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Aliados naturales
La gente de América Latina
forja una nueva relación con
su medio ambiente

Roger Hamilton

Banco Interamericano de Desarrollo


Washington, D.C.
Las opiniones expresadas en este libro pertenecen al autor y no necesariamente reflejan los puntos
de vista del BID.

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Inter-American Development Bank

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Felipe Herrera Library

Hamilton, Roger.

Aliados naturales : la gente de América Latina forja una nueva relación con su medio
ambiente / Roger Hamilton.

p.cm
Includes bibliographical references.
ISBN: 1597820504

1. Environmental protection—Citizen participation. 2. Environmental protection—Latin


America. 3. Environmental degradation—Latin America. I. Inter-American Development
Bank. II. Title.

TD171.7 .H265 2007


363.70525 H265—dc22

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Índice
Introducción

Una nueva Amazonía Capítulo 1

Gente de la selva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3

¿Podrían los ecologistas aprender a sentir algo por esta carretera? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6

Protagonista de la selva húmeda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Maquinaria en el bosque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10

Anticoncepción orgánica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

Se necesita algo más que excavadoras para construir esta carretara . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16

Los transgresores de la ley le llaman “señor” . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .18

Nuevas sendas para los caucheros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

Administre su bosque o pierda dinero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

Estamos ganando, la selva está ganando . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

Nuevas ideas desde tierras lejanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28

Las Islas Encantadas Capítulo 2

El hombre y la naturaleza en las Islas Galápagos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

¿Cooperación o conflicto? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34

Tres hombres y un bote . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40


Búsqueda y destrucción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42

Algo huele mal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

Nuevas sendas turísticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46

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Vista desde el volcán . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50

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Los pescadores exigen respeto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52

Petén y su paradoja Capítulo 3

Enigmas modernos en la tierra de los antiguos mayas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55

Arte con machete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59

¿Ganado ecológico? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60

Dulces ganancias de flores silvestres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62

Talar árboles para salvar el bosque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64

Cómo tratar a granjeros escépticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66

Una nueva vida para piedras ancentrales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68

Después de mil años, una nueva invasión . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72

Cómo ofrecer a los parques la protección que necesitan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77

El hombre en el medio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80

Especies en peligro Capítulo 4

Una mariposa en junglas de hierro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83

Extracción de hierro con un baño de plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86

Ciencia rústica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88

Entomología básica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90

Vida maravillosa en paisajes desolados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92

Quieren ver elefantes pero también mariposas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94

El camino hacia la supervivencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96

¿Monos vs. humanos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101


Más ganancias para los granjeros pobres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102

Símbolo de estatus para los ricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105

El mensaje de un pequeño mico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108

Las enfermedades transforman a los granjeros en conservacionistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110

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La otra selva húmeda de Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115

El ecologista y el ganadero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116

Su modus vivendi de las ovejas, su vida en la naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120

La frágil costa Capítulo 5

Leyes del hombre y de la naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123

¿Quién es el dueño de esta tierra? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127

El alcalde ecológico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128

Tras el rastro de la tortuga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130

Firmes decisiones garantizan la tranquilidad de una isla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132

Científicos y pescadores trabajan juntos para salvar un arrecife . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134

El espectro de un camarón . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139

Epílogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141

Más información . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142

Créditos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
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Introducción
odos los proyectos descritos en estas pági- las instituciones de desarrollo. Sólo yendo allí,
T nas recibieron financiamiento del Banco
Interamericano de Desarrollo. Sin embargo,
a las selvas remotas, a las pequeñas granjas, a
las humildes comunidades, es posible encon-
no son del BID. trar y conocer a estas personas.
Pertenecen, en realidad, a las personas, a Ellos le hablarán de nuevos enfoques para
las comunidades, a las organizaciones y a los proteger la selva húmeda, reduciendo la ero-
gobiernos de los cuales depende su éxito. Per- sión, preservando la vida marina, establecien-
tenecen a la gente, dispuesta a tomar grandes do zonas protegidas y asegurando para ellos y
riesgos, a trabajar intensamente, a soñar y a para sus familias un futuro mejor. También le
hacer realidad sus sueños. Son ellos los autén- contarán cómo están aprendiendo a dialogar
ticos protagonistas del desarrollo. con antiguos adversarios y a trabajar en con-
Éstas son historias sobre gente que apren- junto para lograr objetivos comunes. Algunos
de a vivir en su medio ambiente, un tema tan incluso admitirán que su trabajo más difícil
antiguo como la humanidad misma. Pero a pe- fue abrir sus propias mentes a los cambios.
sar de que los temas son intemporales, la gente Apoyar el avance de esta gente por estas ru-
de la región está aportando a ellos un espíritu tas desconocidas es la misión y el privilegio del
innovador, a menudo invisible y desconocido BID. Y en verdad son desconocidas, pues nin-
en las lejanas capitales o en las sobrias sedes de guna de estas historias tiene ni tendrá un final.

Alfredo Barnechea
Asesoría de Relaciones Externas
Banco Interamericano de Desarrollo

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Una nueva Amazonía Capítulo 1

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Gente de la selva
En la frontera occidental de la Amazonía brasileña, un grupo de
idealistas protege la selva húmeda con un sentido empresarial
na tarde, hace 19 años, Chico Mendes Chico Mendes se
U descendió la escalera de madera de su pe-
queña vivienda en Xapuri, en el estado ama-
muestran los arte-
factos y distincio-
zónico de Acre en Brasil y caminó hacia su jar- nes que acumuló
dín. No llegó a ver al pistolero que se escondía Mendes a lo largo
detrás de un matorral. de su vida y des-
Hoy, personas procedentes de todo el pués de su muerte.
mundo visitan Xapuri para honrar a un per- Xapuri ha
sonaje convertido en icono de la lucha por cambiado mucho
defender la selva húmeda y a quienes viven y desde aquel día de
trabajan en ella. Pero el lamentar su muerte no 1988. Entonces, el estado de Acre era práctica-
impide celebrar también el legado de Mendes. mente el final del trayecto, uno de los rincones
La historia de este cauchero hoy inspira a crear más remotos y caóticos de la Amazonía bra-
nuevos vínculos con la naturaleza. sileña. Quienes visitan hoy Xapuri disponen
El centro espiritual de Xapuri es la casa de una carretera asfaltada —la Carretera del
donde vivió y murió Chico Mendes. Allí no Pacífico— que en un par de años conectará el
hay mucho que ver: la cama donde recostaron corazón de América del Sur con los puertos de
su cuerpo herido de muerte, la camisa que lle- Perú que se abren al Océano Pacífico. Pronto
vaba aquella noche y otros efectos personales y Acre dejará de ser un lugar atrasado y aislado
objetos de su hogar. Pero los visitantes se sien- para convertirse en el centro neurálgico de la
ten en un lugar muy especial, casi un santua- economía regional e internacional, con una
rio. Al otro lado de la calle, en la Fundación población de 30 millones de habitantes y un
radio de acción de 750 kilómetros.
Inclusive el camino secundario a Xapuri
La Amazonía no sólo alberga inmensas riquezas bio-
lógicas. También la habitan millones de personas de ha sido asfaltado, y pronto se hará lo mismo
diversas culturas y costumbres. con el camino de acceso a Cachoeira, la pe-

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queña comunidad donde nació Chico Men- una pequeña muestra de la selva en el cercano
des. A lo largo de un segmento de la ruta Parque Ecológico Chico Mendes. Frente al ca-
recientemente pavimentado, el municipio ha pitolio, en el pequeño Parque de la Gente de
plantado árboles de caucho como homenaje a la Selva, los campesinos se fotografían junto a
Mendes y a la gente por cuyos derechos él lu- la estatua de bronce de su héroe desaparecido.
cho infatigablemente. La ruta se conoce como Viana aclara que la florestania no es el man-

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la “Carretera del Caucho”. tra de arrebatados ambientalistas. Sus defenso-

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Lo que ocurrió en esta pequeña comuni- res son políticos experimentados, empresarios
dad hace aproximadamente dos décadas ha exitosos, veteranos ecologistas y personas que
cambiado la manera en que la gente de Acre necesitan alimentar a los suyos y mandar a sus
piensa sobre su entorno natural, y el significa- hijos a la escuela. Son idealistas, no ideólogos.
do que éste tiene en sus vidas. En el pasado, a Sus métodos son pragmáticos, fundados en la
excepción de los indígenas y los extractores de sencilla convicción de que el recurso más va-
caucho, la mayoría consideraba que la selva era lioso de su estado es la selva natural.
un obstáculo hacia el progreso. Ahora, el go- De hecho, los ambientalistas tradiciona-
bernador de Acre y un grupo de funcionarios les se sentirían muy incómodos con algunos
estatales, empresarios, líderes comunitarios y elementos básicos de la florestania, tales como
activistas se han unido en torno a una visión la tala de árboles, la creación de industrias de
de crear un estado cuya economía y cultura productos forestales o la promoción de algu-
estén definidas y sustentadas por sus bosques. nos tipos de ganadería.
Es un concepto nuevo y los funciona- Por encima de todo, los ecologistas no
rios estatales acuñaron un término original podrían comprender cómo el asfaltar una
para describirlo: florestania. Explican que la gran carretera puede ayudar a salvar los bos-
palabra ciudadanía está basada en la ciudad. ques. Cuando autoridades estatales acudieron
Pero las raíces de Acre, según ellos, están en al Banco Interamericano de Desarrollo en
sus bosques, en la floresta, así que el ideal al busca de un préstamo para financiar parte
que aspira la gente del estado es la florestania. del proyecto, el Banco se resistió en un prin-
De modo que, vivan en la ciudad, en asenta- cipio. “El BID dijo, ‘Si construyen la carre-
mientos rurales, en ranchos, o alejados de la tera destrozarán los bosques’”, recuerda Gil-
carretera más cercana, la realidad cultural y berto Siqueira, secretario de planificación del
económica dominante de los gobierno estatal.
acreanos es la floresta, hasta El BID estaba casi en lo
el punto de que el gobierno cierto. En este tipo de entor-
estatal adoptó un árbol como no las nuevas carreteras casi
símbolo del estado. siempre atraen a colonos y es-
El gobernador de Acre, peculadores. La selva cede el
Jorge Viana, reconoce que la paso a una agricultura basada
inspiración para la florestania en la tala y la quema de bos-
ha sido el propio Mendes. ques y eventualmente se con-
La avenida más importante vierte en tierra de pastoreo.
de entrada a Rio Branco, la Paulatinamente, los caminos
capital del estado, lleva su secundarios y terciarios lle-
nombre. La gente de la ciu- El gobierno de Acre se autodeno- van esa destrucción cada vez
dad tiene a su disposición mina “gobierno de la selva”. más hacia el interior.

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ayudaría a financiar el camino, pero una por-
ción sustancial ayudaría también a financiar
medidas para crear nuevos parques estatales,
sistemas para monitorear su uso y para aplicar
las regulaciones. El préstamo exige normas de
protección de la selva lindante con la carretera

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por medio de medidas concretas, entre las que

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se cuenta la creación de parques estatales.
Al final, este gran experimento en Acre,
y la inversión en éste por parte del BID, po-
drá tener repercusiones que van más allá de
las fronteras estatales. Viana, Siqueira y otros
funcionarios de entidades estatales responsa-
bles de llevar a cabo el programa financiado
por el BID reciben un flujo constante de visi-
tantes de otros estados amazónicos y más allá.
El gobernador Viana presiona también a sus
homólogos de países vecinos para que pro-
A pocos pasos de la sede del gobierno estatal, una tejan sus bosques antes de construir nuevos
estatua de bronce de Chico Mendes en compañía de
un niño confirma las raíces de Acre en la selva y en el
caminos.
ejemplo de su ciudadano más famoso. Pero conocer la existencia de la florestania
es sólo una parte. La mejor manera de enterar-
Pero esto no se va a repetir en Acre, declaró se de cómo Acre está transformando esta vi-
al BID el secretario de planificación Siqueira. sión en realidad es viajar por el estado, desde la
“Les aseguramos [a los funcionarios del BID] capital de Rio Branco, a través de las estancias
que la única manera de que la gestión fores- ganaderas, bosques estatales y privados, re-
tal sea viable es crear una infraestructura de servas indígenas y comunidades de pequeños
transporte confiable. Dijimos: ‘Si construimos agricultores y residentes de la selva, para aca-
la carretera, la selva se mantendrá en pie por- bar en la ciudad portuaria de Cruzeiro do Sul.
que nuestra economía está basada en la selva’”. A lo largo del camino viven muchas personas
El BID respondió con la aprobación de un con historias que contar. Todos ellos forman
préstamo para el proyecto. Parte de los fondos parte de la florestania.

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¿Podrían los ecologistas aprender
a sentir algo por esta carretera?
Una cinta de asfalto que atraviesa la Amazonía pretende construir
la economía sobre un uso moderado y sofisticado de la selva húmeda
ara los habitantes de Acre, estado oc- más idóneo para producir árboles que para ser
P cidental de la Amazonía brasileña, la
BR-364 es mucho más que una carretera. Es
asfaltado. Como casi todos los caminos de la
zona, la BR-364 está bordeada por tierras de
también protagonista de una historia que co- pastoreo. “Primero los caminos, después la de-
menzó en tiempos de violencia y martirio, cre- forestación, luego el ganado o la soja”, se que-
ció entrelazada entre mitos y leyendas, y hoy jan los ecologistas.
avanza hacia un futuro de ideas innovadoras En efecto, esta secuencia de aconteci-
que podrían conservar a la selva húmeda de la mientos ha sido una especie de ley de hierro
Amazonía para generaciones futuras. que ha marcado la mayor parte de los cambios
Como la mayoría de carreteras amazóni- ocurridos en la Amazonía.
cas, la BR-364 es una vía de dos carriles en- Pero es posible que en Acre las cosas ten-
clavada en una inmensa y cambiante región. gan un resultado diferente. Y las razones se
En los tramos pavimentados, la superficie se remontan al nacimiento de la BR-364 en los
encuentra a veces agrietada y deshecha debi- años ochenta, cuando el Banco Mundial ayu-
do a las lluvias torrenciales y a un subsuelo dó a financiar lo que hasta entonces era un ca-
mino de tierra que iba a Porto Velho, la capital
del estado de Rondônia. La nueva carretera,
Aparenta ser un nuevo asalto a la selva pero muchas
de las áreas lindantes con la BR-364 ya se encuentran transitable durante todo el año, provocó una
protegidas como si fueran parques nacionales. carrera de búsqueda de tierras que aún hoy es

6
uno de los capítulos más nefastos en la historia pició un acuerdo para la creación de un plan
de la deforestación de la Amazonía. De Porto de protección medioambiental. Su pieza clave
Velho la pavimentación prosiguió hacia el inte- iba a ser la Reserva Extractora Chico Mendes,
rior del vecino estado de Acre hasta su capital, de casi un millón de hectáreas. Era la prime-
Rio Branco, esta vez con el financiamiento del ra vez que se reservaría una extensa zona de
Banco Interamericano de Desarrollo (BID). bosques naturales para que la gente practicara

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Lo que ocurrió entonces trascendió a toda métodos tradicionales de cosecha de produc-

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la Amazonía y al resto del mundo. El acuerdo tos de subsistencia.
para el segmento de carretera financiado por Hoy, casi dos décadas más tarde, la
el BID estipulaba que el gobierno brasileño BR-364 inicia un nuevo capítulo de su his-
aplicaría una serie de medidas para reducir el toria. Desde Rio Branco en dirección oeste al
impacto del proyecto sobre el medio ambien- puerto ribereño de Cruzeiro do Sul, equipos
te y las comunidades tradicionales. Pero años de trabajadores transforman la tierra roja del
después de que se iniciara el proyecto, grupos antiguo camino en asfalto negro, creando lo
de activistas locales e internacionales protes- que pasará a ser la espina dorsal de la geografía
taron contra el gobierno por no haber aplica- y la economía del estado. Hasta ahora las llu-
do las medidas prometidas. Chico Mendes, vias han hecho intransitable la carretera duran-
ex cauchero convertido en líder sindical, lle- te gran parte del año. Cuando finalice el pro-
gó a ser el vocero internacional de los grupos yecto, la carretera será transitable todo el año.
que se oponían a la carretera. La situación se Una vez más, el papel del BID es clave.
hizo muy tensa. Ni el gobierno ni los milita- Con la aprobación de un préstamo de 64,8 mi-
res mostraron interés por dialogar con Chico llones de dólares en 2002, el Banco está apo-
Mendes y sus caucheros, o con las comunida- yando la financiación de una serie de proyectos
des indígenas, los colonos o los ecologistas. destinados a conservar y administrar los recur-
La situación podría haber acabado muy sos naturales, desarrollar industrias que apor-
mal. Pero finalmente, en un encuentro histó- ten valor adicional a estos recursos y pavimen-
rico realizado en mayo de 1988, el BID pro- tar un tramo de 70 kilómetros de la BR-364.

La carretera BR-364 (en rojo)


es la espina dorsal del estado
de Acre.

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Y como en el pasado, la historia de la Aguiar, de 28 años, secretario ejecutivo de la
BR-364 se sigue con atención tanto desde Secretaría de Planificación estatal y coordi-
dentro como desde fuera de la Amazonía. nador del proyecto de desarrollo sostenible
Antiguos amigos y colegas de Chico Mendes financiado por el BID. La silvicultura es ya la
ocupan hoy puestos en la administración es- industria más importante de Acre, dijo. Tanto
tatal y han convocado a empresarios, líderes él como otros funcionarios estatales insisten en

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indígenas, comunidades extractoras y organi- que, a largo plazo, una hectárea de selva pro-

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zaciones de la sociedad civil para crear un fu- ducirá cuatro veces más que una hectárea de
turo mejor para Acre basado en la gestión de la tierra destinada a la agricultura o al pastoreo.
selva natural. Su objetivo es darle un vuelco al Al igual que otros defensores de la ges-
eterno paradigma de la selva tropical como un tión forestal —como el mismo Chico Men-
obstáculo para el desarrollo económico. Ellos des— Aguiar sugiere una estrategia centrada
creen que la selva, aun con su gran cantidad en la gente. Ellos coincidirían con Gifford
de especies y la complejidad de su interacción, Pichot, fundador del Servicio Forestal de Es-
puede desempeñar un papel central en la eco- tados Unidos a comienzos del siglo XX, quien
nomía moderna. sostenía que los bosques deberían aportar
Para los ecologistas tradicionales, así como “máximo beneficio para el máximo de gente”.
para sus adversarios de la industria forestal, se Desde su punto de vista, la única forma rea-
trata de una idea radical. Están en lo cierto. Los lista de salvar la selva húmeda de la Amazonía
defensores del proyecto en Acre decidieron que está resumida en un eslogan impreso en una
el concepto era tan novedoso que tenían que camiseta: “Una selva administrada es una sel-
inventar un término especial para describirlo. va protegida”.
Sin embargo, ellos reconocen la necesidad
de dar protección total a las áreas biológica-
Recientemente, este reportero tomó la carrete- mente críticas o extremadamente vulnerables.
ra que parte de Rio Branco en dirección oeste Más del 45 por ciento del área total de Acre
en compañía de Gilberto Siqueira, secretario está compuesta por áreas naturales protegidas,
de planificación del gobierno estatal y mano
derecha de Jorge Viana, su carismático gober-
nador. La puerta de su vehículo lucía el símbo-
lo estatal: un árbol.
Siqueira no se dirigía a cualquier parte
de la selva. El Bosque Estatal de Antimary, de
66.168 hectáreas, ha recibido reconocimien-
to nacional e internacional como modelo de
cómo explotar madera y otros productos na-
turales de forma sostenible en un ecosistema
de selva tropical virgen, que incluye la presen-
cia de seres humanos.
“Nuestro gran objetivo es demostrar que
con una administración sostenible, la selva
genera beneficios, riqueza y puestos de traba- Siqueira, secretario de planificación, muestra la placa
jo, tanto en su propio territorio como en las metálica clavada en un tronco que lo identifica como
ciudades”, explicó Marcus Alexandre Médici producto certificado de una selva administrada.

8
Protagonista de
la selva húmeda
Al principio la gente local vio la
reserva como una amenaza

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as piernas de Genaro Santos da Cruz
L ya no pueden llevarle por los senderos
de caucho de la selva húmeda del estado de
Acre, en la Amazonía occidental de Brasil.
Pero sus ojos brillan cuando describe su par-
ticipación en un gran experimento para sal-
var esta selva que él llama su hogar.
Cruz empezó a caminar por los sende-
ros de caucho a los ocho años. Su primer
trabajo fue seguir a su padre cargado con el
cubo de látex en el que se había vertido el Cruz: “Este es un lugar donde se puede vivir en paz”.

contenido de los pequeños recipientes col-


gados de los troncos donde se recolectaba su Pero sus temores resultaron ser infun-
savia lechosa. Tres años más tarde, Cruz ya dados. A los residentes de la selva se les per-
recorría esos senderos como cauchero. mitió quedarse y recibieron confirmación
Esto sucedió muchos años antes de que oficial de su derecho a seguir usando las
se hablara de transformar esta selva en reser- tierras. Inclusive se les construyó viviendas
va natural. Mucho antes de Chico Mendes relativamente sólidas.
y de la dictadura militar. Eran, sin embargo, “Incluso nuestros biznietos podrán vivir
tiempos de cambio, cuando el control de la aquí”, dijo Cruz. “No debemos tener mie-
tierra se solía resolver por medio de amena- do. Este es un lugar donde podemos vivir
zas y violencia. En ese entorno Cruz formó en paz, cazar un poco, recolectar nueces de
una familia, trabajó como cauchero y crió Brasil. Para mí es suficiente”.
algunas cabezas de ganado. La reserva es sólo uno de los cambios
Entonces le llegó noticia de que el go- que llegaron a esta parte de la selva. Otro
bierno iba a convertir “su” selva en parte del está por llegar. En un par de años se va a
Bosque Estatal de Antimary. “No tenía idea asfaltar el camino de tierra que conduce a
de lo que estaban hablando”, recuerda. “El la capital estatal, Rio Branco. Cruz se siente
concepto de reserva no tenía sentido para optimista. Dado que sus tierras se encuen-
nosotros”. tran dentro de la reserva, se siente a salvo
Y empezaron a circular los rumores. “La de colonos y especuladores que, atraidos por
gente decía, ‘El gobierno quiere echarnos la nueva carretera, representarían una ame-
y dejar sólo animales y árboles’”, recuerda naza para los derechos tradicionales de los
Cruz. “Decían, ‘Hemos vivido aquí tantos residentes. Cruz comenta que la carretera
años. Nacimos aquí, nuestros niños crecie- también reducirá el costo de transportar sus
ron aquí y ahora esto’. Tenían miedo”. productos al mercado.

9
Maquinaria en el bosque
Técnicos y empresarios aportan
valor crítico a la selva natural
n árbol acaba de ser talado en una selva
U

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húmeda. Si es transportado río abajo

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para ser procesado en otro lugar, dejará muy
poco provecho en la economía local. “Si sólo
exportamos troncos de árboles, estamos ex-
portando nuestra riqueza y creando puestos
de trabajo en otra parte”, aseguró un funcio-
nario del estado amazónico de Acre.
El gobierno del estado de Acre ha de-
cidido que la campaña para demostrar el
valor económico de la selva a largo plazo
debe librarse en los mercados. Por eso el Los artesanos agregan valor a los bosques de Acre.

estado ha creado en las afueras de su capi-


tal, Rio Branco, un parque industrial que El fundador de FUNTAC es el actual
consta de 12 amplios almacenes equipados secretario de planificación de Acre, Gilberto
por empresas privadas para fabricar mue- Siqueira. Cuando se mudó a Acre hace 20
bles, pisos y otros productos de madera. años, Siqueira observó que las políticas sobre
El estado presta a cada empresa 68.000 tecnología procedentes de la capital federal,
dólares para iniciar sus operaciones, ade- Brasilia, no se adaptaban bien a la realidad
más de otorgarle beneficios fiscales y otros de la zona. Decidió entonces crear un centro
incentivos. tecnológico con un grupo de colegas inge-
Las empresas reciben también el apoyo nieros y con ayuda de la Universidad de São
estratégico de la Fundación Tecnológica del Paulo. Después el grupo empezó a conocer a
Estado de Acre (FUNTAC). En el centro de los caucheros locales. “Nos hicimos buenos
diseño de FUNTAC los visitantes pueden amigos de Chico Mendes y empezamos a pen-
apreciar muebles de estilo europeo fabrica- sar qué podríamos hacer juntos”, recuerda.
dos con maderas certificadas procedentes de Pero Acre era entonces un lugar muy di-
los bosques administrados por el estado. La ferente. “Atravesamos momentos difíciles”,
fundación también les facilita herramientas comenta. “El gobierno nos consideraba un
y sistemas de teñir y secar madera, además puñado de locos, incluso nos creían comu-
de clases para trabajadores y servicios de nistas”. Pero al introducir la tecnología en la
mercadotecnia. selva, ellos establecieron las bases del actual
El objetivo es la calidad. Por ejemplo, la impulso del estado por crear una economía
madera para pisos debe tener exactamente basada en el ecosistema forestal de Acre.
un 8 por ciento de humedad, de lo contra- “Los ingredientes esenciales fueron
rio se curvará una vez instalada, arruinando nuestra innovación e integración con los
la reputación de la empresa y de la madera bosques, con la tecnología y con las comu-
certificada de Acre. nidades tradicionales”, dijo Siqueira.

10
de las cuales el 32 por ciento animales en grandes extensio-
son unidades de preserva- nes de pastizales degradados e
ción, o bien bajo protección improductivos, el objetivo es
total o designadas para uso criar más ganado en menos
sostenible, y un 13 por cien- terreno, comentó Aguiar.
to son tierras de comunida-

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des indígenas.

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Administrar la selva es Un ramal de la BR-364 con-
tan sólo el primer paso para dujo a los visitantes por un
asegurar su protección a lar- paisaje de pastos y cultivos,
go plazo. La selva no puede intercalado por tramos de
producir los beneficios eco- Con la administración adecuada, selva. Nubes de mariposas le-
los bosques retienen su diversidad
nómicos necesarios para jus- de plantas y animales.
vantaban el vuelo al paso del
tificar su supervivencia si se vehículo. Luego la carretera
cortan los árboles y se transportan por río para comenzó a adentrarse en la selva y las señales
ser procesados en otro lugar. La tecnología y de tráfico indicaron la proximidad del Bosque
la mano de obra locales deben cobrar un valor Estatal de Antimary.
adicional en Acre. De hecho, el gobierno de Antimary fue el primer bosque público de
Acre prohibe enviar madera fuera del estado Brasil, y por partida doble. En 1911, la misma
sin antes realizar al menos un procesamiento extensión de terreno fue declarada bosque pú-
primario. Esta es la otra mitad de la estrate- blico para caer pronto en el olvido. Cuando se
gia que promueve el gobierno estatal en co- firmó el decreto para la creación de Antimary
laboración con el sector privado. El objetivo 80 años más tarde, los investigadores descu-
es garantizar el procesamiento y fabricación brieron que la historia sí se repite.
local de productos desde los más familiares João César Dotto, un ingeniero civil de
(muebles y pisos de madera) a los más exóti- 42 años nacido en São Paulo, recibió a los
cos, tales como los aceites y los preservativos visitantes con un almuerzo y varias presenta-
orgánicos. ciones. Dotto dirige la Fundación Tecnológica
Aunque los funcionarios de la administra- del Estado de Acre (FUNTAC), una entidad
ción de Acre hablan de la gestión forestal con pública independiente encargada del desarro-
gran entusiasmo, sus actividades tienen una llo de los productos locales.
base pragmática. Por ejemplo, Aguiar habló sin Aunque la gestión forestal suele recaer
rodeos acerca de los ranchos ganaderos que dentro de los departamentos de medio am-
bordean la carretera BR-364. Para empezar, biente o agricultura, la selección de FUNTAC
dijo, sólo se ha deforestado un 10 por ciento resalta el hecho de que el objetivo de Anti-
del territorio estatal y el ritmo de deforestación mary es fabricar productos con potencial co-
está decayendo. La tala aparenta ser peor de lo mercial. Un árbol no es simplemente un pro-
que es en realidad, porque casi todo el terreno ducto a extraer, es un recurso que la tecnología
deforestado se encuentra próximo a la carre- debe transformar en un producto económica-
tera. Tierra adentro, el espesor del arbolado mente valioso.
es continuo. De hecho, agregó, la ganadería Dotto explicó los problemas particulares
siempre tendrá su lugar en la economía de que conlleva administrar una selva húmeda
Acre, pero no en la forma en que hoy se prac- tropical que contiene cientos de especies de
tica. En lugar de criar un número reducido de árboles por hectárea. Un típico trabajador

11
forestal se frustraría por la incapacidad o por En la actualidad se administran unas
falta de interés en manejar semejante variedad 12.000 hectáreas de tierras comunitarias, de
de especies, cada una con diferentes caracterís- las cuales 1.088 se explotaron en 2005 en 10
ticas físicas, uso industrial y mercados poten- distintos proyectos como parte del Programa
ciales. La tentación sería simplemente talar los de Administración de Bosques Comunitarios
árboles y sustituirlos con un pequeño número coordinado por el gobierno estatal. Se espera-

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de especies de árboles familiares. ba que el área total de bosques administrados

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Por el contrario, Antimary se administra aumentara considerablemente en 2006 hasta
mediante un plan sostenible que incluye la alcanzar un total de 250.000 hectáreas, de las
tala selectiva de cuales se explotarían 25.000.
dos o tres árboles El estado ha iniciado también la refores-
por hectárea, en tación de los pastizales de bajo rendimiento
un ciclo rotativo que se han degradado a causa del mal uso y
que grosso modo la erosión. A las afueras de Rio Branco, un
reproduce el nú- nuevo vivero de árboles producirá 4 millones
mero de árboles de planteles anuales, suficientes para refores-
que morirían por tar 2.000 hectáreas. Suena impresionante,
causas naturales. pero Dotto insiste que se trata tan sólo de un
Desde 2003 se proyecto piloto. “Necesitamos 10 viveros de
Dotto trabaja para poner la han explotado y este tamaño”, dijo. La financiación del vive-
tecnología al servicio de la
conservación forestal.
certificado en An- ro proviene en parte del Fondo Nacional de
timary 4.000 hec- Medio Ambiente, que a su vez recibe fondos
táreas de bosque. En 2006 se explotarían del BID.
2.000 hectáreas adicionales y se realizaría el Será dirigido por una empresa privada
inventario de otras 4.000. que venderá los planteles a los grandes terra-
En total, aproximadamente 6 millones tenientes y los distribuirá gratuitamente a los
de hectáreas de los bosques de Acre tienen pequeños agricultores. Más allá de los benefi-
el potencial de ser administradas. Esta cifra cios de la reforestación y de la generación de
incluye 1,5 millones de hectáreas de bosques empleo en Rio Branco, los viveros aportarán
estatales, 2,7 millones de hectáreas de bos- una nueva fuente de ingresos a los residentes
ques de propiedad comunitaria y 1,8 millo- de la selva comprándoles las semillas. Además
nes de hectáreas propiedad de individuos o de restablecer los bosques naturales, Dotto es-
empresas privadas. Los bosques de propiedad pera que con el tiempo Acre tenga 200.000
estatal aumentarán en 2007 con la creación hectáreas de plantaciones de árboles, la can-
de 600.000 hectáreas adicionales. Para 2008 tidad mínima para mantener una planta de
se proyecta una inversión de 4,8 millones celulosa y de papel.
de dólares en el sistema de bosques estatales “Así se puede ver que Acre tiene una in-
para actividades de administración, infraes- tensa vocación forestal”, señala Dotto. “La
tructura y certificación. No toda la madera frontera agrícola se detendrá en las fronteras
que se tala hoy en Acre se certifica. Aparte del estado”.
de Antimary, la mayor parte de la madera Pero una economía basada en recursos fo-
certificada procede de un terreno de propie- restales no se crea de la noche a la mañana.
dad privada y de cinco bosques de propiedad La selva crece y se regenera a su propio rit-
comunitaria. mo. Hay que establecer industrias y encontrar

12
mercados. Las empresas no están acostumbra- el lugar donde menos dañara el entorno. En
das a horizontes de inversión de 30 a 40 años, medio de una lluvia de virutas de madera, el
especialmente en una región con un historial árbol rechinó y cayó cuesta abajo, arrastrando
de considerable inestabilidad económica y po- consigo enredaderas y planteles.
lítica. Entretanto, la gente necesita trabajo e El hombre con la sierra era uno de los
ingresos, y la cría de ganado es resultado de 380 trabajadores que viven en Antimary. En

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esa realidad económica. Dotto concuerda con este caso Acre trata también de hacer algo in-

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Aguiar en que la ganadería es perfectamente novador. En general, la primera tarea de un
compatible con el futuro forestal del estado, administrador forestal es sacar a los residentes
siempre que los animales estén confinados en del lugar, como un agricultor haría al limpiar
áreas deforestadas y el método de crianza sea sus campos de malas hierbas. Pero FUNTAC
intensivo. “El aumento de producción gana- considera que la gente es parte tan integral de
dera en un área menor disminuye la presión Antimary como los árboles. Son socios de un
sobre la selva”, dijo. mismo proyecto. Para demostrar su sinceri-
dad, FUNTAC incluso proveyó a cada familia
con una vivienda modesta pero sólida.
El momento de la verdad en la gestión forestal Antimary es al mismo tiempo escaparate
es la tala del árbol y, más tarde, Dotto se enca- de un negocio forestal sostenible y prueba de
minó hacia el interior de la selva para mostrar que la gestión forestal puede beneficiar direc-
cómo se hacía. Saludó a un hombre corpulen- tamente a la gente local. Cada una de las 109
to con una motosierra en la mano. El hombre familias residentes ha recibido un documento
tiró de la cuerda y puso en marcha la sierra. que les otorga derechos sobre 300 o 400 hec-
Se aproximó al árbol y fue tallando con cuida- táreas de bosque, aproximadamente el equiva-
do la base del tronco para guiar su caída hacia lente al área de los senderos establecidos en el

Este operador de motosierra tala los árboles siguiendo un plan diseñado para que la selva permanezca intacta.

13
pasado para cosechar caucho. El documento
no es un título, y por lo tanto la gente no tiene Crear una economía basada en la explotación
derecho a vender la tierra. de la selva requiere algo más que visión, una
Las familias deciden cómo explotar “su” buena tecnología y una fuerza laboral ade-
tierra. Algunos prefieren no talar ningún ár- cuada. Incluso requiere más que la voluntad
bol, pero la mayoría lo permite y recibe pago política (que en Acre no escasea). Exige estabi-

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por los troncos extraídos. Ellos ayudan a se- lidad institucional y política en un plazo que

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leccionar los árboles a talar. En muchos casos, corresponda con los ritmos de la misma selva.
una familia puede decidir ignorar los benefi- ¿Qué pueden hacer los defensores de una eco-
cios económicos de la tala de un árbol par- nomía basada en los bosques para garantizar
ticular a favor de beneficios de largo plazo al que las políticas a favor de la selva no cambien
dejarlo madurar y producir frutos que atraen a según los futuros vientos políticos?
los animales que ellos suelen cazar. En total, se Al final, el ejemplo más convincente para
cosechan unas 42 especies de árboles, lo cual mantener las políticas actuales será su incues-
ayuda a mantener la composición natural de tionable éxito. Acre debe demostrar clara-
la selva. Esto contrasta con el método tradicio- mente que la gestión forestal puede producir
nal, en el que sólo se cosechan las tres o cuatro beneficios sólidos. Entretanto, una serie de
especies más valiosas de determinado bosque. instituciones independientes partidarias de la
De una u otra forma, todos los residentes gestión forestal ayudará a proteger a la selva
locales participan en las operaciones forestales. de la miope intromisión de los políticos. Un
Algunos reciben capacitación en identifica- ejemplo de estas instituciones se encuentra en
ción de especies y técnicas gerenciales. Otros los Consejos de la Selva en Acre, compues-
aprenden a operar las motosierras (Dotto se- tos por funcionarios estatales y municipales,
ñala con orgullo que los operadores de moto- miembros de la comunidad y representantes
sierra de Antimary son los mejores de Acre). de la sociedad civil. Otras instituciones han
Aprenden a cosechar otros productos de la desarrollado también un interés a largo plazo
selva, como aceites, semillas para su venta a en la gestión forestal, entre ellas organizacio-
viveros, y el fruto de la palma Açaí, con la que nes de investigación como la agencia de pro-
se prepara una bebida aparentemente rica en tección medioambiental de Brasil, las univer-
hierro. “Mejor tecnología y calidad ayudará a sidades y el Grupo de Trabajo Amazónico.
que la gente mejore la calidad de sus produc- Más allá de las políticas, con toda certeza
tos”, comentó Dotto. FUNTAC ha ayudado Acre experimentará un cambio profundo en
a crear una cooperativa donde la gente puede los próximos años. Algunos cambios serán ge-
vender sus productos. En el pasado, utilizaban nerados por la Carretera del Pacífico y por la
un sistema de trueque para aprovisionarse, ge- BR-364. Dotto repite la opinión dominante
neralmente en condiciones desfavorables. en Acre de que la nueva infraestructura no de-
“Nuestro objetivo son los usos múltiples”, bería verse como un amenaza sino como una
dijo Dotto. “No sólo producción maderera”. oportunidad. “Las carreteras asustan a algunas
Declara que las familias ahora disfrutan de personas”, dijo, “pero si están bien planeadas y
mejores condiciones que antes. Actualmente adoptan medidas de protección al medio am-
el promedio de ingresos anuales es de 7.500 biente y a las comunidades, pueden resultar
dólares, o unas 10 veces más de lo que obten- muy beneficiosas”.
drían con la cría de ganado y las cosechas.

