que la Biblia habla y
callamos donde la Biblia calla. Como aquellos en la iglesia de
Corinto que dijeron que eran de Cristo causan ms divisin y
confusin de casi toda clase.
Somos amonestados a escudriar las Escrituras. Las
Escrituras inspiradas forman la base o criterio por el cual todas
las creencias o credos humanos deben ser juzgados. Si el credo
de uno no est de acuerdo con las Escrituras, su credo es falso.
Si el credo de uno est basado en una conexin y divisin propia
de las Escrituras, rectamente construido e interpretado, pasar
por la ardiente prueba del juicio de Dios.
A menudo omos la pregunta, Por qu hay tantas diferentes
iglesias? En vista del hecho de que hay una Biblia inspirada de
la cual todos derivan sus creencias, esa es una pregunta correcta.
La respuesta a la pregunta se encuentra en el hecho de que los
hombres, en el estado carnal y depravado de sus mentes, estn
posedos de prejuicio y opiniones preconcebidas en relacin al
camino de Dios. Si todos los hombres se dieran cuenta de que
Dios es el Soberano divino del universo, que l tena el perfec-
to derecho de establecer las normas que gobiernan los actos
morales y espirituales de los hombres, y que todos los actos
de los hombres figuren entre esos trminos, entonces, quiz,
todos podran llegar mejor a las verdaderas enseanzas de las
Escrituras, y no habra tantos credos antagnicos y diversas
sectas en el mundo. Al llegar a la exactitud de un credo, uno
debe estudiar la Biblia para ver si es igual a la norma de Dios.
Es a Dios a quien todos tendrn que dar cuenta de la vida en
todos sus aspectos.
Anexamos aqu una confesin de lo que los bautistas creen
que son los principios fundamentales de las doctrinas que toda
iglesia y todos los creyentes deben poseer.
51

LA CONFESIN DE FE
(Nota: La siguiente Confesin de Fe es una revisin que
se encuentra en el Manual de la iglesia del Dr. Pendleton.
El autor consider algunos de los Artculos tan bien escritos
que no necesitaron revisin. La revisin fue considerada
necesaria en algunos de los Artculos a fin de exponer clara-
mente lo que una mayora de los bautistas sostienen que es
el verdadero sentido de las Escrituras en relacin a ciertos
puntos de doctrina.)

Artculo I
LA INSPIRACIN DE LAS ESCRITURAS
Creemos que la Santa Biblia fue escrita por hombres divina-
mente inspirados, o infundidos, que es un perfecto tesoro de
instruccin celestial; que tiene a Dios como su Autor, salvacin
como su fin, y verdad sin ninguna mezcla de error como su
materia; que revela los principios por los cuales Dios juzgar
todo; y por tanto es, y permanecer hasta el fin del mundo, la
verdadera base de la unin cristiana, y la suprema norma por
la cual toda la conducta humana, credos, y opiniones sern
tratados.
2 Timoteo 3:16, 17; 2 Pedro 1:21; Hechos 11:14; Proverbios
30:5, 6; Juan 17:17; Romanos 2:12; 1 Corintios 4:3, 4;
Filipenses 3:16; Efesios4:3-6; 1 Juan 4:1; Judas 3, 5.

Artculo II
EL NOMBRE, LA NATURALEZA Y EL SER DE DIOS
Creemos que uno, y solamente un Dios viviente y verdade-
ro, un infinito, inteligente Espritu, cuyo nombre es Jehov, el
Hacedor y Supremo Gobernador del universo; indeciblemente
glorioso en santidad y digno de todo honor, confianza y amor
posibles; que en la unidad de la Deidad hay tres personas sepa-
radas y distintas: el Padre, el Hijo y el Espritu Santo, iguales en
cada perfeccin divina y ejecutando distintos pero armoniosos
oficios en la gran obra de redencin.
Juan 4:24; Salmo 83:18; xodo 15:11; 1 Pedro 1:15,
16; Marcos 12:30; Apocalipsis 4:11; Mateo 28:19: Juan 15:
26; 10:30; Hechos 5:3, 4: Efesios 2:18; 2 Corintios 13:14;
Apocalipsis 1:4, 5.
52

Artculo III
LA CADA DEL HOMBRE
Creemos que el hombre fue creado en un estado o condicin
de santidad bajo la ley de su Hacedor; pero por transgresin
voluntaria cay del estado feliz y santo; en consecuencia de lo
cual toda la humanidad es ahora pecadora, no por coaccin
sino por eleccin; estando por naturaleza totalmente vacos
de aquella santidad requerida por la ley de Dios, inclinados al
mal; y por tanto, bajo justa condenacin a la ruina eterna, sin
defensa ni excusa.
Gnesis 1:27; Hechos 5:26; Gnesis 3:6-24; Romanos 5:
12, 19; Salmo 51:5; Romanos 8:7; Isaas 53:6; Romanos 3:
9-18; Glatas 3:10, 22; Ezequiel 18:19, 20.

Artculo IV
EL CAMINO DE LA SALVACIN
Creemos que la salvacin de los pecadores es completamente
por gracia; a travs del oficio mediador del Hijo de Dios; quien
por mandato del Padre, sin reserva tom sobre S mismo la
naturaleza del hombre aunque sin pecado; honr la ley divina
por Su obediencia personal, y por Su muerte hizo una com-
pleta expiacin por los pecados; que habiendo resucitado de la
muerte, l est ahora en el trono en el cielo; y uniendo en Su
maravillosa persona las ms tiernas simpatas con perfecciones
divinas, l est en toda manera capacitado para ser un Salvador
satisfactorio, compasivo y todo suficiente.
Efesios 2:5, 8-10; Juan 4:10; Hechos 15:11; Juan 1:1-14;
3:16; Hebreos 4:14; Filipenses 2:6, 7; 2 Corintios 5:21; Isaas
42:21; Glatas 4:4, 5; Romanos 3:21; Isaas 53:3, 5; Mateo
20:28; Romanos 3:21-26; 9:13-15; Hebreos 1:3, 8; Colosenses
3:1-4; Hebreos 7:25; Salmo 45:l-17; 89:19.

Artculo V
LAS BENDICIONES DEL EVANGELIO
Creemos que la gran bendicin del evangelio que Cristo
asegura a los que creen en l es la salvacin; que eso incluye
todos los actos redentores divinos de Dios a favor del pecador,
tal como la justificacin, que es el acto divino de Dios la cual l
compr por la sangre derramada de Cristo, y por Su poder, la
libertad del creyente del poder y dominio del pecado; la gracia;
53

la divina disposicin de Dios en la que l salva a los hombres, no


sobre ningn mrito de obra propia, sino totalmente por la obra
y mrito de Cristo; la propiciacin, el acto divino de Dios para
ofrecer a Cristo como el substituto del pecador; la imputacin,
el acto divino de Dios por medio del cual l imputa o atribuye
la rectitud y excelencias de Cristo al creyente; el perdn, el acto
divino de Dios por el cual l remite los pecados del creyente; la
santificacin, el acto divino de Dios por el cual l imparte Su
santidad al hombre interior, o regenerado, y aparta al hombre
entero al servicio de Dios; la glorificacin, el acto divino de Dios
por el cual ese elemento o parte del hombre que es mortal ser
cambiado a un estado y condicin de inmortalidad.
Mateo 1:21; Romanos 1:16; Hechos 4:12; 10:43; Romanos
4:1-5; 5:1; 4:13-25; Glatas 3:11; Romanos 3:24; 1 Corintios
1:30; Hebreos 1:12; 1 Pedro 1:18; Efesios 2:5, 8-10; 1 Juan 1:
2; Romanos 3:25; 4:8, 9; Hechos 5:31; Efesios 1:7; Colosenses
1:14; Juan 17:17, 19; Hechos 20:32; 1 Corintios 1:2; 6:11;
Efesios 5:26; 1 Tesalonicenses 5:23; 1 Juan 3:9; 2 Pedro 1:
4; 1 Juan 3:1, 2; Filipenses 3:20, 21; 1 Corintios 15:51-53;
Romanos 8:17.

Artculo VI
LA SALVACIN GRATUITA
Creemos que las bendiciones de la salvacin son gratuitas a
todos por el evangelio; que es el deber inmediato de todos los
que las aceptan a travs de una fe sincera, contrita y obediente:
y que nada impide la salvacin del ms grande pecador sobre
la tierra sino su propia inherente depravacin y rechazo volun-
tario del evangelio, cuyo rechazo lo incluye en una agravante
condenacin.
Isaas 55:1; Lucas 14:17; Apocalipsis 22:17; Romanos 16:
26; Marcos 1:15; Romanos 1:15-17; Juan 5:40; Mateo 23:
37; Romanos 9:32; Proverbios 1:24; Juan 3:19; Mateo 11:
20; Lucas 19:27; 2 Tesalonicenses 1:8.

Artculo VII
LA GRACIA EN LA REGENERACIN
Creemos que a fin de ser salvos, los pecadores deben ser
regenerados, o nacidos de arriba; esa regeneracin consiste
en dar una santa disposicin a la mente; eso es efectuado en
54

una manera superior a la compresin del hombre por el po-


der del Espritu Santo, con respecto a la verdad divina, para
asegurar su obediencia voluntaria al evangelio; y que su propia
evidencia aparece en los frutos santos de arrepentimiento, fe
y novedad de vida.
Juan 3:3, 5, 7; 1 Corintios 1:14; Apocalipsis 21:27;
2 Corintios 5:17; Ezequiel 36:26; Romanos 2:28, 29; 5:5;
1 Juan 4:7; Juan 3:8; 1:13; Filipenses 2:13; Santiago 1:16-18;
1 Pedro 1:22, 25; 1 Juan 5:1; Colosenses 3:9-11; Efesios 5:
9; Glatas 5:19-23; Mateo 3:8-10; 1 Juan 5:4, 8.

Articulo VIII
EL ARREPENTIMIENTO Y LA FE
Creemos que el arrepentimiento y la fe son deberes sagra-
dos y tambin gracia inseparables, forjadas en las almas de los
hombres por el regenerador espritu de Dios; por lo cual, siendo
profundamente convencido de su culpa, riesgo e impotencia, y
del camino de salvacin por Cristo, vuelven a Dios con genuina
contricin, confesin, y splica de misericordia; al mismo tiem-
po de corazn reciben al Seor Jesucristo corno su Profeta,
Sacerdote, y Rey, y confiando en l solo como el nico y todo
suficiente Salvador.
Marcos 1:15; Efesios 2:8; 1 Juan 5:1; Juan 16:8; Hechos 2:
37, 38; 16:30-32; Lucas 18:13; Santiago 4:7-10; 2 Corintios
7:11; Romanos 10:9-11; Hechos 3:22, 23; 2 Timoteo 1:12.

Artculo IX
EL PROPOSITO DE DIOS EN LA GRACIA
Creemos que la predestinacin es el propsito eterno de Dios,
segn que l con gracia regenera, santifica, y salva a los pecado-
res; que siendo perfectamente compatible con el libre albedro del
hombre comprende todos los medios con respecto al fin; que es
una de las ms gloriosas manifestaciones de la bondad soberana
de Dios siendo infinitamente libre, sabia, santa, e inmutable; que
totalmente excluye la vanagloria, y promueve humildad, amor,
oracin, alabanza, confianza en Dios, y activa imitacin de Su
generosa misericordia; y anima al uso de medios en sumo gra-
do; que puede ser determinado por sus efectos en todos los que
verdaderamente creen al evangelio; que es el fundamento de la
seguridad cristiana; y que para determinarlo respecto a uno mismo,
55

demanda y merece la ms grande diligencia.


2 Timoteo 1:8, 9; Efesios 1:13, 14; Oseas 2:9; 2 Tesalonicenses
2:13, 14; Hechos 13:48; Juan 10:16; xodo 33:18, 19; Romanos
11:28, 29; Santiago 1:17, 18; 1 Corintios 4:7; 1 Pedro 2:9; Efesios
1:16; 2 Timoteo 2:10; 1 Corintios 9:22; 1 Tesalonicenses 1:4-10;
Romanos 8:28-31; 2 Pedro 1:10-11; Filipenses 3:12.

Artculo X
LA PERSEVERANCIA DE LOS SANTOS
Creemos que tales solo son los reales creyentes que se sostienen
hasta el fin; que su perseverante devocin a Cristo es la grandiosa
marca que los distingue de los profesantes superficiales; que una
providencia especial cuida de su bienestar, y que son guardados
por el poder de Dios a travs de la fe a la salvacin.
Juan 8:31; 1 Juan 2:27, 28; 5:18; 2:19; Juan 13:18; Mateo
13:20-21; Juan 6:66-69; Romanos 8:28, 35-39; Jeremas 32:
40; Filipenses 1:6; 2:12, 13; Hebreos 13:5; 1 Juan 4:4.

Artculo XI
LA ARMONA DE LA LEY Y EL EVANGELIO
Creemos que la ley de Dios es la eterna e invariable regla de Su
gobierno moral; que es santa, justa y buena; y que la incapacidad
que las Escrituras atribuyen a los hombres cados para cumplir
sus preceptos, surge enteramente de su amor al pecado; para
librarlos de l, y restaurarlos a travs de un mediador a una ver-
dadera obediencia a la santa ley, es un gran objeto del evangelio,
y de los medios de gracia relacionados con el establecimiento de
la iglesia.
Romanos 3:21; Mateo 5:17; Romanos 3:20; 4:15; 7:12; Glatas
3:21; Salmo 119; Romanos 8:7, 8; Juan 5:44; 6:44; Josu 24:19;
Jeremas 13:23; Romanos 8:2, 4; 10:4; Hebreos 12:14; Mateo
16:17, 18; 1 Corintios 12:28.

Artculo XII
UNA IGLESIA NEOTESTAMENTARIA
Creemos que una iglesia de Jesucristo es una congregacin de
creyentes bautizados, asociados por convenio en la fe y comunin
del evangelio; observando las ordenanzas de Cristo; gobernada
por Su ley; y ejercitando los dones, derechos y privilegios dados a
ella por Su palabra; y sus nicos oficiales ordenados son obispos,
56

o pastores, y diconos, cuyas cualidades, demandas, y deberes


son definidas en las epstolas a Timoteo y Tito.
1 Corintios 1:1-13; Mateo 18:17; 2 Juan 9; Hechos 2:41, 42;
1 Corintios 5:12, 13; Mateo 18:15-20; 28:20; Juan 14:21; Efesios
4:7; Filipenses 4:7; 1:27; 1:1; 1 Timoteo 3.

Artculo XIII
EL BAUTISMO Y LA CENA DEL SEOR
Creemos que el bautismo bblico es la inmersin en el agua de
un creyente en Cristo por autoridad de una iglesia, en el nombre
del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, para mostrar en un
solemne y hermoso smbolo, su fe en el Salvador crucificado, se-
pultado, y resucitado, con su significado, en su muerte al pecado
y resurreccin a una nueva vida; que es requisito previo para los
privilegios de la relacin de una iglesia, y para la Cena del Seor
en la cual los miembros de una iglesia por el sagrado uso del pan
sin levadura y el fruto de la vid, han de conmemorar juntos el
imperecedero amor de Cristo; precedido siempre por un solemne
auto-examen.
Hechos 8:36-39; Mateo 3:5, 6; 28:18-20; Romanos 6:4;
Hechos 2:41, 42; 1 Corintios 11:26, 28; 5:1, 8; Juan 6:26-71.

Artculo XIV
EL DA DEL SEOR
Creemos que el primer da de la semana es el Da del Seor; que
ha de ser guardado sagrado como un memorial de la resurreccin
de Cristo de la muerte; y los cristianos deben abstenerse de toda
labor secular y diversiones mundanas; que deben devotamente
usar todos los medios de gracia privados y pblicos por los cuales
puedan acercarse ms a Dios y promover una vida ms santa y
prepararse para su eterna morada en la presencia de Dios.
Hechos 20:7; Colosenses 2:16, 17; 1 Corintios 16:1, 2;
Apocalipsis 1:10; Salmo 118:15, 24; Isaas 58:13, 14; Hebreos
10:24, 25; 4:3-11.

Artculo XV
EL GOBIERNO CIVIL
Creemos que el gobierno civil es por mandato y disposicin
divina, para los mejores intereses y buen orden de la sociedad
humana y que se debe orar por los magistrados, concientemente
57

honrados y cumplidos; excepto en asuntos opuestos a la voluntad


del Seor Jesucristo, quien es el nico Seor de las conciencias
de los hombres y el Prncipe de los reyes de la tierra.
Romanos 13:1-7; Deuteronomio 16:18; Jeremas 30:21; Mateo
22:21; 1 Pedro 2:13; Hechos 5:29; Mateo 10:28; Daniel 3:15-18;
Mateo 23:10; Romanos 14:4; Apocalipsis 19:6; Salmo 2.

Artculo XVI
EL CONTRASTE DE LA RECTITUD Y LA IMPIEDAD
Creemos que hay una diferencia radical y esencial entre la recti-
tud y la impiedad; que solo los que a travs de la fe son justificados
en el nombre del Seor Jess, y santificados por el Espritu de
nuestro Dios, son verdaderamente justos en Su juicio; mientras
que todos los que continan en impenitencia e incredulidad son
a Su vista impos, y bajo maldicin; y esa distincin se sostiene
entre los hombres antes y despus de la muerte.
Mateo 3:18; Proverbios 12:26; Hechos 10:34, 35; Romanos
1:17; 7:16; 1 Juan 3:7; 2:29; Glatas 3:10; Proverbios 14:32;
Lucas 16:25; Mateo 13:14.

Artculo XVII
LAS RESURRECCIONES
Creemos que habr una resurreccin de justos y de impos; que
habr mil aos de tiempo intermedio entre la resurreccin de los
justos y la de los impos; que los muertos en Cristo resucitarn
primero; y que al cumplimiento de los mil aos, los impos sern
entonces resucitados y juzgados.
Hechos 26:8; 24:15, 21; Juan 5:28, 29; 1 Corintios 15:51,
52; 1 Tesalonicenses 4:13-18; Apocalipsis 20:4-6, 12-15.

Articulo XVIII
LA APARICIN DE CRISTO; EL RAPTO DE LOS SANTOS; LA
GRAN TRIBULACIN; LA VENIDA DE CRISTO EN GLORIA.

Creemos que al fin de la era del evangelio Cristo aparecer y


que los santos que duermen sern resucitados y que los santos que
viven sern instantneamente transformados y todos juntos se asirn
al Seor. Que creemos ocurrir al principio de la Septuagsima
Semana de Daniel. Durante los primeros tres aos y medio la
bestia engaar a los Judos, y a toda la gente, por algn tiempo,
58

y el gobierno del mundo estar organizado bajo el dominio de la


bestia. La bestia har, al principio de esa semana, o perodo de
siete aos, un pacto con los elegidos (los judos) para reconstruir
su templo y restaurar su antiguo culto, pero a la mitad de esa
semana romper el pacto y entonces comenzar el perodo de
la Gran Tribulacin y continuar por tres aos y medio. Durante
ese perodo los santos que estarn entonces con Cristo recibirn
sus recompensas, y el Cordero y la novia (la iglesia) se casarn.
El perodo de la Gran Tribulacin culminar con la batalla de
Armagedn; en ese tiempo Cristo destruir esos ejrcitos, ocurrir
el juicio de las naciones, los impos que viven sern destruidos,
y el reino Milenial de Cristo y Sus santos comenzarn entonces
sobre la tierra.
Daniel 9:20-27; 1 Tesalonicenses 4:13-18; 1 Corintios 15:
51-53; Apocalipsis 19:7-10; 2 Corintios 5:1-10; Apocalipsis
22:12; Zacaras 14; Mateo 24:41-46; Apocalipsis 19:11-21.

Artculo XIX
LOS JUICIOS
Creemos que habr un juicio de recompensas para los justos;
que ese juicio tendr lugar en la venida de Cristo para recibir
a Sus santos; que los impos sern juzgados al concluir la era
milenial.
2 Corintios 5:10: Salmo 58:11; Proverbios 11:18; 1 Corintios
3:8, 1 1-15; Apocalipsis 11:18: 22:12; 20:12-15.