14
Anticoncepción
orgánica
Un nuevo producto
de la selva natural

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isitantes de todo el mundo que acuden
V

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a la ciudad amazónica de Xapuri a visi-
tar la casa de Chico Mendes pasan frente a
una nueva fábrica situada en el margen de-
recho de la carretera.
La proximidad de ambos edificios no
es coincidencia. Chico Mendes luchó para
proteger los derechos de quienes cosechan
los productos naturales de la selva, inclu-
yendo el caucho o látex. Su sueño perdura Una fábrica de preservativos orgánicos ofrece a los
en la Reserva Extractora Chico Mendes, caucheros una nueva fuente de ingresos vitales.
creada como parte de un proyecto financia-
do por el Banco Interamericano de Desa- Los funcionarios estatales esperan que
rrollo en 1980. La nueva fábrica utilizará el producto encuentre un mercado accesible
látex extraído de la reserva por 350 cauche- con un público atraído por este producto
ros para producir condones. La meta inicial totalmente natural. La comercialización de
es producir 100 millones de estos preserva- un producto tan especial incrementará el
tivos al año. valor de los bosques y mejorará el ingreso de
La fábrica de Xapuri, con un costo de los caucheros, evitando su creciente abando-
10,6 millones de dólares, es notable por dos no de los “senderos del caucho”.
razones. Primero, será la primera produc- Una de las dificultades de fabricar con-
tora nacional de preservativos en Brasil; las dones con látex natural de la selva es que
otras son empresas internacionales. el material debe llegar a la fábrica en esta-
Pero más importante aún, la fábrica do líquido. Por este motivo, sólo pueden
producirá los primeros participar en el proyecto
condones del mundo to- familias que viven relati-
talmente orgánicos, ya que vamente cerca de la planta.
son fabricados con látex Normalmente, los cauche-
extraído de la selva por un ros vierten el látex líquido
proceso natural. Actual- en moldes y lo dejan endu-
mente, los preservativos recer para poder transpor-
se fabrican con látex pro- tarlo posteriormente con
ducido a menor costo por toda facilidad.
plantaciones del Sudeste El gobierno del estado
Asiático que utilizan pesti- de Acre dirigió la construc-
cidas químicos, herbicidas ción de la fábrica, que será
Un factor importante de venta para
y otros productos agroquí- los condones de Acre es su vínculo administrada por una em-
micos. con la selva húmeda. presa privada.

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Se necesita algo más que excavadoras
para construir esta carretera
Parece contradictorio, pero el objetivo de Acre es una “autopista verde”

a vía conocida como la BR-364, la auto- co, capital del estado vecino de Acre. En el
L pista que forma la espina dorsal de Acre, el
estado más occidental de la Amazonía brasile-
transcurso del proyecto y en años posteriores,
el proyecto de la carretera estuvo acompaña-
ña, no es cualquier carretera. do por deforestación masiva, el trastorno de
Su historia es tan turbulenta como pre- las comunidades tradicionales y la violencia,
ocupante. Empezó durante la dictadura mili- en especial el asesinato del activista forestal
tar brasileña, una época en la que las decisio- Chico Mendes.
nes sobre productos masivos se tomaban en A partir de ese momento, la carretera
Brasilia, la capital federal, con poca o ninguna entró en una etapa diferente. A raíz de una
preocupación por su impacto sobre la pobla- disputa con el gobierno brasileño se creó un
ción local o el medio ambiente. programa medioambiental de 10 millones de
El Banco Mundial financió la primera dólares, y el BID logró formalizar acuerdos
parte de la carretera BR-364 que atravesaba entre los grupos en competencia —cauche-
el estado de Rondônia hasta Porto Velho, su ros, funcionarios, indígenas, militares— sobre
capital. El Banco Interamericano de Desarro- cómo invertir los fondos. Entre otras cosas,
llo ayudó a financiar el tramo hasta Rio Bran- el programa creó las primeras reservas extrac-
toras del país, una clasificación de área pro-
Una excavadora empuja a una niveladora sobre el des- tegida que acoge a sus residentes en lugar de
lizadizo suelo en el estado amazónico de Acre. excluirlos.

16
Ahora el BID ayuda a financiar la pavi- por ciento de su volumen. Hay que sacarla.
mentación de 70 kilómetros del tramo de ca- • El trazado de la carretera transcurre perpen-
rretera entre Tarauacá y la ciudad portuaria de dicular a la red de ríos y arroyos, lo que exi-
Cruzeiro do Sul, en Acre. Al concluir la pavi- ge la construcción de numerosos puentes.
mentación del total de la carretera se hará rea- • Los puentes deben tener en cuenta los nive-
lidad el transporte en dos direcciones a través les altamente fluctuantes de los ríos, desde

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de tres cuencas fluviales. Aunque se trata de la goteos en la estación seca, cuando se podrían

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misma BR-364, el BID y el gobierno estatal dar sólo 50 milímetros de precipitación en
de Acre están decididos a no repetir los errores el mes de julio, hasta inundaciones que lle-
de los años anteriores. gan a cubrir los puentes durante el mes de
marzo, cuando las precipitaciones pueden
llegar a los 300 milímetros.
Fernando Moutinho estuvo a cargo de coor- • Los ríos cambian su curso con frecuencia.
dinar el proyecto de construcción para el de- La logística fue un problema aparte. El
partamento de carreteras del gobierno estatal. equipo de Moutinho tuvo que transportar
Se paró sobre un montículo para observar piedra, arena, acero y otros materiales a tra-
todo el baile de la maquinaria pesada: las pa- vés de miles de kilómetros por tierra y por río.
las hidráulicas que cargaban la tierra roja en Por ejemplo, el cemento recorrió 3.252
los camiones, las excavadoras que empujaban kilómetros en balsa desde Manaos. La cal
a las niveladoras, las camionetas de los inge- viajó por tierra 1.552 kilómetros hasta Belém
nieros. El lugar era un hervidero de hombres y de allí otros 4.654 kilómetros hasta Cruzeiro
y de maquinaria, y también de flujo normal do Sul.
de autos, camiones y autobuses que utilizan Y esto no es más que el comienzo. Con de-
la carretera para el transporte de mercancías y masiada frecuencia las carreteras se planifican
personas. Como las condiciones de la carretera y construyen según consideraciones políticas
y el consumo del alcohol son una combina- y económicas a corto plazo. Con demasiada
ción peligrosa, para mayor seguridad vial, los frecuencia se ignoran los impactos directos e
conductores deben someterse a una prueba de indirectos sobre el medio ambiente y las co-
alcoholemia. munidades locales.
Aún cuando todo inge- Pero en el caso de la
niero vial debe lidiar con difi- BR-364, Moutinho tenía
cultades geológicas, topográ- muy claro que la pavimen-
ficas y logísticas del terreno, la tación era sólo parte del
BR-364 fue más compleja de proyecto. “El gobierno dijo
lo normal. Moutinho ofre- que la construcción de una
ció varios ejemplos: carretera no es un fin en sí
• No hay piedra en la zona mismo, sino un medio hacia
para construir el lecho de un objetivo que incluye el
la carretera. respeto hacia el trazo de los
• No hay arena adecuada ríos, hacia las áreas arqueoló-
para hacer cemento. gicas y hacia la selva misma”,
• La tierra arcillosa es muy dijo. Así pues, cuando el go-
Fernando Moutinho es la persona
elástica, con una expan- encargada de la compleja tarea bierno estatal actual comen-
sión y contracción del 37 de construir la carretera. zó a construir carreteras en

17
2000, su departamento de Sin embargo, para la ma-
carreteras contrató a espe- yoría de los conservacionistas
cialistas en medio ambiente una carretera nueva repre-
para identificar los proble- senta el archienemigo por su
mas y encontrar soluciones. potencial de generar cambios
Podrá haber complicado su masivos, incluyendo el flujo

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vida algo más, pero es el pre- de gente y la destrucción de

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cio que hay que pagar para los bosques.
construir carreteras en la “¿Por qué dicen esto los
Amazonía. conservacionistas?”, prosi-
“Muchas veces la gente guió Moutinho. “Precisa-
destruye el medio ambien- Funcionarios estatales tienen fe en mente porque los gobiernos
la carretera y quieren hacerlo bien.
te por ignorancia”, señaló. que han construido carrete-
“Ahora nosotros tenemos una ras en el pasado no se moles-
nueva conciencia, hacemos más estudios, uti- taron en plantearse: ‘No, no vamos a talar los
lizamos mejores materiales, y cuando tenemos bosques. No vamos a destruir. Vamos a preser-
que limpiar un área la replantamos después”. var’. Ésa debe ser la labor del gobierno”.

Los transgresores de la ley le llaman “señor”


un leñador clandestino del estado ama- tales —además
A zónico brasileño de Acre no le gustaría
levantar la vista, motosierra en mano, y en-
del escuadrón
de policías de
contrarse con la imperturbable mirada del Chagas— evi-
cabo José Carlos Alves Das Chagas. Su im- ten que esto
ponente físico, su impecable uniforme y su ocurra.
pistola semiautomática son un claro mensa- De hecho,
je: con este hombre no se juega. Chagas aseguró
Chagas dirige un escuadrón de siete po- que la carretera
licías militares encargado de hacer cumplir la ofrecerá a sus
ley en un conjunto de bosques estatales que agentes la movi-
bordean una carretera recién construida. Es lidad necesaria Hace falta un hombre fuerte
como Chagas para proteger
una misión importante, en primer lugar por para cumplir a un ecosistema frágil.
la extensión del área a cubrir. Se trata tam- con sus obliga-
bién de una región de acelerados cambios, ciones. Pero agregó de inmediato que él y
generados principalmente por la pavimenta- sus hombres no son simples patrulleros.
ción de la carretera BR-364. Por lo general, Chagas ha sido agente de la ley en Acre
una carretera nueva es una puerta de entrada durante 22 años. “Soy acreano y hago este
para colonos y especuladores que ponen en trabajo porque quiero”. También tiene fe en
marcha el ciclo habitual de deforestación y su misión. “Dependemos de la selva para
degradación. Sin embargo, se espera que en tener aire limpio, para tener agua”, dijo.
este caso la creación de los bosques esta- “Si destruimos la selva, destruimos todo”.

18
Nuevas sendas
para los caucheros
La gente local aprende el complejo
negocio de administrar la selva

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unque Francisca Nazaré de Oliveira ha
A vivido toda su vida en la selva húmeda
de Brasil occidental, nunca imaginó que algún
día ingresaría en el negocio de la silvicultura.
Tampoco lo pensaron otras 100 familias
en la reserva extractora de São Luís do Re-
manso, todas descendientes de gente que por
generaciones han subsistido principalmente
extrayendo látex de los árboles de caucho y re-
colectando productos naturales, como nueces
de Brasil, además de cazar y pescar. Para ellos,
la selva húmeda ha sido su supermercado, su Según Bruzzi, el bolígrafo es tan poderoso como la
motosierra cuando se trata de la selva sostenible.
farmacia, su vida.
Puede sonar romántico, pero no lo es.
La vida de un cauchero es pobre, con pocas aprender a tomar decisiones conjuntas y poner
oportunidades y con dificultades siempre a la los beneficios a largo plazo de su comunidad
vuelta de la esquina. Para sobrevivir, a veces por encima de sus propios intereses inmedia-
tienen que talar árboles ilegalmente o limpiar tos? A pesar de su reticencia inicial, la gestión
la periferia del bosque para plantar cosechas forestal comunitaria parecía ser el destino de
o pasto. São Luís. Primero, porque la propia existencia
Pero un día el cambio llegó con una no- de su comunidad y de otras cuatro reservas ex-
vedosa propuesta. En 2000, expertos de la tractoras se debía a Chico Mendes, el venera-
organización no gubernamental Centro de do defensor de los derechos de los pobladores
Trabajadores de la Amazonía (CTA) llevaron locales. Dándole a su reserva una base econó-
a São Luís un plan para que las familias pu- mica más sólida, sus miembros sentirían que
dieran cortar y vender árboles pero causando estaban honrando el legado de su héroe.
muy poco impacto en el bosque. La gente se El propio bosque ofrecía otra razón para
interesó en la propuesta , aunque sonaba com- adoptar el nuevo plan. La reserva de São Luís
plicada: desconocían todo lo relacionado con do Remanso es de gran riqueza biológica y
el inventario de árboles; la creación de mapas; económica. Además de poseer la impresionan-
la creación de cronogramas de talas, el cálcu- te diversidad de especies propia de las selvas
lo de ingresos, costos y ganancias; la planifi- tropicales (más de 350 especies de árboles) es
cación de inversiones de capital o bien cómo especialmente rica en especies valiosas como la
lidiar con las regulaciones gubernamentales. caoba y el cedro español, lo que permite cose-
Peor aún, el CTA insistía en que manejaran char gran variedad de árboles para mantener la
sus bosques como una empresa comunitaria, composición de especies, pero con un porcen-
no como familias individuales. ¿Podían ellos taje mayor de especies altamente valoradas.

19
Al final, unas 30 familias locales acepta-
ron participar en el plan de diversas maneras.
Diez de ellas se dedicarían directamente a la
gestión forestal. Otras se ocuparían de recolec-
tar y vender productos forestales, tales como
aceite del árbol copaiba y sus semillas. Otras

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producirían artesanías. En general, el CTA ha

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proporcionado asistencia técnica, incluyendo
ayuda para crear la organización comunitaria
que supervisa el plan de gestión.
El trabajo del CTA en São Luís do Re-
manso se ha financiado con ayuda de una
donación de 750.000 dólares del Banco Inte-
ramericano de Desarrollo mediante un fondo
que el Banco administra a nombre del gobier- Las mujeres colectan semillas del bosque y las trans-
no de Japón. El Centro realiza el programa en forman en collares, pulseras y pendientes para vender-
colaboración con la Fundación Tecnológica los como “Biojoyería Amazónica”.
del Estado de Acre, una organización semi-
gubernamental. explotan 50 hectáreas por grupo, con un to-
tal de 100 hectáreas. De esta manera, el área
total explotada es lo suficientemente grande
El ingeniero forestal Pedro Bruzzi del CTA para permitir que tractores y carros hagan su
se reunió con Oliveira para inspeccionar una trabajo eficazmente y causen el mínimo daño
parte de su bosque. Ella llevaba bajo el brazo al bosque.
un mapa enrollado, manchado y descolorido En un ciclo de cosechas de 20 años, to-
por su íntimo contacto con el ambiente tropi- das las familias recibirán beneficios de acuerdo
cal. Su patrón cuadriculado marcaba la ubica- con el trabajo que hayan realizado y con su
ción de los árboles y una clave identificaba la nivel de producción. Uno de los desafíos más
especie, el tamaño y el valor comercial de cada difíciles de la gestión forestal es resistir la ten-
uno. De vez en cuando se detenían ante un tación de buscar beneficios a corto plazo ante
árbol y discutían sus características físicas y su un futuro plagado de incertidumbres. Las po-
potencial valor comercial. líticas gubernamentales cambian; las fuentes
“Al principio la gente temía la gestión fo- de financiación externa pueden desaparecer.
restal”, recordaba Oliveira. Hizo falta casi dos Pero siempre habrá demanda de madera, dice
años de reuniones con los expertos del CTA Bruzzi. Él confía en el eterno interés del pro-
para que la gente entendiera en qué consistía pio mercado.
la gestión forestal y accediera a participar en Las cosechas se han realizado por tres años
el proyecto. consecutivos, con diversos resultados. Pero es
Cada año, las cosechas se realizan en un natural que haya problemas en una actividad
área de 50 hectáreas ubicada dentro de una que es, en muchos aspectos, una iniciativa
zona de gestión. Bajo el sistema utilizado en pionera. Por muchos años, la selva húmeda
São Luís, el área de gestión está formada por tropical ha desorientado a los expertos, y el
cinco parcelas de propiedad familiar. Actual- factor adicional de ser una gestión comunita-
mente dos grupos de familias de São Luís ria aumenta la complejidad del proyecto.

20
La cosecha de 2004 fue menor de lo es- El negocio forestal
perado debido a importantes atrasos en la
construcción de caminos y en la limpieza de Pedro Bruzzi, del CTA,
las áreas de almacenamiento de los troncos. no cree en dádivas
Como resultado, cada familia sólo recibió cer-
ca de 435 dólares. P: São Luís do Remanso ha recibido con-

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El bosque que no fue explotado el año siderable apoyo del exterior y de subsidios

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previo se agregó al contingente de 2005, tota- gubernamentales. ¿Qué sugiere esto respecto
lizando así 200 hectáreas, con cosechas en 150 a la gestión forestal comunitaria como em-
hectáreas. La producción total fue de 1.100 presa comercial?
metros cúbicos de troncos, incluyendo made- R: La silvicultura es una actividad nueva
ras duras de alto valor y maderas blandas de aquí. Tuvimos que construir caminos, lo
menor valor que pueden usarse como madera cual es muy costoso. Tuvimos que gastar
contrachapada. dinero en capacitación y en comprar sie-
Una compañía local adquirió la madera rras, equipos de seguridad y herramientas
“blanca” por un total de 26.000 dólares. Este para el trabajo en el terreno, tales como
monto, agregado a los fondos de la contri- compases y mapas. Tuvimos que contra-
bución del BID, costeó el capital de trabajo tar a especialistas para que ayudaran a de-
para 2005, dejando una ganancia prelimi- sarrollar el plan de gestión forestal.
nar de 260 dólares por familia participante. En una economía de mercado, las
Otra empresa local adquiriría la madera dura empresas privadas normalmente hacen
a 87 dólares el metro cúbico. Una vez dedu- esta clase de inversiones, aunque en estos
cidos los costos de comercialización y proce- casos se suele utilizar subsidios y otros in-
samiento, se espera que la madera produzca centivos para apoyar el inicio de empresas
un rendimiento de 2.174 dólares por familia. innovadoras y para promover actividades
La asociación utilizará parte de esta ganancia de interés público. Una vez que hayamos
como capital de trabajo, el resto servirá para establecido una cadena de producción, el
acumular fondos sociales para futuros pro- negocio será muy rentable.
yectos de educación, salud, capacitación y
otras áreas. P: Usted insiste en que el sector privado
Mientras tanto, los flamantes empresarios eventualmente proveerá los servicios técni-
de São Luís do Remanso continúan sus labo- cos necesarios para la silvicultura comuni-
res tradicionales como la extracción del cau- taria. ¿Por qué?
cho, pero además con nuevas actividades, tales R: Porque si el sector privado está invo-
como la preparación de jarabes hechos con lucrado, significa que la gestión forestal
plantas medicinales y su venta en el mercado es una actividad económica rentable que
local y la recolección de semillas de especies no necesita depender de otros sectores de
nativas que venden a los viveros para cultivar la sociedad para su existencia. También
brotes empleados y reforestar áreas degrada- significa que sobrevivirá a futuras admi-
das. También han comenzado a usar semillas nistraciones políticas no tan proclives a
para hacer collares y pulseras bautizadas como ayudar como la actual.
“Biojoyería Amazónica”. También es esencial que las comuni-
“No ganamos mucho, pero es suficiente dades desarrollen sociedades con empre-
para vivir”, dijo Oliveira. sas privadas para aprender de ellas.

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Administre su bosque o pierda dinero
Terratenientes privados se unen al movimiento para
construir un futuro basado en los bosques

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delaide de Fátima G. de Oliveira posee rantizando que sus
A

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la sofisticación y la locuacidad propias métodos de admi-
de su profesión como empresaria urbana. Sin nistración prote-
embargo, allá iba, abriéndose camino por un gían la supervi-
sendero del bosque. Sus visitantes, algunos vencia de la selva a
con calzado de ciudad, intentaban seguirla largo plazo.
con dificultad. Su terreno es
Oliveira es propietaria de 7.700 hectáreas el primer bosque
de este bosque, explicó, además de un ase- privado de Acre
rradero. Es también presidenta del grupo de que produce ma- Oliveira quiere salvar la sel-
va húmeda con industria e
empresarios Assimanejo, que creen que la ex- dera certificada. iniciativas emprendedoras.
plotación cuidadosa de los bosques naturales Oliveira trae a
y la producción de productos de madera son gente a su finca para capacitarla y para mos-
buenos tanto para los negocios como para la trarle cómo la tala de árboles se puede hacer
conservación ambiental. Son los protagonis- con mínimo impacto en la selva. “La gente
tas de una nueva visión de la que es pionero tiene que verlo para creerlo”, dijo.
el estado de Acre, en la Amazonía occidental Oliveira se siente especialmente orgullosa
brasileña. Conocida como florestania, la idea de que entre las 16 especies de árboles que cul-
es convertir la selva virgen en la base de la eco- tiva esté incluida la caoba, la más famosa de las
nomía del estado. maderas finas neotropicales. En toda América,
Los 20 socios de Assimanejo y otros em- la caoba ha sido el trofeo de los explotadores
presarios privados quieren poner en práctica de la madera, algunos legales y muchos otros
esta visión. A pesar de los sueños de funcio- aplicando las prácticas predatorias que han
narios oficiales y de sus aliados de la sociedad contribuido a la destrucción de los bosques
civil, una economía basada en el bosque sólo del continente durante casi 500 años.
puede convertirse en realidad si logra sobre-
vivir en el mundo del mercado. Queda en
manos de empresarios como Oliveira el de- El destino de Oliveira aquella tarde resultó ser
mostrar la propuesta sostenida repetidamente un majestuoso árbol de caoba de tamaño es-
por partidarios de la florestania: que la selva pectacular, un auténtico rey del bosque, que
natural puede cuadruplicar la producción de ella contemplaba con admiración elevando la
cualquier otro uso agrícola. vista hacia la copa. La madera extraída de este
Assimanejo recibe apoyo del gobierno es- árbol en particular podría valer 70.000 dóla-
tatal, del Banco Interamericano de Desarrollo, res, calculó. Pero ella no lo iba a cortar jamás,
del World Wildlife Fund y de otros grupos. por tratarse de un árbol muy especial y tam-
Justamente la semana previa, el Consejo de bién porque el interior de su inmenso tronco
Servicios Forestales había otorgado a Oliveira podía estar vacío o podrido. El diámetro ideal
la certificación a su producción maderera, ga- de un tronco de caoba para uso comercial es

22
de 80 a 100 centímetros. Las tierras de Olivei-
ra contienen un promedio de 1,6 árboles de
caoba de ese tipo por hectárea.
Este magnífico ejemplar vivirá muchos
años más y, con el tiempo, morirá de forma
natural. Entretanto, producirá semillas que

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garantizarán nuevas generaciones de árboles

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de caoba. Continuará también presidiendo las
100 hectáreas que Oliveira ha separado como
reserva especial donde estudiantes pueden rea-
lizar proyectos de investigación.
Con una buena administración, Oliveira
cree que Acre no repetirá los errores cometidos
en estados vecinos, donde los árboles de caoba
han sido prácticamente extinguidos. “Debe-
mos ser muy cuidadosos”, declaró.
Oliveira admite sin rodeos la responsabili-
dad que deben asumir los terratenientes priva-
dos por gran parte de la destrucción ocurrida
Los propietarios de terrenos forestales cosechan mu-
en la Amazonía. “Los propietarios de las tie-
chas variedades de árboles —no sólo las especies más
rras quieren su dinero de inmediato”, aseguró, valiosas— para mantener la biodiversidad natural.
pero esta torpe mentalidad está empezando a
cambiar. “La gente está empezando a enten- que los miembros de Assimanejo sean dueños
der que no tendremos donde ir si desapare- de bosques y de algún tipo de planta indus-
cen nuestras selvas”, así como su importancia trial. Oliveira es propietaria de una serrería
como fuente de servicios vitales, tales como el que vende madera a un fabricante de muebles
agua. “Los terratenientes notan que si siguen de São Paulo. “Sin la selva no hay industria, y
haciendo las cosas como antes van a dejar un sin industria no hay empresario”.
futuro muy pobre a sus hijos y nietos”. Según Oliveira, la gente local se puede be-
neficiar también de la gestión forestal. Estima
que más adelante sus operaciones de tala darán
Pero, en última instancia, Oliveira es empresa- trabajo a unas 200 personas de la comunidad,
ria y su propiedad es parte de su negocio. “Si muchas de ellas capacitadas en el centro que
los bosques producen beneficios, se manten- ella creó. Las familias se benefician también de
drán en pie”, aclaró. “Sino, serán talados”. las campañas de vacunación y alfabetización
Bueno, no exactamente, se desdijo Olivei- costeadas por su empresa. Ella considera a la
ra. Según la ley brasileña, los terratenientes de comunidad como socia de la gestión forestal,
la Amazonía deben conservar el 80 por ciento pero también ve su dimensión humana. Por
de su propiedad como bosque natural. “Pero si ejemplo, ella cree que la norma que obliga a
ellos no administran su propiedad para produ- los terratenientes a mantener un 80 por ciento
cir madera, están perdiendo dinero”, aseguró. de su tierra como bosque natural no debería
El grupo de Oliveira insiste en la necesi- aplicarse. “Una familia propietaria de 10 hec-
dad de que haya una estrecha vinculación en- táreas no puede sostener a cuatro o cinco hijos
tre la selva y la industria, que incluso requiere cultivando tan sólo dos hectáreas”, explicó.

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Estamos ganando, la selva está ganando
Todavía vestido con pantalón vaquero, Jorge Viana acababa de regresar
de visitar un pueblo indígena del interior del estado de Acre, en la Ama-
zonía brasileña. Ya en su segundo mandato como gobernador (fue elegi-
do en 1998 y reelegido con 64 por ciento de votos en 2002), Viana ha
visitado muchas veces la selva. Aquí habla sobre la innovadora estrategia
de su gobierno para preservar la selva húmeda.

P: Usted se refiere a su administración como debate consistía en cómo sustituir la tala del
“El Gobierno de la Selva”. ¿De dónde surgió bosque aplicando un enfoque distinto. Nues-
esta idea? tro equipo técnico en FUNTAC comenzó a
R: Surgió de la misma selva. Antes de entrar desarrollar una propuesta para usos múltiples
a trabajar para el gobierno, trabajamos en la de la selva en el momento en que Chico Men-
Fundación de Tecnología del Estado de Acre des consolidaba un modelo basado en reservas
(FUNTAC) a mediados de los años ochenta, de extracción que ofrecerían a los caucheros un
donde establecimos un contacto directo con medio de supervivencia. En aquel momento,
los movimientos sociales de Acre liderados estas discusiones estaban muy lejos de formar
por Chico Mendes y la población indígena. El parte de las políticas de gobierno, a nivel esta-
tal o nacional.
Pero estas ideas eran tan positivas y só-
El gobernador Viana recibe una bienvenida ceremo-
niosa en una de sus frecuentes escapadas al interior lidas y estaban tan enraizadas en la selva que
de su estado para visitar a los votantes. después fueron la base para nuestro gobierno.

24
Estas ideas ganaron las elecciones y fueron el pital Rio Branco], y más adelante con Mari-
paso inicial para crear el Gobierno de la Selva. na Silva [ministra del medio ambiente de la
administración Lula, oriunda de Acre], reali-
P: ¿Diría usted, pues, que las raíces de la filosofía zamos viajes a Washington para negociar este
de su gobierno fueron la vida y enseñanzas de programa de desarrollo sostenible.
Chico Mendes? También recibimos apoyo de Fernando

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R: Fue un intento de alcanzar parte del sue- Henrique Cardoso [ex presidente de Brasil] y

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ño de Chico Mendes. Digo parte de su sueño realizamos programas con el Banco Nacional
porque fue asesinado en 1988. Si hoy estuviera de Desarrollo de Brasil y recibimos fondos del
aquí con nosotros, como gran visionario que gobierno federal.
era, seguro que tendría otros sueños.
Tenemos una gran responsabilidad por- P: ¿Cómo puede garantizar que esta nueva reali-
que no sólo intentamos llevar a cabo un pro- dad que está creando sobrevivirá los vaivenes de
grama de gobierno. Trabajamos también para la política en el futuro?
lograr un desarrollo sostenible. Y aún más, R: Queremos que nuestro programa pase de
intentamos que los sueños se hagan realidad. las manos del gobierno a las del sector priva-
Esta responsabilidad es mucho mayor. do. Si las actividades económicas son sosteni-
Vemos con claridad que la mejor forma bles podrán continuar una vez que los actuales
de defender la selva es recrear una relación gobernantes dejen sus cargos.
de dependencia entre la gente que vive en la Veo con claridad que cuando la gente
Amazonía y la selva, como ocurría hace cien comprenda que la selva es negocio, Acre será
años. La mejor manera de defender la selva es el productor forestal número uno, o dos o tres
hacer uso económico sostenible de los diversos del mundo. En otras actividades económicas
productos que nos ofrece. ocuparemos el vigésimo lugar.

P: ¿Cuánto tiempo tomará hacer realidad este P: ¿Piensa que lo que está ocurriendo en Acre
sueño? puede tener impacto a nivel nacional?
R: Creo que ya está ocurriendo. Vivimos en R: Creo que la selva amazónica tendrá aliados
una era histórica, pero no somos conscientes económicos tan fuertes como los que hoy apo-
de ello. En los próximos tres, cuatro, cinco yan los negocios agrícolas. Pienso que habrá
años, habremos consolidado en buena parte dos grandes potencias en la economía brasi-
las principales actividades económicas. No me leña: las empresas agrícolas, que aún deberán
cabe la menor duda. Además, nuestros esfuer- crecer más hasta convertirse en uno de los líde-
zos están apoyados por los avances de Brasil en res mundiales en la producción de carne y soja,
orden público y en el monitoreo y control de y los derivados de la madera certificada de las
la deforestación (como la norma que exige a selvas administradas de forma sostenible.
terratenientes que mantengan virgen el 80 por Otros estados de la Amazonía, como
ciento de su tierra). Amazonas y Pará, siguen ya nuestro ejemplo.
Cuando comenzamos éramos un puñado Se puede ver de la siguiente manera. Acre se
de soñadores. Ya no. encuentra en la cabecera de ríos que se for-
man y fluyen a lo largo de 5.000 kilómetros
P: ¿Qué apoyo ha recibido desde fuera del estado? de la cuenca del Amazonas hasta el Atlántico.
R: Quisimos asociarnos con el BID durante Si ocurriera algo malo aquí, iría río abajo. Si
más de 10 años. Cuando fui alcalde [de la ca- es algo bueno, también lo transportarán los

25
ríos. Creo que nuestro mensaje de esperanza No podemos aceptar el ritmo actual de
y confianza fluye por los ríos del Amazonas. Y deforestación. Estamos deforestando la Ama-
el mensaje es que las cifras que estamos empe- zonía a un ritmo de 2,5 millones de hectá-
zando a generar aquí en Acre muestran que la reas anuales. A lo largo de los años, hemos
selva natural es un buen negocio, y la defores- plantado sólo 5 millones de hectáreas. Cada
tación muy malo. dos años, deforestamos el equivalente a todo

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lo que hemos plantado en el pasado. Para la

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P: ¿Qué importancia ha tenido el papel de un Amazonía, 2,5 millones de hectáreas no pare-
gobierno efectivo para llevar a cabo esta visión? ce mucho, pero equivale a la extensión total de
R: Sin falsa modestia, debo decir que el buen muchos países.
gobierno ha sido muy importante. Hemos Pero una cosa está clara: en el año entran-
ocupado este cargo durante siete años y esta- te [2006] el ritmo de deforestación va a dis-
mos ejecutando los planes originales. Con toda minuir, y en el siguiente todavía más. Queda
honestidad, creo que todos los problemas de la mucho sufrimiento por delante, pero las cosas
Amazonía —no sólo de Acre— han sido pro- están mejorando.
ducto de malas políticas aplicadas y financia-
das por los gobiernos. Estamos demostrando P: Muchos ecologistas se opondrían a gran parte
que el gobierno no tiene porqué hacer las cosas de lo que está haciendo Acre para desarrollar una
equivocadas. También puede hacerlas bien. economía basada en la selva: construcción de ca-
Nuestro gobierno de Acre intenta ser rreteras, tala de árboles, creación de industrias de
pionero. Tenemos que construir la carretera y productos de la selva. ¿Qué les diría?
tenemos que tener infraestructura. Hemos de R: Es bueno que sean firmes, que quieran con-
ofrecer apoyo técnico a la ingeniería forestal. servar la selva e identificar áreas que precisan
Hemos de convertir la educación en una prio- protección permanente. Pero mi problema
ridad. Hemos de tener un programa de salud es que esto sólo es factible en parte de nues-
para los residentes de la selva distinto al del res- tro territorio. No se puede convertir todo en
to de la población. Necesitamos un programa una reserva natural. ¿Qué se hace con la tie-
de comunicación que llegue hasta la gente que rra de propiedad privada y otras áreas? Aquí
vive en la selva. Hemos de encontrar medios es donde el modelo de Acre está aportando
innovadores de financiar nuestros proyectos. algo nuevo.
Todas estas iniciativas son responsabilidad del Las reservas naturales aumentan y esto es
Estado. No son un gasto, son una inversión. una victoria importante. Pero la victoria real
debe tener lugar en el área económica, en la
P: La mayoría de los ambientalistas y científicos vida real. Hemos de lograr que la selva sea un
se muestran pesimistas acerca del ritmo de defo- negocio exitoso porque, si genera beneficios,
restación y de la pérdida de biodiversidad de la todos querrán protegerla. Es como la gallina
Amazonía. ¿Comparte su pesimismo? de los huevos de oro.
R: Comprendo su punto de vista. Su labor es Durante muchos años, la gente ha consi-
alertarnos sobre los peligros. Pero, si hemos de derado que la selva era un problema. “Corten
ser realistas, la destrucción continua de la selva los árboles y utilicen la tierra”. Creemos en lo
amazónica no es inevitable. En todo el mun- contrario: “No corten la selva, utilícenla”.
do, y aquí mismo en Brasil, hay un clamor por
salvar la selva. Ningún gobierno puede resistir P: Una importante carretera, la Carretera del
esta presión. Pacífico, cruzará el estado de Acre. ¿De qué ma-

26
nera afectará esta nueva infraestructura los es- ayudarle a crear un plan de inversión que pro-
fuerzos del estado para proteger la selva? teja la selva y a sus comunidades tradicionales.
R: Primero, mi opinión es que cualquier carre- Si no se hace, la carretera será un problema.
tera en la Amazonía representa un problema.
Trae consigo el peligro de deforestación de la P: ¿Lo que hoy estamos viendo en Acre es la
región, si se planea y construye como se ha Nueva Amazonía?

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venido haciendo en Brasil. En Acre estamos R: No. Lo que estamos creando aquí es una

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intentando hacer algo nuevo. La carretera que estrategia que integra la necesidad de un de-
financia el BID [BR-364] se construye invir- sarrollo sostenible con la conservación de los
tiendo el orden tradicional. La construcción bosques. No estamos estableciendo una nueva
comienza en Cruzeiro do Sul [una ciudad ale- relación entre el hombre y la naturaleza, sino
jada] y va hacia Rio Branco [la capital], no al entre la economía y una selva sostenible.
revés. Estamos organizando a las comunida-
des, creando una economía sostenible en la re- P: ¿Pero eso sí es nuevo, no?
gión, con un plan de gobierno para controlar R: Pues sí. Estamos dejando un legado muy
la deforestación y crear bosques estatales a lo concreto en honor a Chico Mendes, 19 años
largo de la carretera como base de una econo- después de su muerte. Chico Mendes está ven-
mía sólida derivada de la industria forestal. ciendo aunque esté muerto. Nosotros estamos
Luché arduamente para lograr que la Ca- venciendo. La selva está venciendo.
rretera del Pacífico fuera una realidad. Me en-
trevisté con el presidente de Perú, con el mi- P: Acaba de regresar de un viaje al interior. ¿Cuál
nistro del exterior y con el de medio ambiente es su opinión personal sobre la selva húmeda?
para urgirles que fortalecieran su legislación R: La amo. Me da fuerzas. Me entusiasma
medioambiental. Tenemos que ser más estric- caminar por la selva, viajar por sus ríos, que-
tos en el área de influencia de esta carretera darme con los indígenas. Siempre que puedo
o pagaremos el precio. Se podría generar una me marcho a la selva, a lo más profundo que
nueva geografía económica aquí en la región, pueda llegar. La selva fortalece el cuerpo y el
y tanto nosotros en Acre como el gobierno de alma. Sacía muchas necesidades humanas que
Brasil trabajamos con el gobierno peruano para no se pueden satisfacer en otra parte.