Artculo XX
LOS ESTADOS FINALES
Creemos que la tierra misma ser redimida de la maldicin
de pecado y dispuesta como lugar de morada eterna del pueblo
de Dios; que la preparacin de la tierra para el hogar eterno de
los redimidos ser por un proceso de purificacin por fuego,
o fundicin; que los finalmente impos impenitentes e incorre-
gibles sern lanzados, con almas y cuerpos resucitados, a la
Gehena, o el lago de fuego y azufre, donde sern castigados
por siempre.
Isaas 66:17; Romanos 8:20-22; Hebreos 1:10-12; 2 Pedro
1:10-13; Apocalipsis 21 y 22; Salmo 9:17; Proverbios 27:20;
Ezequiel 31:16; Mateo 5:29, 30; 10:28; Lucas 12:5; Judas 7;
Apocalipsis 20:10; 21:8.
59

EL PACTO DE LA IGLESIA
Teniendo la conviccin de haber sido inducidos por el Espritu
Santo a aceptar al Seor Jesucristo como nuestro Salvador y
habiendo sido bautizados, en virtud de nuestra profesin de fe,
en el nombre del Padre del Hijo y del Espritu Santo, ahora, en la
presencia de Dios, de los ngeles y de esta congregacin, hacemos
pacto los unos con los otros, de la manera ms solemne y gozosa,
como un cuerpo que somos en Cristo.
Prometemos, auxiliados por el Santo Espritu, andar juntos
en amor cristiano; procurando el adelanto de esta iglesia en co-
nocimientos, santidad y bienestar; promover su prosperidad y su
espiritualidad; sostener su culto, ordenanzas, disciplina y doctrinas;
contribuir fija y gustosamente para el mantenimiento del ministerio,
los gastos de la iglesia, el alivio de los pobres y la promulgacin
del Evangelio en todas las naciones.
Prometemos cultivar la devocin de familia y la particular;
educar religiosamente a nuestros nios; procurar la salvacin de
nuestros parientes, de nuestras amistades y de toda la humanidad
en general; andar con circunspeccin en el mundo; ser justos en
nuestras acciones, fieles en nuestros compromisos e irreprocha-
bles en nuestra conducta; evitar la chismografa, la difamacin y
el excesivo enojo; abstenernos de la venta y uso de las bebidas
intoxicantes y ser celosos en nuestros esfuerzos por el engrande-
cimiento del Reino de nuestro Salvador.
Prometemos adems cuidarnos los unos a los otros en amor
fraternal; recordarnos mutuamente en la oracin; ayudarnos unos a
otros en las enfermedades y en los infortunios; cultivar la simpata
cristiana en el sentimiento y en la cortesa de la palabra; ser tardos
para ofendernos y estar prestos siempre para la reconciliacin
abundando en los preceptos de nuestro salvador para obtenerla
sin tardanza.
Prometemos, finalmente, que cuando tengamos que cambiar
nuestra residencia a otro lugar, nos uniremos tan pronto como nos
sea posible a otra iglesia en donde podamos continuar desarrollando
el espritu de este pacto y los principios de la Palabra de Dios.
CAPTULO 4
LAS ORDENANZAS DE UNA IGLESIA
En una iglesia del Seor Jesucristo, hay solamente dos orde-
nanzas.
La iglesia Catlica Romana tiene lo que ella llama siete sacra-
mentos que incluye el bautismo, la Eucarista, el matrimonio, y la
extreme uncin. Otras iglesias as llamadas se refieren al bautismo y
a la Cena del Seor como sacramentos, pero no son sacramentos.
Son ordenanzas de la iglesia de Cristo. Si el bautismo y la Cena del
Seor fueran esenciales para la salvacin, sera correcto referirse
a ellos como sacramentos. No son esenciales en ningn sentido
para la salvacin de uno; por lo tanto, no son sacramentos.
El trmino ordenanzas, se usa, no en el sentido de que la
iglesia en o de s misma instituya ordenanzas. Cristo mismo ins-
tituy las ordenanzas en Su iglesia. No fue dado a los apstoles,
ni a ningn otro oficial de la iglesia, ni aun a las iglesias mismas
a instituir ordenanzas. A la iglesia Cristo dijo: Ensendoles
que guarden todas las cosas que os he mandado. La
institucin de sus ordenanzas no es un asunto discrecional para
la iglesia. Es su responsabilidad y deber obedecer al Seor en la
observancia solo de las ordenanzas instituidas por el Seor Mismo.
Fue la buena voluntad de Cristo instituir en Sus iglesias solo dos
ordenanzasel bautismo y la Cena del Seor.
Son llamadas ordenanzas de la iglesia porque conciernen
nicamente a la iglesia. No pertenecen al mundo, ni a ninguna
institucin u organizacin sino a una iglesia de Cristo.
Hay algunos que se refieren al bautismo como una ordenanza
del evangelio, pero Cristo dio la ordenanza a la iglesia. Las iglesias
de Cristo son las nicas instituciones que tienen la autoridad para
administrarlo. Es realmente y solamente una ordenanza de la iglesia.
Es una ordenanza del evangelio en el sentido de que es autorizada
por Cristo en Su evangelio, si uno toma el sentido general de las
Escrituras del Nuevo Testamento como el evangelio.

I. Bautismo
Mucho se ha dicho y escrito en relacin al bautismo. No es el
propsito de este pequeo tratado entrar en una larga exposicin
de la materia. Es propio, sin duda, reafirmar algunas cosas que los
bautistas creen que la Biblia ensea con referencia a esa sagrada
61

ordenanza.

A. Su importancia
Estamos viviendo en una era cuando los hombres parecen creer
que tienen la libertad de desatender, a su propio arbitrio, la ley de
Cristo. Algunos han razonado falsamente que ya que el bautismo
no es esencial para la salvacin, para qu han de observar la or-
denanza. Un predicador en el Norte que est identificado con la
Convencin bautista Americana, dijo al escritor en una conversacin
personal que es absolutamente intil observar el rito. Dijo que si el
bautismo es tan importante como algunos ensean, que Cristo se
habra bajado de la cruz y bautizado al ladrn que fue convertido en
su hora de morir. El razonamiento en esa declaracin se distingue
tan fcilmente que no necesita explicacin, pero se da aqu para
mostrar la tendencia de algunos, an que profesan ser bautistas,
a desatender las sencillas enseanzas de Cristo.
El bautismo es importante por el simple hecho de que Cristo
lo orden. El propsito del bautismo est sencillamente declarado
en las Escrituras. Si no fuera as, no habra derecho de un hombre
de dudar de la sabidura del mandato de la Cabeza y Legislador
para la iglesia. Aun tendra que estar sumiso para obedecer. Cristo
declar que l fue investido de toda autoridad, en el cielo y en
la tierra; por .tanto, no es derecho de un hombre dudar de Su
sabidura, ni aun de Su propsito o motivo al dar el mandato para
ser bautizado. Una cosa es cierta: la buena voluntad y presteza de
uno para obedecer Sus mandatos demuestran la sinceridad de su
profesin de Cristo. Cristo dijo: Si me amis, guardad mis
mandamientos...Vosotros sois mis amigos, si hacis lo
que yo os mando... Por qu me llamis, Seor, Seor
y no hacis lo que yo digo? Como el Dr. Graves bien ha
sealado en su libro, El Acto del Bautismo Cristiano, pgina 1:
De todas las cosas que Cristo particulariza, l menciona un
acto como representante de todos, y ese es el acto del bautismo.
Antes que Cristo comenzara Su ministerio personal, fue a Juan
el bautista y recibi el bautismo de sus manos. El bautismo fue
hecho por Cristo un requisito previo para la membresa de una
iglesia y el acto inicial de una vida y servicio Cristianos. Ningn
acto de servicio para Cristo es completamente aceptable a l, si el
acto inicial no se ha observado y obedecido. Las Escrituras acla-
ran que el bautismo debe preceder al acceso a la mesa del Seor.
62

Hasta aos recientes eso fue admitido por toda la Cristiandad. La


importancia es demostrada prominentemente. Una iglesia puede,
tan justa como con tanta propiedad, suprimir la Cena del Seor,
mientras permita la ordenanza del bautismo.

B. El acto
Por lo menos una mayora de as llamadas iglesias admiten
que no puede haber membresa de una iglesia sin bautismo; pero
algunos son muy libres en relacin al acto, sosteniendo que si la
conciencia de uno est satisfecha con el acto, es vlido el bautis-
mo. Parece que tienen la idea de que Dios est circunscrito por
las opiniones de los hombres. Tal no es el caso! Cristo, siendo el
Fundador de Su iglesia, ciertamente tena el derecho de estipular
las condiciones de la membresa en, ella; lo cual l ha hecho
con autoridad. Fue tan justo como conmensurado con Su divina
autoridad para estipular el acto como lo fue para especificar las
condiciones de la membresa.
Qu acto se requiere para constituir el bautismo bblico? Ha
sido mostrado en conclusin que la inmersin es el acto requerido
para llenar los requisitos del bautismo. Nuestra palabra en Espaol,
bautizar, es una transliteracin del Griego baptizo. Ahora sig-
nifica, y siempre ha significado, meter, zambullir, sumergir.
Lo que se conoce como la Versin Autorizada de las Escrituras
fue traducido por un grupo de eruditos asignados por el Rey
Jacobo de Inglaterra, un anglicano. Una de las reglas dadas por
el Rey Jacobo a sus traductores fue que las antiguas palabras
eclesisticas fueran conservadas, es decir, no traducidas, sino
transliteradas. A tales se les dio una terminologa similar a la del
idioma original. Eso ha dado ocasin a agudas batallas teolgicas
en ciertos temas de doctrinas, especialmente a una bajo conside-
racinel bautismo. Al usar la transliteracin de una palabra, el
significado de ella es oscuro para mucha gente de habla Inglesa,
los que quisieron propagar el error de aspersin y derramamiento
para el bautismo, encontraran menos dificultad al hacerlo as. Si la
palabra haba sido traducida ah no habra habido ocasin o base
para tales argumentos. Si Mateo 3:1, 5 hubiera sido propiamente
traducida, se habra ledo as: En aquellos das vino Juan, l
que sumerge Y sala a l Jerusaln, y toda Judea, y toda
la provincia de al- rededor del Jordn, y eran sumergidos
por l en el Jordn, confesando sus pecados.
63

C. Definicin y Pruebas
El bautismo bblico es la inmersin en el agua del creyente en
Jesucristo en el nombre, o por la autoridad, del Padre, y del Hijo,
y del Espritu Santo, por una iglesia de Cristo la cual es Su nico
agente autorizado para administrarlo.
Como prueba del hecho de que la inmersin es el propio y nico
acto que constituir el bautismo, son primero ofrecidas las defini-
ciones dadas por el gua lexicgrafo griego-espaol. Es evidente
que para llegar al verdadero significado de los trminos, bautizo
y bautismo, uno debe ir a la fuente original de las palabras, es
decir, al idioma griego. El Nuevo Testamento fue originalmente
escrito en ese idioma.
Nuestros primeros testigos fueron los eruditos del griego clsico.
Aunque el Nuevo Testamento fue escrito en el koin, es decir,
el vernculo comn del idioma, el significado est inherente en la
palabra en las Escrituras del Nuevo Testamento.
El Lxico Griego-Ingls de Liddell y Scott tiene para bautismo:
Sumergir en o bajo el agua. Nadie puede entender mal esa defi-
nicin; es exactamente una simple declaracin que da el acto de
bautizar como una inmersin o hundimiento bajo el agua. Slo se
da una definicin real o literal. Todas las definiciones secundarias
o figuradas, son construidas en la idea de inmersin en o bajo el
agua.
El Dr. Charles Anthon dijo: Baptizo significa zambullir o su-
mergir; derramamiento o aspersin estn fuera del asunto.
Ahora tomemos algunos Lxicos del Nuevo Testamento Griego
y veamos lo que dicen acerca de la palabra Griego, baptizo.
Lxico del Nuevo Testamento Griego de Grimm y Wilke:
(1) zambullir, sumergir; (2) Lavarse o baarse por inmersin
o sumersin lo cual dice es el significado de Marcos 7:4, y en el
caso de Naamn y Judith; figuradamente hundir como con deudas
y desdichas. En el rito del Nuevo Testamento dice que denota una
inmersin en agua, aplicada como una seal de pecados lavados,
y recibido por aquellos que desearon ser admitidos para los be-
neficios del reino del Mesas. Ninguna sugestin de ello significa
otra cosa. (Citado de El Acto del Bautismo Cristiano.)
El Lxico bblico-Teolgico del Nuevo Testamento Griego de
Cremer dice que el significado general de la palabra en el Nuevo
Testamento es, zambullir, sumergir. l nos dice que el uso Cristiano
de la palabra denota inmersin, sumersin para un propsito reli-
64

gioso. No hay insinuacin en ningn lxico normal o reconocido


del idioma Griego ya sea clsico o del Nuevo Testamento de que
baptizo signifique otra cosa sino sumergir en, o zambullir bajo,
agua. Si el Seor hubiera tenido la intencin de que Sus discpulos
hubieran sido rociados con agua, l habra usado una palabra en-
teramente diferente. l habra usado rantizo que significa rociar
agua. Si l hubiera tendi por objeto que se hubiera vaciado agua
sobre ellos, l habra usado la palabra, ocheo. Ya que l us una
palabra que significa hundir, zambullir, sumergir, es evidente que
l tena por objeto que Sus discpulos fueran sumergidos.
El Lxico del Nuevo Testamento Griego de Schleusner dice,
Baptizopropiamente zambullir y hundir en, sumergir en agua,
y corresponde al Hebreo taval2 Reyes 5:14.
Baptismapropiamente inmersin, hundimiento en agua,
lavamiento. De aqu que se transfiri al rito sagrado que se llama
bautismo, en el cual los bautizados antiguamente fueron sumer-
gidos en agua
El Lxico del Nuevo Testamento Griego de Leigh declara: Si
estamos dispuestos a observar la importancia de la palabra, el
trmino de bautismo significa inmersin en agua, o el acto mismo
de sumersin y lavamiento. Por tanto, del mismo nombre y etimo-
loga de la palabra, aparece, lo que sera, en el principio, el uso de
la administracin del bautismo, mientras que ahora no tenemos
bautismo sino ms bien rantismoes decir, aspersin.
Stokius, una brillante autoridad, dijo: Generalmente, y a fuer-
za del original, denota inmersin o hundimiento. Especialmente,
propiamente, denota la inmersin o hundimiento de una cosa en
agua, que puede ser limpiada o lavada.
El profesor Sfocles, en otro tiempo profesor de Yale, y
nativo griego, dijo: Baptizozambullir, sumergir, hundir, estar
inundado (como el efecto de hundimiento). Tropo (significado
figurado), afligir; remojar en licor; estar ebrio, intoxicado. No hay
evidencia de que Lucas o Pablo, y los dems escritores del Nuevo
Testamento, pusieran sobre el verbo significados no reconocidos
por los Griegos.
No hay necesidad de multiplicar tales definiciones. Esas son
suficientes para convencer a todo el que desea conocer la verdad
de que el acto expresado por Cristo y todos los escritores de la
Biblia cuando usaron la palabra, bautizar, signific ser zambullido
o sumergido. No hay sombra de duda de que el modo de bautizar
65

en el Nuevo Testamento fue por inmersin, y todos los creyentes


honestos que desean seguir el ejemplo de su Seor se sometern
voluntariamente al acto de la inmersin.
Hay un acuerdo general entre los eruditos del Griego clsico de
que el trmino baptizo, siempre significa sumergir, hundir bajo
o dentro de agua, pero hay algunos otros que han argido que el
trmino asumi un nuevo significado en el Nuevo Testamento. Para
mostrar la futilidad de esa pretensin, presento dos testimonios
de quienes no fueron bautistas:
(1) Morus Los principios de interpretacin son comunes
a las escrituras sagradas y ordinarias, y las Escrituras han de ser
investigadas por las mismas reglas que las de los dems libros.
(2) Moiss Stuart, que fue profesor por treinta aos en el
Seminario Teolgico Andover, dijo: Si las sagradas Escrituras
son una revelacin para los hombres, entonces ellas han de ser
ledas y entendidas por los hombres. Si las mismas leyes de idio-
ma no son observadas en esa revelacin, como es comn a los
hombres, entonces no tiene gua para el correcto entendimiento
de las Escrituras, y el intrprete necesita inspiracin tanto como el
escritor original. Sitese, por supuesto, que las sagradas Escrituras
no seran revelacin en s mismas, ni para ningn uso excepto para
los inspirados. Pero tal Libro no son sino las sagradas Escrituras, y
nada es ms evidente que cuando Dios ha hablado a los hombres,
ha hablado en el idioma de los hombres, porque l ha hablado
por los hombres y para los hombres.
Interpretamos el significado de las Escrituras exactamente
como interpretamos el significado de los escritos de cualquier
otro libro, es decir, por las leyes del idioma en las cuales fueron,
y son escritas, las Escrituras. Uno puede entender la profunda
importancia espiritual de las Escrituras solamente al ser iluminado
por el Espritu Santo, o al tener su mente iluminada por l, pero el
significado literal de las palabras se obtienen en la Escritura como
en los dems libros o escritos.

D. El Propsito del Bautismo


Cul es el designio o propsito del bautismo?

1. Note primero algunos argumentos negativos:

a. No es para lograr la remisin de pecados pasados.


66

Cristo no propuso dos caminos por los cuales pudiera ser al-
canzada esa bendicin, ni es la oferta de la bendicin en el Nuevo
Testamento diferente de la del Antiguo Testamento. Como prueba
ofrecemos la declaracin del apstol Pedro en Hechos 10:43: De
ste dan testimonio todos los profetas, que todos los
que en l creyeren, recibirn perdn de pecados por
su nombre.

b. El bautismo no quita nuestros pecados sino en forma


figurada.
Juan dijo que la sangre de Jesucristo su Hijo, nos
limpia de todo pecado (1 Juan 1:7).

c. Uno no es regenerado en el acto del bautismo.


Jess le dijo a Nicodemo: De cierto, de cierto te digo,
que el que no naciere de nuevo (de arriba), no puede ver
el reino de Dios (Juan 3:3).

d. Uno no es hecho hijo de Dios en o por el bautismo.


Pues todos sois hijos de Dios por la fe en Cristo
Jess (Glatas 3:26). Al ser bautizado uno se viste o imita a
Cristo, pero realmente o literalmente no entra a l por el bautis-
mo.

e. El bautismo no es ni un medio ni un sacramento por el cual


uno tiene acceso a Cristo a travs de quien uno recibe toda
gracia necesaria.
Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con
Dios, por medio de nuestro Seor Jesucristo; por quien
tambin tenemos entrada por la fe a esta gracia en la
cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza
de la gloria de Dios (Romanos 5:1).
Frecuentemente nos preguntan, Para qu ser bautizado, si
no ocasiona salvacin? Parece que algunos estn interesados
en hacer solo aquello que es necesario para ser excluidos del fue-
go abrasador del infierno; no estn interesados, parece, por sus
acciones, al rendir toda clase de obediencia amorosa a Dios por
Sus maravillosas bendiciones de gracia.

2. Hay buenas y suficientes razones para que un creyente sea


67

bautizado. Ponemos una lista de ellas:

a. Es un acto de amorosa obediencia al mandato de Cristo.

El bautismo, en vez de ser un acto que procure salvacin, es


un acto por el cual uno manifiesta su amor en obediencia a Su
divino mandato. Cuando uno, a travs del amor de Cristo, est
libre del poder y la esclavitud del pecado, hay un deseo de rendir
una amorosa obediencia. Ese es el modo que uno manifiesta su
amor a Cristo.

b. El bautismo es un acto de confesin pblica de la fe de uno


en Cristo, y evidencia de su amistad con l.
El bautismo es una profesin de la fe de uno en la muerte de
Cristo, sepultura, y resurreccin de la muerte. Fue por esos hechos
que su salvacin fue lograda. Es un acto que es una imitacin de
Su propio acto que profesa o confiesa el discipulado de uno ha-
cia l. Manifiesta la amistad de uno con l porque muestra una
buena voluntad para hacer lo que l ha mandado. El bautismo es,
por tanto, una ordenanza declarativa, y no pro curativa. No solo
profesa la fe de uno en la resurreccin de Cristo de la muerte,
sino que tambin es su profesin de fe de que Cristo lo levantar
de la muerte. Significa, por tanto, la completa redencin de los
discpulos de Cristo.

c. Al obedecer a Cristo en el bautismo, uno le honra.


Un creyente honra ms a Cristo, no por sus palabras y profe-
siones de labios, sino por su amorosa y gozosa obediencia a Sus
mandatos. Cuan severamente reprob l a los que meramente Le
sirvieron de labios cuando dijo: Hipcritas, bien profetiz
de vosotros Isaas, cuando dijo: Este pueblo de labios
me honra; mas su corazn est lejos de m (Mateo 15:
7, 8). Qu ms grande honor puede uno dar a Cristo que rendir
amorosa obediencia a Sus mandatos?

d. Por la obediencia de uno a Cristo en el bautismo, son aseguradas


muchas y especiales bendiciones.
David dijo que en guardar los mandatos de Dios hay grandes
recompensas. Esas recompensas vienen en este tiempo y en la
eternidad. Si uno es amigo de Cristo e hijo de Dios, ciertamente
desear honrar a l. Cuando uno honra a Cristo, l le honrar
68

a l. Cristo dijo: Si alguno me sirviere, mi Padre le hon-


rar (Juan 12:26). Qu bienaventuranza es ser honrado en la
presencia de los hombres, y en lo futuro en la presencia de los
ngeles. El que me ama, mi palabra guardar; y mi
Padre le amar, y vendremos a l, y haremos morada
con l (Juan 14:23). Vosotros sois mis amigos si hacis
lo que yo os mando (Juan 15:14). Bien, buen siervo y
fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr;
entra en el gozo de tu seor (Mateo 25:23).

e. Por el bautismo, uno est capacitado para ser iniciado en la


iglesia de nuestro Seor Jesucristo.
Al ser iniciado en una iglesia, uno est autorizado a todos sus
privilegios y derechos.
El bautismo es el acto ceremonial, o rito iniciativo, el cual es
previo requisito para la membresa en la iglesia del Seor Jesucristo.
No puede haber membresa en una iglesia de Cristo sin bautis-
mo;, ese es un elemento en su designio. No es propio hablar del
bautismo como que es la puerta para entrar a la iglesia. Una
iglesia no tiene puertas como un edificio material. El bautismo no
es el nico requisito para la membresa de la iglesia. Es el nico
requerimiento de uno que ha sido salvo y que est en completo
acuerdo con las doctrinas y poltica de una iglesia.
Los ms antiguos Artculos de Fe que conocemos poco ms o
menos son los que fueron publicados en 1120. Despus de mani-
festar en el sptimo articulo que consideraban el bautismo como
una seal externa de un acto interno, aadieron:
Y por esta ordenanza somos recibidos en la santa congregacin
del pueblo de Dios.
El da de Pentecosts, como tres mil fueron aadidos a la iglesia,
siguiendo su bautismo (Hechos 2:41).
Pablo dijo que, Por un solo Espritu fuimos todos bau-
tizados en un cuerpo, 1 Corintios 12:13. En el versculo 27
del mismo captulo dijo: Vosotros, pues, sois el cuerpo
de Cristo, y miembros cada uno en particular. El rito
ceremonial que los haba unido en un cuerpo era, evidentemente,
el bautismo.

E. Los elementos requeridos para constituir el bautismo


bblico.
69

Hay ciertos elementos que se requieren para constituir el bau-


tismo bblico. Anotamos stas muy brevemente.

1. Autoridad bblica
La nica autoridad bblica para el bautismo est investida en una
iglesia del Seor Jesucristo. Ningn individuo, ni aun un ministro
ordenado del evangelio, tienen autoridad de Cristo para bautizar
sin la autoridad de una iglesia detrs de l. El bautismo est en la
comisin. La comisin fue dada a una iglesia, no a individuos, ni
a los apstoles como tales. Es una irregularidad inexcusable para
un ministro que administre la ordenanza sin la autoridad expresada
de una iglesia.

2. Un Sujeto bblico
Slo los creyentes en Cristo, los que han confiado personal-
mente en l para salvacin, son sujetos Escritrales para el bau-
tismo. Las Escrituras ensean que solo las personas regeneradas
deben llegar a ser miembros de la iglesia. Ya que el bautismo es
un rito preparatorio e iniciativo para la membresa de la iglesia,
lgicamente resulta que slo las personas regeneradas son sujetos
propios para el bautismo.

3. Un Acto bblico
Hemos ofrecido abundante evidencia para comprobar el hecho
de que slo una inmersin, o ms propiamente, una sumersin,
constituye el acto bblico para el bautismo. Vea Romanos 6:4.

4. Un Administrador bblico
Los ministros ordenados, aquellos que han sido llamados por
el Espritu Santo y ordenados por una iglesia, los que han venido
bajo la imposicin de las manos de un presbiterio elegido por una
iglesia para ese propsito especifico, son los agentes Escritrales
de las iglesias para administrar la ordenanza del bautismo.
(Yo quisiera notar que la Asociacin Bautista Misionera de
Amrica no est de acuerdo con el estimado Dr. Cobb en este
punto. Creemos que la autoridad bblica est investida en la iglesia
local. La iglesia tiene la autoridad de elegir a un hermano a bautizar
que no ha sido ordenado. El Seor dio la autoridad de bautizar
a la iglesia y no a los ministros. Sin embargo, casi sin excepcin
el hermano que bautiza es un ministro ordenado. Redactor,
70

Robert Isaacs.)

5. Un Elemento bblico
El agua es el elemento bblico en la cual las personas calificadas
han de ser bautizadas. La frase, en hudati, en agua, denota el
elemento bblico en el bautismo.
Las iglesias deben guardar muy escrupulosamente la ordenan-
za del bautismo porque es imposible tener una iglesia bblica sin
bautismo bblico. No est siendo discutido aqu que no se puede
presentar algn grado de irregularidad y que sin embargo existe
una iglesia bblica, sino que estamos enfatizando la importancia
de guardar la ordenanza en su orden bblico.

II. LA CENA DEL SEOR


La razn de la institucin de la Cena del Seor se encuentra
en tres de los relatos de los evangelios: Mateo, Marcos y Lucas.
El Apstol Pablo dio instrucciones en 1 Corintios para su obser-
vancia propia. La importancia de su observancia est tambin en
los Hechos.
Dos rosas deben estar bien fijas en la mente de uno. La primera
es que sta es una ordenanza de la iglesia. No es una ordenanza
para ser observada por todos los cristianos, sin hacer caso de la
relacin de la iglesia.
La segunda es que ha de ser observada slo como memorial de
la muerte del Seor. No es, como algunos la tendran, una fiesta
de amor. Tiene un propsito primario mostrar la muerte del
Seor hasta que l venga.
Damos aqu la relacin de su institucin como se expuso en
Mateo 26:26-29: Y mientras coman, tom Jess el pan,
y bendijo: y lo parti, y dio a sus discpulos, y dijo:
Tomad, comed; esto es mi cuerpo. Y tomando la copa,
y habiendo dado gracias, les dio, diciendo: bebed de
ella todos; porque esto es mi sangre del nuevo pacto,
que por muchos es derramada para remisin de los
pecados. Y os digo que desde ahora no beber ms
de este fruto de la vid, hasta aquel da en que lo beba
nuevo con vosotros en el reino de mi Padre.
Los relatos de los otros evangelios son muy similares en palabras
a sa; por tanto no se dan aqu. Damos ahora la declaracin de
Pablo relativa a la institucin de la Cena: Porque yo recib del
71

Seor lo que tambin os he enseado: Que el Seor


Jess, la noche que fue entregado, tom pan; y ha-
biendo dado gracias, lo parti, y dijo: Tomad, comed;
esto es mi cuerpo que por vosotros es partido; haced
esto en memoria de m. Asimismo tom tambin la
copa, despus de haber cenado, diciendo: Esta copa
es el nuevo pacto en mi sangre; haced esto todas las
veces que la bebiereis, en memoria de m. As, pues,
todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis
esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l
venga (1 Corintios 11:23-26).
Muchas ideas disparatadas y enseanzas herticas son, y han
sido, sostenidas en relacin con la Cena. Algunos han argido
que debe ser tomado todo el vino de la copa porque el Seor
dijo: bebed de ella todo. Jess no habl del contenido de la
copa, sino de la copa misma. l tom la copa, y dijo: bebed de
ella todos. Ellos no pudieron haber bebido una copa, as que lo
que el Seor dijo fue: Bebed todos fuera de (desde) ella o Todos
bebed de ella.
Se habla del pan en relacin con la Cena que fue pan sin leva-
dura. Es pecado usar cualquier otro que no sea pan sin levadura
en la observancia de la Cena del Seor. La levadura es smbolo
de pecado.
Ha habido fuertes contiendas de que si la copa, es decir, el ele-
mento de bebida debe ser vino fermentado o jugo de uva. El Seor
habl del fruto de la vid, y sin duda, nunca ser definitivamente
determinado si aqul fue fermentado o no. No es el propsito del
autor de este tratado entrar en una discusin de esa fase del asunto,
sino decir que es su sincera opinin que ya sea vino de uva puro
o jugo de uva puro, responder al propsito del elemento que se
ha de usar. Es probablemente muy difcil, sin embargo, obtener
absoluta- mente vino puro de uva. La mayora de los vinos que
pudieran ser llamados vinos de uva son, probablemente endulza-
dos con azcar de caa o de arce; por tanto, habra un elemento
cimo aun en el as llamado vino de uva. Para tener vino puro de
uva es necesario que se usara azcar pura de uva para hacer el
vino. El asunto no debe de incitar al grado de provocar contiendas
y divisiones entre la membresa de una iglesia. No hay mandato
positivo, hasta donde el escritor ha sabido, de usar vino fermentado.
Jess estipul solamente el fruto de la vid, y ciertamente que el
72

jugo puro de uva responder a esa especificacin.


Sin embargo, ninguna iglesia est privilegiada para sustituir
cualquier otro elemento en lugar del fruto de la vid.

La Cena, una Ordenanza de la iglesia


Una de las cosas que ha sido sealado es que la Cena del
Seor es definitivamente una ordenanza de la iglesia. No es una
ordenanza denominacional para ser observada por los cristianos
separados y apartados de la relacin con la iglesia. Puede ser
observada solamente en la capacidad de una iglesia. Ha habido
ocasiones cuando, por enfermedad, un miembro de la iglesia no
tuvo el privilegio de reunirse con la iglesia cuando fue observada
la Cena. Los elementos fueron llevados a la casa del enfermo; l
tom parte de los elementos, y algunos lo admitieron como ob-
servancia de la Cena del Seor. Eso no fue observar la Cena del
Seor por- que no fue hecha en la capacidad de una iglesia. Sera
del todo ms propio, sin embargo, que la iglesia se congregara
en tal hogar con el propsito de observar la ordenanza. Solo la
reunin de unos pocos miembros autorizados o un qurum no
rene los requisitos para su observancia.
Cuando el Seor instituy la Cena, solo los miembros de la
iglesia estaban presentes y participaron de sus elementos. Pablo
fue muy explcito en sus instrucciones para la observancia de la
Cena. l dijo a la iglesia: Cuando, pues, os reuns voso-
tros (1 Corintios 11:20). No debe haber sino un cuerpo, y
debe haber unidad en el cuerpo. Cristo no tuvo sino un cuerpo.
En 1 Corintios 12 la iglesia fue comparada al cuerpo de Cristo. El
nico pan usado en la Cena simboliza el nico cuerpo de Cristo y
la unidad del cuerpo en particular al observar la Cena.
Solo aquellos cuya conducta la iglesia que tiene derecho de juzgar
pueden participar de la Cena. Deben estar sujetos a la disciplina
de la iglesia participante. Hacerlo de otra manera es observar la
Cena de un modo indigno. Las iglesias, como en otras cosas, se
han relajado y vuelto indiferentes en cuanto a la observancia propia
de la Cena del Seor.

Una Ordenanza Limitada


La Cena del Seor es una ordenanza limitada. Es limitada en
varios respectos. Es limitada, primero, a la membresa en una
iglesia bblica. La membresa en una iglesia bblica presupone el
73

hecho de regeneracin. El que trata de llenar los requisitos como


participante en la Cena, debe ser una persona salva. La membresa
de la iglesia bblica presupone que el que trata de calificar como
participante a la mesa del Seor ha sido bblicamente bautizado.
Una gran mayora de las sectas de hoy admiten que el bautismo
es un requisito previo para la participacin de uno en la Cena del
Seor. Hasta aos recientes todos hicieron esa admisin. No se
puede demostrar que alguna vez se hayan allegado a la Mesa del
Seor en los tiempos del Nuevo Testamento sin primero haber
sido bautizados bblicamente.
Generalmente se refieren a los bautistas como de comunin
cerrada, pero en realidad su estrecha unin es en el bautismo.
No consideran que alguien es bautizado si no fue sumergido por la
autoridad de una iglesia bblica. Ya que en general se admite que
el bautismo debe preceder al acceso de uno a la mesa del Seor,
los bautistas no invitan a los de otra fe a participar con ellos en la
Cena. A este respecto, citamos a un docto escritor metodista, el
Dr. Hibbard. Su testimonio se ofrece para mostrar que la gente
imparcial, aun de otra fe, no acusa a los bautistas de fanatismo y
estrechez de mira cuando rehsan asociarse con otros en la mesa
del Seor.
Es justo notar que las iglesias bautistas y pedobau-
tistas, estn de acuerdo en un principio. Ambos estn
de acuerdo en rechazar de la comunin a la mesa del
Seor y negar los derechos de la comunin de la iglesia
a todo aquel que no ha sido bautizado. Consideran el
bautismo como esencial para constituir la membresa
de la iglesia visible. Nosotros sostenemos esto, tambin.
La nica pregunta que nos divide es: qu es esencial
para el bautismo vlido? Los bautistas, al pasar una
clusula absoluta de privacin de los derechos civiles
sobre las dems iglesias Cristianas, slo han actuado
sobre un principio sostenido en comn con todas las
iglesias, a saber, que el bautismo es esencial para la
membresa de la iglesia Por supuesto que ellos deben
ser sus propios jueces en cuanto a lo que el bautismo
es. Es evidente que, segn nuestro criterio, podemos
admitirlos en nuestra comunin; pero con su criterio
del bautismo, es igualmente evidente que ellos nunca
pueden corresponder la cortesa; y el cargo de comu-
74

nin cerrada no es ms aplicable a los bautistas que


a nosotros; en tanto que la pregunta de la membresa
de la iglesia se determina por principios liberales tanto
como con cualquier otra iglesia Protestante hasta
aqu, quiero decir, en lo que respecta al presente asunto,
es decir, se determina por el bautismo vlido. Bautismo
Cristiano de Hibbard (citado de Pendleton).
De este modo, uno de una fe opuesta testifica a la razn de la
posicin bautista; admite que el bautismo vlido es esencial para
que uno se allegue a la Mesa del Seor. La pregunta depende
de: Cul es el bautismo vlido? Los metodistas y otros difieren
ampliamente de los bautistas en esa pregunta, pero los bautistas
tienen la Biblia para sostener sus opiniones y los otros tienen su
razonamiento carnal.
La Cena del Seor est adems limitada a la unidad en la
iglesia. Pablo dijo en 1 Corintios 11:18, 19: Pues en primer
lugar, cuando os reuns como iglesia, oigo que hay
entre vosotros divisiones; y en parte lo creo. Porque
es preciso que entre vosotros haya disensiones, para
que se hagan manifiestos entre vosotros los que son
aprobados. Antes que una iglesia pueda observar propiamente
la Cena del Seor, debe haber unidad en la iglesia; no debe haber
divisiones o herejas en la iglesia. Si hay tales cosas, deben ser
quitadas antes para que la iglesia est en una actitud propia para
observarla Cena.
La Cena est limitada a los que mantienen una conducta pro-
pia como cristianos. De 1 Corintios 5:11 leemos: Ms bien
os escrib que no os juntis con ninguno que, llamn-
dose hermano, fuere fornicario, o avaro, o idlatra,
o maldiciente, o borracho, o ladrn; con el tal ni an
comis. Podran citarse oros pasajes en ese sentido, pero un
pasaje inspirado se consider suficiente para el propsito aqu. Es
una vergenza que tales personas ruines como se menciona en el
pasaje, osadamente y con gran afrenta se alleguen a la mesa del
Seor para conmemorar Su muerte y sufrimientos. Las iglesias
deben poner su sello de desaprobacin en trminos inconfundi-
bles sobre tales prcticas. Cuando tal cosa existe, se necesita la
disciplina antes de la observancia de la Cena del Seor.
Hay a lo menos una limitacin ms; el miembro individual de
la iglesia se ha de examinar a s mismo. Si encuentra algo en su
75

vida contrario ala voluntad de Dios en relacin con su conducta


Cristiana o a la fe del evangelio, no debe allegarse a la Mesa del
Seor hasta que haya hecho la enmienda propia. Algunos piensan
que es la nica limitacin al acceso a la Mesa del Seor, pero es
exactamente una de muchas. El apstol prosigui en instruir a
los creyentes de que si se juzgaban a s mismos, se libraran de
ser juzgados por la iglesia. Tambin se escaparan del castigo del
Seor. Vea 1 Corintios 11:28-32.

Algunos Falsos Conceptos Observados


1. Hay algunos que hablan de la Cena del Seor como un
sacramento.
A menudo vemos, en avisos de servicios y temas de sermo-
nes, que el sacramento de la Cena del Seor ser observado a la
conclusin del servicio. La Cena del Seor no es un sacramento.
Un sacramento es una seal o promesa de gracia. La Cena no
es ms sacramento que el bautismo. Un sacramento lleva la idea
de que es esencial para que uno obtenga la gracia de Dios. Los
bautistas no observan la Cena del Seor para obtener Su gracia;
lo hacen para mostrar Su gracia que derram en Su muerte.

2. Hay los que dicen de ella como un servicio de comunin,


queriendo decir generalmente que, de algn modo misterioso,
se comunican con los santos.
No es con respecto de unos a otros que los creyentes han de
observar la Cena; es con respecto a la muerte del Seor. Hay un
sentido en el cual es un servicio de comunin,pero no es una
comunin de unos a otros como hermanos. La copa de bendi-
cin que bendecimos, no es la comunin de la sangre de Cristo?
El pan que partimos, no es la comunin del cuerpo de Cristo?
1 Corintios 10:16. Es una comunin de la sangre y cuerpo de
Cristo, y no con unos y otros como hermanos.

3. La Teora de la Transubstanciacin
Los catlicos sostienen lo que se conoce como la teora de la
transubstanciacin. Eso significa que el pan es cambiado en el
cuerpo real de Cristo, y que el vino es cambiado en la sangre literal
de Cristo. La teora es demasiado absurda de sostener respecto a la
gente inteligente, pero es creda y enseada por los Catlicos. Solo
76

los sacerdotes participan del vino. Segn el Catolicismo, cuando


el sacerdote ha hablado unas palabras en latn, l ha cambiado los
elementos en el cuerpo y la sangre de Cristo.
Cristo dijo del pan, Este es mi cuerpo y del vino, Esta es mi
sangre, pero l no quiso decir ms que esos elementos fueran
cambiados en Su verdadero cuerpo, o que l quera decir que en
Juan 15 l mismo fuera literalmente una vid, y Sus discpulos
fueran literalmente ramas.