En muchos lugares de la Amazonía, todo y todos viajan por río, incluido el gobernador Viana y sus invitados.

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Nuevas ideas desde tierras lejanas
¿Puede una motosierra ayudar a tallar un nuevo enfoque
para proteger la Amazonía brasileña?
as nuevas ideas surgen a veces en los luga- a la construcción de carreteras. Promueven la
L res más inesperados. El primer aeroplano
se concibió en el garaje de una pequeña ciudad
industria, pero no a expensas de los bosques,
sino como una forma de dar valor adicional a
del estado de Ohio, Estados Unidos. La ciencia los ecosistemas naturales y a su producción.
genética nació en un monasterio de Moravia. Los nuevos idealistas son funcionarios
Hoy, en un remoto rincón de la Amazo- gubernamentales, líderes comunitarios y de
nía, un grupo de pragmáticos visionarios cree la sociedad civil y empresarios del estado de
haber encontrado respuesta al problema que Acre, en la región occidental de Brasil. Se han
durante años ha desconcertado a científicos y comprometido a proteger la selva húmeda y a
ambientalistas: cómo proteger la selva húme- sus habitantes. Pero conocen bien la compli-
da de la Amazonía y mejorar al mismo tiempo cada realidad del lugar donde viven. Muchos
la calidad de vida de sus habitantes. de ellos son veteranos de los conflictos socia-
Se trata de un grupo de idealistas, no de les y medioambientales que acabaron con la
ideólogos. En muchos casos, sus ideas desafían vida de Chico Mendes. Han sido testigos de
las posturas del ambientalismo tradicional. cambios dramáticos en la Amazonía, y saben
No rechazan, por ejemplo, la tala de árboles, que otros mayores están por venir: nueva in-
ni se oponen a la ganadería a gran escala ni fraestructura, nuevas tecnologías agrícolas y el
creciente apetito externo por materias primas
que la Amazonía puede proporcionar.
Parece un lugar perdido, pero esta humilde vivienda
se encuentra cercana a una nueva carretera y a una Es una dura realidad que esta gente inten-
nueva visión de proteger la selva amazónica. ta afrontar sin rodeos. Su objetivo es mostrar

28
que se puede construir una economía local só- de las instituciones para hacerlas cumplir. En
lida y sostenible basada en los recursos de la los países desarrollados tales como Estados
selva virgen. No se trata de la protección total Unidos, entidades públicas con grandes pre-
que exigen muchos defensores de la selva. Pero supuestos se encargan de proteger las áreas
la Amazonía nunca fue una reserva natural. naturales. Sin embargo, muchas de esas áreas
reservadas fueron creadas tras la expulsión

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forzosa de sus habitantes originales, un hecho

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En América Latina abundan los conflictos que ha provocado rencor y resentimiento que
medioambientales, muchos de ellos con resul- perduran hasta el día de hoy.
tados trágicos. Pero, en ocasiones, problemas En muchas partes de América Latina, se
aparentemente insuperables inspiran a la po- ha llegado a la protección mediante un proce-
blación local a encontrar nuevas maneras de so distinto que prioriza el diálogo para forjar
proteger su herencia natural. En casi todos los una relación de largo plazo entre el hombre y
casos, estas innovaciones tienen que ver con la la naturaleza. Esos casos, todavía incipientes y
eterna cuestión de cómo conciliar las necesi- no siempre exitosos, constituyen, sin embar-
dades de la población con la capacidad de la go, una importante contribución de América
naturaleza para atenderlas. Latina a la problemática del manejo de los re-
Por ejemplo, en las Islas Galápagos, des- cursos naturales en el nuevo siglo.
pués de siglos de depredación, grupos tradi- A estos logros hay que agregarle una ad-
cionalmente antagónicos hoy colaboran en vertencia que nos lleva nuevamente al estado
un plan de protección de las reservas marinas. brasileño de Acre. En la mayoría de los casos,
En Guatemala, una entidad gubernamental estos ejemplos de diálogo e innovación son
y grupos privados ayudan a agricultores lo- fruto del esfuerzo de individuos y grupos com-
cales a mejorar su producción, para reducir prometidos que llenan un vacío creado por la
sus futuras incursiones en parques nacionales. ausencia de sólidas instituciones públicas. Aun-
En Nicaragua, una entidad gubernamental que admirables, estos esfuerzos son por natura-
ha contratado asociaciones privadas locales leza transitorios. Con el tiempo los gobiernos
para trabajar con granjeros plantando árboles tendrán que asumir la responsabilidad traba-
y conservando el suelo. En la costa nordeste jando de manera efectiva con la sociedad civil.
de Brasil, un biólogo marino está ayudando a Pero en el caso de Acre, el propio gobier-
funcionarios locales a proteger los arrecifes de no está impulsando el cambio y la innovación,
coral. En Honduras, un alcalde muestra con apoyado por una fértil red de organizaciones
orgullo su “parque ecológico” situado en la de la sociedad civil y de las comunidades. To-
cima de una montaña, donde la gente acude dos ellos han obtenido grandes mejoras en
para valorar el papel del bosque natural como pocos años. Su ejemplo debería ser estudiado
proveedor de “servicios ecológicos.” detenidamente en otros países en vías de desa-
En cada uno de estos casos, el objetivo es rrollo y en otros lugares.
convencer a la población local de que la pro-
tección de su entorno natural les puede pro-
porcionar altos beneficios. En la mayoría de Alexander von Humboldt acertó en mu-
los casos, la persuasión es la única estrategia chas cosas y quizás no se sorprendería de
posible para lograr ese objetivo. Incluso donde ver lo que está ocurriendo en Acre. “Allí (en la
existen leyes de protección medioambiental, cuenca del Amazonas)”, dijo, “tarde o tempra-
los gobiernos no disponen de los recursos o no, se encontrará la civilización del mundo”.

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Las Islas Encantadas Capítulo 2

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El hombre y la naturaleza
en las Islas Galápagos
Amenazado y amado, un pequeño archipiélago recibe ayuda crucial

s la cuna de la teoría de la evolución, una dos Unidos y Eu-


E de las joyas naturales más preciadas del
mundo, el destino soñado de todo ecoturista.
ropa insistían en
llevarse al menos
Pero es también escenario de disputas amar- un ejemplar de
gas, a veces violentas, que ponen en peligro cada especie que
importantes especies y ecosistemas cada vez tenían a su alcan-
más amenazados. ce. Embarcaciones
Las islas Galápagos, un pequeño archi- cargadas de cientí-
piélago situado a 1.000 kilómetros de la costa ficos recolectaban
de Ecuador, es un microcosmos de paradojas la piel de miles de
enfrentando esfuerzos de preservación de bio- aves para luego compararlas minuciosamente
diversidad en todo el mundo. Nunca antes re- en sus laboratorios.
cibieron estas islas mayor atención y respaldo. De consecuencias aún más devastadoras
Y sin embargo, nunca ha sido más crucial esta para los delicados ecosistemas de las islas han
ayuda para su propia supervivencia. sido las plantas y los animales exóticos que
Desde que fueron descubiertas por un trajeron los visitantes, por accidente o inten-
obispo español en 1535, las Galápagos han su- cionadamente, que han aniquilado algunas es-
frido toda suerte de estragos a manos de intru- pecies nativas y transformado los ecosistemas.
sos. Tripulaciones de barcos balleneros carga- Siglos después de ser descubiertas, las Ga-
ban en sus bodegas miles de tortugas gigantes lápagos no eran más que una curiosidad, una
para abastecerse. Ricos coleccionistas de Esta- monstruosidad abandonada en el peor de los
casos. Su sobrenombre “Islas Encantadas”,
lejos de describir un paraíso tropical, le fue
Una visión romántica de paz y armonía entre el hombre
y la naturaleza ilustra el muro de una escuela elemen- dado por un desesperado capitán español que,
tal en la cuidad de Puerto Ayora. tras infructuosos intentos de llegar a las islas

31
pecto deprimente”, y el propio Darwin aña-
dió que “No existe algo menos atractivo”. El
escritor Herman Melville, capaz de describir
con entusiasmo clínico el descuartizamien-
to de una ballena, describió a las Galápagos
como “oscuras, lúgubres, sombrías”, donde “el

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principal sonido de vida aquí es el silbido” que

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emiten los reptiles.

Un grupo de turistas se detiene en un puesto Más adelante, las islas empezarían a recibir por
de artesanías cerca de las exhibiciones de vida
silvestre de la Estación Científica Charles Darwin.
fin su merecido reconocimiento. Forasteros
Aunque unos 100.000 turistas llegarán este año a excéntricos eran atraídos por su escabrosa be-
las Galápagos, pocos pasarán tiempo (o gastarán lleza y muchos se quedaron en ellas, provo-
dinero) en las islas.
cando escándalos memorables, incluyendo
el de una autotitulada baronesa alemana que
en busca de agua, exclamó que las islas “pare- más tarde desapareció envuelta en un miste-
cían efímeras e irreales”. Cuando finalmente rioso triángulo amoroso.
pudo tocar tierra tras sortear fuertes mareas y Así como los artistas transformaron el Ca-
vientos, descubrió que no había agua y partió ñón del Colorado en una meca y los poetas
derrotado y furioso. sublimaron la belleza de las montañas, fueron
Los visitantes posteriores mostraron ser los científicos quienes revelaron al mundo la
igualmente desatentos. El capitán que trajo a importancia de las Galápagos. Las investiga-
Charles Darwin a las islas las describió como ciones que se realizan en las islas siguen aña-
“nada más que montones de lava negra de as- diendo nuevos detalles cruciales para que po-

El único lugar en el mundo donde se pueden encontrar las iguanas marinas es en las Islas Galápagos.

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Las islas fueron formadas por la actividad volcánica.

damos entender la naturaleza de la vida y los


cambios que en ella ocurren.
A medida que las islas adquirían fama, un
creciente número de visitantes extranjeros lle-
gaban a ver en persona este exótico lugar. La
industria turística despegó y creció de 7.500
visitantes en 1974 a los 32.000 en 1987 y a los
92.000 en 1993 y a más de 100.000 turistas
al año siguiente. Estos visitantes aportan unos
150 millones de dólares a la economía nacio-
nal. Atraídos por la promesa de trabajos en las
industrias pesquera y turística, miles de habi-
tantes de Ecuador continental comenzaron a
desplazarse a las islas y, por algún tiempo, la
población creció a un explosivo ritmo de 6,7
por ciento anual, llegando en 1962 a un total
de 4.000 habitantes. Hoy, pese a las nuevas Esta foca parece ignorar a un grupo de turistas que
acaba de llegar a una playa aislada. Mientras la mayor
restricciones a la inmigración, la población as- parte de animales reflejan los matices sombríos de las
ciende a 19.000 habitantes. islas, hay excepciones (abajo).
En este dinámico pero conflictivo escena-
rio, el Programa de Manejo Ambiental de las
Islas Galápagos, financiado con ayuda de un
préstamo de 10,4 millones de dólares del Ban-
co Interamericano de Desarrollo, ha tomado
la iniciativa para acercar a las partes que en
el pasado apenas se dirigían la palabra. Hoy,
juntos ellos deciden cómo compartir los re-
cursos y conservar la biodiversidad de las islas.
El rencor y la irritación no han desparecido
del todo, pero se ha despertado un nuevo sen-
tido de cooperación que, tal como pensaba el
mismo Darwin, al igual que el conflicto, for-
ma parte de la naturaleza.

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¿Cooperación o conflicto?
Antiguos grupos de interés antagónicos dejan de lado sus diferencias
y trabajan para proteger a la cuna de la teoría moderna de la evolución

uristas con un mínimo interés en la na- conjunto formado de erupciones volcánicas, a


T turaleza no olvidarán nunca una visita a
las islas Galápagos. Venerado como cuna de la
1.000 kilómetros de la costa de Ecuador, las
criaturas viven en aparente armonía, en un me-
teoría moderna de la evolución, este pequeño dio que una mano sabia eligió para su super-
archipiélago es un Discovery Channel vivien- vivencia. Los murales exteriores de la ciudad
te donde los turistas pueden contemplar de más importante de las islas podrían haber sido
cerca una colección de criaturas singulares y pintados por los artistas románticos del siglo
extrañas. Los visitantes se marchan con relatos XVIII que consideraban a la naturaleza como
sobre tortugas de 180 kilos de peso, iguanas un reflejo del dios casi perfecto que la creó.
que se alimentan de algas marinas, una varie- Por supuesto que la naturaleza está muy
dad del cormorán que perdió su capacidad de lejos de ser pacífica y estable, y esto resultó ser
volar y pájaros tan amaestrados que hacen op- la principal razón para la llegada del visitante
cional el uso de prismáticos. más famoso de las Galápagos, Charles Darwin.
Los ecoturistas perciben un mundo que Inspirado por lo que pudo ver en las islas, Dar-
pareciera ser profundamente pacífico. En este win desarrolló una teoría de selección natural
basada en la competitividad y el conflicto.
La competitividad y el conflicto no se li-
Segmento de un arco en conmemoración de Charles
mitan a la fauna y la flora de las islas. Encerra-
Darwin muestra al famoso científico rodeado de los
pinzones que ayudaron a inspirar su teoría de selec- dos en sus barcos turísticos, la mayoría de los
ción natural mucho después de su visita a las islas. visitantes no es consciente de que los habitan-

34
tes de las Galápagos están inmersos en una lu- de ciudadanos de una nueva clase media. En
cha que hubiera sido perfectamente compren- las Galápagos, los pescadores pueden llegar a
sible para los primeros teóricos sociales que obtener 23 dólares por un kilo de pepino de
tomaron las ideas de Darwin y las aplicaron a mar, en comparación con los dos o tres dólares
la sociedad. Pero, a diferencia de los conflictos por kilo de otros
tradicionales sobre recursos, aquí por lo menos pescados. Las lan-

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algunos de los protagonistas humanos luchan gostas, aunque no

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únicamente por preservar la naturaleza. tan lucrativas co-
¿Cómo pueden grupos con intereses mo los pepinos
opuestos sustituir conflicto por cooperación? de mar, son muy
¿Cómo podemos preservar la diversidad bio- apreciadas por
lógica y ofrecer al mismo tiempo oportunida- compañías expor-
des económicas? Las respuestas que ofrezcan tadoras.
las Galápagos tendrán enorme trascendencia La pesca de
práctica y simbólica para los esfuerzos de pro- los pepinos de Al científico Alex Hearn le
preocupa la extinción defini-
tección de las especies en peligro de extinción mar y de la lan- tiva de los pepinos de mar.
y para los ecosistemas amenazados en otros gosta en las Galá-
lugares del planeta. pagos está llevando a ambas especies al pun-
Así pues, tras su larga historia de recono- to de extinción. Alex Hearn, biólogo marino
cimiento como laboratorio de estudio de las de la Estación Científica Charles Darwin en
dinámicas de la naturaleza, las Galápagos se Puerto Ayora, facilita los datos: en un empla-
han convertido también en los últimos años zamiento cercano a la isla Fernandina, los in-
en un laboratorio clave para conservación de vestigadores contaron 167 pepinos de mar por
la biodiversidad. Si estos objetivos no se pue- 100 metros cuadrados en el año 2000. El año
den lograr en las Galápagos ¿dónde pues? siguiente la cifra descendió a 100, el siguien-
Aunque las islas en sí están relativamente te a 47. “Recomendamos que se prohibiera
bien protegidas, la reserva marina creada en la pesca en esta isla pero no se hizo”, declara
1998 sigue siendo el centro de la polémica. Los Hearn. “Ahora estamos en nueve pepinos de
más de 700 pescadores de las islas insisten en mar por cada 100 metros cuadrados”, asegura.
su derecho a ganarse la vida a un nivel decente, “Da miedo”.
lo que se traduce en la pesca de dos especies de Aparte de la cuestión sobre el derecho que
alto valor: langostas y pepinos de mar. tiene el hombre a eliminar a las especies, este
Las langostas no requieren presentación, modesto animal desempeña un papel esencial,
pero los pepinos de mar sí, especialmente fue- aunque no totalmente comprendido, en el
ra de Asia. Estos equinodermos con forma de ecosistema marino por su capacidad de airear
babosa ocupan un lugar especial en la cocina y reciclar sedimentos, de manera similar a la
china. Deshidratados y reconstituidos como labor que hacen las lombrices en la tierra.
ingredientes de sopa, se los considera un reme- Hearn y sus colegas de la mundialmen-
dio efectivo para muchas dolencias, incluyendo te famosa estación científica se esfuerzan por
problemas de riñón, debilidad, estreñimiento acumular este tipo de información. Pero, en
e impotencia. Su demanda es insaciable, es- muchos casos, los pescadores consideran estos
pecialmente cuando el creciente poder ad- estudios, con sus números y ecuaciones, de-
quisitivo de algunos países asiáticos pone este masiado complejos para su comprensión. Los
tipo de productos exóticos al alcance de miles rechazan como tendenciosos e inexactos. Su

35
prioridad no es la ciencia o la gestión de recur- a la reserva a los pescadores que no residen
sos, sino ganarse la vida. De manera que exi- en las islas, estableció severas restricciones a
gen la prolongación de la temporada de pesca la floreciente inmigración y creó un sistema
de estas especies y autorización para el uso de interconectado de instituciones, bajo el minis-
otras técnicas, tales como la pesca de arrastre terio del Medio Ambiente, para la supervisión
con anzuelos múltiples para la pesca de peces de la administración de la reserva marina. La

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de mayor tamaño. Autoridad Interinstitucional de Manejo de las

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Cuando se deniega la petición de los pes- Galápagos compuesta por representantes del
cadores para alargar la temporada de pesca y gobierno central así como grupos de interés de
aumentar las cuotas, el resultado puede ser las islas, tomaría sus decisiones de acuerdo con
explosivo. Durante las huelgas recurrentes, los las votaciones. La autoridad recibiría consejos
pescadores de las Galápagos (aunque sólo una de la Junta de Manejo Participativo, un grupo
minoría) logran paralizar la vida en las islas. de usuarios de la reserva marina que incluye a
En algunos casos, incluso han tomado a los los sectores de pesca y turismo, a la comuni-
científicos como rehenes y amenazado con dad científica y al Parque Nacional Galápagos.
matar a especimenes únicos de tortugas gigan- Las decisiones de este grupo colegiado se ha-
tes. Además de arruinar las relaciones entre los rían por medio del consenso.
19.000 habitantes de las islas, estos inciden- La siguiente iniciativa importante llegó
tes saltan a los titulares de la prensa mundial. dos años más tarde cuando el BID aprobó un
Ecuador no puede permitir que su principal préstamo para crear el Programa de Manejo
atracción turística, una fuente que aporta 150 Ambiental de las Islas Galápagos, cuyo objeti-
millones de dólares de ingresos al año, sea vista vo es proteger la herencia natural de las islas en
en el exterior como insegura para los turistas que se basa su industria turística y mejorar las
e inhóspita hacia la preservación de riquezas condiciones de vida de sus habitantes.
biológicas extraordinarias. El núcleo conceptual del programa del
BID sería la gestión participativa: los distin-
tos grupos de interés organizarían encuentros
En 1998 el gobierno ecuatoriano tomó la ini- entre ellos, debatirían iniciativas, discutirían
ciativa al pasar una Ley Especial para las Ga- problemas y diseñarían un plan de gestión
lápagos. Además de crear la Reserva Marina para la reserva marina.
de Galápagos, la nueva ley prohibió el acceso Por otra parte, los fondos del BID también
se utilizarían en la adquisición de embarcacio-
nes patrulla y otros equipos para monitorear y
hacer cumplir las nuevas leyes; un amplio pro-
grama de investigación para apoyar las deci-
siones de la gerencia; programas de educación
medioambiental y nuevas medidas para preve-
nir la introducción en las islas de otras especies
invasoras. Otros recursos servirían para forta-
lecer los conocimientos de instituciones clave,
tales como el Ministerio de Medio Ambiente,
el Parque Nacional Galápagos y los munici-
Los pepinos de mar se presentan en gran variedad de
colores. Este espécimen verde recuerda a su homóni- pios locales, con el fin de mejorar el ejercicio
mo terrestre o podría pasar por una especie de algas. de sus responsabilidades a largo plazo. Tam-

36
bién se realizarían proyectos de saneamiento para sobrellevar las tormentas inevitables.
en los tres centros poblados de las islas. “También las protestas son parte del proceso”,
comentó Meza.
Podrían haber elegido un proceso diferen-
A comienzos de julio de 2004 circulaban ru- te, menos participativo, continuó. Por ejem-
mores sobre una inminente huelga de pesca- plo, hubiera sido más rápido y eficiente a corto

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dores en protesta por el cierre de pesca del pe- plazo contratar a consultores externos para que

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pino de mar. La gente estaba nerviosa. Estaba trazasen un plan de gestión. Pero, entonces la
programado que el entonces presidente del gente local no se hubiera sentido directamente
BID, Enrique V. Iglesias, inaugurara el nuevo involucrada en un plan impuesto desde fuera,
centro de cuarentena la semana siguiente y el y cuando se hubieran agotado los recursos y los
personal del Banco en Quito y en Washington consultores hubieran regresado a sus oficinas,
se preguntaba si debía cancelarse la visita. los conflictos hubieran reaparecido. Por esta
Quien no es- razón, Meza advierte del peligro de forzar el
taba nervioso era proceso de toma de decisiones demasiado rá-
Jorge Meza, direc- pido. “Tenemos que cuidarnos de no interferir
tor del Programa en procesos que tienen una evolución social
de Manejo Am- propia”, dijo. “Los miembros de nuestro Junta
biental de las Islas de Manejo Participativo están aprendiendo a
Galápagos, con hablar entre ellos, a tomar decisiones comunes
sede en el Parque y a llegar a acuerdos consensuados. Tenemos
Nacional Galápa- que ser pacientes”, declaró.
gos. Si los pesca-
Meza considera que el con- dores atacan de
flicto es parte del diálogo.
nuevo e Iglesias Miembros del comité local de gestión están
se viera forzado a de acuerdo en que, a pesar de algunos contra-
cancelar su visita, ¿Significaría esto que el pro- tiempos, el proceso de toma de decisión parti-
grama está fallando? “De ninguna manera”, cipativa está funcionando.
dijo Meza sonriendo. Eliécer Cruz es un ex director del Parque
Meza conoce los problemas íntimamen- Nacional Galápagos que ahora encabeza el
te y no los rehuye. Ha visto pasar a siete di- programa de la World Wildlife Fund (WWF)
rectores del Parque Nacional Galápagos sólo en las islas. Su grupo actúa como líder de las
en un año, 2003. Ha sobrevivido las huelgas. nueve organizaciones no gubernamentales
Es un astuto observador de cómo la compli- que operan en las islas. Cruz califica el nuevo
cada vida política de las islas llega a adquirir proceso participativo de “éxito importante” y
un nivel de complejidad totalmente nuevo como prueba cita un plan de gestión obtenido
cuando se entrelaza con la política de Quito, por consenso después de 82 reuniones.
la capital. Pero él tiene confianza en que su Otro éxito ha sido haber llegado a un
programa finalmente logrará crear una comu- acuerdo sobre la ampliación de la reserva, hoy
nidad de trabajo entre los distintos grupos de la segunda más grande del mundo, y prohibir
interés de las islas. Se sucederán las huelgas la pesca industrial dentro de sus límites. En
y la inestabilidad seguirá, pero el programa los dos últimos años, los participantes han lle-
está construyendo un marco institucional gado a un acuerdo sobre las actividades que se
que proporcionará la continuidad necesaria pueden desarrollar en la sección oriental del

37
parque, aunque todavía existe un fuerte des- los pescadores es-
acuerdo sobre los detalles. tán siempre en
“Esta gestión es verdaderamente innova- huelga o jugando
dora, pionera en muchas áreas de América del a las cartas en su
Sur, especialmente en su uso del consenso para muelle de Pelican
tomar acuerdos”, declaró Cruz. Bay”. Cuando ca-

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Uno de los puntos fuertes —y débiles marógrafos filman

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al mismo tiempo— de la junta participativa a los pescadores
es que las decisiones se han de tomar por tumbados en sus
consenso. hamacas en el Abudeye, presidente de la
cooperativa de pescadores,
“En general, cuatro de cada cinco partici- muelle, dijo, no defiende con ahínco los in-
pantes están de acuerdo”, dijo Fernando Or- suelen explicar a tereses de sus socios.
tiz, al frente de la unidad de recursos marinos su audiencia que
del parque. El que se suele mantener aparte es, los pescadores empiezan a trabajar a las
inevitablemente, el representante de los pesca- cuatro de la mañana.
dores. “Los pescadores consideran a la junta “Yo no entrevisto a un conservacionista
como un grupo de conservacionistas que no en su despacho y luego a un pescador tumba-
están seriamente interesados en llegar a un do en su hamaca”, puntualiza Arano.
compromiso con ellos”, comenta Ortiz.” Así Es cierto que los pescadores suelen ser
que se sienten amenazados y, como reacción, caso aparte. El día anterior, en un encuen-
se rebelan. Esto es lo que ha estado ocurriendo tro en la sede del Parque Nacional Galápagos
durante años”. en Puerto Ayora, el representante del sector
Parte del problema es que los pescadores pesquero, Eduardo Abudeye, Presidente de
se sienten aislados, ignorados y humillados. la Cooperativa de Pesca Artesanal ‘Horizon-
Siendo menos educados, con menos ingresos tes’ de la isla Isabela, compartió la mesa con
y en clara minoría, toman el único camino un grupo de funcionarios del parque, repre-
que tienen disponible. Por esta razón, Javier sentantes de los grupos conservacionistas, el
Arano, produc- director de la asociación de turismo y varios
tor de “Reserva científicos. El tema a debatir era un reajuste
Viva”, el progra- minucioso del plan de gestión para la reser-
ma de televisión va marina. ¿Qué zonas serían designadas a los
del parque, hace pescadores? ¿Dónde podrían llegar los turistas
lo que puede para para observar los nidos de pájaros marinos o
cerrar esta brecha nadar con los leones de mar? ¿Dónde podrían
psicológica dando anclar los barcos de submarinismo? Todas es-
a los pescadores tas cuestiones eran de alta sensibilidad y muy
una importan- territoriales, y estaba claro que Abudeye mos-
Como científica, Eva Danu-
cia especial en su traba gran preocupación.
lat se muestra menos entu-
siasta en mezclarse con los programación. Más tarde, en su oficina de Puerto Villa-
intereses políticos locales. “Lo que que- mil, en isla Isabela, Abudeye repitió muchos
remos hacer es de los puntos que había tocado en el encuen-
mostrar a los pescadores al mismo nivel que tro. Cuando otros participantes pedían cuotas
los líderes del turismo y los conservacionistas”, más estrictas, él respondió: “Necesitamos una
comentó. “Queremos borrar la imagen de que alternativa para ganarnos la vida”. Cuando

38
se trató de patrullas para vigilar a los pesca-
dores, Abudeye declaró: “Nosotros nos vigi- A pesar de las innegables dificultades, la Jun-
lamos a nosotros mismos”. Cuando insistie- ta de Manejo Participativo está funcionando.
ron en la necesidad de proteger la naturale- Al comienzo del debate sobre el plan de de-
za, dijo: “Primero tenemos que proteger a los sarrollo de las zonas costeras, el sector con-
hombres para que ellos a su vez protejan a la servacionista pretendía que el cien por ciento

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naturaleza”. de la reserva estuviera protegido, los pescado-

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Todo esto es muy frustrante para algunos res querían pescar donde se les antojara y las
miembros del panel, especialmente para los empresas turísticas querían poder llevar a sus
científicos. Eva Danulat, bióloga alemana al clientes a cualquier lugar en cualquiera de las
frente de la investigación marina de la Fun- islas. Cada cual se “oponía terminantemente”,
dación Charles Darwin, dirigió un esfuerzo comentó Cruz. “Costó un gran esfuerzo lo-
ambicioso para producir el primer compen- grar que todos ellos se pusieran de acuerdo”,
dio de biodiversidad marina de las Galápa- prosiguió. Al fin, los subieron a todos en un
gos. Este estudio altamente minucioso y re- barco y navegaron alrededor de las islas para
pleto de datos sobre los ciclos vitales de casi ver por sí mismos los lugares que estaban en
todas las criaturas que habitan en la reserva juego. De esta manera, los pescadores pudie-
marina, así como del contexto humano en el ron entender la necesidad de vetar por com-
que viven, se compiló en un plazo récord de pleto las áreas de reproducción marina para
dos años mediante un programa financiado mantener las reservas y asegurar sus propios
por el BID. ¿Está Danulat satisfecha con los ingresos en el futuro.
encuentros participativos y su interacción Por supuesto que ha habido fracasos. Par-
con representantes del sector pesquero, tales te del plan de gestión era un calendario de
como Abudeye?. “Yo soy científica”, afirmó. pesca de cinco años de alcance que contenía
“El mío no es un lenguaje diplomático. Soy ciertos indicadores que debían cumplirse para
impaciente y quiero tratar los asuntos direc- abrir o cerrar una zona de pesca. El pasado
tamente, en vez de pasar el tiempo creando año, los indicadores mostraron un gran des-
estrategias”, dijo. censo en la población de pepinos de mar, pero
Sin embargo, existen aún suficientes in- la junta participativa no pudo alcanzar un
tereses comunes como para que todos los consenso para vetar la captura de esos equi-
participantes sigan sentándose a dialogar. Por nodermos.
ejemplo, aunque los pescadores siguen cho- Al igual que Meza, Cruz considera que los
cando con los demás grupos de usuarios, están problemas recurrentes no son señal de fraca-
satisfechos con la prohibición de pesca indus- so sino de la necesidad de dar continuidad al
trial en la reserva marina. Sabían que el mis- proceso. “Tenemos que superar los problemas
mo día en que se realizó esa reciente reunión, políticos, ayudar a los pescadores a obtener
tres viejos barcos comerciales procedentes de más educación y a mejorar sus vidas”, decla-
Ecuador continental habían sido sorprendidos ró. “No es gente mala, no son demonios. Ellos
pescando en la reserva y permanecían anclados tienen derecho a ganarse la vida y a comer, y
en el muelle del guardacostas. Sus capitanes hemos de buscar la manera tanto de proteger
tenían que comparecer ante un juez. las islas como de mejorar sus vidas”.

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Tres hombres y un bote
¿Atraparán suficientes peces para pagar al menos el combustible?

los pescadores de las islas Galápagos no sólida embarcación típica del lugar, de siete
A les gusta que los acusen de ser un pro-
blema. Admiten que algunas especies de peces
metros de largo y hecha de fibra de vidrio. Lo
primero fue subir a bordo siete enormes bido-
están desapareciendo en estas aguas de gran ri- nes de gasolina. Asencio probó los dos motores
queza biológica. ¿Pero qué tanta culpa les co- Yamaha fuera de borda y partió maniobrando
rresponde? ¿Qué saben los conservacionistas y lentamente entre otras embarcaciones ancla-
los biólogos marinos sobre la pesca y, menos das. Hablaba poco y sólo para dar órdenes.
aún, sobre la lucha cotidiana de un pescador? Tras cruzar el rompeolas construido con
En puerto Ayora, en la isla de Santa Cruz, grandes trozos de lava negra, Asencio dirigió
el capitán Jaime Asencio aceptó con renuencia su mirada hacia el océano grisáceo. “El mar
que un visitante compartiera con su tripula- está bravo”, comentó abrochándose la cha-
ción la experiencia de salir al mar a ganarse el queta de su traje impermeable. Enfiló rumbo
sustento. “Esté en el muelle de pescadores en norte para salir del puerto y se dirigió hacia un
Pelican Bay el domingo a las seis de la maña- inmenso islote de roca que se veía a los lejos,
na, en punto”, dijo sécamente. donde esperaba encontar atún blanco y wahoo,
Cuando el domingo Asencio llegó al mue- un pez largo parecido a la caballa. Necesitaba
lle cargado de provisiones encontró a su tripu- pescar por lo menos 300 kilos de pescado para
lación lista y todos abordaron su “fibra”, una cubrir apenas el gasto de combustible.
Cuando llegó a los profundos acantilados
El capitán Jaime Asencio busca aves que delatan la de la isla ya el sol había evaporado los últimos
presencia de cardúmenes de peces. restos de neblina y la embarcación se balancea-

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ba al impulso de la corriente. A su alrededor, Algo que Asencio no considera hacer es
los pájaros volaban en círculos y se lanzaban hacer huelga en protesta por las restricciones
en picada al agua para atrapar restos de pesca- de pesca. “Las huelgas no logran nada”, asegu-
do dejados por otros peces predadores. Súbi- ra. “Sólo crean problemas”. Asencio se consi-
tamente, una de las cañas de arrastre se curvó dera un conservacionista y cree que los datos
totalmente. Asencio colocó el arrastre en su científicos sobre el declive en el número de

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enorme carrete número 50 Penn Internacio- ciertas especies son señales de alerta que deben

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nal e hizo uso de sus potentes engranajes para tomarse en serio. Pero insiste en que “aquí hay
izar al pez y ponerlo sobre cubierta. Se trataba suficiente para todos si lo compartimos”.
de un atún blanco que brillaba al sol con sus Y algo más, dice. ¿Por qué siempre se le
tonos azules e irisados. Uno de los pescadores hecha toda la culpa a pescadores? ¿Por qué
lo enganchó con un garfio, lo golpeó con un no a la industria turística? Dice que ha vis-
mazo y lo dejó caer en la nevera. Asencio hizo to embarcaciones turísticas contaminando
volver la fibra al mismo lugar pero ya el cardu- y echando basura al mar. Se pregunta cómo
men de peces se había ido. después de una semana en el mar un barco de
Hacia media tarde sólo habían atrapado 20 pasajeros y 14 tripulantes puede regresar
unos cuantos peces más y era evidente que a tierra con tan sólo un pequeño contenedor
sus dos motores eran más rápidos en consu- de basura. “Esto no tiene ningún sentido”,
mir combustible que la tripulación en llenar argumenta. “Si ponen restricciones a los pes-
la bodega de peces. Peor aún, un pez se había cadores, tendrían que hacer lo mismo con el
llevado uno de los cebos, una reluciente im- turismo”, sostiene. Pero ¿Quién escucha a los
portación sueca pintada a mano con un valor pescadores? “El sector pesquero es siempre el
de 25 dólares. Asencio decidió que su única último”, afirma.
esperanza de ganar algo en este viaje era pasar
la noche pescando pargo, con el cual esperaba
obtener una buena ganancia.
La tripulación recogió las cañas y el capi-
tán se dirigió a tierra firme a dejar al visitante.
Asencio empezó a conversar. Según él, los pes-
cadores simplemente hacen lo que saben hacer
para sostener su hogar, vestir a sus familias y
enviar a sus hijos a la escuela. Los pescadores
de las islas Galápagos necesitan ayuda, agregó,
no críticas.
Él sabía de la Junta de Manejo Participa-
tivo, el grupo encargado de diseñar un plan
para proteger los recursos dentro de la flaman-
te reserva marina que incluían a las aguas que
circundaban las islas. Qué pensaba él de las
discusiones sobre formas alternativas para que
los pescadores se ganaran la vida, trabajando
como guías turísticos o guarda parques, por
ejemplo. Asencio dijo que podría ser un guar- Estos pescadores izan un atún blanco para ponerlo
da del parque marino, “si me pagan”. sobre cubierta y luego dejarlo caer en la nevera.

41
Búsqueda y destrucción
Inspectores combaten el
imperialismo ecológico en
muelles y aeropuertos

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pesar de tratarse de un error inocente, el
A incidente puso en graves aprietos a una
turista recién llegada a las islas Galápagos.
Durante una escala previa en Colombia, un
pariente le había regalado una bolsa de fei-
joas, una fruta ampliamente conocida en la
parte meridional de América del Sur. Como
resultado, la bolsa había acabado en manos
de Lourdes Acosta, inspectora del Sistema
de Inspección y Cuarentena para Galápagos
(SICGAL).
La turista recién había llegado al aeropuer-
to de la diminuta isla de Baltra, puerto princi-
pal de entrada a las islas. Ella y sus compañeros La inspectora Acosta interceptó una bolsa de feijoa y
logró eliminar la amenaza de una nueva plaga.
de viaje se sentían excitados por encontrarse
ya en aquel famoso destino. Después de pagar
los 100 dólares de entrada al Parque Nacional introducción del guayabo en las Galápagos
Galápagos observaban a Acosta y sus colegas resultó una experiencia demasiado exitosa.
inspeccionar sus equipajes. El trabajo de es- Actualmente estos pequeños árboles ocupan
tos funcionarios es localizar cualquier planta o más de 40.000 hectáreas en las cuatro islas
animal con capacidad de internarse en las tie- y los agricultores los odian porque invaden
rras salvajes de las islas. La llegada de especies los pastos y los campos. En el Parque Nacio-
agresivas en maletas, bodegas de carga o en la nal Galápagos, los conservacionistas se alar-
suela de un zapato, es la principal amenaza a man al ver cómo densos bosques de guayaba
los famosos ecosistemas de las islas y a su ini- se han adueñado de tres de las zonas altas de
gualable fauna y flora. vegetación, desplazando a especies originarias
Casi con toda certeza, las pequeñas frutas de las islas.
verdes que transportaba la viajera no hubieran Acosta redactó un informe sobre el inci-
tenido posibilidad alguna de reproducirse en dente y selló la bolsa, envolviéndola una y otra
la isla. Pero nunca se sabe. Curiosamente, la vez con grandes cantidades de cinta adhesiva.
feijoa (Feijoa sellowian) pertenece a la misma El fruto, junto con otros productos confisca-
familia botánica de la guayaba, una planta dos, sería incinerado.
que goza de muy mala reputación en las islas
Galápagos, en contraste con lo muy apreciada
que es en la mayor parte de la América tropi- Tras siglos de importación prácticamente libre
cal donde su fruto se utiliza para fabricar una de plantas y animales ajenos a las islas, Acosta
sabrosa mermelada rica en vitaminas. Pero la y sus colegas cierran ahora el cerco en torno

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a cualquier nuevo organismo cuya dispersión en las Galápagos, que incluye a SICGAL. Fal-
podría amenazar la integridad biológica de las coni asegura que, en general, la mayoría ya se
Galápagos. El programa forma parte de un ha sometido con anterioridad a otras inspec-
sistema nuevo de cuarentena que comenzó a ciones en aeropuertos por parte de funciona-
operar en 1999 como parte del Programa de rios rigurosos en busca de bombas, cuchillos o
Manejo Ambiental de las Islas Galápagos, fi- armas de destrucción masiva. Es difícil mos-

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nanciado en parte por el BID. trarse nervioso ante la posibilidad de que en el

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Aunque se encuentra todavía en fase de equipaje se encuentre una bolsa de fruta.
aprendizaje, el equipo de SICGAL ha logrado Cuando los inspectores encuentran un
bloquear la entrada a algunos invasores bio- objeto prohibido no multan al propietario.
lógicos potencialmente peligrosos, incluyendo Según Falconi, esta medida contribuye a re-
una especie agresiva de hierba, un insecto que ducir el descontento y la resistencia.
está hoy destruyendo los manglares de las islas
y una mosca de fruta que podría haber dañado
los árboles de mangos. Los inspectores inter- Irónicamente, todas las especies de plantas y
ceptaron también algunos animales de mayor animales de las Galápagos llegaron del conti-
tamaño que podrían haberse instalado en sus nente en un período relativamente reciente, en
costas, como cangrejos, moluscos e incluso términos de evolución. En un sentido, todos
inocentes conejos. son invasores. Este hecho es fundamental para
SICGAL organiza también cursos de en- la importancia extraordinaria que tienen las
trenamiento y educación comunitaria. Ha islas en el plano científico. A bordo de troncos
contribuido a la creación de nuevas oficinas o masas flotantes de vegetación, plantas y ani-
de inspección en aeropuertos y muelles por- males colonizaron lo que en un principio eran
tuarios y de una sede central en la ciudad de meras protuberancias volcánicas. A partir de
Puerto Ayora, en la isla de Santa Cruz. El ese momento, evolucionaron hacia variedades
nuevo edificio fue inaugurado por el entonces de especies totalmente nuevas. Las astutas ob-
presidente del BID, Enrique V. Iglesias. servaciones de Charles Darwin y de científicos
Los turistas aceptan las nuevas medidas posteriores sobre este fenómeno han contri-
de seguridad con comprensión y buen humor, buido de manera importante a ayudarnos a
según Franklin Falconi, director del Servicio comprender el papel de la selección natural en
Ecuatoriano de Sanidad Agropecuaria (SESA) el proceso de evolución.
Pero fue la llegada del hombre en 1535 lo
que provocó una auténtica avalancha de espe-
cies inmigrantes. En los siglos posteriores a la
llegada del obispo español y su tripulación, el
ritmo de imperialismo ecológico adquirió una
magnitud de nuevo orden. Visitantes poste-
riores trajeron con ellos colecciones comple-
tas de plantas y animales, sin mencionar a los
polizones involuntarios, desde cucarachas a
microbios. Muchas de estas especies invasoras
desplazaron a las nativas, provocando en al-
El entonces presidente del BID, Enrique V. Iglesias inau-
gura una nueva oficina de inspección y cuarentena en gunos casos su extinción total. Y hoy los pes-
Puerto Ayora, en la isla de Santa Cruz. cadores cierran filas con los conservacionistas

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para controlar el exceso de pesca del pepino especies invasoras. Además una donación de 7
de mar y posiblemente de otras especies mari- millones de dólares del Fondo para el Medio
nas en aguas de las Galápagos. Aunque nunca Ambiente Mundial (GEF, por sus siglas en in-
resultó ser el pequeño y ordenado laborato- glés) se está usando en erradicar a las cabras.
rio de cambio evolucionista que imaginaba En la lista de animales “más buscados”
la gente, los ecosistemas de las Galápagos se están también los cerdos salvajes que se ali-

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enfrentan hoy a crecientes y rápidos cambios mentan de huevos y crías de tortuga. Las ra-

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e interferencias. tas, que también se alimentan de huevos de
tortuga, destruyeron el siglo pasado todos los
nidos de la isla Pinzón reduciendo la pobla-
Encabezando la lista de especies más invasivas ción de tortugas de la isla a un grupo de ejem-
se encuentra la inteligente, liviana y adaptable plares de edad avanzada. Los gatos van a la
cabra. Aunque en un principio su presencia caza salvaje de pájaros e iguanas. A fines de
obedeció a fines alimentarios, rebaños de ca- los años setenta, perros salvajes mataron a más
bras han sido responsables de la desaparición de 500 iguanas de la isla de Santa Cruz en un
de la vegetación en laderas enteras de mon- solo ataque.
tañas, dejando sin alimento o sombra a las En el extremo minúsculo del espectro ani-
emblemáticas tortugas de las islas. En la isla mal, afídidos, avispas y hormigas de fuego se
Baltra, las cabras, junto con la construcción han propagado mucho y con gran rapidez. La
del aeropuerto, han contribuido a la desapari- escama algodonosa (Icerya purchasi) apareció
ción de una subespecie de iguana de tierra de por vez primera en San Cristóbal en 1982 y
gran tamaño, que en algunas ocasiones llegó a está atacando a las plantas nativas de 10
medir cinco pies de largo. En las últimas tres diferentes islas.
décadas, el Parque Nacional Galápagos, con el Falconi está orgulloso del éxito del nuevo
apoyo de la Estación Científica Charles Da- sistema de inspección. Señalando que las es-
rwin, ha eliminado a las cabras en cinco de las pecies invasoras son aún un problema menor
islas. Pero, según los cálculos de la estación, en las Galápagos que en el continente, Falconi
aún quedan de 50.000 a 100.000 cabras en el asegura: “Queremos que se mantenga así”.
norte de la isla Isabela, la mayor de las Galápa-
gos. Su alejamiento y lo dificultoso del terreno
complica la localización y captura de estos ani-
males, incluso utilizando rifles de calibre 223,
de uso en misiones de exterminio.
A pesar del alto costo que representa evi-
tar la llegada de nuevas especies invasoras a las
islas, cuesta mucho más erradicar las plagas
una vez establecidas. Este argumento ha lleva-
do a la concesión de una donación a Ecuador
en 2000, promovido tras el préstamo de 10,4
millones de dólares otorgado por el BID para
el Programa de Manejo Ambiental de las Islas
Galápagos. Un millón de dólares del présta-
Las cabras Judas ayudan a descubrir el paradero de
mo se utilizó en instalar filtros en puertos y sus equivalentes salvajes, colaborando con la cam-
aeropuertos para impedir la llegada de nuevas paña de erradicación.

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Algo huele mal
Una bolsa de aletas de tiburón
confiscada como prueba de la ley
argando una pesada bolsa de plástico,
C

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un hombre en uniforme de camuflaje

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se abrió paso entre una fila de turistas en
el aeropuerto de la isla de Baltra, principal
punto de entrada a las islas Galápagos.
Franklin Falconi, director en las Galá-
pagos del Servicio Ecuatoriano de Sanidad
Agropecuaria (SESA), clavó el dedo en la
bolsa y dijo: “Aletas de tiburón”. Habían
sido extraídas de tiburones probablemente
aún vivos y aleteando en la cubierta del bar-
co pesquero y los restos del animal —un 98
por ciento del cuerpo— se arrojaron al mar.
Una bolsa de aletas de tiburón será la prueba que
Esta actividad está prohibida en muchos se utilizará en contra del capitán de un pesquero
países y es condenada en todo el mundo por sorprendido cuando faenaba en la reserva marina.
conservacionistas y defensores de los dere-
chos de los animales por su crueldad y el provenientes del territorio continental sor-
gran desperdicio que fomenta. prendidos en la reserva durante una patrulla
Pero el contrabando de algunos es la ga- rutinaria. Estas rondas de vigilancia se han
nancia de otros. Secas y limpias, las aletas de venido incrementando con la ayuda de bo-
tiburón son fuente de fibras de colágeno. A tes y equipo suministrados como parte del
pesar de su poco sabor y mínimo valor nu- Programa de Manejo Ambiental de las Islas
tritivo, existe una enorme demanda en Asia Galápagos financiado por el BID.
para la preparación de una sopa cuyo princi- Los barcos infractores fueron obliga-
pal ingrediente es la aleta de tiburón, y que dos a atracar en el muelle mientras sus tri-
puede costar hasta 100 dólares por ración. pulaciones permanecían en el interior. El
La práctica de extraer aletas de tiburón oficial a cargo de la jefatura confirmó que
está estrictamente prohibida en la Reserva los capitanes habían sido llevados a Puer-
Marina de Galápagos, creada en 1998. Aún to Ayora para comparecer ante el juez local
así, muchos pescadores no pueden evitar la y plantear su defensa. Estaba claro que ha-
tentación de los altos precios que les ofrecen bían estado operando dentro de la Reserva
los intermediarios. Marina de Galápagos, pero, ¿estaban real-
El guardia que cargaba la bolsa era mente pescando allí? ¿Habían obtenido las
miembro de la Unidad de Protección del aletas dentro o fuera de los límites de la re-
Medio Ambiente de la Policía Nacional, serva? Dependiendo del dictamen del juez,
cuya oficina central queda en el muelle cer- se impondrían multas a los capitanes o,
ca del aeropuerto. Contó que las aletas ha- en el peor de los casos, se confiscarían las
bían sido confiscadas de uno de tres botes embarcaciones.

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Nuevas sendas turísticas
Los galapagueños estarían más dispuestos a proteger
los atractivos naturales de las islas si vieran mejorar sus ingresos
n la lejanía, más allá de los ríos de lava, zón la población no aprecia los beneficios de
E al otro lado del azul tropical de la Bahía
Elizabeth, se distinguía anclado un elegante
proteger los famosos atractivos naturales de las
islas en los que se basa la industria turística.
crucero. Una fila de turistas, apenas visible “En este momento, los galapagueños re-
a través de los prismáticos, caminaba por la ciben beneficios muy limitados de la conser-
costa. Podrían estar visitando una colonia de vación”, asegura Steven Stone, especialista del
nidos de pájaros acuáticos, observando igua- BID en la representación del Banco en Quito.
nas marinas o quizás simplemente paseando “Por lo tanto, la demanda de acciones de con-
maravillados de encontrarse tras las huellas de servación en las Galápagos es hoy limitada”.
Charles Darwin.
Un crucero a las islas Galápagos es una
aventura inolvidable. Pero los ingresos que El contacto de la mayoría de los turistas de
genera apenas benefician la vida de sus habi- Galápagos con los miembros de la comunidad
tantes. A pesar de que el turismo de estas islas local se limita a los vendedores de camisetas
aporta más de 150 millones de dólares anuales que se encuentran en el camino de acceso a las
a la economía ecuatoriana, sólo 20 por ciento salas de exposición de la Estación Científica
llega a manos de sus residentes. Por esta ra- Charles Darwin. Como norma, las visitas a las
islas siguen un orden estricto. Tras su llegada
Una fila de turistas en el volcán Sierra Negra en la isla al aeropuerto en la diminuta isla de Baltra, los
Isabela hace resaltar la abrupta belleza del paisaje. turistas suben a un autobús y toman un trans-

46
bordador a la isla vecina de Santa Cruz. Otro
autobús los transporta a la ciudad de Puerto
Ayora, donde echan una rápida ojeada a un
parque con esculturas de tamaño “parque Ju-
rásico” que representan la vida salvaje de las
Galápagos, antes de desplazarse a sus cruce-

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ros. A partir de ese momento, casi todas sus

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necesidades —guías, alimentación, distrac-
ciones— se las facilita la misma línea. Prác-
ticamente todo, incluyendo el pescado de sus
comidas, viene del continente.
Muy pocos turistas se aventuran por su
cuenta y se instalan en un hotel local. Aún me- La mayoría de los turistas ve las Galápagos desde los
cruceros. Pocos se aventuran por su cuenta.
nos buscan por su cuenta un guía que los sa-
compañe a subir a un volcán. Pero quienes lo
hacen se llevan recuerdos imborrables de esta ductos. Este es el objetivo de un nuevo progra-
aventura, y tan importante como eso, dejará ma que es financiado por el Fondo Multilateral
dinero en los bolsillos de la población local. de Inversiones (FOMIN), miembro del Gru-
po BID. Con el programa, las cooperativas
agrícolas y pesqueras aprenden a mejorar la
Cómo ofrecer a los residentes de la comuni- calidad de sus productos para alcanzar niveles
dad mayor participación en el turismo se ha de calidad que exigen los grandes operadores
convertido en un tema importante de las re- turísticos, y a comercializarlos.
uniones de la Junta de Manejo Participativo,
un equipo compuesto por grupos de interés
local que está diseñando un plan de gestión Pablo Gordillo, alcalde de Puerto Villamil
medioambiental para la Reserva Marina de (2.000 habitantes), está convencido de que
Galápagos como parte del programa finan- quienes visiten su pintoresca comunidad de
ciado por el BID. En ella están representados pescadores no saldrán decepcionados. “Tene-
científicos, funcionarios del parque, pescado- mos flamencos a 10 minutos de mi oficina,
res, ecologistas y empresarios turísticos. Cada fabulosos lugares para bucear, volcanes, man-
cual con un punto de vista diferente sobre la glares”, explicó. “Tenemos atractivos que difí-
conservación, pero todos de acuerdo en que cilmente se ven en otros sitios”.
hacer del turismo parte integral de la econo- Pero Gordillo sabe que el turismo no
mía local ayudará a convencer a los galapa- surge por sí solo. “Las compañías de turismo
gueños de la necesidad de proteger la herencia dicen que no visitan isla Isabela porque el
natural de las islas. transporte y los restaurantes son malos o por-
Una fórmula que beneficiará a los residen- que no tenemos buenos servicios”, comentó.
tes locales mediante el turismo es lograr que “Así que sentémonos con estas compañías y
los visitantes usen servicios comunitarios, tales con los responsables del Parque Nacional Ga-
como guías, agencias de turismo y operadores lápagos y que nos digan lo que tenemos que
de barcos. De igual importancia es vincular la hacer. Haremos nuestra parte. Pero ellos tam-
producción económica local con el sector tu- bién tienen que cumplir con la suya y enviar
rístico de gran escala como proveedor de pro- a los turistas”.

47
teresados en venir, entonces los galapagueños
concluirán que el turismo no es una alternati-
va realista y todos se irán de pesca. Aumenta-
rán los problemas, las huelgas, la publicidad
negativa, y todo esto se volverá en contra del
sector turístico”.

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“La gente y la conservación serían muy

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buenos aliados si la conservación incluyera a
la gente en los beneficios que genera el turis-
mo”, concluyó.
Flamencos vivos posan como elementos decorativos
de un jardín en el centro de Puerto Villamil.

Tal como anunció Gordillo, a corta distancia


Gordillo cree que el turismo ayudará a de su oficina estaban los flamencos felices en
aliviar la presión sobre los recursos marinos. las charcas rodeadas de casas. Al volante del
“Hoy, el agricultor regresa del campo y el es- auto iba Oscar Mauricio Carvajal Mora, guar-
tudiante de la escuela, y se van a pescar porque dabosques del parque con base en Isabela,
es la única opción que tienen”, asegura. “Sin quien mostraría un ejemplo de las principales
duda el turismo responsable y bien manejado atracciones de las islas.
es el camino para superar todos los problemas Carvajal prosiguió por la carretera coste-
y conflictos que tenemos actualmente”. ra y se internó en el parque nacional, a través
Gordillo reconoce que los gobiernos loca- de paisajes tenebrosos de cactos opuntia, de
les tienen que tomar la iniciativa para conver-
tir a Puerto Villamil en un lugar más acoge-
dor para los turistas, facilitando servicios tan
básicos como buenas carreteras, agua potable,
electricidad confiable y servicios sanitarios. Las
mejoras están en camino y el propio Gordillo
inspeccionó lugares en construcción donde se
instalaba el nuevo sistema de alcantarillado,
parte de una serie de obras municipales que
se están efectuando en las tres ciudades princi-
pales de las islas, con respaldo de un programa
de desarrollo sostenible. Además, se está capa-
citando al personal municipal para mejorar la
gestión financiera y su capacidad de realizar
proyectos de obras públicas.
El sector privado del puerto también ne-
cesita cierta certeza de que los turistas vendrán
antes de invertir en hoteles y restaurantes.
Hasta el momento, las grandes compañías tu-
rísticas no han mostrado gran interés en Puer-
to Villamil como destino turístico, comentó El alcalde Gordillo inspecciona el avance de las obras
Gordillo, y esto le preocupa: “Si no están in- de un sistema de alcantarillado en Puerto Villamil.

48
tó historias sobre la crueldad de los carceleros,
los intentos de fuga y una rebelión fallida.

Además de aves, lagartos e incluso del colo-


rido pasado histórico de las islas, los turistas

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pronto podrán elegir entre nuevas atraccio-

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nes que lograrán seducir a más visitantes y
ofrecer oportunidades a la población local.
Fernando Ortiz cree que el buceo deportivo
tiene un gran futuro en las Galápagos. “Los
buceadores se hospedarán en un hotel local,
comerán en un restaurante, gastarán dinero en
las comunidades”, dijo Ortiz, que encabeza la
Cámara Provincial de Turismo de Galápagos,
compuesta por 25 socios, y que forma parte
de la Junta de Manejo Participativo. La pes-
Pesada y vulnerable, las famosas tortugas de Galápa- ca deportiva tendría un efecto parecido en la
gos son mucho más frágiles de lo que aparentan. economía local.
Ortiz espera además que al menos algu-
cavernas volcánicas y playas solitarias, y final- nos de los pescadores puedan ganarse la vida
mente se desvió hacia una estación de cría de gracias a estas nuevas actividades. Pero a pesar
tortugas. Allí viven en enclaves de cemento de que la idea parece lógica, no será fácil con-
cientos de las famosas tortugas en peligro de vertir a los pescadores en guías turísticos. Una
extinción, bajo la atenta observación del per- de las limitaciones principales es la inversión
sonal del parque y a salvo del ataque de ratas, que requeriría. Aunque los pescadores ya tie-
cerdos y otros animales invasores. Cuando es- nen barcos, éstos necesitarían mejoras impor-
tán suficientemente grandes para protegerse a tantes o incluso ser reemplazados, para poder
sí mismas, las tortugas son llevadas a granjas cumplir con las exigencias de la clientela. De
privadas, donde en libertad parcial aprenden a dónde puede sacar un pescador, que ya tiene
buscar su alimento. Finalmente son liberadas dificultades para subsistir, los 60.000 dóla-
en su hábitat natural. res necesarios para comprar un barco nuevo,
Al abandonar la estación, Carvajal atrave- un motor y el resto del equipo, se pregunta
só una serie de senderos con señales e informa- Eduardo Abudeye, presidente de la Coopera-
ción sobre las diferentes zonas ecológicas de la tiva de Pescadores de Isabela.
costa. Con la caída del crepúsculo, Carvajal “Al final”, agrega Ortiz, “la gente que vive
llegó al final del camino y se detuvo ante un aquí tiene dos opciones: la pesca o el turismo”.
gigantesco muro construido con bloques de Si bien el plan de gestión puede contribuir a
piedra de lava. Era el famoso Muro de las Lá- que la pesca sea sostenible, los recursos pesque-
grimas, parte de una colonia penal construida ros siempre serán limitados. “El turismo es el
por los mismos presos en 1940. Carvajal con- futuro del desarrollo aquí en las Galápagos”.

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Vista desde el volcán
Turistas que se adentran en territorio virgen se llevarán
recuerdos memorables y dejarán ganancias a la población local
s una raza especial de caballo”, comentó el se hacía más densa, produciendo una especie
“E guía Richard Vokes sin ironía. de lluvia ligera. Al doblar un recodo, la nie-
Explicó que el pequeño y huesudo animal bla desapareció dejando a la vista una manada
que preparaba para su cliente era descendien- de caballos, ya ensillados. El visitante avanzó
te de los caballos que escaparon de los piratas con cuidado entre barro y estiércol y montó
ingleses establecidos en las Islas Galápagos con cierta duda el pequeño animal que Vokes
en el siglo XVII. Advirtió también que estos sujetaba para él.
caballos tenían un trote muy peculiar, algo
que se haría evidente más adelante, durante
el ascenso al volcán Sierra Negra, en la isla Mientras ascendían hacia el volcán, el pinto-
Isabela. resco guía demostró ser además un buen co-
El día había comenzado viajando en ca- nocedor de la ecología y la geología locales.
mioneta a través de granjas abandonadas y Vokes disfruta como guía, un trabajo que rea-
tramos de arbolado. A medida que el vehí- liza unos tres días por semana. También contó
culo ascendía, la niebla que soplaba del sur sus aventuras como miembro de los equipos
de exterminio de cabras del Servicio Forestal y
sus incursiones en la maleza a la caza de enor-
El guía Richard Vokes señala las características de la
caldera del volcán Sierra Negra, una de las mayores mes y temibles cerdos salvajes armado tan sólo
del mundo, envuelta en la densa niebla. con un cuchillo y cubriendo sus piernas para

50
protegerse de los colmillos de estos animales por los primeros colonos que esperaban hacer
enfurecidos. fortuna con su fruta. Pero los guayabos no se
Sus padres fueron, según su descripción, confinaron a las huertas y ahora se han con-
un hippy de Filadelfia y una india asuar de la vertido en grave amenaza a las plantas y ani-
ciudad de Cuenca. Desde muy temprano Vo- males nativos de las islas.
kes supo que aprender inglés sería su inversión Vokes y su cliente prosiguieron su recorri-

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para el futuro. do por la boca del volcán, comiendo guayabas

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En la Estación y escupiendo sus semillas, contribuyendo pro-
Científica Charles bablemente a aumentar su dispersión. De re-
Darwin en la isla pente, la fría neblina dio paso al cielo azul y a
de Santa Cruz, un calor abrasador. Habían entrado en lo que
aprendió la histo- los meteorólogos llaman “sombra de lluvia”.
ria natural de las Los caballos se encaminaron hacia la
islas. sombra de un árbol de jabón, cuya savia usa-
Vokes es uno ban los primeros colonos para lavar ropa. A
de los pocos guías partir de ese punto había que caminar, avisó
La Scalesia, con forma de que trabajan en Vokes, porque la afilada roca volcánica po-
margarita, se encuentra en
muchos hábitat y con dife-
Isabela y un ejem- dría destrozar las pezuñas sin herraduras de
rentes disfraces. plo’ de cómo el tu- los caballos, así como destruyó las zapatillas
rismo local puede deportivas del visitante, acertadamente pro-
obtener ingresos para la comunidad. En este nosticado por el guía.
caso, el turista dejó unos 40 dólares al con- El paisaje se convirtió en un panorama
ductor que le llevó hasta el final del camino, salpicado de ríos y cascadas de lava, agujeros
10 dólares al dueño del caballo y 50 dólares, como silos de misiles recubiertos de musgo y
más una generosa propina, al propio, guía. Al helechos y cuevas. Todo lo que la lava es capaz
menos para ellos, ser ecologista es rentable. de hacer, lo hizo aquí.
Con mejor infraestructura, mejor publici- En el viaje de regreso, Vokes sugirió que al
dad y la cooperación de las agencias de viaje, día siguiente su cliente hiciera buceo de super-
el turismo podría ayudar a las comunidades de ficie con tiburones de cabeza de martillo. Una
las islas a diversificar su economía y situarla en buena idea para cambiar de perspectiva.
un proceso sostenible.

Ahora los pequeños caballos circulaban por la


boca del volcán. Su caldera, considerada como
la segunda más grande del mundo, se cubría
intermitentemente por las nubes que circula-
ban por la ladera sur del volcán hacia su base.
Vokes identificó algunas de las plantas nativas,
en su mayoría matas de escasa altura.
También señaló la enorme cantidad de
guayabos, árboles de un espesor tal que se
precisaría de un machete para abrirse camino Un paisaje recubierto de lava recibe a los visitantes en
entre ellos. Estos guayabos fueron llevados la cima del volcán Sierra Negra.

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Los pescadores exigen respeto
La conservación es buena, pero más importante es poner el pan sobre la mesa

no de los biólogos de mayor reputación como el pepino de mar. Cuando conservacio-


U del mundo ha especulado sobre el hecho
de que las personas tienen una afinidad natu-
nistas y científicos reclaman que estas especies
están sobreexplotadas y urge reducir o prohi-
ral por la vida y un respeto por las cosas vi- bir drásticamente su pesca, los pescadores pro-
vientes. Edward O. Wilson, de la Universidad testan. Entre los pescadores más militantes,
de Harvard, llama a esta afinidad “biofilia”. este resentimiento explota periódicamente en
Pero para los pescadores de las islas Ga- huelgas o actos violentos.
lápagos la biofilia ocupa un lugar secundario Un representante del sector pesquero for-
tras preocupaciones más prácticas, como tener ma parte de la Junta de Manejo Participativo,
para los gastos del mes. No son seres muy dis- encargada de diseñar un plan de administra-
tintos a cualquier otra persona del resto del ción de la Reserva Marina de Galápagos como
mundo, para quienes la aparente noción eso- parte del programa financiado por el BID. Los
térica de proteger a la naturaleza está en com- otros miembros son científicos, administrado-
pleta oposición con la necesidad de extraer un res del parque y líderes de grupos conservacio-
medio de vida de cualquiera de los recursos nistas y de turismo.
naturales a su alcance. Expresiones de biofilia son más naturales
Para ellos, ganarse el sustento significa entre estos últimos miembros de la comuni-
atrapar especies valiosas cada día más escasas, dad de Galápagos. Su activismo en favor de
la conservación de la naturaleza no requiere
Eduardo Abudeye explica que sus socios tienen dere- mayores explicaciones. Con una educación
cho a ganarse la vida pescando. esmerada, conexiones políticas, bien viajado,

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inteligente y a menudo apoyado por grandes
y poderosas instituciones, este grupo vive en
un mundo totalmente diferente al de su colega
el pescador. En los descansos para tomar café
hablan un lenguaje desconocido para él. Sus
citas de estudios llenos de ecuaciones carecen

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de sentido para alguien que no tomó un curso

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en estadística.

Eduardo Abudeye, presidente de la Coope-


rativa de Pesca Artesanal “Horizontes”, de la
Isla Isabela (200 socios), representa al sector
pesquero en la Junta de Manejo Participativo.
Su mandato es defender los intereses de un
sector vilipendiado no sólo en círculos con-
servacionistas sino también en la prensa inter-
nacional. Se siente arrinconado y amenazado.
Se siente furioso. Estar constantemente a
la defensiva en la mesa de negociaciones ya es
bastante malo. Pero eso no es todo. Se sien-
te afectado al recordar a un equipo de perio-
distas europeos que visitó la isla. “Invitaron a En Puerto Ayora, una representación heroica del pes-
cador de Galápagos enmascara la situación real de los
un grupo de pescadores a una cerveza y luego hombres que viven de la pesca marina.
todos fueron al muelle a sacar fotos. Todo el
mundo estaba contento. Dos meses más tarde turístico se sienten a la mesa de negociaciones
llegó un ejemplar de su publicación. El titular a debatir las mejores opciones de proteger la
decía: ‘terroristas ecológicos’”. Reserva Marina de Galápagos, sin que nin-
Duele tener mala imagen. Pero al final, guna de las dos partes tenga ventajas sobre la
dijo, “no te puedes comer esa imagen, comes otra, ese día se acabarán los problemas”.
de tu trabajo”. Considera que su verdadero Y ¿qué pasó con la biofilia? Evidentemen-
problema es la falta de poder, especialmente te, Eduardo Abudeye tiene otras cosas en la
en comparación con la industria turística en mente distintas a reverenciar a la naturaleza.
la que, según él, abundan “hombres de traje Siempre optimista, Edward O. Wilson seña-
blanco”. A diferencia de los pescadores, los laría que los pescadores viven toda su vida en
empresarios turísticos tienen poder económi- contacto íntimo con la naturaleza y que su
co y político para conseguir lo que persiguen. éxito depende de un conocimiento que no se
“Algunos estudios científicos —no reali- adquiere en libros o en reuniones. Si en algún
zados por pescadores— demuestran que los punto su conocimiento también les asegura
barcos de crucero de turistas son los que más una supervivencia segura, es posible que surja
daño hacen a las reservas marinas”, declaró, una genuina ética de conservación. No se de-
“Pero nadie quiere hablar de esto”. ben confundir los medios con los fines, argu-
Concluye diciendo: “El día en que repre- menta Wilson, “¿Cuál fue el propósito de la
sentantes de la industria pesquera y del sector evolución del potencial humano?”, escribe.

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Petén y su paradoja Capítulo 3

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Enigmas modernos en la
tierra de los antiguos mayas
¿Puede el rápido crecimiento del departamento guatemalteco de Petén ampliar
las oportunidades económicas y proteger su patrimonio natural y cultural?
as cosas a menudo no son lo que aparentan zonas limítrofes,
L en el departamento de Petén, en el norte
de Guatemala. Tal era el caso de la pequeña
zonas arqueológi-
cas, áreas de usos
manada de ganado de Carlos Humberto Por- múltiples y otras
tillo, un granjero entrado en años con una categorías de tie-
chispa en los ojos. rras protegidas en
Apoyado en el poste de una valla, Portillo el norte de Petén,
describió lo que a primera vista podría ser una muchas de las cua-
granja típica en cualquier parte de América les están incorpo-
Latina. Además de criar vacas, cultivaba maíz radas a los 15.553
y frijol, los productos principales de la región. kilómetros cuadrados que componen la Reser-
Un pequeño estanque y una parcela de árboles va de la Biosfera Maya. Todas ellas aparecen en
completaban la escena pastoral. un mapa elaborado por el Consejo Nacional
Pero hay algo inusual en la granja de Por- de Áreas Protegidas (CONAP) de Guatemala.
tillo: está ubicada, con muchas otras, dentro Según la categoría que se le asigne, cada zona
de los límites de una reserva forestal, el Parque aparece en un color diferente, y esparcidos por
Nacional Sierra del Lacandón. ¿Y dónde está todo el mapa hay una serie de pequeños trián-
el bosque? Portillo señaló hacia unas colinas gulos que representan algunas de las miles de
en la distancia. “Muy, muy lejos”, respondió. ruinas mayas de la región.
El Parque Nacional Sierra del Lacandón Tampoco el mapa es lo que parece a pri-
forma parte de una extensa lista de parques, mera vista. La mayoría de mapas intenta mos-
trar las cosas como son. Éste muestra como
Carlos Humberto Portillo cría ganado en un parque na- debieran ser. Muchas de las zonas protegidas
cional, pero sin agraviar el ecosistema. que aparecen en él son en realidad escenario

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Este mapa del departamento de Petén muestra sólo algunas dimensiones del complicado esquema del uso de tierras.

de luchas entre intereses enfrentados, los habi- rodeado de bosques, entre los que las blancas
tantes establecidos, nuevos colonos, agencias puntas de otros templos resplandecen bajo el
de turismo, ecologistas e inclusive arqueólo- fuerte sol. Más allá, una columna de humo se-
gos. El mapa puede lucir ñala el lugar donde un gran-
muy bien definido en una jero quema el campo para
oficina gubernamental, pero sembrar.
en el terreno la situación es Para el año 900 d.C.,
fluida, el futuro incierto y los más de 500 edificios y redes
colores a menudo se mezclan de calles y plazas de Yaxhá
o desaparecen por completo. habían sido abandonados. La
mayoría de los expertos cree
que el pueblo simplemente se
Otra manera de darse una mudó a otros lugares, donde
idea de lo que ocurre en la hoy viven sus descendientes.
zona de Petén es contemplar Pero ¿que ocurrió a esta ex-
la escena desde lo alto del traordinaria civilización con
Templo 216 en el vasto cen- La vista desde la cumbre del Tem- las elaboradas ciudades, las
plo 216 revela la grandeza de la
tro de ceremonias de Yaxhá. antigua civilización Maya, pero
fortalezas, los caminos, el
Desde la cima caliza se también los desafíos que enfrentan arte, las ceremonias y los
puede contemplar el lago sus habitantes. complejos sistemas sociales y

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políticos que los sostenían? A pesar de que el • La realización de pequeños proyectos agrí-
tema aún se debate, lo más probable es que los colas y forestales.
antiguos mayas fueran víctimas de una com- • El fortalecimiento de instituciones públicas,
binación de factores, incluyendo la deforesta- incluyendo municipios y organizaciones de
ción y creciente erosión, que causaron escasez base de Petén.
de alimentos, ciclos de guerra entre gobernan-

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tes rivales y su eventual colapso.