4. La Teora de la Consubstanciacin
Esa teora es sostenida por los luteranos y probablemente
otros; pero es exactamente tan insostenible como la Teora de la
Transubstanciacin, aunque no es muy audaz. Significa que Cristo
est de algn modo presente en los emblemas; que los smbolos
no son cambiados en el verdadero cuerpo y sangre de Cristo, pero
que l est de algn modo misteriosamente presente con ellos.
Aunque una hereja no muy audaz, en el fondo vale casi la misma
cosa que la transubstanciacin.
Es quien est participando en la Cena que es con Cristo, y no
los elementos como tales.
Expresamos muy brevemente algunos absurdos de las teoras
antedichas:
a. Es absurdo pensar en que uno sea la sustancia de otro, o
en o con otro, en el sentido de afinidad. Es, por tanto, ridculo
creer que uno sostiene un bocado del pan de la Cena en su mano,
sabiendo que es pan, y decir que est sosteniendo el cuerpo real
de Cristo, o que Cristo est con ese bocado.
b. Es absurdo pensar que una cosa no es lo mismo el cuerpo
de Cristo, por ejemplo. Cuando l habl las palabras, este es mi
cuerpo, l estaba en Su cuerpo, y ciertamente l no imagin
entregar Su cuerpo a los discpulos para comerlo. Si eso fuera
verdad, seguira que:
c. Una parte del todo es, al mismo tiempo, el todo de lo cual
es solo una parte. Si el pan entero es el cuerpo y cada bocado
partido del pan es tambin el cuerpo de Cristo, cuntos cuerpos
tiene l? Por ejemplo, un nmero de sacerdotes Catlicos pro-
bablemente van a celebrar la Santa Eucarista al mismo tiempo.
Cuando parten el pan y recitan su ceremonia en Latn, esto hara
que Cristo tuviera un nmero de cuerpos.
d. Hace a una cosa que es una, y solamente una, ser al mismo
77

tiempo ms de una.
e. Hace a una cosa, que es por su misma esencia limitada a un
lugar, ser al mismo tiempo limitado en cuanto al lugar. Qu disparate.
Por ejemplo, el cuerpo literal de Cristo estara al mismo tiempo en
el Vaticano en Roma, y en cada iglesia Catlica en el mundo, si
estuvieran tomando el sacramento al mismo tiempo.
f. Lo absurdo es que la capacidad del alma para percibir, operan-
do a travs de los sentidos del cuerpo, mientras que esos sentidos
estn perfectamente normales y activos, pueden, al mismo tiempo,
estar sin esperanza y absolutamente engaados.
Imagine usted. tratar de hacerse creer que despus de que
uno ha comido un bocado del pan de la Mesa del Seor, tiene el
cuerpo del Seor en su estmago. Se calcula que tal cosa produce
escepticismo de la clase ms grande. Por cul razonamiento puede
uno concluir que su alma puede estar consciente de la presencia
del cuerpo del Seor cuando toma el pan, y de la sangre cuando
bebe de la copa? Las doctrinas de la transubstanciacin y con-
substanciacin son ridculas en su mismo aspecto, pero muestran
a qu profundidades de engao pueden ser guiados los hombres.
Quiera Dios tener misericordia de los que son as engaados por
hombres impos e intrigantes!

El Verdadero Propsito de la Cena


El verdadero propsito de la Cena es proclamar la muerte del
Seor. l mand que fuera observada hasta que l venga. Nada
traer un sentimiento de mayor solemnidad o humildad a los cre-
yentes que cuando se renen alrededor de la mesa del Seor para
participar de esos smbolos que representan Su cuerpo y sangre.
Mientras participan de ellos no deben ver nada (no deben tener
nada en sus mentes) que empae los ojos de la visin de fe del
sufriente Seor mientras inclinaba Su cabeza y mora en la cruz
en el Glgota.
Tener cualquier otro propsito en mira es tomar la Cena en
una manera indigna, y condenarse as ante el mundo. Cuando el
propsito propio se pierde de vista en la observancia de la Cena
del Seor, toda clase de cosas malas van probablemente a dominar.
Esa fue la causa del error de la iglesia en Corinto cuando recibieron
tan severa reprensin de Pablo. Vea 1 Corintios, captulo 11.

Una Exhortacin
78

Cada miembro de una iglesia debe observar la Cena del Seor.


Si algunos no estn calificados por su andar impo, el Nuevo
Testamento de la remedio. Una iglesia debe demandar una con-
ducta de su membresa para que no sea estorbada de ver a ningn
miembro participar de los elementos sagrados.
Algunos han dicho que no se sentan dignos, y que tenan temor
que si participaban de la Cena violaran el requerimiento de Pablo
cuando dijo: Porque el que come y bebe indignamente,
sin discernir el cuerpo del Seor, juicio come y bebe
para s.
La palabra juicio, en la versin del Rey Jacobo debe haber
sido traducida como se hizo en la Versin Normal Americana,
condenacin. No significa que uno que hace eso estar perdido,
sino que se da la razn de que al hacerlo as uno no discierne el
cuerpo del Seor. Por eso ser juzgado. Se hubiera uno que se
sintiera digno de tomar la Cena, l, de toda la gente, debera ser el
primero en rehusar tomarla. Nadie que siente como debe, se siente
digno de participar de la Cena. Eso tiene referencia con la manera
de su observancia. Distinga entre indigno e indignamente.
Uno est bajo justa como grande obligacin de observar la
Cena as como a ser bautizado. El mandato viene con tan justa y
grande autoridad como la otra. La iglesia que no observa, a inter-
valos peridicos y regulares, la Cena del Seor y as proclama Su
muerte al mundo, est violando un mandato claro de la Cabeza
de la iglesia. Puede una iglesia esperar las bendiciones del Seor
sobre ella mientras desobedece Sus divinos mandatos? La iglesia
que est descuidando ese deber est viviendo debajo de sus privi-
legios, porque hay gran bendicin al desempear eso, as como
con los dems deberes. La disposicin de las iglesias al descuidar
ese deber solo muestra la tendencia de la era en la cual vivimos.
Hay tanto descuido en el sentido de los dems deberes como lo
hay en la observancia de la Cena del Seor.
Ojala que nuestras iglesias sean despertadas de su letargo, y
puedan honrar a su Seor en la observancia de Su mandato.
CAPTULO 5
LA POLTICA O GOBIERNO DE LA IGLESIA
El gobierno es un factor esencial en toda clase de instituciones
en la cual los seres humanos tienen relaciones. El gobierno es
un factor esencial en todo lo que existe. Todo lo que existe, en
cualquier dominio, ya sea en lo material, mental, o espiritual, tie-
ne leyes que gobiernan su existencia. Debe haber una condicin
establecida para la existencia de todo. Eso es su gobierno. Las
iglesias de Jesucristo no son excepcin a la regla.
Los gobiernos humanos son de nombramiento divino, pero
uno no hablara de gobiernos humanos como gobiernos divinos.
El gobierno de la iglesia es un gobierno divino porque el gobierno
de la iglesia, hablando institucionalmente, es tanto de Cristo como
la iglesia misma es de Cristo.
Algunos han dicho que hay tres formas de gobierno de la igle-
sia, y hay dos formas de gobierno en las instituciones hechas de
hombres llamadas iglesias.
La verdadera forma de gobierno es Congregacional o
Democrtica.
Las dos formas hechas de hombre del as llamado gobierno de
la iglesia son; Episcopal y Presbiteriana.
La forma de gobierno Episcopal reconoce el derecho de un
obispo para gobernar o presidir sobre cierto territorio o distrito.
Esa forma de gobierno reconoce tres ordenes en el ministerio
diconos, ancianos, y obispos. El obispo es el demandante en
jefe de todo. La idea descansa en una interpretacin equivocada
del trmino, obispo. Ellos se apoyan en la idea de mantener
que los ancianos y diconos constituyen una clase de clero
inferior a la del obispo, y que el poder o autoridad para ordenar
y gobernar pertenece al obispo. Las Escrituras no sostienen tal
teora. Pablo, al instruir a los ancianos de la iglesia de feso dijo:
Por tanto, mirad por vosotros, y por todo el rebao en
que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para
apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su
propia sangre (Hechos 20:28). Fue a los ancianos a quienes
Pablo estaba dirigindose. Enviando, pues, desde Mileto a
feso, hizo llamar a los ancianos de la iglesia (Hechos
20:17). Pablo llam a aquellos ancianos obispos del rebao, o
iglesia de Cristo, en feso. La palabra obispo, es de la palabra
80

griega episcopos, la cual es traducida obispo, si obispo puede


ser llamada una traduccin. Anciano y obispo significaron el
mismo oficio en el Nuevo Testamento. Eso refuta la idea de que
los obispos son una clase superior del clero.
Aparentemente la idea existi en los tiempos del Nuevo
Testamento. Lo que uno puede aprender de varios pasajes de la
Escritura, aun tan tempranos como Hechos captulo 20; pero es
claramente manifestado en los mensajes de Cristo a las iglesias
de Asia: a feso (Apocalipsis 2:6) y a Prgamo (Apocalipsis 2:
15). De la idea ah, se ha desarrollado la costumbre no bblica
de diferencia entre los ancianos, y diferencia entre el ministro y
la gente que no pertenece al ministerioel clero y el estado
seglar. Los trminos como laicidad y lego no pertenecen a la
nomenclatura bautista. Deben ser abandonadas. La razn de que
los bautistas no usan esos trminos es que al hacerlo as hacen
una concesin muy grande a las pretensiones de los que estn en
error quienes hacen una distincin en la autoridad coercitiva del
clero y los miembros de las congregaciones.
Un autor erudito, en su excelente tratado, La iglesia Apostlica,
dedica un captulo a La Laicidad. l nos informa exactamente
que el trmino laicidad, significa el pueblo. El trmino se deriva
del Griego, laos, que significa pueblo; pero no son el clero pue-
blo tambin? Ningn pasaje de la Escritura hace distincin entre
ancianos, o predicadores, y miembros que no son predicadores
como est sugerido por los trminos clero y laicidad, como se
usa por las sectas errneas.
El trmino nicolatas (como se encuentra en Apocalipsis 2:
6, 15) sugiere el origen de la idea. Esa palabra se deriva de dos
palabras en el griego: el verbo nicao que significa conquistar o
gobernar y laos que significa el pueblo. Haba entonces una
clase que procuraba y enseaba el derecho de los ancianos para
gobernar el pueblo coercitivamente, y eso dio lugar a la doctrina
y prctica.
El presbiterianismo es una forma de gobierno eclesistico un
poco ligero, pero es errneo. La forma de gobierno eclesistico
presbiteriano reconoce dos clases de ancianos: Ancianos predica-
dores y ancianos gobernantes. El pastor y los ancianos gobernantes
de una congregacin presbiteriana constituyen lo que se llama la
sesin de la iglesia. La sesin tramita todos los asuntos de la
iglesia; recibe, despide y excluye miembros.
81

El presbiterio es una corte compuesta de las sesiones de todas


las congregaciones presbiterianas en un distrito dado. Si uno no
est satisfecho con las decisiones de la sesin, puede apelar al
presbiterio. Si no est satisfecho con las decisiones del presbite-
rio, puede apelar al snodo, el cual es un concilio compuesto de
varios presbiterios. De las decisiones del snodo se puede hacer
apelacin a la asamblea general que es la corte ms alta. Esa cla-
se de gobierno eclesistico est sin fundamento bblico. No hay
precepto ni ejemplo para l en el Nuevo Testamento. El concilio
en Jerusaln no era de ninguna manera de esa categora. Era
meramente una reunin de representantes de diferentes iglesias
para aconsejar en relacin al asunto del requisito de los gentiles
de guardar la ley de Moiss.
La verdadera forma de gobierno en las iglesias del Seor
Jesucristo es congregacional o democrtica. Procederemos aho-
ra a mostrar que esa es la forma de gobierno autorizada por el
Nuevo Testamento.
La forma congregacional del gobierno de la iglesia reconoce
las siguientes verdades:

1. Una iglesia es una institucin independiente o autnoma.


Se entiende por eso que cada iglesia tiene el derecho de gober-
narse a s misma segn las leyes dadas por su Cabeza y Legislador:
Cristo. Una iglesia no est sujeta a nadie sino a Cristo. No puede
ser llamada en demanda por una asociacin, convencin, snodo
ni conferencia. Sus actos son definitivos; no hay apelaciones de
sus decisiones. La iglesia est sujeta a Jesucristo, su Cabeza y
Legislador; a l debe darle cuenta. Es a l y slo a l a quien ella
es responsable por sus actos y enseanzas.
Hay tres ramas del gobierno: legislativa, la autoridad para hacer
leyes; judicial, la autoridad para juzgar por la ley y tambin juzgar
la constitucionalidad de las leyes; y ejecutiva, la autoridad para
hacer cumplir, o poner en operacin, las leyes.
De las tres ramas de gobierno, la iglesia posee solamente dos:
la judicial y la ejecutiva. Su autoridad judicial est limitada, porque
ella no tiene derecho de inquirir la sabidura o constitucionalidad
de las leyes de Cristo. Ella puede reunirse en sesin para juzgar
en cuanto a si sus miembros se apegan a las leyes de Cristo o no,
y tambin para juzgar a sus ministros en cuanto a si predican o
no la Palabra de Dios pura y todos los juicios similares a medida
82

que vienen bajo su incumbencia.


Es el deber de la iglesia ejecutar la voluntad de su Seor resu-
citado. Hay una mayor prominencia dada en las Escrituras a la
funcin ejecutiva de la iglesia que la que se da a la judicial. Algunos
se han referido a la iglesia como la institucin ejecutiva del reino
de Cristo. Ya que Cristo le ha dado a la iglesia ciertos privilegios
judiciales y ejecutivos, debe tan diligentemente abstenerse de la
presuncin para legislar en los asuntos del reino como ejercitar
sus privilegios dados por Dios. Una iglesia no tiene derecho de
hacer ninguna clase de ley relativa a la obra del Seor Jesucristo.
El Nuevo Testamento es su toda suficiente regla de fe y prctica.
No necesita otras leyes para dar curso a su obra en el mundo.
Si presume de convertirse en una institucin legislativa, pronto
encontrar que su obra es estorbada; y la rivalidad, discordia, y
contienda pronto sern el resultado de tal prctica. Que las iglesias
del Seor y Salvador Jesucristo recuerden solemnemente que no
son instituciones de hacer leyes. Es su privilegio sagrado llevar
adelante, a su plena extensin o potencia, las leyes y la obra dadas
a ellos por la Gran Cabeza de la iglesia.
Aun cuando la iglesia es una institucin independiente y aut-
noma, no es una institucin soberana. La iglesia es independiente
y autnoma al ejercer los derechos y privilegios dados a ella por
su divina Cabeza, pero est sujeta a la gran Cabeza de la iglesia:
Cristo Jess. Un soberano no est sujeto a nadie. Cristo es el
Soberano de Sus iglesias. Ninguna iglesia es soberana en ningn
dominio.
El hecho de que una iglesia carece de a lo menos una de las
ramas gubernamentales es evidencia conclusiva de que no es
soberana. Un soberano hace sus leyes; l mismo es el juez de su
ley, y l mismo es el ejecutivo de su ley. l mismo es el gobierno.
Con respecto a eso, de nuevo llamo la atencin a la declaracin
hecha por el autor de La iglesia Apostlica. En sus declaracio-
nes introductorias en el captulo de La Soberana de la iglesia.
dijo: Uso el trmino soberana, en un sentido extremadamente
limitado, para expresar el ms alto poder que la iglesia puede
ejercer. Estrictamente hablando, la iglesia no posee soberana en
ninguna cosa ni aun en el sentido en el que decimos que un
estado es soberano, implicando su poder para escoger su forma de
gobierno, alterar o abolir el mismo a su voluntad, y decretar leyes
y reglamentos bajo su propia constitucin. (La iglesia Apostlica,
83

pgina 193.)
Si el hermano estaba correcto al decir que en el estricto sentido
la iglesia no posee soberana, y l estaba, por qu hablar o escribir
de aquello que la iglesia no posee? Llamemos el privilegio por su
nombre correcto independencia, o autonoma.
Hay otra cosa que debe ser notada en ese respecto. El poder
soberano est inherente en el soberano mismo, mientras que la
autoridad de una iglesia es solo un poder adquirido, dado o legado.
La autoridad de una iglesia no est inherente en la iglesia misma;
est inherente en su Seor soberano.

2. Los derechos o privilegios ejecutivos del Reino de Cristo son


inherentes en las iglesias.
Las iglesias son las ejecutivas del Reino de Cristo. Eso autoridad
descansa en las iglesias no en el ministro, o en una clase de an-
cianos gobernantes, juntas, ni en cosas semejantes. En proporcin
a su capacidad y dotacin espiritual la autoridad ejecutiva de una
iglesia de Jesucristo descansa con tan gran peso o responsabilidad
sobre el menor miembro de una iglesia como sobre e! mayor.
El miembro menor en una iglesia tiene exactamente tanta voz en
las gestiones de los asuntos de la iglesia como el miembro mayor.
Igualdad de derechos para todos, y privilegios especiales para nadie,
es la esencia de la ley divina en las prerrogativas gubernamentales
de una iglesia de Cristo. Jess ense la doctrina de la igualdad
entre las iglesias, e igualdad entre los miembros de las iglesias. Una
clase de miembros no puede gobernar sobre otra clase.
Al ir con esa mxima o ley de Cristo a Sus iglesias note lo
siguiente:

a. Las iglesias del Nuevo Testamento recibieron miembros en


su comunin.
Con ellas no fue como con algunas as llamadas iglesias de
nuestros das. Algunos ministros reciben en la comunin de la
iglesia a los que ellos desean, pero la congregacin misma del
Nuevo Testamento recibi a los miembros.
Pablo escribi: Recibid al dbil en la fe, pero no para
contender sobre opiniones (Romanos 14:1).
Ese es un mandato positivo de un apstol a una iglesia de
Jesucristo para recibir al dbil en la fe. Si el concepto moderno
de muchas de las as llamadas iglesias fuera verdadero, por qu
84

no recibi Pablo mismo al dbil en la fe? Por qu mand a


la iglesia de Roma hacer la recepcin? Ese no era su privilegio;
perteneca a la iglesia. Algunos pueden disputar que aquello no
tena referencia a la recepcin de miembros en la comunin de
una iglesia. Que nos digan entonces ellos a qu se refiere. El
escritor afirma que es lo que significa, o a lo que se refiere. Un
nuevo convertido exactamente se adapta al caso. Es dbil en la
fe. Se ha sabido de muchos que han sido recibidos en una iglesia
cuando las dudas fueron expresadas en cuanto a la sabidura del
acto. Eso fue contra lo que Pablo estaba amonestando. Si hay
suficiente duda que asegure una conclusin de que un individuo
no es salvo, no lo reciban; o bien recbanlo, y despus, en vez
de expresar dudas sobre l, denle todo el estmulo posible para
ayudar a su crecimiento y desarrollo Cristiano. Si Pablo, entonces,
hubiera mandado a la iglesia bautista en Roma recibir un miembro
en su comunin, no emitira l el mismo mandato a las iglesias
bautistas de hoy? Es evidente que el mandato fue emitido a la
iglesia en Roma, y no a la sesin, o a los ancianos gobernantes,
ni a un obispo, sino a la iglesia misma.

b. Las Escrituras tambin ensean que las iglesias del Nuevo


Testamento tuvieron y ejercitaron, el derecho de quitar de ellos a
quien consideraban indigno para ser conservado en la comunin
de una iglesia.
Como ejemplo, citamos 1 Corintios 5:1-5. Fue el caso de un
hombre incestuoso, que tena la esposa de su padre. Pablo mand
a la iglesia en Corinto excluir al hombre. En el nombre de
nuestro Seor Jesucristo, reunidos vosotros y mi esp-
ritu, con el poder de nuestro Seor Jesucristo, el tal
sea entregado a Satans para destruccin de la carne,
a fin de que el espritu sea salvo en el da del Seor
Jess (1 Corintios 5:4).
Por qu Pablo no excomulg al hombre incestuoso? l no tena
la autoridad de hacerlo; esa autoridad descansaba en la iglesia a
quien fue dada por Cristo mismo.
Los mandatos fueron dados a las iglesias del Nuevo Testamento
para quitar miembros desordenados. Un mandato para hacer una
cosa implica el derecho de hacer esa cosa. Pablo mand a la igle-
sia en Corinto excluir al hombre incestuoso; la iglesia ejercit su
derecho al hacerlo.
85