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En resumen, parece que la causa final del Hasta hace no muchos años, Petén era una
colapso de los mayas se debió a una serie de extensa región prácticamente deshabitada y
malas decisiones sobre el uso del medio am- con pocos poblados y caseríos. Aunque repre-
biente. Actualmente en Petén, un creciente senta un tercio de todo el territorio del país, el
número de colonos en busca de tierra y de un departamento sigue teniendo una población
modo de ganarse la vida ha iniciado un nuevo de tan sólo 390.000 habitantes, comparado
ciclo de deforestación y de degradación de los con los 12,5 millones en el resto del país.
recursos naturales. Para los colonos
Quizás hace 1.200 años algún ecologista del altiplano den-
maya previó el problema y advirtió a sus go- samente poblado
bernantes. Pero si no ocurrió entonces, hoy sí que parten ansio-
son muchos los que dan la voz de alarma sobre sos por hacerse de
el estado de Petén, y muchos los que están em- un pedazo de tie-
pezando a tomar acción. rra, Petén se pre-
La iniciativa más importante y mejor fi- senta como una
nanciada para conservar Petén tiene su sede en “frontera abierta”,
un pequeño grupo de edificios al lado de un vasta y promete-
camino polvoriento que bordea el lago Petén dora. Además, los Cofiño trata de balancear lo
necesario con lo posible.
Itzá. Aquí miembros de una unidad especial Acuerdos de Paz
del Ministerio de Agricultura avanzan en el de 1996 que aca-
Programa de Desarrollo Sostenible de Petén, baron con 36 años de conflicto armado en el
una serie de proyectos interrelacionados para país prometieron a los ex combatientes que
mejorar los niveles de vida y proteger los re- si dejaban las armas podrían tomar el arado.
cursos y la diversidad biológica de la región. Muchos de ellos se asentaron aquí.
La iniciativa se financia con ayuda de un prés- “Petén ha sido la válvula de escape que
tamo de 19,8 millones de dólares del BID. El ha evitado que estalle en el resto del país una
programa de desarrollo sostenible está diri- verdadera revolución social de todos contra
gido por el empresario y residente de Petén, todos”, dijo Cofiño. Como resultado, su po-
Eduardo Cofiño. blación ha estado creciendo a un ritmo de
Los cuatro componentes del programa, 9,9 por ciento anual, comparado con 2,9 por
elegidos para frenar el proceso de degradación ciento en el resto del país.
medioambiental y para reversar los daños ya Aproximadamente un tercio de la pobla-
causados son: ción de Petén es indígena, principalmente Que-
• La legalización de la tenencia de tierras para chís que son originalmente del departamento
unas 4.500 familias. de Alta Verapaz, una zona ecológicamente
• La protección y la restauración de las zonas muy diferente a la de Petén. Sus antiguas tie-
arqueológicas y la promoción del turismo. rras eran ideales para cultivar maíz una cosecha

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En el programa, organizaciones no guber-
namentales locales, actuando como co-ejecu-
toras, están enseñando a los granjeros técni-
cas alternativas y nuevos cultivos que a la vez
conservan la tierra y producen más ganancias.
La estrategia consiste en crear oportunidades

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económicas en la parte sur del departamen-

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to que logren convencer a la gente para que
permanezca allí y no se traslade hacia el nor-
te, donde constituirían una amenaza para los
Refugiados de otras zonas de Guatemala acuden a
bosques y las áreas arqueológicas. “Esta es la
Petén en busca de tierra y de esperanza.
teoría,” asegura Cofiño.
Una de estas actividades es la ganadería,
al año, pero en Petén la tierra y las condiciones generalmente considerada nefasta por los eco-
climáticas requieren cultivos permanentes. logistas. Cofiño asegura que se debería promo-
Incluso quienes se consideran originarios ver cualquier sistema de producción que evite
de Petén, o peteneros, a menudo tienen abue- la quema y la siembra de la tierra. “La gana-
los o bisabuelos que vinieron de Belice, Méxi- dería en sí no es mala; todo depende de cómo
co o el sur de Guatemala. “Es un departamen- se hace,” dijo. Lo mismo se aplica a la silvicul-
to muy difícil para trabajar,” dijo Cofiño. “No tura, depende de cómo se realiza. Si la pobla-
es una zona donde la gente haya vivido mucho ción local comprende que puede beneficiarse
tiempo, ame su tierra y sepa cómo trabajar- dejando intacto el bosque y talando sólo unos
la. Petén está poblado de aventureros y yo soy árboles por hectárea cada año, resistirán su
uno de ellos”, dice Cofiño. natural tentación de granjeros de convertirlo
en campos de cultivo. La producción de miel
también ofrece valor agregado al cultivo de
El flujo constante de inmigrantes no solamen- flores en tierras abandonadas y en bosques cer-
te afecta a la tierra, también presiona a las au- canos como una fuente adicional de ingresos.
toridades locales. “El problema principal de A medida que se incrementan las opor-
Petén es la falta de instituciones gubernamen- tunidades económicas en el sur, el programa
tales sólidas”, dijo Cofiño. Ni los municipios busca incrementar el turismo en las zonas pro-
ni el gobierno departamental pueden pro- tegidas del norte, restaurando las áreas arqueo-
veer servicios básicos o aplicar la ley como se lógicas y dotándolas de infraestructura básica.
debería. Para Guatemala, el turismo es la industria
La falta adecuada de vigilancia policial, que genera más divisas extranjeras, y la famosa
sobre todo en las zonas remotas, ha producido ciudad del templo de Tikal en Petén atrae a
resultados previsibles. Partes de las áreas pro- más de 120.000 turistas anualmente. Pero la
tegidas de Petén han servido como base para mayoría de estos turistas llega a visitar Tikal
el tráfico de drogas, de armas, de inmigración en un vuelo matutino desde Ciudad de Gua-
y de tesoros arqueológicos. Incluso produc- temala o de Antigua y se van el mismo día.
tos agropecuarios como el ganado y el maíz Con tan corta estadía es poco lo que dejan a la
se mueven a través de fronteras sin regulariza- economía local.
ción ni impuestos, en una especie de zona de La zona podría atraer a muchos más visi-
libre comercio de facto. tantes, dice Cofiño. Petén ofrece más de 380

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sitios arqueológicos y unas 60 áreas naturales valiéndose de un espectacular fallo geológico
reconocidas por la Organización Mundial del que le daba ventaja defensiva.
Turismo. “Hay pocos lugares en el mundo que
ofrezcan tantas cosas dignas de verse en tan
poco espacio”, aseguró Cofiño. “Se podría vi- ¿Cuánto tiempo se requiere para estabilizar
sitar un lugar diferente cada día durante un una región altamente volátil, incluso tumul-

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año sin regresar al mismo”. Con más atraccio- tuosa, como Petén, hasta el punto en que la

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nes, los visitantes tendrían la opción de pasar protección de zonas naturales y la agricul-
más tiempo en la zona, disfrutando de hote- tura sostenible sean posibilidades realistas?
les, restaurantes, guías, servicios de transporte Evidentemente no en sólo cuatro años, que
y otros comercios locales. es lo que suele durar un proyecto financia-
Los pilares arqueológicos del Programa de do por el BID, dice Cofiño. El proyecto de
Desarrollo Sostenible de Petén son dos zonas Petén actualmente está en su séptimo año y
igualmente impresionantes pero muy diferen- él no siente necesidad de preocuparse ni de
tes entre sí. Yaxhá, situada a poca distancia de pedir disculpas. Cofiño no responsabiliza de
la capital departamental de Flores y cerca de los retrasos al diseño original del programa
Tikal, es un vasto complejo de estructuras si- ni al gobierno. “Estamos haciendo algo muy
tuadas en medio de un suntuoso bosque con nuevo”, aseguró. “El único error fue pensar
un lago como fondo. Aguateca está más aisla- que el programa podría implementarse en
da, asentada sobre un monte escarpado con un cuatro años, lo cual era imposible”.
río en su base. Se cree que servía de fortaleza

Arte con machete


as plantas lucían elegantes incluso en su
L estado natural, con sus hojas lanceoladas
meciéndose en la brisa de la tarde. Pero aún
carecían del toque final que exigía su compra-
dor final en Holanda, donde un izote normal
tiene tronco. Los agricultores, utilizando sus
machetes, cumplían recortando con delica-
deza las hojas inferiores de los tallos
Un granjero en la comunidad de El Arbolito utiliza un
Este campo, situado en el departamen- machete para podar una planta de izote.
to de Petén al norte de Guatemala, normal-
mente se hubiera destinado a cultivar maíz El proyecto de esta planta ornamental
o frijol. Estos productos tradicionales se co- está a cargo de la Asociación Centro Maya,
sechan una vez al año y luego los campos organización privada no gubernamental,
se queman para preparar la tierra para la si- como parte del Programa de Desarrollo Sos-
guiente siembra, una práctica que desgasta tenible de Petén con financiación del BID.
la tierra muy rápido. Por contraste, los izotes Un productor de gran escala ha prometido a
(Beaucarnea guatemalensis) tienen un ciclo los agricultores que comprará todas las plan-
de crecimiento más largo. tas que produzcan.

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¿Ganado ecológico?
La lista de fauna de un parque nacional normalmente no incluye ganado,
salvo excepciones en el departamento guatemalteco de Petén
sbeltos y tostados por el sol, con sus som- Petén, el departamento en el norte de Gua-
E breros calados, los granjeros se congrega-
ron bajo los árboles delante de un modesto
temala, tierra de conflictos y contradicciones.
¿Había algo en este encuentro que no era apa-
rancho. Un perro merodeaba entre ellos y un rente a primera vista?
pavo lucía sus encantos ante unas pavas que La realidad es que el camino de enfrente
parecían ignorarlo. demarcaba los límites entre el Parque Nacio-
Los granjeros discutían los primeros re- nal Sierra del Lacandón y la zona establecida
sultados de un sistema intensivo para criar ga- para su protección. Algunos granjeros tenían
nado. Ampliamente utilizado en otros lugares, su zona de operaciones ganaderas y sus pro-
ahora se estaba aplicando aquí para generar piedades a un lado de la carretera y otros en
mayores beneficios de sus tierras, protegiendo el opuesto.
a la vez el medio ambiente. Aunque sería impensable en países como
Parecía un típico encuentro rural en cual- Estados Unidos, en América Latina es común
quier lugar de América Latina. Pero esto era que la gente se instale a vivir dentro de los
límites de las áreas protegidas. En su mayo-
Un grupo de granjeros comenta a los especialistas
ría se trata de grupos indígenas o gente que
técnicos sobre sus éxitos y problemas en su primera recoge productos de los bosques, tales como
experiencia con la crianza intensiva de ganado. caucho, chicle, especies, plantas medicinales

60
y otros productos, y también En el proyecto, cada
caza y pesca. uno de los 29 socios de la
En los trópicos, la con- cooperativa participantes re-
versión de bosques para cría cibe un préstamo equivalen-
de ganado es la principal te a 1.866 dólares para ad-
causa de deforestación y pér- quirir semilla de pasto, valla

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dida de biodiversidad. En de alambre, medicamentos,

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algunos lugares aun las áreas cuatro novillos y una vaca
protegidas son invadidas por para crianza. Los animales
colonos que perciben a los suelen engordar una libra
bosques “vacíos” como una por día con el pasto y cua-
El ganado no necesariamente daña
invitación para expandir la tro libras con el alimento
el ecosistema tropical.
frontera agrícola. concentrado. En ocho me-
Pero en esta parte de Petén la situación es ses, doblan su peso hasta alcanzar las 1.000
diferente. Estos granjeros se habían estableci- libras que requiere su venta. El hacendado los
do en la zona antes de que se creara el parque. vende por 2.600 dólares, con un beneficio
Además, según algunos expertos, la ganadería de unos 800.
puede practicarse sin afectar la biodiversidad y En contraste, dentro del sistema de gran-
protegiendo el suelo y los recursos de agua. El des extensiones valladas, los animales tienden
pasto está compuesto de plantas perennes que a pasar gran parte de su tiempo caminando
cubren el suelo y lo entrelazan con sistemas alrededor del perímetro, removiendo la tierra
de raíces, al contrario de lo que ocurre con las y perdiendo peso. Además de aumentar la ga-
cosechas anuales, como el maíz y el frijol, que nancia de los granjeros, el programa tiene el
crecen en tierra desnuda. objetivo a largo plazo de aumentar la produc-
ción en las tierras donde ahora hay cultivos,
como una forma de disminuir la necesidad de
Algunos de los granjeros, que ya utilizaban colonizar tierras forestales adicionales.
el nuevo sistema de pastoreo, discutían sus Durante una gira por su propiedad dentro
resultados con el consejero técnico, un re- del parque nacional, Carlos Humberto Porti-
presentante de la Fundación Defensores llo mostraba con orgullo sus vacas y los postes
de la Naturaleza. Esta organización no guber- vivos de sus vallas, hechos de madera cuyos
namental es una de seis organizaciones co- brotes de ramas y hojas le servirían después
ejecutoras del Programa de Desarrollo Soste- para alimentar a sus animales.
nible de Petén. Portillo consigue los postes en sus dos
La base del nuevo sistema es concentrar hectáreas de terreno forestal. El gobierno le
más ganado en menor terreno por períodos paga el equivalente de 660 dólares al año por
más cortos. El granjero cerca cuatro campos cada hectárea que conserva en estado natural.
de pasto de media hectárea cada uno, coloca Y consigue algo más de su mini foresta: el con-
hasta seis vacas en el primero y, cuando han tacto con la naturaleza.
consumido la hierba, las traslada al segundo y Portillo, orgulloso, contó a sus visitantes
así sucesivamente. Durante la temporada seca, que en su propiedad tiene seis monos aulla-
cuando el pasto no crece, se engorda a los ani- dores y algunos monos araña. “Estos animales
males para su venta con una mezcla de hierba viven como nosotros y nos da placer verlos, no
cortada, grano y melaza. comerlos”, dijo.

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Dulces ganancias de flores silvestres
Si a las abejas les gusta las áreas naturales, lo mismo ocurre a sus apicultores

l camino que lleva hacia las colmenas ta. La miel que se extrae de sus flores es de una
E de abejas atraviesa tierras aparentemen-
te abandonadas, llenas de matas espinosas y
fragancia especialmente delicada.
Hernández Flores prosigue su camino re-
árboles de poca altura. Pero su propietario, saltando las virtudes de la apicultura. “Si le he
Mauro Hernández Flores, opina que si las abe- de ser sincero, me gusta más que la agricultu-
jas están contentas, él también lo está. ra”, dice. “Limpio un pedazo de tierra donde
La verdad es que aquel baldío botánico, coloco mis 35 colmenas y con su producto
lleno de especies diversas que florecen a lo lar- gano 5.000 quetzales al año (aprox. 660 dó-
go del año, es un ambiente ideal para las abe- lares). Para ganar esa misma cantidad tendría
jas que llenan las 35 colmenas de Hernández que [quemar y sembrar] cultivar seis o siete
Flores. Abriéndose camino con un machete, el hectáreas de maíz y frijol”. Las abejas fabrican
apicultor conduce a sus visitantes hacia un ár- la miel y la vegetación protege el suelo. Está
bol de tamaño pequeño con ramilletes de flo- lejos de ser un bosque natural, pero es mu-
res amarillas. El tecomasuche (cochlospermum cho más beneficioso al medio ambiente que
vitifolium) es el favorito de las abejas, comen- un maizal.
A Hernández Flores le gustaría tener 160
colmenas, igual que tuvo su padre. Así podría
En un claro en los bosques del departamento de Pe-
tén, las abejas generan ingresos para agricultores lo- dedicarse exclusivamente a la apicultura y no
cales. Su miel se puede vender como orgánica. tendría que desbrozar y quemar más bosque.

62
“Las abejas tendrían alimento y ellas me pro- año. Finalmente, no hay plantaciones de caña
porcionarían ingresos a mí”. de azúcar en esta área, así que no existe el peli-
Tras mencionar a su padre, Hernández gro de que las abejas vayan a libar su jugo, algo
Flores empezó a relatar su vida, con los tin- que da a la miel sabor a azúcar.
tes familiares trágicos de esta tierra de pasado A pesar de su experiencia, que incluye via-
revuelto y violento. A los 11 años su padre y jes de capacitación a México, a Honduras y a

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dos hermanos mayores murieron en la guerra Chile, Hernández está agradecido al programa

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civil, y su madre y él tuvieron que luchar para y a su co-ejecutor por haberle ayudado a me-
poder comer. Ahora Hernández Flores pone jorar sus panales y a reducir el riesgo de en-
en práctica el legado de su padre. fermedades. También se sentía agradecido al
mercado, que ahora está pagando cerca de 600
quetzales por quintal de miel, comparado con
Hernández Flores es miembro de la Asociación los 100 quetzales de hace unos pocos años.
Integral de Apicultores del Norte que cuenta Hernández invierte cerca de 260 dólares al
con 108 socios y 11 sucursales, cada una de las año en marcos, cajas, vallas y otros materiales,
cuales vende provisiones y equipo a los socios y recibe 530 dólares anuales por su produc-
y recoge su miel para venderla. ción de miel. También cosecha maíz y frijol,
Entre quienes visitaban a Hernández pero con la miel extrae un mayor rendimiento
Flores ese día estaban Esteban Hernández, a su inversión, tanto en tiempo como en di-
presidente de una de las sucursales, y el coor- nero, dijo.
dinador de proyecto para la organización no A pesar de que sus guantes protectores es-
gubernamental Cooperativa Mesoamericana taban desgastados y agujereados, Hernández
para el Desarrollo y la Paz, una de seis entida- mete con tranquilidad los brazos en los pana-
des co-ejecutoras que llevan a cabo proyectos les para extraer las bandejas de miel. Aparta
para el Programa de Desarrollo Sostenible de con la mano a las abejas que cubren en forma
Petén. de nube furiosa a los visitantes, y demues-
Cerca de los panales, Hernández Flores tra cómo identificar los trozos de panal que
y sus acompañantes se pusieron camisas de contienen miel y los que contienen polen o
manga larga y pantalones atados en los tobi- larvas. Extrae un cuchillo de una funda pro-
llos, todo blanco, y redes sobre sus cabezas fusamente decorada y secciona trozos grandes
para protegerse de las abejas. Hernández, un de panal, algunos con polen y larvas (bueno
apicultor con 20 años de experiencia, metió para la potencia sexual del hombre, según
hierbas y hojas en el hornillo de ahumar y le aseguró). Estos trozos de panal serían consu-
prendió fuego. Comprobó los fuelles varias midos más tarde en un ritual de agradeci-
veces hasta que se cercioró de que salía humo miento a las abejas que incluyó escupir cera
suficiente para ahuyentar a las abejas. contra el suelo.
“Petén es un lugar perfecto para la pro- De vuelta a la oficina de la asociación,
ducción de miel”, dijo. En primer lugar, los Hernández regala a sus invitados unas bote-
granjeros locales no utilizan pesticidas, de ma- llas de soda llenas de miel. “Me fascina el ciclo
nera que toda la miel puede comercializarse de vida de las abejas”, dice. También se alegra
como orgánica. Además, las grandes extensio- de ganarse la vida con algo que beneficia y no
nes de áreas naturales producen flores todo el perjudica el medio ambiente.

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Talar árboles para
salvar el bosque
Un experimento pionero en la
gestión de bosques comunitarios

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l hombre apalancó sus pies en la ladera de
E la colina y colocó la hoja de su estridente
motosierra en el costado de un árbol de caoba.
Su propósito era cortar un segmento del tron-
co para poder controlar su caída. Dos cortes
en ángulo liberaron el segmento. El hombre
miró en dirección hacia donde el árbol iba a
caer. Con satisfacción se dispuso a iniciar un
tercer corte en la parte opuesta del tronco.
Una lluvia de aserrín húmedo y aceite se des-
prendía de los dientes de la sierra, manchan-
do su cara y brazos desnudos. Pronto el árbol
comenzó a trepidar y a inclinarse. El hombre Un árbol de caoba es sacrificado para revalorizar la
selva y garantizar su supervivencia a largo plazo.
apartó la hoja del corte y se retiró de un salto
mientras el árbol, con su carga de plantas tre-
padoras y bromeliáceas, se desmoronó sobre recientemente obtenida en concesión del go-
la tierra, arrastrando tras sí algunos árboles bierno por un grupo de agricultores que con-
de menor tamaño. Tras unos ligeros ajustes el forman la Cooperativa El Arbolito.
tronco quedó quieto. La parcela es de 4.516 hectáreas, una
Mientras el trabajador empezaba a cortar extensión importante en una parte de Petén
las ramas del tronco, Sergio Gómez, el contra- donde los bosques ya están bastante degrada-
tista de la empresa encargada de la tala, hizo dos. A pesar de la tala de 280 árboles este año,
un cálculo mental del valor del tronco. La la parcela aún se ve en buen estado. El objetivo
cooperativa propietaria de esta tierra recibiría de la cooperativa es mantenerla así, al asegurar
unos 175 dólares. Una vez el aserradero de su que los propietarios reciban ingresos suficien-
compañía convirtiera el tronco en tablones, su tes de los troncos para que la preservación del
valor sería de unos 300 dólares. Cuando los bosque les resulte rentable. La cooperativa está
tablones llegaran a Europa, donde probable- dando los primeros pasos hacia esta ambicio-
mente se seccionarían en capas finas para el sa meta como parte de un proyecto piloto del
acabado de muebles finos o paneles, su precio Programa de Desarrollo Sostenible de Petén.
probablemente alcanzaría los 1.000 dólares.
El cortar árboles no parece una actividad
que contribuya a salvar el bosque tropical. Gran parte de los bosques que en el pasado
Pero todo depende de cómo se efectúa la tala. se extendían sin interrupción en Petén ha
En esta ocasión, la parcela de bosque está si- desaparecido. La explotación de la industria
tuada en el rincón más occidental de Petén, maderera en esta parte de departamento co-
el departamento al norte de Guatemala, y fue menzó con vigor durante las décadas de la

64
guerra civil, especialmente en el período entre plan de manejo. Se produjeron retrasos en el
1980 y 1982. En aquel momento, la violen- procesamiento de la documentación necesaria
cia era tal que muchos residentes huyeron a para transportar los troncos y, como resulta-
México. Intereses privados se introdujeron en do, muchos de estos se encontraban todavía
el bosque y cortaron caoba y cedro español, en el bosque cuando comenzó la temporada
las especies más valiosas. Los taladores actua- de lluvias. Las lluvias impidieron el tránsito de

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ron con impunidad pagando un “impuesto” los caminos y muchos troncos se pudrieron.

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a las fuerzas rebeldes que controlaban el área. Al final, cada socio de la cooperativa recibió
Una vez finalizado el conflicto, continuó la sólo 135 dólares. “La gente está muy desmo-
tala y los bosques se transformaron en pastos. ralizada”, dijo el presidente de la cooperativa,
El fuego aceleró el proceso. En algunos casos, Edwin Atilio López.
el fuego destinado a desbrozar la tierra y re- El técnico forestal de la Asociación Cen-
generar los pastos se descontroló y quemó los tro Maya, Edwin Castro Castellanos, intentó
bosques lindantes. ver el lado optimista de la historia. Dijo que
Así que éste no es un bosque ordinario. Es conoce algunos ejemplos de bosques peque-
un sobreviviente. El programa para su manejo ños, de propiedad privada, que muestran sig-
se plasmó en el acuerdo que firmaron los so- nos prometedores. Admitió, sin embargo, que
cios de la cooperativa con el gobierno cuando para un agricultor pequeño, con una familia
recibieron un contrato de concesión de la tie- en marcha, la tentación de convertir los árbo-
rra de 20 años de duración. Según este plan, les en dinero rápido podría resultar irresistible.
en vez de extraer sólo las especies de árbol más “Si dependiera de mí, lucharía a capa y espada
valiosas, se talarían 21 especies, algunas para por defender el bosque”, dijo. “Pero tenemos
madera más fina, otras para conglomerados y que manejar políticas y otros asuntos que no
otras para papel y diversos usos. La tala se ha- están bajo nuestro control”.
ría sobre la base de una rotación cuidadosa que
dejaría intacta la estructura del bosque. Los so-
cios de la cooperativa plantarían árboles en los
claros que se produzcan donde se tala. Tam-
bién recibirían apoyo de la Asociación Centro
Maya, una organización no gubernamental.
Pero manejar un bosque tropical, con mi-
les de especies, es una propuesta difícil en las
mejores circunstancias. Los problemas se mul-
tiplican cuando el manejo ocurre en el ámbito
comunitario y está en manos de varias perso-
nas, cada una con sus propios intereses.
En efecto, muchos socios de la Coopera-
tiva El Arbolito finalmente decidieron que la
gestión colectiva del bosque no les conviene,
y que prefieren ocuparse individualmente de
las parcelas de bosque que les han asignado.
En parte, la frustración de los socios se debe
a los malos resultados de la tala del año ante- El presidente de la cooperativa lleva la cuenta de los
rior, aunque la culpa no fue del bosque o del troncos que la empresa cosecha en el bosque.

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Cómo tratar a granjeros escépticos
Adoptar nuevos métodos genera incertidumbre pero también ganacias

or naturaleza, los campesinos pobres tien- escasos recursos. En Petén encuentran tierras,
P den a atenerse a lo que ya conocen. Cuan-
do llega un forastero con título universitario y
pero también la amenaza de una violencia
continua, la ausencia de instituciones guber-
con ideas sobre nuevos cultivos y técnicas agrí- namentales y una larga serie de promesas in-
colas, los campesinos normalmente no le pres- cumplidas.
tan demasiada atención. Ellos tienen preocu- “Estas personas no quieren saber nada de
paciones más inmediatas, tales como las lluvias nada”, dice Omar Samayoa, especialista en
y el precio de sus productos. Con unas pocas agricultura tropical sostenible. “No pueden
hectáreas de tierra poco rentables y una familia visualizar un futuro esperanzador”, agrega.
a la que deben mantener, los campesinos no “Simplemente no ven el futuro”. El trabajo de
necesitan nuevos riesgos o incertidumbres. Samayoa es encontrar fórmulas para conven-
En el departamento norteño de Petén en cer a estos campesinos de que adoptar nuevos
Guatemala, la natural reticencia de los peque- métodos y cultivos es bueno para su propio
ños agricultores es exacerbada por la historia sustento y para el futuro de Petén.
reciente. Tras sobrevivir 36 años de conflicto Samayoa es el director técnico del Progra-
armado, muchos de ellos han llegado de otras ma de Desarrollo Sostenible de Petén, finan-
regiones del país con pocos conocimientos y ciado con ayuda del BID. Uno de los objeti-
vos del programa es ayudar a los campesinos
Un granjero en el departamento de Petén se prepara a adoptar cultivos experimentales que les re-
para llevar parte de su cosecha de frijol al mercado. sultarán más rentables que los tradicionales

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cultivos de maíz y de frijol y la extensa crianza tir en cosechas permanentes que protegen el
de ganado. Usando cosechas permanentes en suelo, tales como árboles frutales y pimienta
lugar de cosechas anuales, las nuevas activida- negra. “Si hubiéramos propuesto esto inicial-
des también protegerán el suelo y prevendrán mente, la gente habría dicho que no porque
la erosión. Samayoa cree que con mejores cul- no tenían forma de pensar más allá de sus ruti-
tivos los granjeros de Petén podrían mantener narias cosechas de maíz y de frijol”, dijo Sama-

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sus actuales niveles de producción, pero con yoa. “El campesino primero debe ocuparse de

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sólo 10 por ciento de la tierra que utilizan satisfacer sus necesidades básicas y sólo enton-
actualmente. Una ces puede considerar algo diferente”.
vez que los nuevos La seguridad económica es una cosa. Pero
métodos demues- en una región tan inestable como Petén, los
tren ser acertados, campesinos también se preocupan de su segu-
los granjeros verán ridad y de la de sus posesiones. “Hay gente
que por beneficio que teme invertir en ganado porque le pre-
propio les con- ocupa que puedan robárselo”, dice Samayoa.
viene permanecer “Éstas son cosas muy básicas en las que uno
donde están y no no siempre piensa”.
contribuir a ex- Otras veces la gente simplemente se niega
Omar Samayoa promueve pandir la frontera a cambiar. “He visto fracasar proyectos muy
el uso de nuevos cultivos y
métodos agrícolas.
agrícola. buenos a causa de la gente y he visto triunfar
“ Te n e m o s proyectos malos porque la gente era muy bue-
que convencerlos de que el cambio es posi- na”, dijo. El objetivo, entonces, es encontrar
ble”, dice Samayoa, quien supervisa a cinco gente buena y trabajar con ella.
técnicos que trabajan con las seis organizacio- Al comienzo el programa tenía 36 proyec-
nes no gubernamentales que actúan como co- tos, de los cuales se cancelaron cinco, princi-
ejecutoras del programa. palmente porque la gente no podía trabajar en
A pesar de los problemas de Petén y los grupo. Por ejemplo, en el proyecto de ganado,
difíciles comienzos del programa, Samayoa los granjeros comenzaron a vender sus anima-
dice que los granjeros están comprobando que les antes del tiempo establecido y por ello no
pueden producir “resultados fabulosos” rea- pudieron lograr sus objetivos.
lizando simples cambios que requieren poca Aunque programas similares en otras áreas
inversión. “Estamos viendo a campesinos que a menudo buscan la colaboración de munici-
empezaron de cero y que ahora están teniendo pios locales, ello no ocurre con el programa de
éxito. El secreto es despertar su motivación”. Petén. “Los alcaldes tienen sus propias prio-
Las nuevas técnicas agrícolas están diseña- ridades, como caminos y agua potable, que
das para ayudar a poner en marcha un proceso tienen mayor peso político que el introdu-
de cambio. Por ejemplo, los campesinos que cir nuevas técnicas agrícolas”, dijo Samayoa.
participan en una crianza intensiva de gana- “Ellos pueden intentar conducir el programa
do aumentarán sus manadas y acumularán un hacia objetivos que no encajen con nuestras
capital que posteriormente les permitirá inver- prioridades”.

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Una nueva vida para piedras ancestrales
Los mayas legaron incógnitas a los estudiosos... y atractivos turísticos

racely Avendaño no tiene nada en contra de la empresa guatemalteca Keit Sei. Su tra-
A de los arqueólogos. Algunos de los diri-
gentes de su equipo lo son y la información
bajo consiste en desenterrar los misterios que
se encuentran bajo los bloques de piedra y al
que van desenterrando sobre los antiguos ma- mismo tiempo restaurar este material con una
yas que vivieron y practicaron sus ritos en el atención al detalle que los mismos mayas reco-
inmenso emplazamiento del templo Yaxhá, en nocerían y apreciarían.
el departamento guatemalteco de Petén, está Pero el objetivo final del trabajo de Aven-
dando vida a lo que antes fue tan sólo piedra daño —y la justificación para un gasto de
y argamasa. millones de dólares en investigación y restau-
Pero la arqueología, confiesa esta entusias- ración— es convertir a Yaxhá en una meca
ta doctora en arquitectura, es sólo parte de la turística capaz de producir ingresos y traba-
historia. La otra es cómo se construyeron estos jo para esta empobrecida región del norte
edificios. En consecuencia, Yaxhá es a la vez un de Guatemala. Con este fin, otra empresa
yacimiento arqueológico y un emplazamiento guatemalteca está construyendo en Yaxhá in-
arquitectónico. fraestructura turística que incluye centros de
Avendaño está al frente de un equipo de información, baños, muelles e inclusive esca-
arqueólogos, arquitectos y otros especialistas leras que permitan a los visitantes subir a la
cima de los templos más altos. La obra se lleva
En Yaxhá, templos recientemente recuperados se en- a cabo como parte del Programa de Desarro-
cuentran rodeados por la foresta tropical. llo Sostenible de Petén, financiado con ayuda

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de un préstamo del Banco Interamericano Mientras Avendaño acompañaba a su vi-
de Desarrollo. sitante de un complejo de templos a otro por
El turismo es la fuente de divisa extranjera amplios caminos mayas, relataba la revolucio-
más importante de Guatemala. Hoy, el famo- naria estrategia que su equipo ha introduci-
so emplazamiento del templo de Tikal, cerca- do para la restauración de lugares históricos.
no a Yaxhá, recibe 120.000 visitantes al año. Según el método tradicional, los arqueólogos

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Pero, por lo general, los turistas parten de ma- llegan al lugar y van retirando con gran meti-

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ñana de Ciudad culosidad miles de partículas de tierra y piedra
de Guatemala o para descubrir fragmentos de huesos, cuentas,
de Antigua, visi- cerámica o cualquier objeto que pueda arrojar
tan Tikal y se re- luz sobre la vida de la gente que habitó en el
gresan en la tarde. lugar. Pero en la mayor parte de los casos
No visitan otros prestan una atención muy superficial a la
sitios arqueoló- estructura en la que se realiza la excavación.
gicos y sólo con- Aunque utilizan los servicios de arquitectos
templan muy de para conformar un mapa topográfico del lu-
lejos la frondosa gar, no suelen archivar con detalle la manera
Avendaño opina que se de- selva de Petén. en que se construyeron las estructuras. Al ter-
be mostrar respeto por los
arquitectos del pasado.
La estrategia minar de extraer la información que buscan,
detrás de la restau- vuelven a enterrar las excavaciones y el equi-
ración de Yaxhá y otros lugares importantes es po de arqueólogos abandona el lugar. Qui-
ofrecer a los visitantes una excusa para perma- zás algunos años más adelante, otros exper-
necer varios días en Petén, yendo de un lugar tos regresan al lugar a reconstruir el edificio,
de interés a otro, pernoctando en sus hoteles y generalmente
visitando los restaurantes locales. bajo el patrocinio
El renacimiento de Yaxhá logrará algo de un organismo
más. Ayudará a proteger una de las selvas oficial. Pero para
más impresionantes de Centroamérica. Para entonces se ha-
muchos visitantes, una de las partes más brán perdido las
memorables de su estancia en Petén es ver pistas que les hu-
los templos rodeados de selva tropical. bieran permitido
¿En qué otro lugar puede uno pararse en la una reconstruc-
cima de una antigua pirámide y contemplar ción fiel al ori-
desde allí grupos de monos o bandadas de ginal, y tendrán Sandoval insiste en que su
equipo utiliza los mismos
loros? Así como África tiene su “megafauna” que conformarse materiales y técnicas de
carismática como argumento visible en de- con hacerlo lo construcción que utilizaron
fensa de las sabanas, Petén tiene sus carismá- mejor posible. En los mayas.
ticos “megatemplos”. “Tenemos que vender el peor de los ca-
la naturaleza con los monumentos”, dice sos, la población local podrá haber utilizado
Avendaño. el yacimiento como cantera para material
Yaxhá es un lugar de superlativos por mu- de construcción de sus propias viviendas. El
chas razones, incluyendo dos complejos de pi- resultado es que, incluso si el edificio luciera
rámides, nueve acrópolis, y un total de más de ser auténtico, el diseño original se habrá per-
500 estructuras. dido para siempre.

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Pero en Yaxhá, el ar- los trabajadores juntan las
queólogo jefe, normalmen- piedras con cal, igual que lo
te la estrella indiscutible de hicieron los mayas. Y, al igual
la excavación, está al nivel que ellos, fabrican la cal que-
del arquitecto jefe, Víctor mando la piedra caliza du-
Sandoval, que acompañó a rante 48 horas en hornos de

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Avendaño y a su visitante. leña a altas temperaturas.

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Mientras los arqueólogos Es interesante resaltar
hacían su trabajo, el equipo que la madera que se que-
de Sandoval tomaba notas y maba para producir cal, que
medidas detalladas para su se utilizaba también en can-
futuro uso en la reconstruc- Modernas escaleras facilitan el as- tidades enormes para dar a
censo a los templos de Yaxhá.
ción más fidedigna posible los templos una superficie
de la estructura original. blanca y brillante, provenía
Lo que está ocurriendo en Yaxhá repre- de los bosques cercanos. Según algunas inter-
senta una revolución silenciosa en el mundo pretaciones, se utilizó tal cantidad de madera
académico. Al principio hubo algunos refun- que los bosques desaparecieron, provocando la
fuños, comentó Avendaño, incluso entre los erosión y la pérdida de la productividad agrí-
arqueólogos de su propia empresa. “Fue un cola, y finalmente generando guerras e incluso
poco duro para ellos”, dijo. Pero al BID le gus- la desaparición de la civilización maya.
tó el concepto y le dio su bendición. Un problema para la restauración de Yax-
Los resultados son evidentes. Sandoval há es la porosidad de la piedra caliza local y
deslizó su mano por la superficie de un bloque el deterioro inexorable de la piedra original
de piedra recién cortado. Hasta cierto punto su utilizada para la restauración. Así que, tras
equipo utiliza los mismos materiales y técnicas laboriosos experimentos de laboratorio, Keit
de construcción que utilizaron los mayas, dijo. Sei desarrolló una fórmula especial para alar-
La piedra viene de las canteras originales mayas. gar la vida de la piedra caliza. En vez de usar
Pero su equipo utiliza sierras con dientes de dia- los productos químicos modernos, se llegó a
mante para cortar los bloques, por dos razones. la conclusión de que una simple mezcla de
Primero, el trabajo de picar los bloques con agua, cal y polímero natural extraído de la raíz
herramientas de sílex consumiría un tiempo de un árbol nativo, inyectado en las piedras,
absurdo. Por otra parte, la apariencia diferente produce una reacción química que podría
de las piedras cortadas a sierra permitirá que alargar su vida entre 500 y 1.000 años, según
los visitantes distingan claramente lo original Avendaño.
de lo nuevo. La preferencia por las soluciones locales
Un tratamiento similar se le da a la ar- es un distintivo de Keit Sei, cuyo personal es
gamasa. Los cementos de hoy se endurecen totalmente guatemalteco. “Ofrecemos trabajo
demasiado al secarse como para integrarse a los guatemaltecos y al mismo tiempo demos-
de una manera aceptable con los materiales tramos que Guatemala tiene gente cualificada
existentes. Si las características físicas de los a todos los niveles para realizar este tipo de
materiales son diferentes, los cambios de tem- trabajo”, explicó Avendaño.
peratura pueden provocar movimientos inter- Los trabajadores locales, que están entre
nos que pueden poner en peligro la integridad más de 140 personas en el sitio, también se be-
estructural del edificio. Por lo tanto en Yaxhá nefician del trabajo en Yaxhá. La mayoría de

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ellos proviene de la cercana comunidad de La Una vez que el turista llega seguro a la
Máquina. En el futuro, muchos de ellos traba- cúspide, el riesgo es que tropiece y caiga ladera
jarán como empleados del parque o crearán sus abajo. ¿Es responsable el parque de proteger a
propios negocios de comida, hospedaje, guía los turistas con la instalación de barandillas?
turística, transportes y otros servicios turísticos. Es una cuestión que sigue debatiéndose, según
Avendaño.