Encontramos otros mandatos tambin de igual naturaleza,


aunque no en tan especficos casos. Pablo dijo a la iglesia de
Tesalnica: Pero os ordenamos, hermanos, en el nombre
de nuestro Seor Jesucristo, que os apartis de todo
hermano que ande desordenadamente, y no segn la
enseanza que recibisteis de nosotros (2 Tesalonicenses
3:6). Hubo un mandato positivo a una iglesia de quitar a los
miembros desordenados. El mandato implica el derecho de la
iglesia de obedecer el mandato, de otro modo por qu sera dado
tal mandato. Del mismo captulo uno puede leer: Si alguno
no obedece a lo que decimos por medio de esta carta,
a se sealadlo, y no os juntis con l, para que se
avergence (2 Tesalonicenses 3:14). Si una iglesia rehsa a
acompaar a un hombre, significa que rehsa a su comunin.
Ella lo excluye de su comunin. El derecho o autoridad para
excluir miembros implica tambin la autoridad para restaurarlos
en la comunin de una iglesia. El hombre que fue excluido de la
iglesia, como se relata en 1 Corintios 5, fue restaurado, o Pablo
amonest que fuera restaurado en la comunin. Le basta a tal
persona esta reprensin hecha por muchos (literalmen-
te por la mayora). As que, al contrario, vosotros ms
bien debis perdonarle y consolarle, para que no sea
consumido de demasiada tristeza. Por lo cual os ruego
que confirmis el amor para con l (2 Corintios 2:6-8).
Cuando Pablo primero mand a la iglesia a excluir a hombre, l
dijo: reunidos vosotros, implicaba que era necesario que ellos
estuvieran en capacidad de iglesia. En el segundo ejemplo, cuando
Pablo amonest que el hombre fuera perdonado, dijo a la iglesia
que el castigo impuesto por la mayora era suficiente, y que el
hombre debera ser perdonado por la misma iglesia no por
un ministro, obispo, o anciano gobernante o sesin. Las iglesias
tienen derecho de recibir y despedir miembros, o excluirlos.

c. Las iglesias del Nuevo Testamento tenan la autoridad de


escoger sus propios oficiales.
Eso est probado por el informe en Hechos 1:15-26, de la
iglesia de Jerusaln al escoger a Matas para tomar el apostolado
de Judas. En ese pasaje el apstol Pedro expres la necesidad de
escoger a uno para que fuera testigo de la resurreccin de Cristo.
La congregacin, cuando se reuni en capacidad de iglesia, nom-
86

br dos hombres. Entonces se entregaron a la oracin, y pidieron


al Seor que les mostrara quin era Su escogido. Entonces ellos
echaron suertes, y la suerte cay sobre Matas. l fue contado
con los apstoles. Si hubiera sido una iglesia moderna, hecha por
hombre, el obispo habra sealado un sucesor para Judas; o la
sesin, snodo, asamblea general o conferencia hubieran cubierto
el vacante. Ya que fue una iglesia bautista, la accin fue llevada a
cabo en el modo del Nuevo Testamento.
En Hechos captulo seis, est el relato o informe de la eleccin
de la iglesia de los primeros diconos. Los apstoles no escogie-
ron a los diconos, ni fueron ellos, hasta donde el relato muestra,
exactamente sugiere quines deberan ser. Ellos dijeron: Buscad,
pues, hermanos, de entre vosotros a siete varones
(Hechos 6:3). Eso muestra que los apstoles saban que la iglesia
tena el privilegio de elegir sus propios oficiales.
Los misioneros no son oficiales de una iglesia, pero las iglesias
del Nuevo Testamento envan misioneros. La iglesia en Antioquia
envi a Pablo y Bernab como misioneros (Hechos 13). La igle-
sia de Jerusaln haba enviado a Bernab para que fuera hasta
Antioquia (Hechos 11:22).
Pablo y Bernab constituyeron ancianos en cada igle-
sia (Hechos 14:23). Eso no significa que Pablo y Bernab
actuaron como obispos modernos. Las iglesias, por una seal de
las manos, elegan ancianos a quienes Pablo y Bernab ordenaban.
Eso est probado por el griego original.
Es derecho divino e inalienable de las iglesias de Cristo recibir
en su comunin a los que han sido salvos. Es tambin su derecho
despedir de su comunin a los que caminan desordenadamente.
Es su derecho escoger sus propios oficiales. No es el derecho de
una conferencia, o de cualquier otro cuerpo eclesistico, enviar a
las iglesias sus pastores u otros oficiales.

d. Es la sola responsabilidad de la iglesia llevar a cabo o ejecutar


la voluntad de Cristo expresada en Comisin dada en Mateo 28:
19, 20; Lucas 24:47, 48; Hechos 1:8.
La responsabilidad de predicacin y de hacer discpulos no fue
puesta meramente sobre los hombros del ministro, sino sobre la
iglesia.
La iglesia fue autorizada para hacer discpulos, bautizarlos, y
ensearles a hacer todas las cosas que Cristo haba mandado (Mateo
87

28:18-20). La sustancia de la predicacin, o del mensaje llevado


por la iglesia fue dado: el arrepentimiento y el perdn de
pecados (Lucas 24:47). La iglesia tena poder del Espritu Santo
para hacer lo que el Seor haba mandado: ser testigos hasta lo
ltimo de la tierra (Hechos 1:8).
Los ministros y los misioneros son solamente los agentes de
las iglesias llevando la comisin. Estn bajo la responsabilidad,
sin duda, pero es porque son miembros de la iglesia de Cristo, y
porque Dios los ha llamado a ese deber especfico.

3. En las iglesias del Nuevo Testamento hubo gobierno por


mayora.
En el caso del hombre incestuoso, anotado en 1 Corintios 5
y 2 Corintios 2, el castigo fue impuesto por muchos como dice
en la Versin Reina-Valera, pero literalmente por la mayora. En
la seleccin de Matas para tomar el lugar de Judas parece muy
probable que el voto no fue unnime; pero la mayora vot por
l, y fue elegido para tomar parte en el apostolado de Judas, el
cual, por transgresin, haba cado. La minora debe estar siem-
pre dispuesta a los deseos o modos de la mayora. Si la mayora
estuviera equivocada, finalmente se descubrir, y pueden hacerse
las correcciones propias. Con uno que no est dispuesto a ir con
la mayora muestra la disposicin equivocada.
Mostrar que la minora est dispuesta a someterse a la voluntad
de la mayora, es generalmente la costumbre de hacer un voto
unnime. Algunos quiz, entienden mal el sentido de lo que signi-
fica hacer un voto unnime. Creen que implica que la minora de
repente cambia su pensamiento y est de acuerdo con la mayora.
Ese no es el verdadero sentido de lo que significa hacer un voto
unnime. Slo implica que la minora est dispuesta a someterse a
la voluntad de la mayora. Pueden ser de la misma opinin respecto
del punto en cuestin antes de hacer el voto unnime.

4. La autoridad de una iglesia no puede ser transferida, quitada,


redelegada, o retrasladada.
La accin de la iglesia es final; no hay otra autoridad eclesistica
sobre una iglesia.
Una iglesia no puede transferir o quitar su autoridad a otra. La
iglesia en Corinto no poda transferir su poder o autoridad a una
en feso; ni puede una iglesia o un grupo de iglesias transferir
88

su autoridad a una convencin, asociacin, snodo, conferencia


o asamblea general de ninguna naturaleza. La autoridad de una
iglesia es un cargo sagrado entregado a ella por su Seor y Cabeza,
y ella no tiene derecho de transferir esa autoridad a ninguna otra.
Hacerlo as sera renunciar a una propiedad fundamental de una
iglesia de Cristo: la de independencia o autonoma.
Una iglesia de Jesucristo no puede, sin renunciar a la herencia
dada por Dios, redelegar o trasladar su autoridad a juntas, comits,
o individuos. Algunos argumentan que porque las iglesias nombran
comits, y porque un comit es una persona o personas a quienes
se les encomienda algo, esa iglesia puede trasladar su autoridad.
Dado que un comit es una persona o personas a quienes algo
es encomendado, no puede ser argido con buen resultado que la
autoridad es la que es encomendada. La autoridad de una iglesia
debe siempre permanecer en la congregacin, o deja de ser una
iglesia del orden del Nuevo Testamento. Hay informes de iglesias
en el Nuevo Testamento enviando mensajeros, evidentemente,
les encomendaron mensajes, pero ninguna autoridad les fue en-
comendada. Simplemente se les encomend llevar un mensaje
para la iglesia. Cuando lo hicieron as, su responsabilidad se
cumpli, mientras no tenan autoridad para hacer cumplir lo que
los trminos pudieron haber sido estipulados en su mensaje. Las
iglesias invitan a presbteros para ayudar a ordenar ministros; pero,
hablando propiamente, la ordenacin es hecha por la iglesia. El
presbiterio solo acta por la iglesia. Hace lo que la iglesia estipula.
Una iglesia puede elegir un comit de construccin, pero el comit
no construye una casa de una iglesia; el comit acta solo como
un agente para la iglesia. Una iglesia elige a un pastor, y el pastor
bautiza convertidos que pidieron ser admitidos en la comunin
de la iglesia. Una iglesia enva mensajeros a una asociacin; esos
mensajeros son solo comits de la iglesia. Pueden hacer solo lo
que la iglesia les enva hacer. No pueden, por su propia voluntad
y hechos, comprometer a la iglesia que los envi.
La accin de una iglesia es final. No hay autoridad eclesistica
ms alta que una iglesia. No hay corte ms alta en la tierra a la
cual uno puede ir. Las iglesias pueden tener errores en sus actos
judiciales, pero no pueden ser llamadas para interrogarlas por
ningn tribunal terrenal; son responsables solo a Cristo, su Seor
y Cabeza. Cuando uno no est satisfecho con sus decisiones, apela
de las acciones de las iglesias, no se puede hacer a asociaciones,
89

convenciones, asambleas, snodos, ni conferencias.


Eso, sin embargo, no debe llenar a una iglesia con espritu
de orgullo. Las iglesias son responsables a Cristo, su Seor. A
l deben dar cuenta. Deben ser muy cuidadosas para que usen
la autoridad que Cristo les dio para Su honor y gloria, y para los
mejores intereses de Su causa. Grande mal puede resultar al abusar
de la autoridad dada a ellas. Algunas iglesias, con el pensamiento
de que no son responsables a ninguna autoridad terrenal, pueden
haber abusado de su autoridad. Tal cosa es pecado.
La autoridad dada por Cristo es que las iglesias puedan con-
tinuar la ms grande obra en la tierra; por tanto, se debe llevar
gran cuidado en cuanto a su prctica.
CAPTULO 6
LA DISCIPLINA DE UNA IGLESIA
La disciplina es un elemento esencial en cualquier fase de la
vida. Hogares, escuelas, pases, estados, naciones, iglesias, todos
necesitan disciplina. La disciplina no es solamente necesaria en las
masas, sino tambin es necesaria en las vidas y obra de los indivi-
duos. Una persona se disciplina a s misma; cada individuo tiene
alguna clase de disciplina. Algunos individuos tienen un sistema
pobre para sus vidas, no obstante, tienen algn sistema. Pudiera
ser, como algunos diran, un sistema a la buena ventura. Si uno
se auto disciplina, tendr mejor xito en la vida. Uno necesita un
buen sistema de orden en todo lo que hace.
Las iglesias estn compuestas de redimidos, aun seres huma-
nos imperfectos, y probablemente ha de haber desavenencias,
rivalidades, y contenciones; por tanto, aun la disciplina punitiva
es necesaria en el gobierno de una iglesia.
En la presente exposicin, la disciplina de la iglesia est dividida
en dos clases: (1) cultural y (2) punitiva o correctiva.

I. La disciplina cultural
A menudo hablamos de la gente como seres cultos. Los
Cristianos deben, de toda la gente, ser los ms cultos y refinados.
No queremos decir necesariamente que deben ser cultos en los
modos de la sociedad mundana, pero que deben ser cultos en el
verdadero sentido de la palabra. La religin Cristiana es de tal
naturaleza que hace resaltar las ms puras y mejores cualidades
de carcter posibles de un ser humano, pero los elementos que
van a formar el carcter de un Cristiano deben ser cultivados.
En la regeneracin, el amor est derramado o inculcado en el
corazn del creyente, pero uno debe cultivar ese amor y quitar la
disposicin del odio y la envidia.
En el primer Salmo hay alguna enseanza que ilustra maravi-
llosamente la disciplina cultural. David dijo: Bienaventurado
el varn que no anduvo en consejo de malos, ni estuvo
en camino de pecadores, ni en silla de escarnecedo-
res se ha sentado; Sino que en la ley de Jehov est
su delicia, y en su ley medita de da y de noche. Ser
como rbol plantado junto a corrientes de aguas, que
da su fruto en su tiempo, y su hoja no cae; y todo lo
que hace, prosperar (Salmo 1:1-3).
91

Evitando el consejo de los malos, rehusando ser identificado


con los pecadores, apartndose uno mismo del escarnecedor son
todos ejercicios espirituales en la disciplina cultural. Al hacerlo
as los elementos del carcter Cristiano inculcados en su corazn
por la regeneracin son cultivados y se da una oportunidad para
crecer y brillar ms all de su vida.
Otro acto de ejercicio espiritual por el cual se da a los ele-
mentos del carcter Cristiano una oportunidad de expansin es
la meditacin en la Palabra de Dios, la cual es la expresin de Su
voluntad para Sus hijos. Meditar es examinar, pensar mucho y
continuamente. Los creyentes necesitan meditar mucho en la ley
de Dios. Al hacerlo as, encontrarn que estn unindose ms a
l en pensamiento, palabra, y hecho. El que medita en la Palabra
de Dios estar viviendo unido a la fuente de su sustento espiritual.
La persona que lo hace as ser encontrada como la descripcin
hecha por David en Salmo 1:3.
Dios dio a algunas de las iglesias apstoles; a otras l dio pro-
fetas, y a algunas l dio maestros (Efesios 4:11). En los versculo
12 y 13 el apstol Pablo seal la razn: a fin de perfec-
cionar a los santos para la obra del ministerio, para
la edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que todos
lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del
Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la
estatura de la plenitud de Cristo. Ese es otro excelente
ejemplo de la disciplina cultural. Esos dones fueron dados a las
iglesias para que los santos pudieran ser perfectos (completos),
sin faltar nada, para que pudieran ser lo que Dios desea que sean.
Ningn santo est completo sin el conocimiento y la actividad. La
vida ciertamente ser activa; los cristianos estn vivos. Sus acti-
vidades ciertamente deben estar en consonancia con la vida que
tienen en Cristo. Eso no puede ser verdadero sin un conocimiento
suficiente de la voluntad de Dios para conformar la vida a eso. El
Seor dijo a travs de Salomn: los necios mueren por
falta de entendimiento (Proverbios 10:21). Necesitaban saber
ms de Dios y de Su Palabra. Necesitaban conformar sus vidas o
actividades a Su voluntad como resultado de ese conocimiento.
Eso es disciplina cultural.
En Efesios 2:21 hay otra declaracin en relacin a la disciplina
cultural: en quien todo el edificio, bien coordinado, va
creciendo para ser un templo santo en el Seor.
92

El Seor se agrada que Sus iglesias hagan progresos en l. El


quiere que ellos crezcan; l no se agrada de Sus iglesias si retroce-
den o si meramente se estancan. Las iglesias deben ser posedas
por un espritu de verdadera agresividad y progreso. Las palabras
de un gran lder en Israel ayudan a ilustrar el punto. l dijo: Estad
quietos y mirad la salvacin de Dios. Despus dijo: al mandato
de Dios, Id adelante. Puede haber tiempo cuando las iglesias
necesitan estar quietas, es decir, esperar hasta que conozcan la
voluntad del Seor. Cuando han descubierto Su voluntad, deben
fielmente llevarla a cabo yendo adelante en Su obra.
Un nuevo convertido que llega a ser miembro de una iglesia es
un beb en Cristo, pero no debe permanecer como un beb; debe
ser dirigido por la iglesia a cultivar las gracias Cristianas a fin de
que se desarrolle en un soldado firma para Cristo. Pablo reprendi
a algunos miembros de una iglesia primitiva porque permanecieron
por mucho tiempo como bebs. Los haban estado alimentando de
la verdadera leche de la Palabra cuando pudieron haber sostenido
la fuerte carne de ella; se les haba enseado continuamente los
primeros principios. Hay algo malo cuando un nio permanece
demasiado tiempo en la cartilla en la escuela; debe haber algo
malo cuando los hijos de Dios permanecen demasiado tiempo en
la cartilla de la Palabra y obra de Dios.
En la Gran Comisin Jess mand a Sus iglesias a ensearles
a observar todas las cosas que yo les mand. Eso es disciplina
cultural. Mientras los creyentes observen todas las cosas se es-
tarn desarrollando en la vida espiritual.
Las iglesias tienen dos medios excelentes para proveer la
disciplina cultural. Tienen la escuela Dominical y el servicio de
Entrenamiento. En la escuela Dominical los alumnos aprenden; en
el servicio de Entrenamiento ponen en prctica lo que aprenden.
Tambin aprenden en el servicio de Entrenamiento, pero el valor
especial de ese auxiliar es entrenar obreros. El servicio de oracin
tambin tiene un valor instructivo. Proporciona la oportunidad para
que los miembros se expresen en testimonio pblico y tambin a
dirigir oraciones pblicas, ambos son conducentes al desarrollo y
crecimiento Cristianos.
Hay otro pasaje que debe ser anotado antes de pasar esta
fase del asunto. Hay muchas Escrituras sobre la materia, pero no
podemos anotarlas todas.
Vea Filipenses 2:12, 13: Por tanto, amados mos como
93

siempre habis obedecido, no como en mi presencia


solamente, sino mucho ms ahora en mi ausencia, ocu-
paos en vuestra salvacin con temor y temblor, porque
Dios es el que en vosotros produce as el querer como
el hacer, por su buena voluntad.
Dios obra internamente, y el hombre obra externamente lo que
Dios obra internamente. Dios crea la disposicin en los creyentes
para hacer Su voluntad, pero ellos deben seguir esa disposicin.
Mientras se ocupan de su salvacin, estn ejercitando la disciplina
cultural. Dios hace Su obra a travs del Espritu Santo. Cada dispo-
sicin del hombre para hacer la voluntad de Dios es el resultado de
la obra del Espritu Santo en su corazn, porque el espritu carnal
no tiene disposicin para hacer la voluntad de Dios. Obedecer
los impulsos del Espritu es muy provechoso porque desarrolla el
carcter Cristiano. Pablo dijo: el ejercicio corporal para
poco es provechoso, pero la piedad para todo aprove-
cha (1 Timoteo 4:8). El ejercicio piadoso no slo es provechoso
en esta vida sino tambin en la vida venidera. El ejercicio propio
de la disciplina cultural preparar a los creyentes como siervos de
Cristo para recibir una rica recompensa.

II. La disciplina punitiva o correctiva


La disciplina punitiva o correctiva, es un factor esencial en el
gobierno de las iglesias de Cristo. Esa fue la verdadera desde casi
su comienzo. Aun los apstoles, durante el ministerio personal de
Cristo, dejaron que sus disposiciones carnales se impusieran en
ellos. Ellos hicieron algunas cosas indignas. Jess volvi al Apstol
Pedro a la parte de Satans para un escudriamiento. No vamos
a explicar exactamente lo que ese escudriamiento fue, pero fue
algo que hizo que Pedro percibiera su debilidad y buscara a su
Seor para fortaleza y gua.
En otra ocasin dos de los apstoles ambicionaron una posi-
cin de autoridad en el reino de Cristo. Eso trajo ms bien una
severa reprimenda del Seor. El Seor volvi a Pedro a la parte
de Satans para un escudriamiento y reprendi a Jacobo y a
Juan, no porque l no los amara, sino para corregir sus faltas e
ideas equivocadas. Cualquier acto en la providencia de Dios que
permita a un individuo ver y corregir sus faltas es ciertamente un
acto de misericordia que producir resultados muy benficos.
Las iglesias han crecido para ser ms bien indiferentes y ne-
94

gligentes en relacin a la disciplina correctiva. Los resultados de


la negligencia son insatisfactorios. Tantos miembros de iglesias
viven tan mundanamente que la influencia de la iglesia para bien
no es tan grande como debera ser. La disciplina punitiva debe
ser ejercitada sobre todos, sin temer o favorecer, al que viola los
mandamientos sagrados de las Escrituras relativos al comporta-
miento Cristiano. Si eso fuera llevado a cabo santamente, la iglesia
tendra mucha mayor influencia para bien en cualquier comunidad
y en el mundo sin lmite.
Ningn mandato del Seor a Sus iglesias puede ser violado ni
tratado ligeramente sin agraviar a las iglesias. Las iglesias se han
estorbado a s mismas seriamente por el abandono en ese deber.
Jess absolutamente mand a Sus iglesias ejercitar la disciplina
punitiva. Jess dio un mandato en cuanto a cmo tratar cierta
clase de desorden (Mateo 18:15-19). Las epstolas de Pablo tratan
ms especficamente esa clase de disciplina que cualquiera de las
otras Escrituras. Pablo fue inspirado, y cualquier mandato dado
por Pablo, o cualquier otro escritor divinamente inspirado, es igual
a un mandato de los labios del Seor mismo.
Pablo dio un mandato en relacin al trato de la iglesia con el
hombre incestuoso (1 Corintios 5). l dio un mandato en relacin
a la actitud de la misma iglesia hacia el hombre despus de su
arrepentimiento (2 Corintios 2). Pablo dio un mandato especfico
para que la iglesia quitara al desordenado y no tener comunin
con el desobediente (2 Tesalonicenses 3:6, 14). Tan sencillos y
positivos mandatos no pueden ser tratados con impunidad sin
daar la influencia y originar falta de respeto para una iglesia.
Pablo mand a la iglesia de feso no tener comunin con las
obras infructuosas de las tinieblas, sino ms bien redargiras
(Efesios 5:11). Esa reprensin fue con el propsito de corregir a
los que estaban caminando en comunin con el mundo. Es un
ejemplo de disciplina punitiva.
Uno de los mejores medios por el cual un miembro de una iglesia
puede escapar de la disciplina punitiva de una iglesia es ejercitar el
auto-juicio. Pablo dijo que si uno se juzgaba a s mismo, no sera
juzgado (1 Corintios 11:31). Cuando uno falla en juzgarse a s
mismo, es castigado por el Seor. La iglesia quita al desobediente
y mundano, y el Seor a veces los vuelve a la parte de Satans
para un escudriamiento, como lo hizo con Pedro.
95

III. Dos Clases de Ofensas


Hay dos clases de actos o disposiciones malas que ofenden a
una iglesia: la ofensa personal, y la ofensa general, o pblica.