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Finalmente, los futuros turistas tendrán el

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El equipo de Avendaño está a cargo no solo de lujo de contar con una carretera asfaltada has-
crear una atracción para los turistas, sino tam- ta este lugar. Actualmente, un vehículo todo-
bién de asegurar que éstos estarán seguros y terreno es una buena idea durante la estación
cómodos. Por ejemplo, pocos turistas pueden seca y una necesidad en época de lluvias. Al-
resistir la tentación de escalar la pirámide más gunos ambientalistas se oponen a estas carre-
alta del recinto. Pero, tras subir unos cuantos teras de acceso, argumentando que facilitan la
escalones, descubren que los mayas diseñaron penetración de colonos en las áreas protegidas,
sus templos más para escaladores de rocas que como ya ocurrió en otras áreas de Petén.
para el turista medio, en especial cuando la es- Pero otros grupos interesados adoptan la
tructura de la ladera se encuentra desgastada postura contraria. Señalan que ya una carretera
y agrietada. Además, cada ascenso deteriora asfaltada va hasta la instalación cerca de Tikal
los escalones de nuevo. La solución en Yaxhá y no se han producido incidentes ni intentos
es construir escaleras. Aunque atractivas en la de asentamiento. La razón es sencilla: si apa-
práctica, las escaleras no fueron parte del pro- rece un camión cargado de familias y sus po-
yecto maya. La decisión de construirlas se pro- sesiones, los guardas los harían regresar. Yaxhá
dujo después de un debate dentro y fuera de la tendrá la misma protección. “Una carretera
empresa de Avendaño. sin medidas de seguridad significa la muerte
de los bosques”, confiesa Eduardo Cofiño,
director del Programa de Desarrollo Soste-
nible de Petén.

Yaxhá tiene aún pocos visitantes (20.000 en


2004), algo que no sorprende demasiado te-
niendo en cuenta que hasta hace pocos años
la mayor parte de este sitio eran montañas de
tierra totalmente cubiertas de vegetación en
medio de los bosques.
Pero pronto este lugar que en el pasado
fue una orgullosa ciudad de reyes y sacerdo-
tes, recibirá autobuses cargados de visitantes y
ofrecerá puestos de trabajo a la población lo-
cal. Hasta entonces, Yaxhá, cuya construcción
puede haber sido parcialmente responsable de
la destrucción de los bosques y la desaparición
Ramas de palma son el toque final que transforma
unos modestos servicios sanitarios en auténticas ré- de la civilización maya, será parte de la solu-
plicas mayas. ción para la preservación de esos bosques.

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Después de mil años, una nueva invasión
La población local respetará un parque arqueológico si comparten beneficios

ncluso mientras el arqueólogo Takeshi Ino- ¿Es ésta la forma de dirigir un parque? El
I mata desvela datos sobre la violenta caída
de una ciudad maya en manos enemigas hace
problema de los parques naturales con fronte-
ras porosas no existe sólo en Guatemala sino
1.200 años, la actual población maya amenaza en toda América Latina. En este caso, la mayo-
con invadir el parque en el que se encuentran ría de los habitantes de Petén, el departamento
las excavaciones. norteño de Guatemala, ha emigrado de otras
En los últimos años, potenciales invasores zonas del país en busca de tierra y de una vida
se han adentrado en el parque en varias ocasio- mejor. Son pobres, necesitan ganarse el pan,
nes para cortar madera, cazar y abrir espacios tienen pocas opciones. Para ellos, el concepto
para plantar maíz y frijol. Ahora, algunos de de parque arqueológico no significa nada.
sus líderes han jurado establecer un asenta- Inomata, catedrático asociado de antropo-
miento permanente dentro del parque. logía de la Universidad de Arizona en Estados
Unidos, está interesado en las invasiones anti-
guas y en las contemporáneas. En sus 15 años
Un aprendiz de arqueología anota con meticulosidad
en Aguateca, ha descubierto una gran canti-
el emplazamiento de cada bloque de piedra para pos-
terior reconstrucción. Confiesa que no espera hacer dad de valiosa información sobre la vida diaria
ningún descubrimiento importante. “Pero si lo hago, de los antiguos mayas y varios indicios sobre
será formidable”, confió.

72
la caída de Aguateca, cuando la población lo- hacia la relativamente prístina Reserva de la
cal huyó dejando atrás sus pertenencias. Su Biosfera Maya en el norte.
trabajo ha sido publicado en la revista estado-
unidense National Geographic, en libros y en
artículos académicos. El viaje a Aguateca es parte de la aventura.
La invasión contemporánea es más mun- El recorrido empieza tomando un barco en

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dana y compleja que la anterior, un hecho que la ciudad de Sayaxché, sobre la ribera del río

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estimula el interés de Inomata como científico La Pasión, donde los transbordadores llevan
social y como persona interesada en la vida de a cabo un negocio muy activo de transportar
la gente común. vehículos de una orilla a otra. (El municipio
En primer lu- local no quiere construir un puente porque se
gar, no cree que lleva un porcentaje de las tarifas por trasborda-
el problema de dor: 15 quetzales por carro, 20 por camioneta
los colonos sea y 30 por camión).
simplemente de El barco serpentea a lo largo del río, pasan-
naturaleza le- do por delante de mujeres que lavan su ropa
gal. “Esta gente en la orilla mientras que sus niños juguetean
es realmente po- en el agua. Garzas blancas aguardan inmóvi-
bre”, comentó. les la aparición de algún pez desafortunado,
“No se les puede lo mismo que hacen los pescadores apostados
Inomata ofrece trabajo a la decir que no de- entre la maleza de la ribera.
población local y conoci-
mientos a los académicos.
ben instalarse en Una hora más tarde, el barco atraca en un
esta área, que no muelle casero en la base de una empinada la-
deben deforestar. dera. Al final de una escalinata pronunciada,
La tentación económica es demasiado grande. el visitante llega a un extenso campamento
Nuestro trabajo es buscar fórmulas para que sobre una colina escarpada con vistas al río.
se beneficien económicamente de esta área Es la hora del almuerzo y las mesas comuna-
protegida”. les están ocupadas por estudiantes y profeso-
En segundo lugar, Inomata cree que en res guatemaltecos y extranjeros. Rodeando la
vez de ser parte del problema, la población zona central hay cabinas rústicas, carpas, y un
local puede ser parte de la solución. Este pun- sendero que lleva al yacimiento arqueológico.
to de vista lo comparte el Programa de Desa-
rrollo Sostenible de Petén, que financia gran
parte del trabajo de Inomata además de la
restauración de los monumentos antiguos y
la construcción de la infraestructura turística
que ayudará a atraer visitantes y generar in-
gresos para la economía local. En otros lugares
del departamento, el programa de Petén ayuda
a investigar y restaurar un segundo yacimien-
to maya de gran interés. El programa ayuda
también a los agricultores locales a mejorar El tedioso trabajo de lavar delicadas piezas de cerámi-
las cosechas y los pastos existentes con el fin ca antigua puede resultar divertido si se realiza en
de evitar la expansión de la frontera agrícola compañía de un colega.

73
Dos estudiantes llegados de California están dad. En el caso de Aguateca, algunos de los
lavando delicadas piezas de cerámica antigua. que trabajan como braceros en el yacimiento
En el centro de toda esta actividad se en- arqueológico viven en los mismos pueblos que
cuentra Inomata, tranquilo, relajado, aparen- los potenciales invasores del área protegida.
tando la misma edad que algunos de sus es- Al contrario
tudiantes. Habla de la complejidad de la vida de muchos otros

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en el Petén actual, de cómo la región se ha científicos, Ino-

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convertido en una válvula de escape para la mata no quiere
población donde la gente de otras zonas su- alejar a los loca-
perpobladas acude en busca de tierra y opor- les de su torre de
tunidades. La situación es fluida, el hombre y marfil. Prefiere
la naturaleza tienen que llegar a un acuerdo de que la gente ven-
convivencia y la presencia del gobierno es de- ga a ver lo que
masiado limitada para crear la estabilidad que están haciendo
podría garantizar el futuro de la población y él y su equipo. Erick Ponciano ayuda a los
pobladores a mejorar la in-
del medio ambiente forestal. Algunos de los dustria turística.
Inomata cree que la importancia de su trabajadores que
trabajo en Aguateca va más allá del campo han estado con él
académico. Al desvelar los detalles históricos por muchos años han aprendido sobre el tra-
que dan vida al yacimiento para conocimiento bajo arqueológico de campo y el yacimiento
del público en general está ayudando a pro- de Aguateca y están ansiosos por ampliar sus
mover la muy importante industria turística conocimientos.
nacional. Es más, cree que Aguateca puede ser “Cuando aprendan la importancia que
la clave para crear una industria turística que Aguateca puede tener en sus vidas, ellos mis-
ofrecerá oportunidades económicas muy ne- mos la protegerán”, dice.
cesarias a la población local. El arqueólogo guatemalteco Erick Pon-
Según él, una industria turística depende ciano, codirector de Aguateca, ha ayudado a
tanto de la educación como de los atractivos algunos trabajadores a organizar una coopera-
turísticos. Y no quiere decir sólo educación tiva turística en la comunidad cercana de Las
para los locales. “Tenemos que pensar como Posas. Al principio, esta gente no veía más allá
antropólogos culturales”, dice. “Primero tene- del pico y la pala. Ahora han desarrollado su
mos que comprender a la gente, saber cómo curiosidad y apreciación por el poder explica-
funciona su sociedad, cómo piensan, cuá- tivo de este lugar y la vida de los “ancianos”,
les son sus objetivos económicos. Hemos de como llaman a sus antecesores, explicó Pon-
aprender de qué manera perciben un lugar ciano. “Les sorprenden los logros que alcan-
arqueológico, qué les haría respetarlo y no zaron sus antepasados en cerámica, escultura
destruirlo. Sólo entonces podemos comenzar y arquitectura”.
a diseñar proyectos que les beneficien”. La gente ahora entiende que con capaci-
Una vez que la población local compro- tación, organización, financiamiento y estabi-
mete su interés personal en el lugar, lo prote- lidad política apropiados, este futuro enclave
gen y convencen a sus vecinos para que hagan turístico generará oportunidades de traba-
lo mismo. Inomata sabe que la gente de las jo para ellos mismos como guías, cocineros,
pequeñas comunidades puede ser tan punti- guardas, personal de mantenimiento y en
llosa y política como la de cualquier gran ciu- otros servicios.

74
nulo. El final se suele precipitar en medio de
una disputa sobre administración de dinero o
cualquier otro asunto que divide a los miem-
bros de la comunidad.
Ponciano es consciente de estos riesgos.
Sabe que el éxito de un proyecto turístico

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depende del apoyo y el asesoramiento que él

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pueda proporcionar. Pero también sabe que
el éxito requiere un clima de negocios estable,
que en este caso sólo existirá si el yacimiento
arqueológico es bien administrado, cuidado y
Estos jóvenes guatemaltecos aprenden sobre el pasa- financiado como parte de una política nacio-
do misterioso y glorioso de su país.
nal de largo plazo.
“Imagine a Aguateca con sus estructuras
restauradas y servicios turísticos fiables”, dice
Ponciano sabe muy bien que los miem- Ponciano, “y piense cómo eso cambiaría la vi-
bros de la cooperativa no podrán nunca com- sión de futuro de todos”.
petir con las grandes agencias de viaje y sus
paquetes turísticos. De manera que la gente
de Las Posas ofrecerá algo distinto. Invitarán a Pero hasta entonces, ¿qué hacer sobre el pro-
los visitantes a quedarse en su pueblo, donde blema inmediato de los colonos que amenazan
pueden conocer la cultura indígena Quechí. con invadir el parque? Inomata y Ponciano
Guías de la comunidad, descendientes de los están preocupados no sólo por las invasiones
antiguos mayas, acompañarán a los visitantes sino también por el problema general de defo-
a conocer Aguateca. restación y cambios en el sistema ecológico lo-
Por supuesto que todo esto requerirá una cal. Las sociedades humanas son a la vez agen-
buena dosis de capacitación. De momento, tes y producto de
Ponciano ofrece clases de arqueología en el mis- tales cambios, que
mo campamento. Miembros de la comunidad hacen a la histo-
aprenderán a cocinar y a ofrecer otros servicios. ria ambiental un
Es fácil mostrarse escéptico al escuchar tema recurrente
la historia de otro plan turístico basado en la de arqueología
comunidad. En un caso típico, “expertos” del y ciencias socia-
exterior llegan a un pueblo y anuncian a los les en general. El
residentes que el lugar ofrece grandes atraccio- tema es particu-
nes culturales y naturales, y que, para que los larmente intere-
turistas acudan, todo lo que tienen que hacer sante porque el Los arqueólogos afirman que
tanto el yacimiento como la
es recibir capacitación y construir unos cuan- actual proceso de población local se benefi-
tos bungalows. Pero usualmente este tipo de destrucción fores- ciarán mutuamente.
proyecto suele fracasar rápidamente, dejando tal imita en parte
atrás un legado de cinismo y desconfianza. En los cambios que subyacen las causas finales de
numerosos casos, las expectativas son dema- la caída de la civilización maya.
siado optimistas, la capacitación limitada, la Algunos de estos cambios pueden verse en
infraestructura de baja calidad y el mercadeo Aguateca. La esposa de Inomata, Daniela Tria-

75
dan, comentó que observa un creciente núme-
ro de monos aulladores cada vez más cercanos
al campamento. ¿Es esto un buen signo? No,
dice Triadan. La razón probablemente es que
su hábitat se está reduciendo.
“La mayoría de los arqueólogos también

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están interesados en la conservación de la na-

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turaleza”, dice Inomata, “tanto por su propio
valor, como por el hecho de que la gente que
tala los árboles ilegalmente a menudo es la
misma que se lleva objetos de los yacimientos
arqueológicos”.
De momento, el gobierno es responsa-
ble de lidiar con los potenciales colonos, ta-
rea frustrante que muchas veces recae sobre
el Consejo Nacional de Áreas Protegidas
(CONAP) de Guatemala. “Lo primero que
tenemos que hacer es tratar de prevenir que
estas cosas sucedan”, dijo Francisco Castañe-
da“, director técnico de CONAP, que trabaja De vez en cuando los albañiles hacen una mezcla de
cemento que no se solidifica correctamente. Estos
fuera de la sede del consejo, en la ciudad de trabajadores tuvieron que desmantelar los muros que
Santa Elena, cerca de la capital de Petén. habían restaurado y volverlos a hacer.
En el caso de Aguateca, el plan inmediato
era reunir a los líderes de los grupos invasores como representante del gobierno central está
con funcionarios de CONAP, del Sevicio de encargado de hacer cumplir la ley. “Esta gente
Pretección a la Naturaleza (SEPRONA), y del amenaza con cometer un acto ilegal”, declaró.
municipio local y tratar de llegar a un acuerdo. “Si las negociaciones no tienen éxito, tendre-
Si esto falla, CONAP tendría que recurrir a mos que usar la fuerza”.
la policía nacional o a los militares y esperar De regreso en Aguateca, el arqueólogo
que nada malo ocurra. Al fin, dijo, a muy po- Inomata adopta una visión de largo plazo
cos casos se les da seguimiento hasta su reso- del transcurso de la historia medioambiental.
lución. Parte de la razón es que el gobierno “Los seres humanos han interactuado siempre
no quiere provocar violencia en un país donde con los sistemas naturales”, dijo. Cuando ha-
los 36 años de guerra civil siguen vivos en la blamos de conservar un bosque, no hablamos
mente del pueblo. de un bosque donde nunca entró la mano del
Manuel Barquín, gobernador de Petén, hombre. “La cuestión”, declaró, “es qué tipo
está de acuerdo. “No podemos permitirnos un de interacción tendríamos que tener. Éste es
enfrentamiento armado”, dijo. “No podemos un tema importante para la arqueología, y ésta
someter a nuestros hijos a ese tipo de situación. puede dar las lecciones para quienes vivimos
La violencia no resolverá nada”. Sin embargo, aquí en la actualidad”.

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Cómo ofrecer a los parques
la protección que necesitan
Un organismo gubernamental y un grupo ambientalista trabajan juntos
para salvaguardar un legado natural y cultural invaluable
n un espectacular avance de investigación Desde entonces la situación ha mejorado,
E arqueológica, los científicos concluyeron
que el gran número de piezas arquelógicas
al menos en cierta medida. La Corona está
ubicada en el Parque Nacional Laguna del Ti-
que inundó los mercados de antigüedades gre, una de las zonas actualmente protegidas
hace 40 años había sido extraído del antiguo que forman la Reserva de la Biosfera Maya.
yacimiento maya La Corona, ubicado en el Esta inmensa extensión forestal en el departa-
departamento de Petén, en Guatemala. En mento norteño de Petén es famosa no sólo por
esa época, los saqueadores podían llevarse la diversidad de su flora y fauna, sino también
impunemente tesoros arqueológicos de incal- por los miles de yacimientos arqueológicos
culable valor. Aun cuando las autoridades sa- mayas que contiene.
bían lo que estaba ocurriendo, poco hubieran Pero ¿Qué tan protegida está? “Todavía no
podido hacer. al cien por ciento, ni de cerca”, asegura Fran-
cisco Castañeda, director técnico del Consejo
Nacional de Áreas Protegidas (CONAP) de
Llenos de vida, miembros de la policía medioambiental
Guatemala, organismo supervisor de la mayo-
de Guatemala se dirigen al Parque Nacional de Laguna
del Tigre para demostrar a invasores e ilegales que el ría de las áreas protegidas del país, inclusive la
gobierno va en serio. de Laguna del Tigre.

77
¿Qué se puede hacer para asegurar la pro- en 2004, y otros 3 millones el año siguien-
tección de la región? En gran parte depende te para fortalecer la vigilancia en el parque.
de encontrar la forma de que la población lo- Como consecuencia, se logró hacer 40 arres-
cal se beneficie de los parques y reservas de tos, reducir el ritmo de deforestación, eliminar
Petén, responde Javier Márquez, director de varias pistas de aterrizaje clandestinas y am-
la Fundación Defensores de la Naturaleza en pliar el contacto con las comunidades locales.

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Petén, el grupo conservacionista más impor- “Todavía no tenemos el control total de

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tante del país. la situación”, admitió Castañeda, “pero esta-
Así, aunque en muchas partes las relacio- mos en camino”. CONAP no puede hacer
nes entre organismos oficiales y grupos conser- este trabajo solo, añade rápidamente, porque
vacionistas no son fáciles, en Petén, el CONAP se requiere de otras instituciones del Estado.
y Defensores de la Naturaleza persiguen ob- “Nuestra gente no va armada”, declara, “y es
jetivos similares e incluso comparten la admi- muy difícil que podamos detener a los delin-
nistración de ciertas áreas protegidas. cuentes”. Cuando los problemas escalan más
allá del diálogo, CONAP tiene que llamar
a SEPRONA, a la policía nacional o a los
Castañeda trabaja en una oscura oficina pinta- militares.
da de verde, no por su vocación ambientalis- Otro problema para CONAP es la exis-
ta, dice él, sino porque anteriormente fue una tencia de asentamientos dentro de los lindes
sala de hospital. del parque. A diferencia de lo que ocurre en
Hasta hace muy poco, comentó Casta- Estados Unidos y en un reducido número de
ñeda, el gobierno había abandonado prácti- países, en la mayoría de los parques naciona-
camente el área de la Reserva de la Biosfera les y otras áreas protegidas de América Latina
Maya, considerándola casi como una tierra de también viven personas.
nadie. El punto más conflictivo era el Parque
Nacional Laguna del Tigre, refugio, más que
de fauna y flora, de una variedad de operacio- Dentro de la comunidad ambientalista, se ha
nes ilícitas, incluyendo siete pistas de aterri- vuelto un artículo de fe creer que la población
zaje utilizadas por los narcotraficantes y redes local es quien debe ayudar a decidir cómo ad-
establecidas de contrabandis- ministrar las áreas protegidas
tas especializados en artefac- para que perma-nezcan in-
tos mayas y tráfico ilegal de tactas y continúen ofrecien-
personas. Sumándose a este do un medio de vida a la co-
caos, grupos de colonizado- munidad.
res habían llegado en busca Pero trabajar con los po-
de terrenos “libres” donde bladores puede ser frustrante.
plantar sus cosechas de maíz En las oficinas de la Funda-
y frijol. ción Defensores de la Natu-
Presionado por grupos raleza, cercanas a la sede de
de la sociedad civil, el Con- CONAP, Márquez relata sus
greso guatemalteco aprobó experiencias como gerente
un decreto nacional de emer- Los agricultores queman para lim- adjunto del Parque Nacional
piar la broza de plantaciones ante-
gencia y asignó 5 millones de riores o para crear nuevos asenta-
Sierra del Lancandón, situa-
quetzales ( 700.000 dólares) mientos en áreas arboladas. do al sureste de Laguna del

78
Tigre. En 2001–2002, comentó, un grupo de
siete familias entraron en el parque y se inicia-
ron los procedimientos legales para obligarles
a salir. Hoy, no sólo las siete familias siguen
allí sino que otras 97 se les han unido.
“Tenemos unas 10 órdenes de desalojo”,

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dice Márquez, “pero el poder judicial no tiene

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suficiente autoridad para hacerlas cumplir. Su
ejecución está en manos del poder ejecutivo y
éste es nuestro mayor problema”.
Pese a su frustración, Márquez no ve a la
mayoría de los asentadores como villanos, sino
como víctimas. No invaden las áreas protegi-
das por odio, sino porque es la única opción
que tienen de mejorar sus ingresos. “Lo único
que saben es plantar maíz y frijol”, dice. “Así
que limpian el terreno y plantan sus cosechas”.
Como resultado: “La frontera agrícola avanza Castañeda muestra a un visitante un terreno lleno de
madera talada ilegalmente y los camiones utilizados
de nuevo”. para su transporte.
La respuesta de Márquez es ofrecer a los
agricultores opciones nuevas enseñándoles
fórmulas más productivas de utilizar la tierra. que Petén crezca,
De esta manera, tendrán menos incentivos de los 400.000
para talar, quemar y plantar en las reservas fo- habitantes actua-
restales. les a un millón en
En un proyecto que admite que pueda 2007 y dos mi-
provocar sorpresas en los círculos tradiciona- llones en 2013.
les de conservacionistas, el grupo de Márquez “Todos estos nue-
está ayudando a los pequeños ganaderos a vos residentes exi-
hacer un uso más eficiente e intensivo de sus girán tierras”, de-
recursos. El proyecto es parte del Programa de clara. “Una vez al- Márquez comenta que la
mayoría de los invasores
el Desarrollo Sostenible de Petén, financiado guien me dijo que toma áreas protegidas en
en parte por el BID, que apoya los esfuerzos lo único que ha- busca de mejor vida.
de otros grupos para la protección de nuevas cíamos era ralen-
actividades productivas. tizar la destrucción de las áreas protegidas”.
Dado este cli-ma de cambios rápidos e
incertidumbre, el BID está estableciendo las
¿En qué medida serán estos proyectos sosteni- bases para un segundo programa en Petén
bles con el paso del tiempo? Márquez admite cuyo foco será específicamente la Reserva de
que los esfuerzos de su organización no podrían la Biosfera Maya. Esta iniciativa consolidará
aportar protección suficiente a la Reserva de la el sistema de áreas protegidas fortaleciendo a
Biosfera Maya en el futuro si la población de los gobiernos locales y a los grupos comuni-
Petén se cuadruplica para 2013, según algunas tarios, promoviendo el turismo natural y ar-
proyecciones. Esa situación podría provocar queológico, reforzando los servicios sociales y

79
diversificando las actividades de producción,
incluyendo la gestión forestal además de la ex-
tracción de productos no forestales.
El nuevo programa ofrecerá un mayor
impulso a los esfuerzos de protección de estas
áreas insustituibles. Pero, en última instancia,

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la respuesta debe venir de los habitantes de

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Petén, los peteneros. ¿Se escucharán sus voces
cuando se adopten decisiones cruciales sobre
el uso de la tierra? La zona protegida de Petén,
¿Ampliará o reducirá la posibilidad de mejorar
sus vidas? ¿Pueden los grupos organizados de
la región convertirse en partes interesadas de
las áreas protegidas para ayudar a asegurar un
esfuerzo continuado, incluso ante cambiantes
vientos políticos?
Una ciudadanía local organizada y deci- Un técnico de una organización no gubernamental me-
dioambiental se reúne con los agricultores para hablar
dida es elemento esencial para las perspecti- sobre cómo mejorar la producción y cómo reducir la
vas de largo plazo de la región. Pero no puede presión sobre áreas protegidas.
sustituir el papel esencial del gobierno en la
creación de un ambiente que conduzca a de- “Esto no es una cuestión de políticas y
cisiones democráticas, reconciliación de los leyes, sino de voluntad política”, asegura Cas-
diversos grupos de interés y cumplimento de tañeda. “Como técnicos, propondremos solu-
la ley. La protección medioambiental depende ciones pero finalmente las decisiones se toma-
en última instancia de instituciones públicas rán a nivel político”.
fuertes y eficientes.

El hombre en el medio
El gobernador de Petén dice que los ciudadanos deben dar continuidad a
las políticas que buscan la prosperidad y la sostenibilidad ambiental
anuel Barquín es gobernador de Pe- 9,9 por ciento anual es el más alto del país.
M tén, el departamento más grande de
Guatemala. Como tal debe ocuparse de
Tiene la presencia gubernamental más pe-
queña de todos los departamentos pero el
muchos problemas comunes a otros gober- mayor problema de criminalidad del país.
nadores del país. Pero en algunos aspectos Barquín habló sobre el manejo de los
cruciales Petén enfrenta diferentes desafíos. recursos de Petén en un ambiente de rápido
Por ejemplo, el departamento representa un cambio social y económico.
tercio del territorio nacional pero solamente
el 2 por ciento de la población. Abarca más P: Petén es famoso por sus áreas protegidas,
del 80 por ciento de las áreas protegidas de tanto por su herencia natural como por sus
Guatemala. Su crecimiento demográfico de sitios arqueológicos de primera clase. ¿Cómo

80
P: Todas estas ventajas que usted menciona de-
penden de una gestión a largo plazo. Por ejem-
plo, el manejo de un bosque natural requiere
un plazo de tiempo de por lo menos 20 años.
Pero las administraciones políticas cambian y,
con ellas, las políticas y el personal. ¿Qué se

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puede hacer para crear un ambiente de políti-

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cas estable que pueda convencer a los escépticos
a realizar inversiones a largo plazo?
R: Pienso que la gente por sí misma pro-
porcionará una gran medida de la continui-
dad requerida por la gestión a largo plazo.
El trabajo del gobierno es diseñar políticas
en colaboración con la población local, para
que representen el consenso de los diferen-
tes grupos. De esta manera, los gobiernos
pueden cambiar, pero las instituciones loca-
les y los grupos de interés de la región per-
Según Barquín, la conservación genera beneficios manecerán.
económicos para los residentes locales.

P:¿Qué se puede hacer desde el cargo de gober-


caracterizaría el estado de los esfuerzos por nador para fortalecer las instituciones demo-
proteger estas áreas contra la deforestación, la cráticas y participantes aquí en Petén?
quema de árboles y la invasión de colonos? R: Mi trabajo es representar al presidente
R: En los últimos 12 años se ha invertido el de la República aquí en Petén, y transmi-
equivalente a más de 40 millones de dóla- tir la seriedad con que la administración
res en la Reserva de la Biosfera Maya y las considera los problemas del departamento.
condiciones actuales son peores que antes. Yo soy un facilitador, un coordinador. Mi
El problema es la existencia de agendas ais- interlocutor principal en Petén es el Conse-
ladas en que cada sector persigue sus propios jo de Desarrollo, que representa a todos los
objetivos. grupos de interés del departamento. El BID
nos ha traído este vehículo, un programa de
P: De una u otra forma, gran parte de la tierra desarrollo sostenible. Ahora recae en noso-
de Petén está protegida. ¿Es esto un obstáculo o tros organizarnos y seguir adelante.
una oportunidad para su futuro desarrollo? Un mandato importante que tenemos
R: Si administramos bien las áreas protegidas es infundir confianza en los proveedores de
eventualmente podremos negociar el carbón ayuda a Petén y desarrollar confianza en no-
como lo hace Costa Rica. También los sitios sotros mismos. Combatiendo la corrupción,
naturales y culturales constituyen un impor- luchando contra la impunidad, demostrare-
tante potencial turístico que beneficiará a mos a nuestra propia gente y a otros países
los residentes locales. Quizás el mejor ejem- que podemos manejar estos recursos con
plo de beneficios económicos que tenemos responsabilidad. Sobre todo, tenemos que
de áreas protegidas es la gestión comunitaria erradicar la corrupción por completo pues
de las concesiones forestales. es lo que más nos ha perjudicado.

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Especies en peligro Capítulo 4

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Una mariposa en junglas de hierro
En medio de excavadoras y nuevas urbanizaciones, los conservacionistas
se esfuerzan por salvar a una exótica mariposa y a su hábitat
arece ser un combate totalmente des- Se especula que la
P igual. En una esquina se encuentra una
empresa minera multinacional, la tercera más
mariposa desapa-
reció a causa de
grande del mundo. Cerca de Belo Horizonte, cambios súbitos
capital del estado brasileño de Minas Gerais, en el nivel del río,
inmensas palas hidráulicas y camiones se lle- y los intentos pos-
van por delante cualquier montaña que tenga teriores por en-
la mala suerte de ser rica en hierro, algo que contrarla resulta-
resulta bastante común en esta área tradicio- ron infructuosos.
nalmente minera. Pero durante
En la otra esquina se encuentra una hu- la desaparición de las P. burchellanus, algunos
milde mariposa de tamaño normal, de color ejemplares llegaron a manos de coleccionistas
oscuro, con pequeños puntos blancos o rosa- privados. Tras ver una de estas colecciones, un
dos en los extremos de sus alas, según su sexo. famoso taxónomo de mariposas brasileño de-
Y sin embargo, no se trata de un insecto claró que la P. burchellanus todavía existía. El
cualquiera. De hecho, esta mariposa, conocida ejemplar provenía de un pequeño valle al sur
científicamente como Parides burchellanus, fue de Belo Horizonte. Él y un autodidacta exper-
vista por última vez en 1965 en las orillas del to en mariposas visitaron la zona en enero de
río Marañón, en una región compartida por el 2002, y en cuestión de tres días, localizaron
Distrito Federal (Brasília) y el estado de Goiás. a más de 50 mariposas “extintas”. Las P. bur-
chellanus volvían a formar parte de la lista de
animales vivos.
El biólogo Ivan Pimenta comprueba si este ejemplar Pero la mariposa no estaba todavía a sal-
lleva la diminuta etiqueta que ayudará a obtener infor- vo. Es una criatura delicada, sensible a la más
mación crucial sobre su distribución. Estos datos son
esenciales para decidir cómo salvar a la mariposa de
mínima perturbación en su entorno, no sola-
su extinción —por segunda vez. mente a las operaciones de minería que alteran

83
el paisaje. Una amenaza similar la representa rrera para impedir el acceso al arroyo. Lo peor
la población humana en expansión y las con- era que el propietario de los terrenos también
siguientes urbanizaciones que están transfor- había desbrozado la vegetación hasta la orilla.
mando los fragmentos restantes del radio de Entre las plantas sacrificadas, se encontraban
su hábitat. sin duda las trepadoras con las que se alimen-
Esta es la historia no sólo de una mari- tan las orgugas de P. burchellanus. Tras bordear

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posa sino también de la gente. Si los cambios la valla, Pimenta llegó al arroyo pero no pudo

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medioambientales llegaran a exterminar por encontrar a las mariposas y decidió probar en
completo a la P. burchellanus, la preocupación otro sitio.
no sólo sería de los bibliófilos, que adjudican Al llegar cerca de un puente, su suerte cam-
a cada especie un valor incalculable y equipa- bió. Casi de inmediato, surgió entre los árboles
ran su extinción a una tragedia. Estos mismos una mariposa oscura. Pimenta echó su red para
cambios podrían alterar los servicios que pro- atraparla con unos movimientos que aseme-
porciona el medio ambiente —especialmente jaban a una danza exótica. Las mariposas, así co-
en la generación de agua— de los que depen- mo los pensamientos, no vuelan en línea recta.
den millones de ciudadanos. Saltando por la ribera hacia los matorra-
les, Pimenta logró atrapar al insecto, sin duda
una P. burchellanus. La tomó para inspeccio-
Cuando llega la noticia sobre la reaparición de nar los puntos rosados de sus alas y después de
un ejemplar perdido desde hace muchos años, fotografiarla, la soltó.
lo normal es que el lugar donde se ocultaba
fuera algún remoto rincón del mundo, como
las profundidades del Océano Índico donde Pimenta, investigador de la Fundación Zooló-
fue descubierto el primitivo pez coelacanth. gica y Botánica de Belo Horizonte, encabeza
Pero este no es el caso de la P. burchella- un programa creado para garantizar el futuro
nus. Esta mariposa se “ocultaba” en la peque- de las P. burchellanus. El programa se financia
ña comunidad del valle de Casa Branca, a una con la ayuda de una donación de 31.753 dóla-
media hora de la ciudad de Belo Horizonte, la res del Fondo Nacional de Medio Ambiente de
tercera más importante de Brasil. Casa Branca Brasil (FNMA). El Fondo ha financiado unos
no se parece en nada a una reserva natural, es 1.000 proyectos en todo el país, en muchos
una ciudad de rápido creci- casos con la ayuda de parte de
miento, con casas de campo los 46 millones de dólares que
o viviendas para fin de sema- ha financiado el Banco Inte-
na, actividades de construc- ramericano de Desarrollo.
ción y anuncios de venta de En su proyecto, Pimen-
terrenos. Hay restaurantes y ta y un grupo de consultores
negocios para atender a los completarán los datos de la
que huyen de la ciudad. historia natural de la P. bur-
El biólogo Ivan Pimen- chellanus, en especial su radio
ta visitó un arroyo cerca de de acción y su población.
donde había divisado a la P. Ellos ya están identificando a
burchellanus anteriormente. las mariposas en tres lugares
La supervivencia de esta planta tre-
Al llegar encontró que al- padora es clave para evitar la extin- diferentes, numerando cada
guien había colocado una ba- ción de la mariposa P. burchellanus. espécimen capturado. En base

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La oruga de Parides burchellanus cambia de forma y

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color al madurar.

La oruga se convierte en una pupa en preparación para El discreto colorido de la P. burchellanus es reflejo del
la última y más gloriosa etapa de su ciclo de vida. misterio que rodea su futuro.

a esta información los investigadores evitarán Mientras Pimenta proseguía su vigilan-


duplicaciones, desarrollarán una idea más clara cia ribereña, describió la existencia compleja
sobre la población, el grado de supervivencia de la P. burchellanus. Primero, como muchas
individual, el espacio que necesitan, su com- especies de insectos, pasa por cambios físicos
portamiento reproductivo y nutricional, y su dramáticos durante su ciclo de vida. Los adul-
efecto en los predadores, entre otras cosas. tos depositan sus huevos en una hoja y, una
Los científicos establecerán también un vez que las orugas alcanzan la madurez se con-
programa de reproducción en cautiverio y de vierten en una pupa o crisálida. Finalmente se
educación a los terratenientes locales para que transforman en adultos para empezar de nue-
conserven el hábitat de la mariposa. Pimenta vo el ciclo de vida de su especie.
asegura que es esencial lograr el apoyo de la Las orugas de muchas mariposas son se-
gente local porque la totalidad del hábitat de lectivas en su alimentación y sólo escogen uno
las P. burchellanus está dentro de propiedades o dos tipos de hoja. La P. burchellanus sólo
privadas. come la hoja de la Aristolochia chamissonis,
“Casa Branca es un pequeño valle entre una especie de trepadora que únicamente cre-
dos montañas, un lugar donde la naturaleza ce en la ribera de arroyos sanos, con corriente
ha sufrido 300 años de agresión”, comenta Pi- de agua y fondos limpios de sedimentos. No
menta. Primero fueron las minas de oro, lue- tolera los arroyos erosionados o lugares sin
go la agricultura —maíz, mandioca, ganade- vegetación.
ría— para alimentar a la población minera. En La gente de Casa Branca y la compañía
fechas recientes, la minería y el turismo. minera local se han comprometido a apoyar
“Una gran incógnita es por qué sigue el proyecto de la mariposa. Hará falta infor-
siendo Casa Branca un refugio para estas mación, educación y, en algunos casos, una
mariposas”. ¿Por qué, entre todos sus hábitat acción firme. Si la P. burchellanus vuelve a des-
históricos, ellas prosperaron aquí?, se pregun- aparecer podría ser la última vez. Pimenta está
ta Pimenta. “Ese es el misterio. Esa es la gran decidido a que esto no ocurra.
pregunta que intentamos responder”.

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Extracción de hierro con un baño de plata
La buena vecindad incluye medidas de protección a plantas y animales

n las cimas de algunas colinas del estado También es difícil no verse impresionado por
E brasileño de Minas Gerais, cerca de la ciu-
dad de Belo Horizonte, usted puede encontrar
el poder de las operaciones mineras en las que
hombres y máquinas literalmente reconstru-
una piedra de un peso tan desproporcionada- yen la topografía de la tierra, esculpiendo co-
mente grande que en sus manos parece atraída linas y demoliendo montañas. Pero todo esto
por una extraordinaria fuerza de gravedad. tiene un precio y Francisco Couto lo sabe muy
Estas rocas contienen mineral de hierro, bien. Su trabajo es asegurar que la importante
algo no muy sorprendente en un estado cuyo empresa Minerías Brasileñas Unidas (MBR,
nombre significa Minas Generales. Mucho del por su nombre en portugués) cumpla con las
hierro que se extrae aquí es de tal pureza que leyes medioambientales de Brasil.
necesita muy poco refinamiento antes de ser Mientras atravesaba varios puntos de con-
exportado. trol al volante de una camioneta de la empresa,
Cuesta no admirar a esta simple pero sin- Couto explicó cómo ha cambiado MBR desde
gular piedra de la cual depende la civilización. su fundación hace más de 60 años. Entonces,
dijo, ni ciudadanos ni empresas se preocupa-
ban por el medio ambiente y la legislación
Vecinos incómodos: una mina de hierro coexis- ambiental era deficiente o inexistente.
te entre un campo de flores y una moderna urbani-
Pero a comienzos de los años ochenta, con
zación. Pero la compañía minera es experta en el
arte de llevarse bien con todos y se compromete a el nacimiento del movimiento medioambien-
hacerlo también en el caso de esta mariposa exótica. tal de Brasil, esta actitud permisiva cambió,

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dijo Couto. Actualmente, raciones se paralizan para que
los 60 empleados de MBR los vecinos puedan almorzar
que se ocupan del medio tranquilos.
ambiente son responsables
de hacer cumplir las normas
que gobiernan el monitoreo MBR también trata de man-

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medioambiental, la calidad tener buenas relaciones con el

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del agua, el ruido, la con- entorno natural, dijo Couto.
taminación causada por el Las minas abandonadas se
combustible, el tratamiento plantan con especies locales,
de desperdicios y la restaura- un trabajo difícil si se tiene
ción de vegetación en minas Couto: La minería ya no es una en cuenta la gran variedad
industria destructora.
ya cerradas. de plantas con sus propios
Ahora, desde lo alto de requisitos.
una colina, Couto divisaba la vasta operación ¿Y qué pasa con las mariposas? De la
minera donde el trabajo afanado de hombres y mina Jangada, propiedad de MBR, fluye
máquinas creaba un paisaje casi extraterrestre. un arroyo del mismo nombre que atraviesa
Habló con orgullo de su empresa y de lo que la comunidad de Casa Branca, posiblemen-
describió como su compromiso de proteger el te el último refugio de la exótica P. burche-
medio ambiente. “Cierto, el objetivo de nues- llanus. La empresa planifica profundizar la
tra empresa es explotar el hierro y somos una mina, algo que podría afectar el transcurso
industria extractora”, comentó. “Pero ya no de las aguas locales, incluyendo la vegetación
somos una industria destructora”. del arroyo de la que depende la mariposa.
“No sólo cumplimos con la ley, sino que Couto quería saber si la mariposa había sido
vamos más allá de lo que ésta exige”, aseguró. encontrada en el arroyo de Jangada. Todavía
En cierta forma, MBR no tiene otra opción. no, se le contestó. Si fuera descubierta en
A diferencia de operaciones mineras en zonas la propiedad de MBR, dijo que confiaba
de escasa población, tales como la Amazonía, que las operaciones mineras no representaran
MBR mueve montañas de tierra en una de las una amenaza.
zonas más pobladas de Brasil. “Las grandes compañías mineras poseen
Para MBR, buenas relaciones comunita- mucha tierra y sólo parte de ésta puede ser uti-
rias significan buen negocio. “Aquí debemos lizada en minería”, dijo. La razón es simple-
mantener controles muy estrictos”, dijo. “El mente que el hierro se da en la parte alta de las
monitoreo es muy frecuente y muy riguroso. montañas, no en las zonas bajas de arboleda.
La gente de Belo Horizonte siempre puede ve- “Por increíble que parezca, la industria minera
nir a comprobar nuestras operaciones. Si no ha sido una fuerza mayor en la conservación
tuviéramos buenas relaciones con la comuni- de la naturaleza”.
dad habrían protestas y restricciones y no po- En cuanto a la P. burchellanus, Couto dijo
dríamos seguir abriendo minas”, aseguró. que MBR haría lo mismo para proteger a la
Así, MBR tiene que hacer un gran es- mariposa si sus operaciones representaran una
fuerzo para ser un buen vecino, incluso en los amenaza. “Estudiaríamos cómo protegerla y si
menores detalles. Por ejemplo, los camiones es necesario la mudaríamos a otro lugar o to-
sucios de hierro reciben una limpieza rápida maríamos las medidas de protección que apli-
antes de salir de la mina. A mediodía, las ope- camos a otras especies en otras áreas”, declaró.

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Ciencia rústica
Para descubrir si una mariposa
exótica vive en el arroyo de

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Jangada hay que ir allí

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os tres cazadores de mariposas acordaron
L un plan de acción. La mina de hierro de
Jangada preparaba su ampliación, algo que po-
dría reducir el flujo del agua de los arroyos que
discurren por la ciudad de Casa Branca. Aun-
que esto era preocupante, aún peor era que
cualquier alteración de los arroyos, incluyendo
los sedimentos de las operaciones mineras, po-
dría amenazar el futuro de la mariposa.
El arroyo de Jangada estaba en el centro
de la línea de acción. ¿Le afectaba ya la mina?
Y aún más importante ¿Era parte del hábitat
sumamente pequeño de la mariposa Parides Campos busca orugas de P. burchellanus en las hojas
de la trepadora que guardan la clave para la supervi-
burchellanus? vencia de esta rara mariposa.
Los tres individuos lanzaron sus redes co-
lectoras sobre una alambrada y la sujetaron gas. Comprobó también el estado del arroyo
hábilmente por sus cuerdas. Siguieron un y halló muestras de sedimentación pero no
camino colina abajo y cruzaron el río. Allí, lo suficiente para impedir el crecimiento de
Ivan Pimenta, biólogo e investigador de la la planta, que necesita un fondo limpio para
Fundación Zoológica y Botánica de Belo Ho- echar raíces. “Tienes que ser un botanista para
rizonte y director de un nuevo programa para ocuparte de las mariposas”, aseguró.
el estudio de especies amenazadas, y Lucas No encontró orugas ni huevos de P. bur-
Machado de Sales, médico local y propietario chellanus, lo que no resultaba sorprendente.
de un hotel turístico, prefirieron aguardar a Explicó que la mariposa pone los huevos en
que las mariposas llegaran hasta ellos, si ve- otras plantas a pocos metros del arroyo y de
nían. Fernando Campos, experto autodidacta las trepadoras A. chamissonis. De otra manera,
de gran reputación, acompañado por un visi- aseguró, las orugas se comerían los huevos y las
tante, siguió el curso del arroyo hasta llegar a larvas diminutas que salen de ellas.
la selva. Campos afirmó que las trepadoras que en-
Ambos vadearon las aguas y se adentra- contraba habían crecido de semillas de otras
ron entre los matorrales donde el agua era más plantas más arriba del arroyo. Por encima de
profunda y el paso se encontraba interrumpi- esto, no habría más plantas A. chamissonis por-
do en ocasiones por árboles caídos y troncos. que las semillas dependen del flujo del arroyo
Campos se mantuvo vigilante de alas vo- para su dispersión. Sin trepadoras no hay ma-
loteadoras, al tiempo que inspeccionaba las riposas, dijo, aceptando que esto era un factor
hojas de los aislados ejemplares de la trepado- al parecer desigual y errático de la distribución
ra Aristolochia chamissonis, en busca de oru- histórica de esta especie.

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Nadie sabe con seguridad comentó. Es un fanático de
las razones de la casi extin- las mariposas pero no un
ción de la mariposa. Campos ideólogo medioambiental. Le
tiene algunas ideas y espera preocupa que la ampliación
poder probarlas como parte de la mina pueda representar
de un programa que lleva un peligro para la mariposa.

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a cabo el zoológico de Belo Pero no está en contra de la

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Horizonte con financiamien- minería. “Para nosotros, la
to del Fondo Nacional de minería es importantísima
Medio Ambiente de Brasil. económicamente”, aseguró.
Sin duda serán factores in- “Creo que es posible extraer
terrelacionados, incluyendo Campos muestra la forma correcta hierro y proteger el ambien-
de sostener una mariposa.
la historia de la evolución de te a un costo razonable”. ¿Es
la mariposa y de la trepadora capaz la empresa minera de
A. chamissonis y cambios geológicos y climá- facilitar esa protección? “No tengo la menor
ticos, sin dejar de mencionar la intervención duda”, dijo. “La mina y la mariposa pueden
humana. “Esto será una experiencia muy bue- coexistir juntas”, afirmó.
na, un modelo para desarrollar otros planes de Campos tiene especial preferencia por la
gestión ambiental”, dijo. P. burchellanus porque es exótica y por la mor-
La búsqueda de orugas fue infructuosa, lo fo porque es preciosa. “Cada mariposa tiene
mismo que la de mariposas. Pero de cuando su misterio”, aseguró. Las mariposas han sido
en cuando aparecía una mariposa morfo de un siempre objeto de adoración como símbolos
bello azul neón y Campos exclamaba, “¡Mira, de renovación, de esperanza, de fragilidad, de
qué maravilla!”. belleza y así aparecen en muchos productos de
cosmética y joyería, incluso en tatuajes. ¿Tiene
él tatuada una mariposa? “Sí, en mi corazón”,
Campos, que trabaja como técnico en la em- contestó.
presa de energía brasileña Petrobras, comenzó “Me encanta observarlas”, dijo, “pero aún
a estudiar biología por cuenta propia hace 15 más me gusta observar a la gente que se siente
años. Dirigió su atención hacia las mariposas fascinada por ellas”.
porque se fotografían con facilidad, y esa era Desgraciadamente, observar a una P. bur-
su afición entonces. Su interés se convirtió en chellanus no iba a ser su recompensa después
pasión y su creciente conocimiento le deparó de una tarde de recorrer el arroyo y escalar ro-
un lugar respetable en los círculos científicos cas y troncos. Regresó donde había dejado a
locales. Hizo pequeños jardines de mariposas, Pimenta y a Sales.
algo que fue definitivo para la construcción de “¿Vísteis algo?”, preguntó.
una estructura de 24 metros cuadrados en el De hecho, sin moverse ni tres metros del
zoológico de Belo Horizonte, uno de los jardi- lugar donde se quedaron, habían visto lo que
nes de mariposas más grandes de Brasil. Esta sin duda era un ejemplar de P. burchellanus si-
estructura está llena de mariposas y a menudo guiendo el curso del río en dirección a la ciu-
rodeada de escolares. dad. Sería una pequeña pieza de información
Ahora estudia biología en la universidad. empírica para seguir armando un rompecabe-
“Me he especializado demasiado en maripo- zas científico muy grande.
sas y tengo que ampliar mis conocimientos”,

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Entomología básica
La gente de Casa Branca quiere aprender más sobre su famosa mariposa

ucas Machado de Sales se había entera- locales para lograr medidas que protejan el
L do de la presencia de la mariposa Parides
burchellanus el mes anterior. “Me sorprendió
medioambiente? Definitivamente, afirma.
El musculoso físico de Sales habla de su
oír hablar de ella y aún estoy sorprendido”, otra personalidad. Está transformando su bu-
comentó. cólica propiedad en un centro turístico, con
Su cabellera blanca y sonrisa fácil le daban habitaciones, un bar al aire libre y un restau-
el aire de un médico de cabecera, y lo es. “Ten- rante cuya pieza central es un recipiente de
go cierta influencia aquí”, dijo. En su casa tie- cobre para hacer cachaça. Pero lo que es espe-
ne una pared cubierta de polvorientas botellas cial en su negocio son los árboles, más bien un
de cachaça (licor hecho con caña de azúcar), sistema de cuerdas y puentes colgantes que al
que testimonian la gratitud de sus numero- conectarse crean un camino aéreo que los visi-
sos pacientes. “La gente me cree cuando digo tantes en condiciones físicas similares a la suya
algo”, comentó. pueden utilizar para visitar su propiedad.
¿Estaría dispuesto a conversar con el pro- Pero su pequeño Edén podría encontrarse
pietario que ha cortado plantas y arbustos en amenazado. Por un lado, Casa Branca se está
sus tierras, eliminando así el hábitat de las ma- convirtiendo en una comunidad de casas de
riposas? Sí, dice. ¿Presionaría a funcionarios descanso, una “comunidad sin identidad”,
lamenta. Las áreas naturales se están transfor-
mando en zonas residenciales y los propietarios
Fernando Campos explica a varios residentes la ecolo-
gía de las mariposas y cómo pueden ayudar a salvar a limpian sus terrenos hasta la orilla de los arro-
esta especie amenazada. yos. El otro peligro se halla a cuatro kilómetros

90
de la montaña más próxima: menta, investigador del zoo-
la mina Jangada y sus planes lógico de Belo Horizonte y
de ampliación. Sales cree que director de un nuevo pro-
el plan de profundizar su grama para la protección
pozo podría hacer descender de la mariposa, y Fernando
el nivel del agua y secar ma- Campos, autodidacta exper-

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nantiales y arroyos. to en mariposas. Estaban co-

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miendo rodajas de yuca frita
y bebiendo caipirinhas, la
Entra en escena la P. burche- bebida nacional de Brasil.
llanus. “Cuando vi esta mari- Una mariposa morfo de bri-
posa por primera vez, pensé, Sales es médico, empresario tu- llante color azul se posó sobre
rístico y defensor de una mariposa
‘esta criatura podría unir a la exótica amenazada.
uno de sus vasos y no la po-
comunidad. Podría conver- dían espantar.
tirse en el símbolo de Casa Algunos de los huéspe-
Branca, una especie de bandera’”. Los parques des del hotel escucharon lo que decía Sales
africanos para safari tienen sus elefantes, Yellow- sobre las P. burchellanus y pronto la conver-
stone sus bisontes y osos pardos, el Pantanal sación pasó del fútbol y el clima a la ecología
de Brasil su jaguar, y Casa Branca su maripo- de la mariposa.
sa. “Podría también convertirse en la especie Sales dijo que se había informado de que
abanderada para proteger el medio ambiente”, las orugas son muy exigentes cuando se trata
dijo. “Hay muchas áreas verdes alrededor de de las hojas que comen. Pero uno de los hués-
Belo Horizonte, pero sólo una con una mari- pedes visitando Casa Branca, insistió, “Veo
posa amenazada”. orugas comiendo de todo”. Pimenta replicó,
Es una mariposa que depende de con- “No, no, tiene que observar con más aten-
diciones medioambientales muy especiales. ción”, y añadió que las orugas que se alimen-
Ella y los residentes del pueblo exigen agua tan de plantas tóxicas tienen que protegerse
limpia y abundante, por lo cual los últimos produciendo sustancias tóxicas ellas mismas.
pueden convertirse en aliados del insecto “Todo esto es nuevo para mí”, exclamó otro
para asegurarse de que cualquier ampliación invitado.
de la minería no empeore el flujo de los arro- Campos movió su silla en dirección a sus
yos. Durante una reunión pública, Sales citó “estudiantes” e inició una charla sobre ecolo-
la situación de la P. burchellanus en su peti- gía. Las mariposas no son sólo una obra de
ción para detener planes de expansión de la arte natural, dijo. Sus orugas ayudan a con-
mina. Las autoridades han parado el proce- trolar a las plantas que de otra manera elimi-
so de licenciamiento de la mina, hasta que narían al resto y reducirían la diversidad bio-
se completen los estudios que ofrecerán una lógica, explicó. “Así que si no hay mariposas,
perspectiva más clara sobre su impacto en los la naturaleza perdería su equilibrio”, dijo uno
manantiales de agua. de los invitados. “Las mariposas aparentan ser
tan frágiles que nos parecen poco importan-
tes”, continuó Campos. “Pero si se produce
Sales acababa de regresar de una expedición un cambio en el medio ambiente, lo sabremos
en busca de las P. burchellanus con Ivan Pi- primero por las mariposas”.

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Vida maravillosa en
paisajes desolados
Terrenos dedicados a proteger el agua

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l Parque Estatal Serra do Rola Moça de
E

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4.000 hectáreas y situado al sur de la
ciudad brasileña de Belo Horizonte, no po-
see una belleza espectacular. No tiene picos
impresionantes, cañones o desfiladeros mara-
villosos ni abundante flora y fauna que eleven
el espíritu. Sólo colinas de apariencia pobre
en medio de un paisaje desolado.
Pero lo que le falta en paisajes espectacu-
lares, Rola Moça lo compensa en importancia
estratégica. El parque, una isla de naturaleza
relativamente prístina inmersa en un mar de
desarrollo urbano, fue creado en 1994 con
un fin muy específico: proteger el suministro
de agua para una población cada vez mayor. Flores de brillantes y variados colores iluminan el
grisáceo paisaje canga.
No es coincidencia que el gerente del parque,
Paulo Emílio Guimarães, trabaje para la com-
pañía local de agua, Copasa. Parte de su traba- que cubren su
jo es proteger el valor de la concesión que su suelo son oscu-
compañía firmó con el gobierno para explotar ras, retorcidas y
el agua y distribuirla en las áreas urbanas ad- acumuladas en
yacentes. estratos de formas
El parque también ofrece a la población diferentes. Pero
—incluyendo a 5.000 estudiantes al año— la al levantar una
posibilidad de conocer uno de los ecosistemas piedra, se nota de
más singulares del mundo: una comunidad de inmediato cuál
flora y fauna llamada canga. Las 225 especies es su singularidad: La labor de Guimarães es
de plantas del parque agrupadas en 71 familias la roca es sorpren- proteger el agua protegien-
incluyen bromeliáceas semejantes a las piñas y dentemente pe- do a la naturaleza.

orquídeas (una favorita de los contrabandistas sada porque está


de plantas) y plantas suculentas de muchas va- totalmente compuesta de hierro.
riedades que recuerdan a la flora del desierto. Quizás el parque también pueda tener
Un visitante con suerte puede observar a una otro atractivo: podría ser parte del reciente-
o dos especies de ciervos, monos, e inclusive al mente descubierto radio del hábitat de la ma-
elusivo perro de monte. riposa Parides burchellanus. Yasmine Antonini,
Para poder sobrevivir, estos resistentes ecologista del grupo ambientalista Biodiversi-
animales y plantas se han tenido que adaptar tas, cree haber visto una; al menos se parecía
a la realidad geológica del parque. Las rocas a la fotografía que vio después. Dependerá del

92
nuevo programa iniciado por investigadores
del zoológico de Belo Horizonte determinar
con precisión la confirmación de esta nueva
observación dentro del pequeño radio de ac-
ción de esta criatura.
Las áreas protegidas raras veces están li-

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bres de amenazas y Rola Moça no es la excep-

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ción. Algunas de las amenazas son comunes
a otras áreas protegidas cercanas a centros ur-
banos, tales como los gatos y perros silvestres
que compiten con los animales salvajes e in-
troducen enfermedades. Pero Rola Moça, con
su geología dominada por el hierro, está tam-
bién en la mira de una empresa minera que
desea explotar parte del parque, y siente cierta
justificación a su demanda. Era propietaria de
las tierras donde hoy se encuentra el parque y
nunca fue indemnizada tras la toma de pose-
sión estatal. La empresa sostiene que las ope- Pequeños arbustos crecen entre las desoladas rocas.
raciones mineras no amenazarían ni la calidad El Parque Estatal Serra do Rola Moça alberga unas
255 especies de plantas agrupadas en 71 familias.
ni la cantidad de los 400.000 litros de agua
por segundo que producen seis manantiales
del parque. De hecho, los depósitos de hierro
de esta región son inusuales por la ausencia de
sulfuro, que comúnmente se derrama durante
operaciones de extracción y acidifican los cur-
sos de agua por muchos años.
Guimarães está decidido a mantener in-
tacto el parque y tan virgen como sea posi-
ble. “Sería una verdadera vergüenza que se le
permitiera a la compañía explotar la tierra que
se encuentra protegida”, comentó. “Todas las
comunidades adyacentes al parque son muy
conscientes de los temas medioambientales
y ejercen mucha presión para que el área esté
protegida”, añadió. Pero ellos están principal-
mente interesados en los beneficios prácticos,
y menos en la protección de la naturaleza. “El
agua es un factor más importante para la con-
servación que la preservación de la naturaleza”,
dijo Guimarães, “porque los beneficios son in-
mediatos”. “La gente está más interesada en
tener agua que en ver animales”, concluyó.
Muchas plantas del canga sólo habitan allí.

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Quieren ver elefantes pero también mariposas
Los visitantes del zoológico aprenden a apreciar la naturaleza de su entorno

l director del zoológico de Belo Horizonte, “Así que tenemos una ventaja estratégica
E Carlyle Mendes Coelho, se siente orgullo-
so de sus operaciones de veterinaria, así como
para moldear las percepciones sobre la natura-
leza y sobre la ecología”, afirma, señalando que
del encantador complejo de jardines y las ex- en todo el mundo hay más gente que visita los
posiciones de plantas y animales que atraen a zoológicos que los cines.
más de un millón de personas anualmente. Para él, la estrategia debe partir de la di-
Pero Coelho insiste en que su institución versión. Después de todo, se supone que los
tiene una misión más seria que descanso y re- zoológicos entretienen. “Si decimos a los niños
creación. Él está particularmente orgulloso del o adultos ‘vengan al zoológico a aprender’, no
papel que ofrece el zoológico como un aula vendrán”, dice Coelho. “Así que les decimos
viva, donde las exposiciones de plantas nativas ‘vengan a divertirse’ y mientras se divierten, les
y de 215 especies de animales enseñan a los re- enseñamos y aprenden”.
sidentes a conocer y a apreciar mejor la riqueza ¿Qué sería del zoológico sin los elefantes
natural de su tierra. y otras superestrellas de la fauna exótica que
atraen a las masas? Pero no todas las criaturas
carismáticas de este zoo vienen de lugares le-
Cada zoológico debe tener elefantes para complacer a
janos. El zorro grande o lobo rojizo, conocido
las masas. Pero en Belo Horizonte, los visitantes que-
dan igualmente impresionados con los exóticos lobos científicamene como Chrysocyon brachyurus, es
nativos y las vistosas mariposas. nativo del centro y sureste de Brasil, Paraguay,

94
este de Bolivia y el norte de Argentina y es el
residente más famoso del zoo, incluso más que
los elefantes.
Habitante de selva abierta, sabanas o tie-
rras pantanosas, el lobo rojizo no tiene enemi-
gos naturales. Sin embargo, su existencia está

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en gran peligro porque los espacios inmensos

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y abiertos que precisa para subsistir están sien-
do fragmentados por actividades humanas. El
zoológico ha liderado un programa de protec- Los visitantes del zoológico disfrutan de la experien-
cia mágica de pasear entre una nube de mariposas.
ción a este animal en áreas relativamente salva-
jes de Belo Horizonte.
Varios ejemplares viven en un estado se- especie de mari-
misalvaje en partes forestales que pertenecen posa en peligro
al zoo. Pero pocos visitantes logran ver a estos de extinción que
tímidos caninos, y menos aún los grupos de vive en un peque-
inquietos escolares. La mayor parte del tiem- ño valle cerca de
po, los lobos permanecen ocultos, excepto Belo Horizonte.
para los investigadores. Cada tarde, cuaderno Actualmente
en mano, llegan hasta un claro de la selva don- Coelho, el direc-
de colocan una serie de alimentos y luego se tor del zoológi-
esconden. Hacen sonar un silbato y al poco co, planifica un Según Coelho más gente vi-
sita el zoológico que el cine.
tiempo, el lobo surge entre los árboles avan- ambicioso pro-
zando confiado hacia su “presa”, mirando de yecto para cons-
lado a lado, medio andando, medio bailando truir un acuario que mostrará peces y otras
sobre sus largas piernas. Come y luego desapa- criaturas del río San Francisco, que nace
rece sigilosamente. en Minas Gerais y es el cuarto sistema flu-
vial más importante del continente y el
más largo de Brasil. Una serie de embalses
Otro atractivo importante es el jardín de mari- interrumpe las migraciones temporales de las
posas, uno de los más grandes de Brasil. Aquí especies y la sustitución de corrientes libres de
los visitantes pueden adentrarse en un mundo agua por embalses está cambiando su ecología.
de criaturas de brillantes colores, que se ali- Mientras se esfuerza por convertir al zoo-
mentan de flores y que suelen incluso posarse lógico en un líder de educación medioambien-
sobre el hombro de algún visitante. Aquí tam- tal, a Coelho le preocupa que el conocimien-
bién, el aprendizaje es parte de la diversión. to no se traduzca en acción. “Aquí en Brasil”,
Los visitantes aprenden que el verdadero cora- asegura, “todavía carecemos de algo que veo
zón del jardín de mariposas es el jardín botá- cuando visito zoológicos y parques en Estados
nico que proporciona las plantas de las que se Unidos. Este algo es la respuesta a la pregunta
alimentan las orugas de mariposa. ‘¿qué podemos hacer para proteger a la natu-
“Si no tuviésemos un jardín botánico, no raleza?’ No tenemos oportunidades para que
podríamos tener un jardín de mariposas”, co- la gente ayude de verdad”, dijo. “Necesitamos
menta Ivan Pimenta, investigador y director de un mayor espíritu de voluntariado, tanto entre
un nuevo programa para la protección de una los individuos como entre las empresas”.

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El camino hacia la supervivencia
El pequeño mundo del micoleón dorado se extiende, justo a tiempo

maginemos un mundo donde la gente vive ciudad de Río de


I en pequeñas islas, muchas de ellas nada más
que una playa y un puñado de palmeras. Al
Janeiro.
Hace cinco
carecer de embarcaciones marinas, los habi- siglos, las cosas
tantes no pueden trasladarse de una isla a otra eran muy distin-
para comerciar, visitar, buscar pareja, o huir en tas para el mico-
caso que las condiciones en su pequeño terri- león dorado (de
torio se vuelvan desesperadas. su nombre por-
Esta es una descripción bastante correc- tugués mico-leão-
ta de la lucha de uno de nuestros primates, el dourado). Habita-
micoleón dorado (Leontopithecus rosalia). Este ba con otras tres especies muy emparentadas,
pequeño mono, con su espectacular melena en parte del gran Bosque Atlántico que cubría
dorada, es una de las especies del planeta en 2.800 kilómetros entre el estado más sureño
mayor peligro de extinción. Sus islas son los de Brasil, Rio Grande do Sul, hasta el de Rio
fragmentos de selva que quedan en un mar Grande do Norte. A medida que Brasil crecía,
de pastos, tierras de labranza y centros urba- la selva se iba transformando en el corazón
nos en constante crecimiento al este de la agrícola, industrial y urbano de la nueva na-
ción. Su diversidad biológica, rival de la más
Una madre y su cría: ¿Vivirá la nueva generación de conocida de la región Amazónica, se vio frena-
micoleones en un hábitat más grande y más seguro? da por el avance de los campos de caña de azú-

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La supervivencia del micoleón dorado depende del éxito de unir fragmentos de los bosques hasta crear una pobla-
ción amplia e interconectada capaz de reproducirse.

car, pastos para ganado, plantaciones de café estudio publicado recientemente. Las conse-
e inmensas ciudades. Actualmente sólo queda cuencias de una desaparición masiva de espe-
7 por ciento del original Bosque Atlántico, en cies que sólo ha ocurrido en cinco ocasiones
su mayoría fragmentos aislados, rodeados de en la historia del mundo, son desconocidas.
árboles muertos o caídos.
La desaparición de la selva es especial-
mente grave en el hábitat de los micoleones La mayor amenaza para la supervivencia del
en Río de Janeiro, donde únicamente queda micoleón es la escasez de ejemplares existen-
el 2 por ciento de la vegetación selvática origi- tes y la manera en que se encuentran agrupa-
nal. Aquí una de las especies en mayor peligro dos de forma dispersa en los fragmentos de la
de extinción lucha por sobrevivir en uno de antigua foresta. Pequeños grupos que se re-
los hábitat más amenazados. producen entre sí y viven aislados no tienen
Dado el ritmo de degradación que están oportunidad de emparejarse con otros más
sufriendo los ecosistemas, el caso del mico distantes con los cuales intercambiar material
podría convertirse en un modelo útil para genético. El resultado es un banco genético
evitar la extinción de especies en otros pro- empobrecido con un alto riesgo de defectos
gramas de conservación que trabajan en en- y enfermedades hereditarias. Incluso si se les
tornos mejor conservados. El problema es ofreciera protección total, las especies que se
muy serio, no sólo para las grandes especies encuentran en un callejón sin salida genético,
de mucha visibilidad como los micoleones, como este caso, a menudo desaparecen para
sino también para miles de otras formas de siempre. Esto casi ocurrió con el micoleón. En
vida. En todo el mundo, las especies se están 1969, la población total del animal en estado
extinguiendo a un ritmo entre 50 y 500 ve- salvaje se redujo a 200 individuos, dispersos
ces superior al promedio histórico, según un en grupos aislados.

97
Incluso en las dos reservas relativamente 2.000 ejemplares organizados como una po-
grandes dedicadas a la protección del mico- blación de libre reproducción en 25.000 hec-
león, los animales padecen las consecuencias táreas de foresta interconectadas y protegidas.
de reproducirse entre ellos mismos, así como Han calculado estas cifras utilizando el cono-
el ataque de predadores y cambios medioam- cimiento actual sobre especies conectadas con
bientales. La catástrofe puede presentarse sin un instrumento informático de conservación

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aviso, por ejemplo cuando un incendio consu- llamado Análisis de Viabilidad de la Población

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mió gran parte de las 6.300 hectáreas de la Re- y el Hábitat (PVHA, por sus siglas en inglés).
serva de Poço das Antas en 1989, destruyendo Actualmente, un total de 1.200 micoleones
las fuentes de alimentación y los refugios de viven en 17.000 hectáreas de selva. Otros
los que dependía la seguridad de los micos. 480 han sido donados a zoológicos de todo el
Los animales de presa representan otra mundo por Ibama, la agencia de protección
amenaza para los micoleones. A pesar de que medioambiental brasileña.
esta actividad predatoria es La prioridad máxima
crucial para mantener pobla- para alcanzar estos ambicio-
ciones sanas entre los ani- sos objetivos es plantar corre-
males donde la extinción no dores de árboles para unir los
es problema, la población fragmentos del antiguo bos-
de micos es demasiado pe- que, haciéndolos asequibles
queña como para perder a a los micos. Los corredores
alguno de sus miembros. En funcionan exactamente igual
más de un caso, los investi- que los caminos y canales
gadores que siguen el rastro que permiten a las sociedades
de los micos por medio de humanas la creación de uni-
radio-telemetría han encon- dades económicas y políticas
trado los transmisores den- Una asociación local trabaja para interdependientes. Para los
salvar a este primate amenazado.
tro de una boa. En otra oca- micoleones, el resultado será
sión, un científico filmó a una una población unificada que
boa engulléndose a una hembra de mico con los científicos denominan “metapoblación”.
todo y su cría, a pesar de que dos machos tra- Miembros de esta metapoblación pueden des-
taban de defenderlos. Pero sería una equivoca- plazarse con libertad dentro de un área geográ-
ción recurrir al sentimentalismo en el caso de fica amplia en busca de parejas adecuadas, para
este mono aparentemente amable: en una oca- la explotación de alimentos suplementarios y
sión se observó a una hembra dando muerte y para poder escapar en caso de que les ocurriese
comiéndose parte de la cría de una compañera. un desastre en sus propios territorios.
Los micoleones que se alejan de su há- Construir estos corredores forestales vita-
bitat forestal son especialmente vulnerables. les depende en su totalidad de la cooperación
Sólo cruzar unas tierras de pastoreo para llegar de los hacendados y pequeños agricultores lo-
a otra zona de bosques puede concluir en un cales, simplemente porque ellos son los pro-
encuentro fatal con perros vecinos. pietarios de las tierras que se necesitan para
plantar los árboles. Y también son dueños de
los fragmentos forestales donde, desde 1984,
Los investigadores han decidido que para 2025 se han reintroducido con éxito los micoleones
la población de micoleones debe aumentar a procedentes de poblaciones cautivas.

98
Pero, ¿cómo persuadir a los terratenientes
locales para que donen tierras para el corre-
dor? Esto es parte del trabajo de la Asociación
Micoleón Dorado, uno de los grupos de eco-
logistas más respetados del país. Fundada en
1992, esta asociación continúa el esfuerzo de-

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sarrollado en los años sesenta que condujo a

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la creación de la Reserva Biológica Poço das
Antas, la primer área protegida del país.
Contrariamente a lo que ocurre en mu-
chos grupos conservacionistas de América
Latina, esta asociación ha logrado atraer fon-
dos de muchas partes del mundo. En Brasil, La bióloga Susie Rodrigues pasa mucho tiempo obser-
vando a los micoleones y utiliza radio-telemetría para
el principal aporte financiero viene del Fondo seguirles el rastro.
Nacional de Medio Ambiente. Este fondo ha
apoyado unos 1.000 proyectos en todo el país,
en muchos casos con apoyo de un total de 46
millones de dólares en financiamientos apor-
tados por el BID.
En su corta vida, la asociación se ha con-
vertido en un centro internacional para bio-
logía de conservación, atrayendo a investiga-
dores nacionales e internacionales que desean
ampliar sus conocimientos sobre los micos y
su ecosistema. Una lista de los estudios pro-
ducidos por estos científicos ocupa más de 10
páginas del informe anual de la asociación.
Recién creada la asociación, los investiga- El radiotransmisor atado a este micoleón es útil para
la ciencia y para la supervivencia de la especie.
dores descubrieron que sus conocimientos no
les servían en la difícil tarea de solicitar cola-
boración a los terratenientes. De manera que “Pero tomó más de 30 años para que esto ocu-
el personal de la asociación tuvo que apren- rriera”. Informó con orgullo que la edición de
der sobre las comunidades locales y sobre los la Lista Roja de Especies en Peligro de Extin-
micos. ¿Cuáles son sus problemas? ¿Cuáles sus ción 2003 publicada por Internacional Union
necesidades? ¿Qué podrían ganar, psicológica for Conservation of Nature, había rebajado la
y económicamente, al permitir que la asocia- condición del micoleón de “estado crítico” a
ción llegue hasta sus tierras a reintroducir mi- simplemente “en peligro”.
coleones y a plantar corredores forestales?
A pesar de estos desafíos, la estrategia de
la asociación está dando resultados. “Tenemos El proyecto de construir los corredores fores-
el primer caso del mundo donde la población tales se basa en un sólido conocimiento de los
en libertad de un primate en peligro de extin- requerimientos del hábitat del micoleón, de las
ción ha aumentado”, declaró Denise Marçal dinámicas forestales y del uso de las tierras que
Rambaldi, secretaria general de la asociación. rodean los fragmentos. Estos datos se obtuvie-

99
ron durante un período de muchos años e in- néctar de las plantas bromeliáceas que se enre-
numerables horas de observación en el campo. dan en las ramas y se parecen a las hojas espi-
La bióloga Susie Rodrigues, candidata a nosas de la parte superior de la piña. También
doctorado cuyo trabajo está financiado par- se alimentan de insectos, anfibios y sabia de
cialmente por un municipio local, pasa buena árboles, en muchas ocasiones usando sus finos
parte de su tiempo en la selva siguiendo y ob- y largos dedos para introducirse en los hue-

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servando a los micoleones. Un día, ella y Paula cos estrechos, una habilidad conocida como

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Procópio de Oliveira, directora técnica de la micro manipulación.
asociación, se pusieron a buscar a un grupo de En la sombra de los verdes árboles, la be-
micoleones que habitan en un área de la Re- lleza luminosa del animal hacía fácil compren-
serva União Biological, la segunda más gran- der su gran popularidad entre los humanos.
de de esta región. Algunos de estos micos han A pesar de que los biólogos conservacionistas
sido dotados con collares de radio-telemetría evitan referirse a los animales en términos afec-
que permiten seguir sus movimientos. tivos (por lo menos en público), el atractivo vi-
Rodrigues salió de su camioneta y mostró sual del micoleón puede facilitar los esfuerzos
lo que parecía ser la antena de un televisor. So- de conservación. Más allá de la ventaja que el
bre su hombro descansaba un receptor, al que aspecto del animal le haya proporcionado en
ojeaba para detectar señales de los micoleones su pasado evolutivo, está claro que esto le ha
que sabía que se encontraban en el bosque co- ayudado en la lucha por su supervivencia en
lina abajo. Ella y Oliveira se adentraron por un mundo dominado por humanos. La gente
un sendero cubierto por una densa capa de se siente atraída por los micos, por lo tanto su
árboles y matas. De vez en cuando, Rodrigues supervivencia tiene importancia.
levantaba la antena. Se estaban acercando,
dijo a Oliveira.
De pronto, la selva se llenó del ruido del De igual manera que muchas regiones se
movimiento de hojas y ramas. Los diminutos identifican por su cultura, paisaje o cocina
monos se lanzaban de árbol en árbol, en busca peculiares, este rincón del estado de Río de
de alimento. Un mico con un radiotransmi- Janeiro se ha convertido en sinónimo del mi-
sor atado al cuello aterrizó en una rama con coleón dorado. En la sede de la asociación, los
un suave golpe (los micos pesan apenas medio investigadores visten camisetas con el logo del
kilo) a unos pocos metros de distancia. Exami- mico. La cabina de un teléfono local tiene la
nó a las intrusas y siguió su camino. forma de un mico gigante. La reserva pública
que rodea la sede de la asociación, adminis-
trada por la agencia de protección medioam-
Tras registrar los datos sobre el grupo de mi- biental Ibama, recibe a unos 6.000 visitantes
cos que desfilaban por el lugar, Rodrigues se- al año, entre ellos escolares locales.
ñaló árboles marcados con cintas de plástico. Es mucha responsabilidad para un solo
Eran algunos de los 1.300 árboles que ella animal. Pero por muy pequeños y amenazados
identificó como fuentes importantes de ali- que se encuentren, los micoleones y sus alia-
mento para los micos. Los animales no solo dos humanos están demostrando que la degra-
necesitan abundancia de árboles frutales, dijo, dación del medio ambiente se puede revertir y
sino también muchas especies diferentes que que una diversidad biológica empobrecida no
garantizan un abastecimiento continuo de es el destino inevitable de un mundo domina-
frutas. Los micos se alimentan también del do cada vez más por el hombre.