A. La ofensa personal
Fue con esa clase de ofensas que Jess trat, segn se relata en
Mateo 18:15-19. Si las instrucciones del Seor se hubieran siempre
cumplido, habran salvado a muchas iglesias de serias contiendas
y divisiones. Las ofensas personales a veces llegan a ser ofensas
generales; pero si siempre se tuviera cuidado de hacer lo que el
Seor ense, no habra necesidad de que llegara a ser tal caso.
A veces se da el caso de que un hermano ofende a otro. A
menudo sucede que la ofensa es ms imaginaria que real; pero no
obstante, un hermano es ofendido. Ocasionalmente sucede que
un hermano mal trata a otro, o se propasa contra un hermano. A
menudo ocurre que las instrucciones del Seor no son desempa-
adas donde es el caso. El Seor ense que cuando un hermano
es ofendido, debe ir y decir el ofensor su falta. Solo el ofendido y el
ofensor deben consultarse, pero generalmente es lo contrario. La
parte ofendida generalmente quiere que el ofensor haga el primer
acercamiento. Jess ense que la parte ofendida debe hacer el
primer acercamiento hacia la reconciliacin. Si esas instrucciones
fueran fielmente seguidas raramente sena necesario que cualquier
otro supiera algo acerca de que alguna ofensa hubiera tenido lugar,
porque los dos juntos pudieron hacer los arreglos propios de sus
dificultades. Generalmente la parte ofendida va a todo mundo y
le dice que fue ofendido antes de ir al ofensor. Puede ser que el
ofensor aun ni sepa que l ha ofendido a alguien. En algunos ca-
sos, si las instrucciones del Seor hubieran sido llevadas a cabo,
la reconciliacin pudiera haber sido efectuada sin que se hubieran
hecho ninguna clase de lances pblicos.
Si la parte ofendida va al ofensor y no puede hacer el arreglo
propio, ha de llevar a uno o dos con l para que en boca de dos
o tres testigos pueda ser establecida toda palabra. A menudo se
puede efectuar una reconciliacin por el consejo de las partes
desinteresadas. Si ese no es el caso, y si se encontrara que el
ofensor ha actuado verdaderamente en una manera anticristiana
hacia su hermano, y no hace las correcciones propias, el asunto
ha de ser llevado a la iglesia.
Despus, si l rehsa or a la iglesia y hacer las correcciones
96

propias a su hermano, la iglesia ha de separarlo; o como Jesucristo


lo declar: tenle por gentil y publicano (Mateo 18:17).
Cuando una iglesia acta estrictamente de acuerdo a las instruc-
ciones del Seor, tiene la seguridad de l de que la accin es
atada en el Cielo. La divina aprobacin de Dios descansar en
la accin de la iglesia.

B. Ofensas pblicas o generales


Hay ofensas de tal naturaleza que no ofenden a ningn indi-
viduo en particular, pero que ofenden a todos los miembros en
general; por tanto, son llamadas ofensas generales, o pblicas. La
embriaguez, fornicacin, parranda, y cosas semejantes, constituyen
lo que se conoce como ofensas pblicas o generales. Cuando se
cometen tales cosas, ningn miembro es agraviado u ofendido ms
que otro. La iglesia entera es ofendida porque la ley o voluntad
de Cristo ha sido transgredida. Cuando han sido cometidos tales
pecados, es el deber de una iglesia, en caso que el ofensor no
haga las correcciones propias, hacer cargos al miembro culpable
de mala conducta y tratar con l segn su conducta.
Qu camino debe seguir una iglesia cuando se ha cometido
una ofensa pblica?
Cuando se ha cometido tal ofensa, es el deber de algn miembro
de la iglesia, que tiene segura evidencia de la culpabilidad de la
parte, informar a la iglesia del hecho; debe entonces proponer que
la iglesia presente cargos contra el ofensor. Cuando la iglesia ha
presentado cargos contra una parte culpable, el secretario, o algn
miembro de la iglesia, debe ser autorizado para informar al acusado
de la accin de la iglesia a fin de que tenga amplia oportunidad
para ir a la iglesia y confesar, si lo desea hacer as. Si no desea
hacerlo, puede informar a la iglesia que no tiene inters de hacer
ninguna confesin. Si ese es el caso, la iglesia debe separarlo. Si
la iglesia lo desea, cuando est convencida de la culpabilidad del
acusado, puede quitarle lo comunin; y despus, si el culpable se
siente condenado y quiere ser restaurado a la comunin, puede
ir a la iglesia, hacer las confesiones propias, y ser restaurado a la
completa comunin de la iglesia. La iglesia actuar ntegramente
en sus derechos, si toma tal procedimiento. No hay dao hecho, sin
embargo, si ella primero presenta cargos y despus da al miembro
culpable una oportunidad de hacer confesin y ser perdonado sin
la turbacin de ser excluido.
97

Un miembro que es culpable de tales ofensas pblicas debe


tener suficiente gracia de Dios en su corazn para impulsarle a ir
a la iglesia, ante cualquier cargo que sea presentado, confesar su
culpa, y pedir su perdn. Si l es un hijo de Dios, el Seor le har
a l darse cuenta de su culpa antes de que la iglesia tenga tiempo
de actuar. El escritor tiene conocimiento personal de individuos que
fueron culpables de algn pecado pblico que fueron a la iglesia
de la cual eran miembros y confesaron cuando la iglesia aun no
saba que eran culpables; ella no poda haberlo sabido nunca, sino
por el hecho de que las partes culpables lo confesaron. El Seor
envi tal aguda conviccin a los corazones de tales hombres que
no hubo descanso hasta que hubieron confesado su culpa. Tal ca-
mino de la parte de uno que ha cometido un acto que es calculado
como una ofensa a una iglesia es muy recomendable. Tal camino
es buena evidencia de que el Seor ha tratado con tal individuo
y le ha hecho sentir su culpa. Es tambin una indicacin de que
desea estar bien con l mismo.
No hay Escritura que autoriza a una iglesia nombrar un comit
para visitar a un miembro ofensor para tratar de reconciliarlo con
la iglesia. Cuando tal cosa se hace, es exactamente un acto de
misericordia de parte de la iglesia. Aun en ofensas personales la
iglesia no seala un comit. La parte ofendida puede llevar uno o
dos con l para tratar de efectuar la reconciliacin con el ofensor,
pero la iglesia no tiene nada que hacer con eso hasta despus que
la parte ofendida ha fallado en hacer la reconciliacin y el hecho
es reportado a la iglesia. Los comits a veces estorban ms bien
que ayudan al hacer reconciliaciones ya sea en ofensas personales
o pblicas.
Todos los miembros de una iglesia estn expuestos a pecar en
su comportamiento. Cuando lo hacen as, no deben permitir que
Satans llene sus corazones con arrogancia y orgullo a tal grado
que no confiesen su error, y hagan el debido reconocimiento a
la iglesia.
Las ofensas generales o pblicas pueden ser clasificadas bajo
tres divisiones: (1) hereja, (2) perturbacin de la paz y armona
de una iglesia, (3) conducta desordenada e inmoral.

1. La hereja es la imbibicin de las falsas doctrinas.


Las Escrituras amonestan de las herticas. Son a menudo ins-
trumentos de Satans para retirar a los hombres de las verdades
98

de la Palabra de Dios, o de las verdaderas doctrinas de Cristo.


Pablo dio la siguiente instruccin: Al hombre que cause
divisiones, despus de una y otra amonestacin des-
chalo, sabiendo que el tal se ha pervertido, y peca y
est condenado por su propio juicio (Tito 3:10, 11). Una
persona puede estar en error en relacin a alguna doctrina y aun
no ser un hereje en el verdadero sentido de la palabra. Despus de
una amonestacin propia muchos pueden renunciar a sus falsas
opiniones y enseanzas: pero si uno persiste en la enseanza he-
rtica, debe, como el apstol amonest, ser rechazado o excluido.
Si una iglesia permite a un hereje quedarse en la membresa y al
mismo tiempo ensear sus doctrinas herticas, el resultado ser
una iglesia dividida. Algunos seguirn su enseanza; surgirn los
bandos en la iglesia y causarn dainas divisiones. El Apstol
Pablo amonest a la iglesia en Roma evitar a los que causaran
divisiones (Romanos 16:17). Siempre es bueno apegarse a esa
amonestacin.

2. Perturbacin de la paz y armona de una iglesia.


Las Escrituras ensean que una iglesia debe estar en paz y
armona; la comunin debe prevalecer entre los miembros de una
iglesia, si la iglesia tiene xito en su obra. Sed de una mente fue la
amonestacin de Pablo. l tambin amonest a una iglesia ser de
un mismo pensamiento con Cristo. Si una iglesia tiene miembros
que tienen la mente de Cristo, habr armona. Cualquier cosa,
acto, disposicin o actitud que afecte de un modo obstaculizante
debe ser examinado. La parte o partes culpables de causar tales
condiciones en una iglesia deben ser tratadas. Los pastores e iglesias
trabajando en cooperacin deben guardarse de tales condiciones.
Deben hacer lo posible por reprimir cualquier ocasin semejante
que exista en una iglesia. La falta de paz y armona afectar el
progreso de una iglesia.

3. Conducta desordenada e inmoral.


Un miembro de una iglesia puede ser culpable de algn acto
que no puede ser clasificado estrictamente como inmoral, pero
puede ser muy desordenado. Por ejemplo, un miembro puede, por
descuido o indiferencia, habitualmente ausentarse de los servicios
regulares y establecidos de una iglesia. Eso es desorden. Cuando
los miembros son culpables de tal cosa, la iglesia debe examinar
99

el asunto. Si es necesario, deben tratar con los ofensores. Se ha


sabido de iglesias que hacen una regla de que si un miembro se
ausenta por tres veces consecutivas sin buenas y suficientes ra-
zones, la iglesia procede contra l. Una iglesia no tiene autoridad
para promulgar tales reglas, porque una iglesia no es un cuerpo
que hace leyes; pero las Escrituras ensean que los miembros no
deben abandonar el reunirse juntos, y una iglesia tiene el derecho
de clasificar tal ausencia de sus servicios desordenadamente como
de propsito y voluntariamente y tratar con ellos en conformidad.
Hay otras muchas cosas que constituyen el desorden, pero eso se
da meramente como un ejemplo.
Actos tales como la embriaguez, fornicacin, adulterio, parranda
(que incluye el baile y otros muchos pecados) son clasificados como
pecados inmorales. Las Escrituras son muy francas en cuanto a
lo que hay que hacer cuando los miembros son culpables de tales
cosas. Aun un hombre no regenerado fcilmente dir que los que
son culpables de tales pecados no deben ser miembros de una
iglesia. Una iglesia ciertamente daar su influencia al permitir
permanecer en su membresa a aquellos que son abiertamente
culpables de tales cosas.
Una iglesia no puede ser demasiado escrupulosa respecto a su
disciplina. Las Escrituras ensean que la iglesia es el templo del
Espritu Santo. El Espritu Santo mora en una iglesia de Jesucristo.
Si una iglesia est compuesta de miembros, cuyo gran nmero
de ellos son culpables de inmoralidad, es razonable pensar que
el Espritu Santo de Dios more mucho tiempo en ella? l es puro
y santo; l morar solamente en un templo limpio. Si una iglesia
desea que el Espritu Santo resida en ella, debe guardar una casa
limpia. La casa del Seor, la iglesia, debe, sobre todas las cosas,
ser guardada limpia.

IV. La Actitud de una iglesia Hacia los que Han Sido Excluidos.
Cul debe ser la actitud de una iglesia hacia los que han sido
excluidos de su comunin? Esa es una pregunta importante, porque
la actitud que una iglesia toma hacia tal cosa puede en gran ma-
nera determinar la eficacia de la disciplina. Una iglesia debe tener
un noble objeto en mira al separar a los miembros desordenados.
Tal actitud, si fuera tomada por todos los miembros, ayudara al
logro de ese objeto.
Jess dijo con referencia a la ofensa personal de uno que no
100

oyera a la iglesia tenle por gentil y publicano (Mateo 18:


17). Los miembros excluidos deben ser tratados y considerados
como un pecador, o persona no regenerada.
El grado de la ofensa determinar naturalmente, hasta cierto
punto, la actitud que una iglesia debe asumir hacia la parte exclui-
da. Si la ofensa es de una naturaleza extremadamente inmoral,
el ofensor no debe esperar mucha complacencia y consideracin
corts de la iglesia; pero una iglesia puede ir demasiado lejos en
tales casos. Un miembro excluido, haciendo caso omiso del cri-
men cometido, no debe ser tratado en tal manera que le gue a
pensar que la iglesia no tiene inters en su condicin espiritual. Tal
actitud puede provocar que uno se desespere. Puede causrsele
sacrificarse tontamente.
La actitud de una iglesia hacia un miembro excluido debe ser
tal que le haga entender que la iglesia no respald el desorden que
caus su expulsin de la iglesia. No se exige que no hay ninguna
clase de comunin social con los que han sido excluidos, sino
ciertamente no puede haber comunin como existi mientras
era miembro de una iglesia en buena reputacin. Pablo dijo: Si
alguno no obedece a lo que decimos por medio de esta
carta, a se sealadlo, y no os juntis con l, para que
se avergence. Mas no lo tengis por enemigo, sino
amonestadle como a hermano.
La expresin, no os juntis con l, evidentemente quiere decir
en el sentido de la comunin de la iglesia. No se le puede impedir
a uno por el requerimiento del apstol tener cualquier clase de
asociacin con el miembro excluido.
Pablo dijo tambin: os escrib que no os juntis con
ninguno que, llamndose hermano, fuere fornicario, o
avaro, o idlatra, o maldiciente, o borracho, o ladrn;
con el tal ni aun comis (1 Corintios 5:11). La comunin
espiritual mientras es disfrutada por los miembros de una iglesia
tiene que ser apartada de los que han sido excluidos. La actitud
de una iglesia hacia los que han sido excluidos debe ser tal que
los convenza de la culpabilidad de su crimen. Los debe hacer ms
conscientes de l, y el Seor usar tal actitud como ocasin para
traerlos de vuelta a la disposicin propia. Apresurar el tiempo
cuando sern trados de vuelta al redil, si realmente son individuos
salvos.
101

V. El Motivo para la Disciplina de la iglesia


Cul es el verdadero motivo de la disciplina de la iglesia? Es
vengarse? Ese no debe ser el motivo. Ese no es el motivo bblico.
Muchas veces puede ser un motivo falso.
Una iglesia debe tener ciertos motivos bien definidos en mira
en la disciplina de un miembro. El disciplinado debe entender esos
motivos. l no debe ser separado y dejarle pensar que algunos
que no le apreciaban se estaban vengando. Hay por lo menos
tres puros y santos propsitos para ser obtenidos en la disciplina
de la iglesia:

A. La gloria de Dios
El motivo que impulse a toda una iglesia debe ser honrar y
glorificar a Dios. Pablo dijo: A l sea gloria en la iglesia
en Cristo Jess por todas las edades, por los siglos.
Amn. Cuando una iglesia ejercita la disciplina en sus miembros,
debe ser hecho para la gloria de Dios lo mismo que cualquier otro
acto de la iglesia.
Una iglesia no puede glorificar a Dios sin ejercitar a disciplina.
El impo y el desordenado en su membresa lo impedirn. Los
miembros que se entregan a una conducta impa y desordenada no
glorifican a Dios. Una iglesia puede glorificar a Dios slo mientras
l es glorificado en las vidas de sus miembros. Si hubiera miembros
en una iglesia que persisten en vivir desordenadamente, la iglesia
glorifica a l separndolos de ellos.

B. La pureza de las iglesias


Las iglesias son amonestadas en las Escrituras a guardarse
como una virgen pura. Eso significa que han de guardarse puras
de pecado y mundanalidad. La mezcla de una iglesia en los asun-
tos mundanos se llama en las Escrituras fornicacin. Una iglesia
puede ser culpable de fornicacin espiritual exactamente como
una persona puede ser culpable de fornicacin carnal.
La iglesia es amonestada a estar separada del mundo. El
mundo es el enemigo de la iglesia; por tanto, la iglesia no puede
comprometerse con el mundo y ser fiel a Dios ni ser pura o casta.
Dios requiere fidelidad de las iglesias de Cristo. La exhortacin de
Cristo a la iglesia en Esmirna fue, S fiel hasta la muerte, y
yo te dar la corona de la vida.
No amis al mundo, ni las cosas que estn en el
102

mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre


no est en l. Porque todo lo que hay en el mundo,
los deseos de la carne, los deseos de los ojos, y la
vanagloria de la vida, no proviene del Padre, sino del
mundo. Y el mundo pasa, y sus deseos; pero el que
hace la voluntad de Dios permanece para siempre,
1 Juan 2:15-17. Si una iglesia ama el mundo, es evidente que no
ama a Dios, porque el amor por Dios y por el mundo no moran
al mismo tiempo en el mismo corazn.
Jess dijo en su oracin intercesora, No son del mundo,
como tampoco yo soy del mundo, Juan 17:16. Las iglesias
no son instituciones mundanas. No son instituciones del mundo;
por tanto, deben separarse del mundo. Algunos han argido que
esa Escritura no es aplicable a una iglesia; pero si las Escrituras
del Nuevo Testamento no son aplicables a una iglesia, que los
objetantes sealen a lo que son aplicables.
El lector debe volver a 2 Corintios 6:11-18 y leer la exhortacin
de Pablo a la iglesia a una vida separada.

C. El progreso espiritual del individuo disciplinado.


Cuando una iglesia ejercita su derecho al disciplinar a un
miembro, debe ser hecho para el bien espiritual y progreso de
ese miembro. En el caso de la ofensa personal Cristo seal que
el ganar al ofensor iba a ser considerado como el motivo, Mateo
18:15-19. Si uno es atrapado en una falta, el espiritual ha de
restaurar a tal persona en espritu de humildad (no sin una acti-
tud y disposicin propia sobre la parte del que ha faltado); pero
si el ofensor est verdaderamente arrepentido, ese es el camino
amonestado por Pablo.
Se debe recurrir a la separacin de la comunin slo cuando
todos los esfuerzos razonables para hacer las correcciones propias
han fallado, y entonces debe ser hecha la separacin o exclusin
son un espritu de solemnidad, y nunca en un espritu de mal sen-
timiento o enojo; porque tal cosa destruira el mismo propsito de
la separacin. Cuando una iglesia separa a un miembro, significa
que ha agotado todos los recursos razonables de hacer que el
ofensor cumpla con su deber. Ella vuelve al ofensor a Satans para
la destruccin de la carne para que el espritu pueda ser salvado
en el da del juicio.
No debe haber manifestacin de amargura, ni persecucin,
103

ni opresin, ni un deseo de venganza. Todo debe ser hecho en


humildad y temor, con una completa comprensin de que todo
debe aparecer ante el tribunal de Cristo y ser juzgado por los actos
hechos en el cuerpo.
Cuanto una iglesia separa a un miembro, no significa que el
individuo no es una persona salva. Significa que la conducta del
miembro excluido no ha ido de acuerdo con los altos y santos ideales
que deben ser mantenidos por un miembro de una iglesia del Seor
Jesucristo. La separacin es con el propsito de dar fuerza a ese
pensamiento en la mente y corazn del excluido para que pueda
pronto arrepentirse y retornar a la comunin de la iglesia.
CAPTULO 7
LA MISIN Y LOS DEBERES DE UNA IGLESIA
Se ha dicho una gran parte relativo a la misin y deberes de
las iglesias de Cristo. Eso fue necesario, porque es difcil hablar o
escribir de las cualidades esenciales de una iglesia, sus doctrinas,
y otras materias que han sido tratadas, sin indicar su misin y
deberes.
A la iglesia se ha encomendado la solemne y ms noble misin
los ms solemnes y sagrados deberes que pueden ser confiados
a agencias humanas. Excepto ayudados por el poder divino, los
hombres estn completamente incapacitados para cumplir la misin,
realizar los deberes, hacer frente a las obligaciones y responsabi-
lidades impuestas sobre ellos por su relacin con la iglesia. A fin
de que pudieran hacer esas cosas, la Gran Cabeza prometi Su
permanente presencia con la iglesia. No hay responsabilidad que
no pueda ser satisfecha ni misin que no pueda ser cumplida por la
iglesia, si busca a Jess para el poder. Solemne y reverentemente
se considera la misin de las iglesias. Su misin es:

I. Evangelizar el mundo
La principal misin de las iglesias del Seor Jesucristo en el
mundo es evangelizarlo hacer discpulos para el Seor Jess.
Destacndose sobre todos los dems medios de gracia para hacer
discpulos est la predicacin del evangelio. Pablo escribi a la
iglesia en Roma, Porque no me avergenzo del evangelio,
porque es poder de Dios para salvacin a todo aquel
que cree; al judo primeramente, y tambin al griego,
Romanos 1:16. De la pluma del mismo apstol uno puede leer:
Pues ya que en la sabidura de Dios, el mundo no
conoci a Dios mediante la sabidura, agrad a Dios
salvar a los creyentes por la locura de la predicacin,
1 Corintios 1:21. Cmo, pues, invocarn a aquel en el
cual no han credo? Y cmo creern en aquel de quien
no han odo? Y cmo oirn sin haber quin les predi-
que? Y cmo predicarn si no fueren enviados? Como
est escrito: Cuan hermosos son los pies de los que
anuncian la paz, de los que anuncian buenas nuevas!
As que la fe es por el or, y el or, por la palabra de
Dios, Romanos 10:14, 15, 17. La ms grande responsabilidad
105

de la iglesia es la predicacin del evangelio la proclamacin


del camino de vida y salvacin a aquellos que estn muertos en
culpas y pecados.
Incluida en la comisin que autoriza alas iglesias a predicar el
evangelio, est tambin el mandato de bautizar a los que se con-
vierten en discpulos, y despus ensearles a observar todas las
cosas que el Seor mand. De la comisin, aprendemos que la
principal misin de la iglesia es triple. (1) Hacer discpulos por la
predicacin del evangelio, (2) bautizar a los que han sido hechos
discpulos, y (3) ensear a los discpulos a observar todas las co-
sas que el Seor ha mandado. Sobre el fiel cumplimiento de esa
misin las iglesias tienen la promesa, He aqu yo estoy con
vosotros todos los das, hasta el fin del mundo. Al estar
aseguradas de la presencia del Seor, las iglesias deben fielmente
cumplir su misin.

II. Glorificar a Dios


Es la misin de la iglesia glorificar a Dios en la tierra. Dios est
justamente esperando ser glorificado en la iglesia porque l sacri-
fic a Su unignito Hijo para comprarla para que l pudiera ser
glorificado en y a travs de ella. A l sea gloria en la iglesia
en Cristo Jess por todas las edades, por los siglos de
los siglos, Amn, Efesios 3:21. Aprendemos de esa declara-
cin que: (1) Dios ha de ser glorificado en la iglesia, (2) Cristo es
el Agente por el cual Dios ha de ser glorificado, y (3) la iglesia es
el instrumento en el cual l ha de ser glorificado. Esa fase de la
misin de las iglesias es cumplida solo por su fiel obediencia a los
mandatos de su Cabeza soberana.
Dios no es honrado o glorificado, es triste decirlo, por todas las
actividades de las iglesias de hoy. Queremos decir por el trmino,
iglesias, las verdaderas iglesias. Las iglesias de hoy, como Israel
en el pasado, desean ser como los que estn alrededor de ellos;
por tanto, siguen programas hechos del hombre. Al hacer as,
se han desviado de las antiguas metas que nuestros padres han
establecido. No es la prerrogativa de las iglesias hacer programas;
lo suyo es llevar a cabo los mandatos de la Cabeza y Legislador.
No hay modo por el cual un sujeto puede dar mayor gloria a
su superior que por la docilidad, humildad, y amorosa obedien-
cia a su voluntad. No hay mayor gloria que la iglesia pueda dar
a Dios, a travs de Cristo, que obedecer Sus divinos mandatos.
106

Vea Efesios 3:10.

III. Ejercitar la sazonada influencia y dispensar la luz espiritual


en el mundo.
En su excelente sermn del Monte, Jess ense algunas grandes
lecciones relativas a la misin de la iglesia. Jess dijo: Vosotros
sois la sal de la tierra; pero si la sal se desvaneciere,
con qu ser salada? No sirve ms para nada, sino para
ser echada fuera y hollada por los hombres, Mateo 5:13.
La iglesia debe hacer el mundo un lugar ms agradable en el cual
vivir; ella debe dar al mundo una buena moral y sabor espiritual.
Debe tener una influencia restringente sobre el mal del mundo;
no debe fomentar, perdonar o comprometerse con l; sino que
debe restringirlo. Por su buena influencia, o por las vidas piadosas
de sus miembros y su separacin del mundo; la iglesia debe dar
a los hombres la sed para el agua de vida. Los miembros de las
iglesias deben vivir y conducirse ante el mundo de tal modo que
muestren la excelencia de la vida de Cristo. Deben motivar a otros
a desear esa vida.
Jess predic que la iglesia es la luz del mundo, Mateo 5:14. l
quiso decir que la iglesia ha de reflejar Su luz. Jess mismo es el
sol de Justicia. La iglesia, como la luna que refleja la luz del sol,
debe reflejar la luz de Cristo al y en el mundo. El mundo est en
densa moral y oscuridad espiritual. Debe acudir a la iglesia para
la luz moral y espiritual, sin la cual el mundo se hundira en eterna
desesperacin y ruina.
Jess ense que el individuo Cristiano no debe poner su luz
debajo de un almud, y as esconderla, sino que debe ponerla en
un candelero la iglesia para que pueda alumbrar a los que
estn en oscuridad como un faro, guindolos al nico fundamento
de la verdadera vida y luz espiritual.
l puso a la iglesia bajo una muy solemne obligacin, As
alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que
vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro
Padre que est en los cielos.

IV. Ser la morada terrenal de Dios


La iglesia est designada a ser la morada terrenal de Dios, o
lugar de habitacin. Pablo dijo que la iglesia es la casa de Dios.
1 Timoteo 3:15. l escribi a Timoteo, Para que si tardo,
107

sepas cmo debes conducirte en la casa de Dios, que


es la iglesia del Dios viviente, columna y baluarte de
la verdad. Cuando un hombre habla de su casa, quiere decir su
lugar de habitacin, o lugar de morada permanente, en el mundo.
Pablo proclam que la iglesia es la institucin en la cual Dios mora
sobre la tierra. Sin Su permanente presencia en la iglesia, es una
institucin intil y sin valor, en cuanto a lo que concierne a su mi-
sin espiritual. Una condicin pobre de asuntos espiritualmente se
representa en el mensaje de Cristo a la iglesia de Laodicea. Cristo
est representado como que est en la parte de afuera llamando
a una puerta para que lo dejen enviar. Su lugar propio es en el
interior, guiando y dirigiendo todos los asuntos de la iglesia. Si
eso no es real, la iglesia est, como la sal sin sabor, lista para ser
hollada de los hombres. Vea Efesios 2:22.

V. Ser la Columna y Baluarte de la Verdad


La iglesia no solo ha de ser el lugar de habitacin o morada
de Dios a travs del Espritu, sino que ha de ser la columna y
baluarte de la verdad. Ella ha de ser el fundamento y apoyo de
la verdad. La iglesia tiene la Verdad como fundamento, porque
est construida sobre Cristo. Cristo dijo que l es la Verdad,
Juan 14:6. Hasta donde el mundo e concierne, la iglesia es la
nica institucin a la cual uno puede acudir para la completa ver-
dad de Dios. El error no tiene lugar en una iglesia de Jesucristo.
La iglesia, estando construida sobre el fundamento de la verdad,
debe apoyar, defender, y proclamar la verdad. Las vidas de los
miembros de la iglesia de
Cristo deben ser un ejemplo de la verdad; de otro modo, fallar
en su misin divinamente designada.

VI. Ofrecer sacrificios espirituales


Otra fase de la misin de la iglesia es ofrecer sacrificios espiritua-
les a Dios por Jesucristo. Jess es el eterno Sumo Sacerdote. Hay
un sacerdocio de los creyentes del cual el sacerdocio del Antiguo
Testamento fue un tipo. El Apstol Pedro dijo: Mas vosotros
sois linaje escogido, real sacerdocio 1 Pedro 2:9. Cada
creyente es un sacerdote bajo la economa del Nuevo Testamento.
La iglesia neotestamentaria, estando compuesta de creyentes en
Cristo, forma un sacerdocio; por el nuevo nacimiento los creyentes
son hijos de Dios y sacerdotes a l.
108

El ms grande privilegio de un sacerdote es el acceso a Dios.


Bajo la ley solo el sumo sacerdote poda entrar al Lugar Santsimo,
y eso solo una vez cada ao. l solo poda acercarse a Dios y que
Dios se manifestara a l en Su shekinah gloria. Vea Hebreos 9:
7. En la muerte de Cristo el velo del templo fue rasgado en dos
de arriba hacia abajo, significando que el creyente-sacerdote tiene
acceso a Dios sin ir mediante un sacerdote que no sea Cristo.
Vea Hebreos 10:19-22. En el ejercicio de su funcin sacerdotal
el creyente ofrece: (1) su cuerpo, Romanos 12:1: Filipenses 2:17;
2 Timoteo 4:6; 1 Juan 3:16; Santiago 1:17. (2) Alabanza a Dios.
Hebreos 13:15; xodo 25:22. (3) Su sustancia, Hebreos 13:16;
Romanos 12:13; Glatas 6:6; 3 Juan 5, 8; Hebreos 13:2; Glatas
6:10; Tito 3:14.
Adems el creyente-sacerdote es un intercesor. Una iglesia,
compuesta de un conjunto de creyentes-sacerdotes, es como un
cuerpo intercesor. Cuando en fe intercede a Dios a travs de
Cristo, Dios se complace de or sus oraciones. No hay nada ms
placentero al Padre que una iglesia est profundamente interesada
por los perdidos, y haga la ms fervorosa y humilde intercesin
por ellos.

Los Deberes de una iglesia


Hay muchos deberes que recaen en una iglesia del Seor
Jesucristo. De un modo inclusivo y comprensivo, el supremo
deber de una iglesia es hacer su parte en cumplir la misin que
el Seor le dio a la iglesia como institucin. Note algunos de los
ms importantes deberes de una iglesia.

A. Deberes mutuos que recaen en la membresa de una iglesia


Una iglesia de Jesucristo constituye un gobierno, o una pequea
provincia, todo propio. Algunos han comparado la membresa
de una iglesia a una familia grande. Puede hacerse, si no lleva
demasiado lejos. Una iglesia es una parte de la familia de Dios.
Los miembros de una iglesia deben ser y sentir el uno hacia el
otro como hermanos en Cristo. Debe haber un fuerte cordn de
simpata y afecto espiritual entre los miembros de una iglesia del
Seor Jess.
Un estudio estrecho y devoto del Pacto de la iglesia sealar
algunos muy sagrados deberes a los cuales los miembros de la
iglesia estn obligados el uno para con el otro. Eso es verdad
109

porque el pacto est basado en las Escrituras. Un estudio devoto


y formal del Nuevo Testamento, especialmente las epstolas, re-
velar esos deberes.
Hay una obligacin especial que los miembros ms viejos y
maduros de una iglesia deben a los miembros ms jvenes e
inmaduros. Los miembros nuevos necesitan aliento, consejo, ins-
truccin, y oraciones. A veces los viejos estn listos para censurar
a los miembros jvenes de las iglesias. Quiz el abandono de los
miembros ms viejos hacia los miembros jvenes explique la falta
de los jvenes. Los Jvenes son enrgicos y activos; necesitan
ocupacin. Es necesario que una iglesia les proporcione la clase
correcta de ocupacin. Es el deber de una iglesia ver que sus acti-
vidades sean dirigidas en un modo espiritual ms que mundano.
La iglesia que est cuidando y dirigiendo correctamente a los
miembros jvenes tendr oportunidad de observar sus dones.
Muchos seran animados a entrar ms temprano en vida de algn
servicio especial, si las iglesias asumieran su completa responsa-
bilidad hacia sus jvenes.
Los cristianos jvenes tienen objetos mundanos para superar
cualquier cumplimiento de deber al Seor. Ellos necesitan ayuda,
oracin, y simpata.

B. Deberes de las iglesias unas hacia otras.


A pesar del hecho de que las iglesias son independientes, hay
deberes a los cuales estn obligadas unas hacia otras. Pueden ser
mutuamente tiles en la prosecucin de la obra del Seor en el
mundo. Cada iglesia est sujeta a las mismas leyes y al mismo
Seor. Cada iglesia est trabajando, o debe estar, bajo la misma
gran comisin. Cada iglesia tiene la misma tarea. Eso debe unir a
las iglesias por fuertes cuerdas de amor y simpata cristianos. Ellas
pueden no estar unidas en ninguna clase de organizacin, pero
deben estar unidas en amor y simpata porque tienen una tarea
y una misin mutua. Las iglesias deben respetar el derecho y la
independencia de cada iglesia, pero debe haber buena voluntad, y
an ansiedad, para cooperar como iguales cumpliendo la misin
que Cristo dio a Sus iglesias. Es una cosa triste que las iglesias se
hagan indiferentes por la rivalidad, discordia, y contienda. Cuando
esas cosas pasan, la causa es obstruida, y las iglesias estn en el
espritu o actitud errnea para disfrutar la plenitud de las bendi-
ciones del Seor. Los asuntos que se oponen a la comunin y
110

cooperacin entre las iglesias deben ser suprimidos.

C. Deberes que una iglesia tiene hacia los no salvos


Una iglesia est bajo solemne obligacin para con los perdidos,
especialmente para los que estn en su vecindad. Tambin hay una
solemne obligacin que descansa sobre una iglesia para hacer todo
lo que los medios de su membresa permitan para enviar el evan-
gelio en todo el mundo. Cada iglesia del Seor Jess est obligada
por la gran comisin de evangelizar el mundo entero, pero una
iglesia est bajo la obligacin de hacer contactos personales con
los no salvos en su propia vecindad. Hay otros deberes menores
que las iglesias deben a los no salvos, pero cada miembro de la
iglesia debe estar completamente consciente de que el supremo
deber al que l est obligado para con los no salvos es buscarlos
y guiarlos a Cristo para que puedan ser salvos del pecado.
Las iglesias deben ocuparse en:

1. Trabajo personal entre los perdidos


Los miembros de la iglesia deben buscar la oportunidad de
hablar a los perdidos con respecto a su salvacin. Muchos han
dicho que desean ser ganadores de almas. Las Escrituras ensean
que un ganador de almas es sabio. Salomn dijo: El que gana
almas es sabio.
Los entendidos resplandecern como el resplandor
del firmamento; y los que ensean la justicia a la mul-
titud, como las estrellas a perpetua eternidad, Daniel
12:3. Qu mayor incentivo podra haber para el ganador de
almas? Todos deben desear la sabidura celestial o divina, ganar
almas es una manifestacin de esa sabidura. Todos deben desear
resplandecer como las estrellas en la eternidad; el camino para ser
un satlite en el cielo es ser un ganador de almas ahora.
Ya que l ha regresado a Su Padre, la iglesia es la representante
de Cristo en el mundo. Jess dijo que l vino al mundo a buscar
y salvar a los que estaban perdidos. La iglesia no puede salvar,
pero puede dirigir al perdido al Salvador. Ese es su solemne deber
para con los no salvos.

2. Manteniendo servicios de predicacin y enseanza.


El gran objeto de la predicacin del evangelio de Cristo es que
los pecadores puedan ser salvos de sus pecados. No solamente
111

una iglesia debe comprender su responsabilidad en ese sentido,


sino que el predicador tambin debe darse cuenta de que l es,
por decirlo as, un portavoz entre los vivos y los muertos. Cada
sermn debe contener alguna amonestacin para el perdido;
debe tambin publicar la palabra de vida para ellos. Dios ha
prometido acompaar la Palabra predicada a los corazones de
los perdidos por el Espritu Santo, para enviar conviccin a sus
almas, y que busquen a Cristo. La responsabilidad para la predi-
cacin del evangelio descansa sobre la iglesia; pero el predicador
es tambin responsable, porque es llamado por el Espritu Santo
de Dios para ese deber especfico. Se necesita que haya un des-
pertamiento entre las iglesias a un sentido ms vehemente de esa
solemne responsabilidad.
Las iglesias deben mantener servicios regulares de enseanza
en los cuales los perdidos sean instruidos en la Palabra de Dios.
Esa es una fase del trabajo de la escuela Dominical de una iglesia.
La escuela Dominical proporciona una maravillosa oportunidad
para sembrar la semilla de las verdades del evangelio en los cora-
zones de los perdidos. Si una iglesia es fiel en sembrar la semilla,
el Seor cuidar de que ellos produzcan para Su honor y gloria.
Las clases de la escuela Dominical estn generalmente formadas
por perdidos y salvos. A los salvos se les da una oportunidad de
hacer alguna siembra efectiva. Dios ha usado a muchos fieles
y consagrados maestros de escuela Dominical para guiar a los
perdidos a la salvacin.

3. Distribuyendo Biblias y folletos evanglicos.


No hay nada mejor que poner una Biblia en las manos de un
individuo perdido. Se le debe de dar la Palabra de Dios y animarlo
a leerla. Se necesita un avivamiento de la lectura de la Biblia. La
gente no puede a conciencia leer las Escrituras sin ser tocada por
ellas. Dios hace Su Palabra poderosa en los corazones de los hom-
bres que la leen y la estudian. Si la lectura de la Biblia es avivada,
habr un mayor avivamiento de la religin Cristiana.
Los folletos evanglicos han sido usados muy efectivamente entre
los perdidos. Los miembros de las iglesias deben tener folletos a
la mano para sus amigos no salvos. Puede que algunos nunca los
lean, poto la mayora respetar al dador de un folleto lo suficiente
para leerlo. Si uno lee un buen folleto evanglico puede resultar
en su conversin.
CAPTULO 8
LA ASOCIACIN DE LAS IGLESIAS
La asociacin de las iglesias de Jesucristo como iguales es
una doctrina del Nuevo Testamento. Las iglesias de Cristo en los
tiempos del Nuevo Testamento se asociaron en la obra; pero, de
ningn modo, tan unidas que perdieran su independencia. Si las
iglesias se unen tanto hasta perder su individualidad, indepen-
dencia, y libertad; dejan de ser verdaderas iglesias. Un principio
fundamental de fe en una iglesia bautista es su independencia e
individualidad como tal.
Una asociacin bblica no est compuesta de mensajeros que son
elegidos por las iglesias y enviados a una reunin. Est compuesta
de iglesias. Las iglesias en un distrito, condado, estado, o nacin
pueden cooperar en llevar a cabo la voluntad de la divina Cabeza
de la iglesia. Cualquier cooperacin es una asociacin.
La mayora de las iglesias se asocian en organizaciones de
condados, distritos, y estados. Hay tambin el esfuerzo coopera-
tivo de la mayora de nuestras iglesias en la Asociacin bautista
Misionera de Amrica. Todas las asociaciones son semejantes en
el principio; la nica diferencia es que las asociaciones de estado
cubren ms territorio que las asociaciones de condado o distrito.
La asociacin nacional incluye iglesias de todos los Estados Unidos
y unos pocos pases extranjeros.
Las asociaciones de distrito o condado se preocupan principal-
mente por la evangelizacin del territorio contiguo a las iglesias
que las componen; las asociaciones de estado estn primaria-
mente interesadas en la evangelizacin del estado en el cual las
iglesias que las componen estn localizadas. El principal trabajo
de la asociacin nacional es evangelizar el mundo. Los esfuerzos
de la asociacin nacional estn divididos en fases: misiones inter-
estatales y extranjeras, publicaciones, beneficencia, obra juvenil,
ministerio de radio, y administracin. Algunas de las iglesias que
componen el distrito, o condado, y las asociaciones de estado
componen tambin la nacional. No hay diferencias en los princi-
pios de cooperacin. La principal diferencia est en la extensin
del territorio cubierto.
No es incumbencia de las asociaciones, ya sea de distrito, estado,
o nacional, controlar, o ejercer cualquier clase de dominio sobre
las iglesias. En vez de que la asociacin mueva a las iglesias,
113

las iglesias deben mover a la asociacin. Las asociaciones, en


el estricto sentido del trmino, no son organizaciones. Cuando
los mensajeros de las iglesias que componen las asociaciones se
renen, entran en una clase de organizacin temporal. Eso es
innecesario a fin de que todo pueda practicarse en orden y con
decencia. Cuando estn en la organizacin, sin embargo, no
pueden gestionar negocios o hacer ninguna cosa que, de algn
modo, comprometa a las iglesias. La asociacin es una hechura
de las iglesias; las iglesias no son hechura de la asociacin propia
nunca se rene para gestionar ninguna clase de negocios; slo los
mensajeros de las iglesias que componen la asociacin se renen
y consultan en lo que respecta a la ejecucin de la obra autorizada
por las respectivas iglesias. Es el deber de los mensajeros saber
la voluntad de sus respectivas iglesias y hacer slo aquello que
saben es la voluntad de las iglesias. Las acciones iniciadas por los
mensajeros en las reuniones, sin el conocimiento o consentimien-
to de sus iglesias, no pueden ser obligatorias en las iglesias. Las
iglesias no pueden ser obligadas, aun por s mismas, por ninguna
ley, deber, o misin por la cual el Seor y Cabeza de la iglesia no
las ha obligado ya.
Las iglesias no pueden retrasladar su autoridad a los mensajeros
que son enviados a las reuniones declaradas de la asociacin. La
reunin asociacional es meramente un comit compuesto de
mensajeros enviados por sus iglesias. Las iglesias pueden confiar
ciertos deberes a los comits para ser cumplidos, pero no pueden
confiarles ninguna autoridad. Los mensajeros de las iglesias pueden
expresar solamente lo que es la voluntad de sus respectivas iglesias.
La autoridad est, y debe permanecer, en las iglesias.
El Seor reconoci el valor e importancia de la comunin,
cooperacin, o asociacin. Su conocimiento de eso fue Su prin-
cipal razn para instituir la iglesia. En la unidad est la fuerza. En
la constitucin de una iglesia ninguna persona pierde su indivi-
dualidad o libertad. Una iglesia de Jesucristo es simplemente un
esfuerzo cooperativo de individuos llevando la obra asignada a
las iglesias por el Seor. l poda fcilmente haber comisionado
a cada discpulo individualmente haber hecho Su obra, pero l
saba que se lograra ms a travs de los esfuerzos unidos; por lo
tanto, l instituy Su iglesia para que los creyentes pudieran unir
sus esfuerzos para el adelanto de Su obra.
La iglesia es una institucin necesaria. Es necesaria por la ins-
114

piracin que da. Es necesaria por su comunin y adoracin. Un


carbn encendido levantado del fuego y puesto solo en la tierra
pronto se enfriar mientras que los dems carbones brillaran con
calor. Como un escritor expres, Necesitamos el estmulo del
inters de la dems gente, el contagio de su entusiasmo.
Ya que a travs de la cooperacin de los hijos de Dios en ca-
pacidad de iglesia pueden lograr ms en una comunidad dada,
entonces por la asociacin y cooperacin de las iglesias se puede
lograr ms en el mundo. Una iglesia, trabajando sola, no puede
cumplir la gran comisin; pero todas las iglesias trabajando coo-
perativamente pueden evangelizar el mundo entero.
Dos o ms iglesias pueden asociarse en esfuerzo cooperativo,
exactamente como dos o ms individuos pueden hacerlo as.
Pueden hacerlo sin renunciar a su individualidad, independencia,
o derechos como iglesias. Esa es la clase de asociacin enseada
en las Escrituras.
Salomn, aun cuando no escribi a las iglesias, expuso los prin-
cipios de cooperacin: Mejores son dos que uno; porque
tienen mejor paga de su trabajo. Porque si cayeren,
el uno levantar a su compaero; pero ay del solo!
que cuando cayere, no habr segundo que lo levante.
Tambin si dos durmieren juntos, se calentarn mutua-
mente; ms cmo se calentar uno solo? Y si alguno
prevaleciere contra uno, dos le resistirn; y cordn
de tres dobleces no se rompe pronto, Eclesiasts 4:9-12.
Salomn estaba meramente declarando que en la unidad est la
fuerza. Las iglesias pueden trabajar juntas en unidad, pero no
pueden formar una unin.
Es enteramente opcional de una iglesia que se asocie con otras
iglesias. No hay ley que pueda forzar a una iglesia a hacerlo as,
porque no hay autoridad eclesistica ms alta que la de una igle-
sia. El modo en el cual las iglesias pueden asociarse en la obra de
evangelizacin y beneficencia est revelado en las Escrituras.
Al estudiar los Hechos y las epstolas uno aprender que los
misioneros fueron enviados, es decir elegidos, por una iglesia.
Entonces otras iglesias cooperaban para sostenerlos.
En la gran obra cooperativa de las iglesias conocidas como la
Asociacin Misionera bautista de Amrica, los misioneros son ele-
gidos por sus iglesias, y despus la Asociacin, que est compuesta
de iglesias, se pone de acuerdo para cooperar en su sostenimiento.
115

Ese es en verdad trabajo asociado. Ninguna iglesia renuncia a su


independencia al asociarse en la obra del sostn de los misioneros
escogidos por medio de los mensajeros de iglesias hermanas.
Hay dos extremos en los cuales las iglesias han cado en cuanto
al modo de hacer obra misionera y beneficencia.
Uno de esos es el modo practicado por iglesias que cooperan
a la manera del orden de convencin. El modo de convencin no
es bblico porque a fin de cooperar con la Convencin una iglesia
debe renunciar a su independencia y sujetarse a la Convencin.
El propsito expresado de la Convencin bautista del Sur es pro-
ducir, combinar, y dirigir las energas de la denominacin entera.
Ninguna agencia o institucin que pueda producir, combinar, y
dirigir las energas de la denominacin entera, significando todas
las iglesias, es ciertamente bblica.
El otro extremo es le llamado Plan de Misin del Evangelio
Directo. Segn ese plan una iglesia enva un misionero y entonces
solicita ayuda de las otras iglesias para su sostn. Ese plan no les
da a las dems iglesias voz en la seleccin de tales misioneros. Ese
plan parece desconocer la independencia de las dems iglesias.
Una iglesia no puede demandar que otras iglesias sostengan a los
elegidos por ella, no es sino una violacin de una iglesia a otra
solicitar su sostn de los elegidos sin su voz? No sera ms propio
en una iglesia llamar a un pastor y solicitar la ayuda de las dems
iglesias en su sostn como se hace al elegir misioneros y solicitar
fondos de las dems iglesias para sostenerlo?
Ninguna iglesia puede hacer todo lo que se requiere en la gran
comisin en cuanto a la evangelizacin del mundo, pero todas
trabajando en cooperacin pueden enviar el evangelio de Cristo
a cada nacin. Las Escrituras hacen la debida provisin para tal
esfuerzo cooperativo. La prudencia aconseja a las iglesias seguir
el modo bblico de asociacin en la obra.

Cmo Entran las Iglesias en una Asociacin


Es una prctica comn para una iglesia, entrar en una asocia-
cin de distrito, al presentar una carta petitoria. La carta general-
mente certifica a los mensajeros de las iglesias que componen la
asociacin que la iglesia est firme en la fe y normal en su orden.
Por regla general, se da informacin en cuanto a sus Artculos de
Fe y Pacto. Los mensajeros, estando satisfechos en cuanto a la
firmeza y normalidad de la iglesia, admiten a los mensajeros de la
116

iglesia peticionaria. El Presidente de la sesin, por lo general, da


la mano de compaerismo.
En las diferentes asociaciones de estado y en la Asociacin
Misionera bautista de Amrica se sigue el mismo procedimiento
general. Cuando una iglesia desea entrar en comunin de una aso-
ciacin de estado o a la Asociacin Misionera bautista de Amrica,
presenta una carta petitoria expresando estar de acuerdo con la
Declaracin de Principios de Cooperacin, y la iglesia es recibida
por voto del cuerpo de Mensajeros. Eso se hace como asunto de
precaucin.
Bajo una previa asociacin, las iglesias meramente elegan
mensajeros, y ellos, quiz, no eran miembros de la iglesia que
representaban. Esos mensajeros fueron a la asociacin y toma-
ron sus asientos sin ninguna presentacin de su ortodoxia o en
cuanto a si estaban o no de acuerdo con la asociacin. Tomaron
sus asientos y votaron con el cuerpo de mensajeros; tenan todos
los privilegios de la palabra. Bajo tal prctica, era posible que las
iglesias no estuvieran de acuerdo con los Principios de Cooperacin
para enviar mensajeros a tal cuerpo. Si algunos no haban teni-
do suficiente conciencia de hacerlo as, pudieron haberse hecho
cargo de tal cuerpo de mensajeros. Pudieron haberlo cambiado
totalmente. Tal poder nunca habra sido dado, pero era una posi-
bilidad. Nuestras iglesias creen en tomar toda precaucin posible
para guardarse de los que no estn de acuerdo con ellas de tener
sus representantes entre ellos para causar friccin. Ellas desean
asociacin con todas las iglesias que estn en completa simpata y
comunin con sus principios, pero no quieren a ninguna que est
en desacuerdo con ellas en sus principios de obra asociada.
Cuando las iglesias entran en la obra asociada, deben estar
dispuestas completamente a declararse en comunin con otras
iglesias en la obra. Todas las iglesias ortodoxas que se declaran
as, sern recibidas de corazn en las distintas asociaciones de
distrito, estado, y nacional.
CAPTULO 9
ALGUNAS SUGERENCIAS PARLAMENTARIAS:
CONCILIOS, ACTAS Y CARTAS

Reuniones de Negocios de una iglesia


Nunca debe ser necesario que las iglesias estn ceidas por
rigurosas leyes parlamentarias en sus reuniones de negocios. El
amor y la cortesa Cristiana deben prevalecer en tal grado que
una iglesia pueda continuar con sus negocios sin poner demasiada
atencin al reglamento parlamentario. Sin embargo, se debe saber
lo suficiente, acerca de tales leyes para que una iglesia contine
en una reunin de negocios en decencia y en orden. El autor
espera que lo que se dice aqu en relacin al uso parlamentario
ser suficiente para la iglesia de trmino medio para guiarla en
juiciosa diligencia sea lo que pueda venir ante ella en la reunin
de negocios comn.
El pastor de una iglesia es, salvo por algn impedimento, el
Moderador de todas las reuniones de negocios de la iglesia. Hay
una regla parlamentaria de que el oficial que preside de cualquier
cuerpo organizado puede votar en caso de un empate, siempre que
sea miembro del cuerpo. Algunas iglesias tienen ministros que no
retienen membresa en las iglesias a las cuales predican en tiempos
establecidos. En tales casos el Moderador no ha de hacer el voto
decisivo, por la simple razn de que l no es un miembro de ese
cuerpo. l no tiene derecho de hacer un voto en ninguna de sus
actuaciones. Si el pastor es miembro de la iglesia, puede votar.
La mayora de los textos recientes en el uso parlamentario di-
cen que donde el oficial que preside es miembro del cuerpo sobre
el cual preside, debe permitrsele un voto en todos los asuntos
que vienen ante l para establecimiento. No parece plausible que
siendo uno un oficial que preside sobre un cuerpo deba privrsele
de los derechos civiles.
Las juntas de la iglesia, o reuniones de negocios, generalmente
siguen, ya sea al servicio de oracin, o el servicio de predicacin
de una iglesia. Si ese no fuera el caso, un servicio devocional
debe .siempre preceder a la reunin de negocios. Debe haber
a lo menos el canto de un himno, una lectura de las Escrituras
y una oracin. La reunin de negocios de una iglesia debe ser
considerada como una sesin sagrada y espiritual lo mismo que
118

cualquier otro servicio de la iglesia.


Despus de que la reunin se ha abierto el primer tem de asunto
es la lectura ce las actas de las reuniones anteriores que no han
sido aprobadas por la iglesia. Deben hacerse las correcciones, si
es necesario, y las actas aprobadas.
El siguiente tem de asunto debe ser atender los asuntos pen-
dientes, si hay tales. Si hay asuntos pendientes las actas deben
siempre manifestarlo. El siguiente tem es el de los asuntos nuevos,
tales como el informe del tesorero, y los informes de los comits, si
hay tales, y todo lo que pueda ser necesario para la consideracin
de la iglesia.
No es necesario que una mocin atienda los asuntos pendien-
tes, ya que es un asunto de registro; pero los registros deben ser
aclarados antes de que los asuntos nuevos sean gestionados. La
lectura de los tems de asuntos pendientes los sita ante la iglesia
sin mocin.
Todos los tems de asuntos nuevos deben ser puestos ante la
iglesia en forma de mocin, excepto la entrega de los informes de
los comits. Despus de que el informe es dado a la iglesia, es con
el fin de que se haga una mocin ya sea para recibir o rechazar
el informe, y para conservar o relevar el comit.
Si se considera prudente posponer cualquier asunto de la iglesia,
que sea con el fin de que se haga una mocin para hacerlo as.

Relativo a Mociones
Ningn asunto de negocios est ante una iglesia hasta que una
mocin haya sido hecha por un miembro y fijado por el Moderador.
El uso reciente no requiere un segundo para una mocin a fin de
introducir asuntos de negocios en pequeos cuerpos parlamen-
tarios; lo hace en cuerpos grandes.
Es el deber del oficial que preside ya sea establecer una mocin
o declararla fuera de orden.
Una mocin hecha y establecida por el oficial que preside no
puede ser quitada sin el consentimiento del cuerpo. Despus de
que es hecha y establecida, llega a ser propiedad del cuerpo; ya
no es propiedad del promotor.
Durante la discusin de una mocin no se puede hacer ningu-
na nueva mocin, sino con el fin de proponer una modificacin
a la mocin original. Si alguna modificacin es aceptada por el
promotor de la mocin original la modificacin se convierte en
119

la mocin original.
Es buen uso parlamentario corregir una modificacin, pero eso
es hasta donde debe ir. Si es necesaria mucha modificacin debe
ser ofrecida una mocin substitutiva.

Mociones de Prerrogativa
Las mociones de prerrogativa incluyen asuntos tales como
suspender, poner en la mesa, reformar, encomendar, posponer,
y tener la proposicin previa. Son conocidas como mociones de
prerrogativa porque se pueden hacer en cualquier tiempo. La
mocin para suspender tiene precedencia sobre todas las dems,
pero no puede hacerse una mocin para suspender mientras un
miembro est hablando, o mientras est siendo tomado un voto.
Cuando una mocin para suspender se hace y se rechaza por
votacin, el cuerpo no puede entonces suspender hasta que otro
asunto sea gestionado.
Raramente es necesario mover la proposicin previa en reunio-
nes de negocios de iglesias o en asociaciones. Cuando tal mocin
se hace, el Moderador debe decir, Debe ser propuesto ahora el
asunto principal? Si el voto es afirmativo, se para toda discusin
y se vota sobre el asunto. Si la mocin es rechazada, la discusin
puede ser continuada en el asunto.
Una mocin para la proposicin previa requiere, dos terceras
partes de la mayora para ser aprobada.
Una mocin para la mesa o para tomas de la mesa o para
tomar de la mesa requiere solamente una mayora.

Obteniendo la Palabra
Antes de que un miembro pueda hacer una mocin, o dirigir
la palabra a la asamblea, debe obtener la palabra. Al hacer eso l
debe levantarse y dirigir la palabra al Moderador, y ser reconocido
por l. Entonces puede expresar su mocin o hacer su arenga.
Est fuera de orden que uno trate de obtener la palabra mientras
que otro est dirigindose a la asamblea.
Si un miembro que est dirigiendo la palabra en una reunin
no est en orden, es el deber del Moderador llamarlo al orden. Si
el Moderador no lo hace, un miembro puede levantarse, dirigirse
al Moderador, y pedir un recurso al reglamento, pero eso es muy
rara vez necesario.
120

Apelando a la Asamblea
Cuando un miembro no est satisfecho con la decisin del
Moderador, puede apelar al cuerpo. El cuerpo sostiene o anula la
decisin del Moderador.

Recepcin de Miembros
Los miembros pueden ser recibidos en una iglesia en cualquier
reunin regularmente establecida. A los miembros se les pueden
conceder cartas de remocin en las reuniones regularmente es-
tablecidas.
Una iglesia tiene el derecho, si as lo desea, de excluir a un
miembro de cualquier reunin regularmente establecida: pero ge-
neralmente es preferible hacer eso en las reuniones de negocios
regulares.
Una iglesia bautista es un cuerpo regular deliberativo. Puede
gestionar asuntos en cualquier reunin establecida que llegue a
ser necesario.
El secretario de la iglesia debe guardar actas de cada reunin
de la iglesia. Es su deber hacer un registro correcto de los proce-
dimientos de cada reunin de negocios. Debe tambin hacer una
anotacin de cada reunin de la iglesia, en cuanto a su naturaleza
y objeto, y por quin fue dirigida.

Concilios
Hay veces que es aconsejable que una iglesia llame a un con-
cilio de iglesias hermanas. Los concilios son de varias naturalezas
y propsitos:
1. Concilios para la ordenacin de ministros o diconos
2. Concilios para ayudar en casos difciles de disciplina, espe-
cialmente de ministros
3. Concilios de reconocimiento
4. Concilios para considerar diferencias entre iglesias
Los concilios son puramente de carcter de consejo. No pue-
den tener autoridad sobre la iglesia. Una iglesia tiene la autoridad
para arreglar cualquier asunto por s misma; pero si desea, puede
buscar consejo de sus iglesias hermanas.
No es necesaria una larga discusin de la manera del procedi-
miento en un concilio. Un concilio debe proceder en una manera
semejante a la de negocios y ser considerada en sus acciones.
Es necesario que un concilio tenga un presidente y un secretario,
121

y que el objeto del concilio sea establecido claramente a fin de que


pueda proceder en una manera considerada.
Para una informacin ms extensa y completa en el uso par-
lamentario se aconseja al lector estudiar algn buen texto en ley
parlamentaria.
Las formas de Cartas de la iglesia de Remocin, Actas,
Certificados de Ordenacin, y ceremonias de Matrimonio, se
pueden encontrar en muchos manuales que usan los pastores e
iglesias.

El autor no considera necesario anexar una lista de datos his-


tricos respecto a otras denominaciones religiosas, ya que tales
son fcilmente obtenibles.
Si el lector lo desea, puede escribir a The United States Census
Bureau, Washington, D.C., para obtener el Reporte de Gobierno
de Cuerpos Religiosos en los Estados Unidos. Eso de la fecha
de origen, los principales principios de doctrina, y el nmero de
miembros e iglesias. Es por fuente autorizada como puede ser
obtenido.