100
¿Monos vs. humanos?
La conservación puede generar
beneficios a la naturaleza y a la gente

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l principal objetivo de la Asociación Mi-
E

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coleón Dorado de Brasil es muy claro:
rescatar a un pequeño mono del peligro de
extinción.
Incluso en países ricos, la gente que tra-
baja para salvar a las especies de su extinción
debe responder a las críticas de quienes con-
sideran que proteger a la naturaleza suele
provocar pérdidas de trabajo e ingresos. En
los países pobres, ¿cómo pueden justificar los Rambaldi dice que el destino del mono está unido al
de las comunidades humanas que lo rodean.
conservacionistas el gasto de muchos cientos
de miles de dólares para ayudar a un animal,
mientras millones de personas necesitan ayu- grandes ciudades están poblados por familias
da desesperadamente? que emigraron de las áreas rurales en busca de
Sentada ante un cuadro de un micoleón mejores oportunidades. “Estas personas fue-
en todo su dorado esplendor, Denise Marçal ron, de hecho, expulsadas de sus tierras”, ase-
Rambaldi, secretaria general de la asociación guró, porque las grandes granjas improducti-
basada en Silva Jardim, al este del estado de vas no pueden ofrecer trabajo. La respuesta no
Río de Janeiro, ofreció dos respuestas: una es menos conservación sino más, porque esto
corta y una larga. mejorará la productividad y aumentará las
Primero, el estado de Río de Janeiro tie- oportunidades económicas. “Debemos mejo-
ne al menos 700 organizaciones que trabajan rar el conocimiento que tiene la gente sobre la
con jóvenes necesitados. Pero su asociación conexión entre un medio ambiente sano y su
es el único grupo que trabaja por salvar al propio bienestar”, dijo Rambaldi.
micoleón dorado. Su presupuesto anual de La propia asociación emplea a unos 30
cerca de 400.000 dólares, financiado por un miembros de la comunidad. Mediante su
amplio conjunto de donantes locales, na- trabajo de reforestación y de conservación de
cionales e internacionales, es “infinitamen- suelos está enseñando a los pequeños agricul-
te menor” que los fondos que se invierten tores a aumentar su producción. Finalmente,
para ayudar a la gente necesitada. Además, al proteger a los micoleones, la asociación sal-
comentó, “nuestras fuentes de financiamien- vaguarda el recurso turístico más importante
to son totalmente diferentes a las suyas. No de la región. Los monos y sus defensores han
estamos compitiendo por recursos con estas puesto en el mapa turístico a una región poco
organizaciones”. conocida de Río de Janeiro, creando así nue-
Además, los esfuerzos de la asociación por vas fuentes de ingresos.
salvar al mico atienden al menos una pequeña “Así que pienso que estamos hacien-
parte del problema de la pobreza rural. Mu- do una inversión bastante importante en el
chos de los barrios pobres que rodean a las bienestar de esta región”, declaró Rambaldi.

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Más ganancias para los granjeros pobres
Ambientalistas y pequeños agricultores empezaron por conocerse mejor

a principal preocupación de las 106 Un grupo son los científicos y conserva-


L familias del asentamiento agrícola de
Cambucaes, al este de Río de Janeiro, es cómo
cionistas de la Asociación Micoleón Dorado,
cuya sede se encuentra en una reserva natural
cubrir sus necesidades económicas, no la que colinda con una parte del asentamiento.
suerte de un pequeño mono en peligro de Si pudieran, muchos de los pobladores utiliza-
extinción. rían la reserva para cazar y cortar leña.
Sin embargo, hoy muchas de estas familias Se identifican aún menos con los grandes
se han convertido en elementos clave de un terratenientes de la zona, en su mayoría pro-
plan para salvar al micoleón dorado (Leonto- fesionales adinerados y funcionarios oficiales
pithecus rosalia). Al hacerlo, han unido fuerzas que viven en Río. De hecho, el asentamiento
con otros dos grupos con los que hasta enton- de Cambucaes se creó en la porción de una de
ces no tenían prácticamente nada en común. estas grandes estancias, como parte de un mo-
vimiento nacional de la gente sin tierras.
Sin embargo, estos extraños compañe-
Una pila de estacas marcará el lugar que ocuparán los ros se han puesto de acuerdo con una misión
árboles para formar un nuevo corredor forestal. Una
conservacionista que, aunque no triunfó de
asociación medioambiental local proporciona sus co-
nocimientos y las semillas, así como la mano de obra momento, está demostrando que gente local
para el trabajo. El agricultor cede la tierra. con intereses y puntos de vista muy diferentes

102
pueden movilizarse a favor de la protección
de una herencia natural valiosa. En el caso
del micoleón dorado, el reto es tejer una ma-
lla protectora de fragmentos forestales en un
sistema de corredores. Estos corredores son
esenciales para que los micos se desplacen de

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un área a otra y puedan relacionarse, repro-

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ducirse y crear un fondo genético viable que
logre garantizar el éxito para la salud y repro-
ductividad de sus futuras generaciones.
Un cartel celebra el duodécimo aniversario de la ocu-
pación de una extensa hacienda por parte de colonos
sin tierra.
El asentamiento de Cambucaes es el eslabón
necesario en la cadena de fragmentos y corre- ofrecerles al mismo tiempo una fórmula para
dores forestales. La asociación debía conven- mejorar su futuro”, dijo Oliveira.
cer a los agricultores para que le permitieran Así que los miembros de la asociación
construir corredores en sus tierras. Esto ocu- empezaron a conversar con los agricultores.
rrió hace siete años. Sus técnicos visitaron Cambucaes a menudo,
Las relaciones empezaron mal. Parte del haciendo preguntas, descubriendo sus necesi-
problema era la inexperiencia de la asociación dades y buscando la forma de ayudarles a me-
en lidiar con los pequeños agricultores. “Sólo jorar su producción, haciendo a la vez lo nece-
sabíamos de micos”, dijo Paula Procópio de sario para proteger al micoleón. “Trabajamos
Oliveira, directora técnica de la asociación. como hormigas”, recuerda Oliveira.
¿Y los pobladores? “En un principio no com- Sus esfuerzos dieron resultado. Como
prendían lo que hacíamos”, comentó Oliveira, prueba concreta, Rosan Fernandes, empleado
“Cuando se enteraron querían saber porqué de la asociación, pasa buena parte de su tiem-
gastábamos tanto dinero en monos cuan- po ayudando a establecer corredores forestales
do hay tanta gente que se está muriendo de en las tierras de los agricultores de Cambu-
hambre”. También se resistían al cambio, en caes. Fernandes es ingeniero agroforestal, una
parte porque generalmente son conservadores especialidad que se ocupa del cultivo con-
y también porque muchos eran antiguos bra- junto de árboles nativos, frutales y cosechas
ceros de plantas de procesamiento de caña de diversas. Aunque en el pasado variaciones de
azúcar o procedían de áreas urbanas sin ningu- esta especialidad han servido para mantener a
na experiencia agrícola. Para colmo, muchos las sociedades en todo el mundo, las técnicas
creían que el objetivo secreto de la asociación agrícolas modernas prácticamente la han he-
era apoderarse de sus tierras. La comunidad se cho desaparecer. Su actual redescubrimiento
dividió en dos grupos, uno a favor y otro en pretende aumentar la producción y conservar
contra de la cooperación. el suelo y los recursos de agua, protegiendo a
Estaba claro que la Asociación Micoleón la vez el hábitat de muchas plantas y anima-
Dorado tenía que adoptar una táctica diferen- les.
te si quería ganarse el afecto de los pequeños Fernandes tenía una cita en una granja de
agricultores y el acceso a sus tierras. “Nos di- 14 hectáreas cuya propietaria era Doña Leda.
mos cuenta de que no se podía llegar a una co- Pero primero iba a pasar por el vivero de Cam-
munidad y decirles ‘hagan esto o aquello’ y no bucaes. La asociación facilita las semillas y el

103
soporte técnico, además de plantar los cultivos Como muchos otros pequeños agriculto-
y asegurarse de que se lleve a cabo su correcto res, Doña Leda fue escéptica en un principio.
mantenimiento. “Los granjeros son conservadores”, dijo Fer-
Fernandes habló con Benedito Lessa, nandes, “tienen que serlo porque invertir en
quien orgulloso mostró a su visitante su co- una nueva técnica en una extensa parte de su
lección de planteles. “Antes, todo lo que la propiedad puede entrañar un grave riesgo”.

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gente sabía hacer aquí era cortar y quemar las Pero cuando Fernandes señaló que la mayor

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matas y plantar”, dijo. Pero los granjeros están parte de su propiedad estaba en malas con-
aprendiendo a tener una perspectiva de largo diciones, erosionada, sin la capa superior de
alcance y más inteligente respecto a su rela- tierra, poco fértil y con capacidad de mante-
ción con la tierra”. “Cuando se planta un árbol ner a muy pocos animales, Doña Leda asintió.
frutal no es para cosecharlo al día siguiente”, Fernandes está convencido de que Doña Leda
comentó. “Tenemos que llegar a un compro- tomó la decisión correcta. “La técnica agrofo-
miso entre el presente y el futuro”. Toma de restal mejorará su producción”, comentó.
tres a cuatro años para que el árbol empiece a
dar frutos. Mientras tanto, los granjeros plan-
tan cultivos anuales, tales como yuca, maíz y Con sus frecuentes visitas, conversando con
otros vegetales. los agricultores y cumpliendo con sus pro-
Fernandes cargó un brazo de estacas en mesas, la asociación ha ganado credibilidad
la parte trasera de su camioneta y salió en di- en asentamientos como el de Cambucaes.
rección a la granja de Doña Leda. Allá, en la Al hacerlo, ha adoptado un papel que gene-
ladera de una colina, señaló hacia un corredor ralmente corresponde a agentes de extensión
que ya habían plantado en los terrenos de un gubernamental. Pero estos agentes vienen a
acaudalado terrateniente. El corredor llega- los asentamientos “sólo cuando la asociación
ba hasta un pequeño camino. El corredor de los trae”, dijo Lessa. De igual manera, la agen-
Doña Leda, de unos 35 a 50 metros de anchu- cia de protección medioambiental Ibama les
ra, continuaba al otro lado del camino unos extiende una invitación cuando se celebra un
510 metros más. Los micos podrán cruzar la taller, “pero sólo cuando hay un problema que
carretera porque los árboles que se han selec- nos quieren exponer”. Los municipios locales
cionado para cada lado de la carretera crecerán ofrecen algún apoyo dentro de sus limitados
hasta unir sus copas. presupuestos. Sin embargo, es la asociación
En total el corredor de Doña Leda ocupa- quien facilita prácticamente toda la asistencia
rá más de un 10 por ciento de su propiedad, técnica que reciben los agricultores.
una parte desproporcionadamente grande si Pero mientras la asociación y sus colabo-
sólo se beneficiaran los micoleones. Pero con radores han realizado grandes progresos en
ayuda de Fernandes y el apoyo de la asocia- pocos años, un futuro seguro para el micoleón
ción, Doña Leda podrá obtener dinero de está muy lejos de ser realidad, dice Oliveira.
los árboles frutales y de los eucaliptos (para “La gente continúa cazando y talando árbo-
la producción de madera), piña, café y otras les. Los fragmentos se han hecho cada vez más
cosechas, todas plantadas junto a los árboles pequeños. Todavía quedan muchos hornos de
nativos. Entretanto, la miniforesta protegerá carbón”, prosiguió. “Estamos tratando con
sus recursos acuáticos. una doble realidad”.

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Símbolo de estatus para los ricos
La “micomística” es una de las razones del apoyo de algunos adinerados
terratenientes brasileños a la protección de un pequeño mono
osan Fernandes recuerda sus primeros ducir la erosión, a mejorar el suelo y a proteger
R contactos con los grandes hacendados en
la zona este del estado de Río de Janeiro.
las fuentes de agua. Y no le costaría nada al
ranchero porque serían adquiridos y plantados
Les contaba que los micoleones dorados, por la Asociación Micoleón Dorado, el grupo
a los que la gente local llama “micos”, están conservacionista donde él trabaja como espe-
en peligro de extinción. Luego les explicaba cialista agroforestal.
que la única posible salvación de los micos de- Los hacendados se detenían a pensar: este
pendía de que el hacendado permitiera plan- grupo de ecologistas quiere entrar en mi pro-
tar un corredor de árboles en su propiedad, piedad y usar parte de ella en beneficio de una
para unir a los únicos fragmentos de bosque criatura que ni siquiera se puede comer. La
donde todavía sobreviven estos animales. Los respuesta inicial era algo así: “Pues su trabajo
corredores serían tan beneficiosos para el ha- suena muy interesante pero no cuente conmi-
cendado como para los micos, explicaba Fer- go por ahora”.
nandes, porque los árboles contribuyen a re- Pero con el tiempo, la actitud empezó
a cambiar y muchos hacendados, a pesar de
su imagen tradicional de archienemigos de
Fragmentos forestales, pastos y laderas erosionadas
es lo único que queda del Bosque Atlántico que en el
los ecologistas, se han convertido en protec-
pasado compitió con la Amazonía. Aquí, el amenazado tores de los micoleones dorados. Hoy, al me-
micoleón dorado lucha por su subsistencia. nos 30 hacendados han permitido introducir

105
micos en sus bosques, o plantar corredores, la certificación en forma de placas verdes y
o ambas cosas. amarillas que la asociación coloca a la entrada
A pesar de ser un elemento crucial para la de las haciendas que participan. “Todos quie-
salvación del mico, esta pequeña porción de ren que se les considere benefactores sociales”,
tierra dedicada a los corredores es de mínima dijo Rambaldi. Esto lo acentúa un elemento
importancia para el hacendado, generalmente de rivalidad amistosa. “Los terratenientes es-

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menos de una hectárea. “Si fuera de mayor ex- tán siempre observando lo que hacen sus veci-

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tensión”, comenta Denise Marçal Rambaldi, nos”, añadió. “Si un vecino tiene una placa el
la secretaria general de la Asociación Micoleón otro también quiere una”.
Dorado, “[los hacendados] no estarían tan dis-
puestos a ayudarnos”.
La clave para salvar al mico es su hábitat, Algunos hacendados tienen razones más se-
que en gran parte está en manos de los grandes rias para cooperar con la asociación. Un te-
hacendados, aunque algunas de las propieda- mor siempre presente entre los grandes te-
des situadas estratégicamente están en manos rratenientes en muchas zonas de Brasil es la
de pequeños propietarios. La asociación ha invasión de tierras. Los Sin Tierra (Sem Te-
concluido que la supervivencia del mico en li- rra), un movimiento de alcance nacional que
bertad sólo puede garantizarse si la población cuenta con administradores, equipo y aboga-
del animal, que hoy llega a 1.200 animales en dos, investiga constantemente a grandes te-
17.000 hectáreas, crece hasta alcanzar 2.000 rratenientes con títulos de propiedad cuestio-
micos en 25.000 hectáreas, todas dentro del nables o que no explotan sus tierras. Una vez
hábitat tradicional del mico en el estado de que han identificado una propiedad de esas
Río de Janeiro. características, un grupo de invasores puede
tomar la propiedad y ocuparla —a veces por
años— a la espera de que un proceso legal
“Nunca pensamos que obtendríamos seme- les favorezca. Pero si el hacendado utiliza su
jante cooperación”, dijo Rambaldi. Según tierra para servir lo que Rambaldi califica una
ella, el interés de los hacendados por salvar al “causa noble” (en este caso, como refugio a
mico está motivado por una mezcla de interés una especie en peligro de extinción) el riesgo
personal y de pragmatismo. Muchos de ellos de ocupación disminuye considerablemente,
son profesionales o funcionarios oficiales que comenta.
residen en Río de Janeiro durante la semana Los hacendados saben también que los
y visitan sus fincas los fines de semana para árboles protegen sus tierras y sus fuentes acuí-
pagar a sus jornaleros y descansar. Para ellos, feras. Así, cuando mantienen los fragmentos
ser terrateniente es un pasatiempo y una fuen- forestales o plantan corredores, están bene-
te de orgullo. ¿Quién no se sentiría aún más ficiando a sus propias tierras. En Brasil, la
orgulloso de contar que en su propiedad vive importancia de los bosques y de las áreas na-
un animal que sale en los programas del canal turales como una herramienta para la buena
de televisión Discovery y aparece en la portada administración de la tierra está reconocida por
de la revista National Geographic? “Los micos la ley. El gobierno exige que los terratenientes
se han convertido en un símbolo de prestigio”, dejen un porcentaje de su propiedad en estado
asegura Rambaldi. natural como “reserva legal”. El porcentaje va-
Unirse al programa ofrece a los terrate- ría según la región, desde un 80 por ciento en
nientes credenciales como ambientalistas, con el Amazonas hasta un 20 por ciento en la zona

106
leña, palmitos, o para pescar o cazar, pero lo
piensan dos veces al ver a los técnicos de la aso-
ciación, confundiéndolos con oficiales de Iba-
ma, la agencia de protección medioambiental
brasileña, comenta Rambaldi. O la gente cree
que la asociación trabaja en estrecha colabora-

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ción con Ibama y que informaría de cualquier

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actividad ilegal observada. Cualquiera sea la
razón, los administradores de ranchos co-
mentan que invierten mucho menos tiempo
persiguiendo a los transgresores desde que las
placas verdes y amarillas de la asociación están
colocadas a la entrada de la propiedad.
Finalmente, los terratenientes pueden
aprovechars otra faceta de la legislación bra-
sileña de protección territorial para proteger
a los micos y a sus ecosistemas, obteniendo al
Inspiración al artista, pesadilla al hacendado. La solu- mismo tiempo beneficios importantes de par-
ción: plantar árboles.
te del gobierno. En 1990, Brasil creó un sis-
tema de Reserva de Herencia Natural Privada
densamente poblada del Bosque Atlántico, por la que un terrateniente puede conseguir
que incluye el estado de Río de Janeiro. que el área natural dentro de su propiedad
Muchas propiedades no cumplen con este sea declarada protegida a perpetuidad. Como
requisito y sus propietarios pueden sufrir san- contrapartida, el área natural se encuentra to-
ciones. Pero la sola existencia de la ley indica talmente exenta de las tasas rurales y el dueño
que la tierra —incluso en manos privadas— es recibe trato preferencial por parte de las insti-
reconocida como un bien común. Este com- tuciones oficiales de crédito. Estas RPPN (se-
portamiento contrasta con el de otros países. gún sus siglas en portugués) se han convertido
En Estados Unidos, por ejemplo, los terrate- en piezas valiosas del rompecabezas de hábitat
nientes disfrutan de una libertad casi total so- que se intenta resolver para salvar al mico. El
bre el manejo de sus propiedades, algo que re- municipio de Silva Jardim, en el corazón del
fleja una fuerte preferencia hacia los derechos territorio del micoleón, tiene 11 RPPN, el nú-
de la propiedad privada dentro de la historia mero más alto de cualquier otro municipio del
y la cultura del país. Pero aparte de la ley, el país. Río de Janeiro tiene 44 RPPN, lo que lo
mero hecho de que los micos vivan en la fores- sitúa en el cuarto lugar entre los estados.
ta es razón suficiente para que el terrateniente Ya sea por convicción o por interés pro-
proteja los árboles. “Nunca se dio un caso en pio, los grandes hacendados de este rincón
el que un hacendado nos obligara a retirar a de Río de Janeiro se han convertido en con-
los micos”, dice Rambaldi. servacionistas que han hecho causa común
Unirse a la asociación también ofrece al de la salvación del micoleón dorado. Sin
hacendado una medida de protección contra su apoyo, confiesa Rambaldi, esta batalla no
personas que entran en sus tierras a buscar podría ganarse.

107
El mensaje de un
pequeño mico
Si evita su extinción, el mundo será

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más habitable para todos nosotros

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n Río de Janeiro y en todo el mundo, los
E ecosistemas naturales están siendo altera-
dos y simplificados para satisfacer las crecien-
tes necesidades humanas. Cuando granjas y
ciudades sustituyen a bosques y praderas los
cambios son claros y dramáticos. Pero otros
como el calentamiento global también amena-
zan con alterar los ecosistemas. ¿Qué impor-
tancia tiene esto?
Muchísima importancia, según la opinión
de 1.360 científicos y otros expertos de todo
el mundo que redactaron el informe “Evalua-
ción de Ecosistemas del Milenio” (MA, por
sus siglas en inglés). A diferencia de estudios
que documentan problemas medioambienta- Un primate de plástico convierte lo mundano en exó-
tico. La Fundación Nacional para el Medio Ambiente
les, este nuevo informe muestra cómo la des- aporta recursos a los proyectos de conservación del
trucción de los ecosistemas naturales está li- micoleón dorado.
mitando la habilidad del medio ambiente para
proveer los “servicios ambientales” de los que
depende la humanidad. a la vez muestran una pérdida neta cuando se
La mayor parte de la gente, en especial incluye en la ecuación la destrucción de sus
quienes vivimos en ciudades, damos por sen- recursos naturales.
tado que la tierra, el agua, la regulación del El estudio, coordinado por el Programa
clima, la polinización y muchos otros servi- de las Naciones Unidas para el Desarrollo, tie-
cios medioambientales estarán siempre allí ne mucho que decir sobre las perspectivas de
para satisfacer nuestras necesidades. La ma- éxito de otra iniciativa de la ONU, los Obje-
yoría de economistas ni siquiera incluye los tivos de Desarrollo del Milenio (ODM), en la
servicios medioambientales en los cálculos de cual los países se han comprometido a reducir
la actividad económica corriente de un país. la pobreza con unas metas propias en ocho
En consecuencia, según el nuevo informe, áreas clave.
“un país podría talar sus bosques y agotar sus Pero según los autores de MA, estos obje-
recursos pesqueros y este hecho se vería refle- tivos no se pueden lograr si los ecosistemas ya
jado como una ganancia”. Los autores citan no son capaces de proveer servicios medioam-
a Ecuador, Trinidad y Tobago y Venezuela bientales. Cuatro de las ocho áreas cubiertas
como ejemplos de países que han registrado en estos objetivos de desarrollo son especial-
un crecimiento positivo de riqueza, pero que mente problemáticas: el hambre, porque la

108
agricultura es sensible al cambio climático, a la sso o una sinfonía de Beethoven constituirían
degradación del suelo y a la escasez de agua; la actos de vandalismo cultural. Más aún, la des-
salud, porque la alteración de los ecosistemas aparición de las especies indica también que la
promueve la propagación de algunas de las en- tierra se ha vuelto un poco menos habitable,
fermedades infecciosas más graves, incluyen- no sólo para las plantas y los animales, sino
do la malaria, el cólera, el dengue y el mal de también para la humanidad.

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Chagas; la mortalidad infantil, que refleja con Según estimaciones conservadoras, a lo

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exactitud los niveles de nutrición y salud; y la largo del siglo pasado las especies se han ex-
pobreza, estrechamente relacionada con todo tinguido entre 50 y 500 veces por encima del
lo anterior, además de que los pobres tienden llamado nivel de extinción de base que ha pre-
a depender directamente de los servicios de valecido a través de la historia del planeta. El
los ecosistemas, como el agua y la leña. Para nivel actual puede que sea mucho más alto.
algunas sociedades, el futuro ya llegó. Muchos La mayoría de las especies del mundo aún son
de los países con mayores niveles de pobreza desconocidas para la ciencia, o muy raras, por
son precisamente aquellos cuyos ecosistemas lo que su desaparición podría fácilmente pasar
están en peores condiciones. Según el estudio, desapercibida.
la sextuplicación del producto interno global Paula Procópio de Oliveira, la directora
proyectada para 2050 dificultará aún más el técnica de la Asociación Micoleón Dorado
que los países puedan alcanzar los ODM, aún de Brasil, ha dedicado su carrera profesional
si el crecimiento de la población se estabiliza, a la salvación de este pequeño mico. Muchas
como está proyectado. otras personas en todo el mundo trabajan para
Los autores del estudio ecológico no re- preservar los ecosistemas, proteger el hábitat y
claman un cambio radical en las instituciones salvar a otras especies.
de carácter decisorio a nivel nacional e inter- Cuando se le preguntó si creía que sus es-
nacional. Pero insisten en que muchas de estas fuerzos para salvar al micoleón tendrían éxi-
instituciones tendrán que cambiar su manera to a largo plazo, Oliveira respondió de forma
de manejar los recursos de dominio público. sencilla pero preocupante.
Además, reclaman sistemas más estrictos de “A veces pienso que sí”, comentó. “Y otras
regulación, la eliminación de incentivos eco- pienso que no”.
nómicos perversos y mayor participación en
la toma de decisiones por parte de grupos
actualmente marginados tales como los po-
bres, las mujeres y las comunidades indígenas.
También se refieren a la corrupción como un
“obstáculo crítico” para el buen manejo de los
ecosistemas.

Entre las múltiples muestras del deterioro


medioambiental, la más conmovedora es la
extinción de las especies. La pérdida del mico-
león dorado equivaldría a eliminar una parte
Las dificultades del micoleón dorado han atraído el
de la historia natural de nuestro planeta, de la apoyo de diversas organizaciones de Brasil y de todo
misma manera que perder una obra de Pica- el mundo. Éstas son sólo algunas.

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Las enfermedades transforman
a los granjeros en conservacionistas
Les preocupa que los patógenos peripatéticos se transmitan
de los animales salvajes a los domésticos y a ellos mismos
l agricultor Cícero Joaquim Sebastião Peterka es ve-
E utilizó uno de sus brazos para inmovili-
zar la cabeza de una de sus vacas. Con el otro,
terinario y tam-
bién practicante
le amarró los orificios nasales con pinzas de de la medicina
hierro y sujetó al animal. Luego el veterinario de conservación.
Cássio Roberto Peterka procedió a extraer del Como socio del
cuello de la vaca una muestra de sangre que Instituto de In-
después introdujo en un tubo de laboratorio. vestigación Eco-
No era una escena pastoral de esas que des- lógica (IPÊ, se-
criben los poetas. Tampoco era la visita ruti- gún sus iniciales
naria de un veterinario en el Pontal de Parana- en portugués), no sólo está interesado por
panema, una región ranchera en el rincón más la salud del ganado de Sebastião, sino tam-
occidental del oeste de São Paulo. bién de las criaturas que viven en los bosques
cercanos. La medicina de conservación es un
campo relativamente nuevo que fusiona tres
Un veterinario en el estado de Sâo Paulo tiene proble- disciplinas que generalmente tienen poco que
mas para extraer una muestra de sangre de una vaca. ver entre sí: la biología de la conservación, la

110
medicina veterinaria y la medicina humana.
Muchos patógenos infecciosos circulan libre-
mente entre animales salvajes y domésticos, y
también entre seres humanos.

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Paranapanema es el ejemplo clásico de un área

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en la que la historia reciente de intervenciones
agresivas y deforestación ha creado el clima
ideal para la transmisión de enfermedades.
Este territorio triangular de 247.000 hectáreas
de extensión fue declarado reserva natural en Un monte curiosamente chato distingue la reserva
más grande de Paranapanema, uno de los principales
1942 para proteger una parcela óptima del acervos de la flora y fauna originales de la región.
Bosque Atlántico en vías de rápida desapari-
ción. Pero este plan idealista no pudo frenar El único vestigio de la reserva original de
la determinación de los grandes granjeros Paranapanema es el Parque Estatal Morro do
hambrientos de territorio, quienes en el año Diabo de 36.500 hectáreas de extensión. Su
1945, invadieron la reserva acompañados por pieza central es un monte de cumbre plana
su séquito de animales domésticos, plantas y (el morro) visible desde lejos, alrededor de
microbios. Los nuevos pobladores especula- la cual un ecosistema relativamente virgen
ron con la tierra y convirtieron los bosques en ofrece refugio a tapires, cerdos salvajes, pumas
pastos. La historia y otros felinos y a otros mamíferos de menor
de Paranapanema tamaño.
es típica del pro-
ceso de coloni-
zación que sigue De carácter extrovertido y alegre, Peterka dis-
produciéndose en fruta de la compañía de los granjeros. Pero es
América Latina. también un conservacionista comprometido
Hoy, Parana- que lamenta la desaparición de los bosques y la
panema es en su precaria existencia del resto de las poblaciones
mayor parte tie- salvajes. ¿Cómo resuelve esta contradicción?
Peterka conjeturó que la rra de ranchos “Hoy en día no hay forma de hablar de
vaca debilitada no estaba
enferma, sino malnutrida.
ganaderos de baja la conservación del medio ambiente sin in-
intensidad y gran cluir a la gente que vive en la zona”, dijo.
extensión. Algunos de ellos aún contienen “Nuestra labor es enseñarles a ser también
fragmentos de los bosques originales que en conservacionistas”.
total suman unas 21.000 hectáreas. Además, El trabajo de Peterka se financia con la
en los años noventa, una nueva ola de colo- ayuda de una donación de 90.000 dólares
nizadores organizados por el Movimiento del Fondo Nacional para el Medio Ambiente
Brasileño de Reforma de la Tierra penetró en (FNMA) de Brasil otorgada a IPÊ, una de las
la zona y logró apoderarse de algunas de las organizaciones conservacionistas más impor-
grandes propiedades para dividirlas en asenta- tantes del país, cuya sede se encuentra en las
mientos de pequeñas granjas. Cícero Joaquim afueras de São Paulo. El proyecto IPÊ es uno
Sebastião vive en uno de esos asentamientos. de los 2.000 que ha financiado el FNMA en

111
lo que se traduciría en un continuo declive de
la población. En lo que concierne a Parana-
panema, ésta es la hipótesis. “Esto es lo que
creemos que está pasando, pero hasta el mo-
mento no se ha podido probar nada”, comentó
Peterka. Para obtener respuestas firmes habrá

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que esperar de cinco a ocho años, o más.

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Es de esperar que los análisis de sangre
de las vacas de Sebastião resulten negativos,
a pesar de que algunos de los animales lucían
escuálidos. Sebastião seleccionó a estos 19
animales para las pruebas porque enferma-
ron en la temporada seca. En el laboratorio,
la sangre de las vacas será analizada para des-
cubrir contagio de brucelosis y lesmaniosis,
dos enfermedades altamente transmisibles
que debilitan a la ganadería y a otros animales
Estos plantones de árbol en un vivero comunitario pro- domésticos y salvajes. Estas mismas enferme-
porcionarán hábitat a especies nativas y preservarán
los suelos y las fuentes de agua.
dades afectan también a los humanos. Peterka
esperaba que los análisis resultaran negativos.
todo el país con ayuda de un préstamo de 45 La mala condición de las vacas podría deberse
millones de dólares otorgado por el BID. a la escasez de alimentos, comentó.
El objeto del estudio de Paranapanema De hecho, Sebastião tiene 54 cabezas de
es determinar la relación entre el proceso de ganado en un terreno de 18 hectáreas, una ci-
fragmentación forestal y la incidencia de en- fra considerable si se toma en cuenta la mala
fermedades en dos especies de cerdos salvajes condición del pasto. Él depende del ganado
y tres especies de felinos, así como también para obtener carne y leche. También cultiva
en animales domésticos y en el hombre. La maíz, yuca y árboles tales como el eucalipto
mayor parte del trabajo se realiza en la zona (de rápido crecimiento para madera) y espe-
que rodea el Parque Morro do Diabo. Los re- cies locales de planteles que son parte del pro-
sultados ayudarán a proteger a cerdos salvajes yecto de reforestación de IPÊ.
y a felinos de enfermedades, a monitorear el Peterka visita todas las granjas del área
estado de estas “especies centinelas” como una cercana al parque, analiza ganado, caballos,
medida de salud del ecosistema en general y a perros, gatos, cerdos y otros animales domés-
anticipar futuras amenazas. ticos. Muchos granjeros están convencidos de
Las enfermedades representan un peligro que su ganadería padece brucelosis, pero tan
mayor para las poblaciones salvajes que para sólo el análisis de un animal dio positivo. La
los animales domésticos, aunque sólo sea por la lesmaniosis, sin embargo, está muy extendi-
imposibilidad de someter a los animales salva- da, especialmente entre los caballos.
jes a observación continua o de administrarles
tratamiento, comentó Peterka. Es un proble-
ma de larga duración. Además de matar a los Era normal que Peterka comenzara el día tra-
animales con rapidez, las epidemias podrían bajando con animales domésticos, puesto que
causar infertilidad y baja producción de crías, las enfermedades que invadieron las áreas na-

112
turales vinieron del exterior y más tarde conta-
minaron los bosques. Luego intentaría captu-
rar algunos cerdos salvajes en una amplia zona
forestal en un rancho privado. Su primera
parada fue la comunidad agrícola de Teodoro
Sampaio, donde se encuentra la oficina regio-

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nal de IPÊ, y allí adquirió sacos de sal y grano

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como cebo para atraer a los animales.
En el camino, Peterka describió la preca-
ria situación de los mamíferos grandes de la
región y cómo su estado general era indica-
tivo del estado de los bosques restantes y de
sus habitantes en Paranapanema. A pesar de
que las dos especies de cerdos salvajes pare-
Los datos de un pecarí capturado se utilizarán para
cen similares, en realidad tienen costumbres prevenir enfermedades que pueden diezmar manadas
diferentes, dijo Peterka. El pecarí de labios de cerdos salvajes.
blancos (Tayassu pecari) se desplaza en ma-
nadas que pueden sobrepasar 200 cabezas. A sión de estas enfermedades, sin considerar la
menudo recorren grandes distancias en bus- creciente cólera de los granjeros por la pérdida
ca de alimento haciéndolos vulnerables a su de sus animales.
extinción en los lugares donde sólo quedan Las tres especies de gato salvaje —el ja-
pequeñas parcelas de bosque. El pecarí de co- guar (Panthera onca), el puma (Puma concolor)
llar (Tayassu tajacu) casi nunca se desplaza en y el ocelote (Leopardus pardalis)— están en la
grupos de más de 20 animales. Ambas espe- lista de especies en peligro de extinción creada
cies tienen un impacto ecológico importante por la Unión Internacional para la Conserva-
en los bosques con sus hábitos de escarbar la ción de la Naturaleza. Como predadores de
capa superior de la tierra y distribuir semillas mayor tamaño, su papel dentro del ecosiste-
al expulsarlas de su sistema digestivo. ma es crucial para la regulación del número
Los cerdos salvajes comparten enferme- de herbívoros y, en el proceso, determinar en
dades con animales domésticos y con seres gran parte la composición de otros animales
humanos. Por ejemplo, los trabajos de investi- y plantas. En cualquier caso, su eliminación
gación de IPÊ han detectado hasta el momen- tiene un efecto expansivo que resulta en una
to la presencia de lesmaniosis en un 25 por pérdida de la diversidad de las especies.
ciento de los animales domésticos analizados Las tres especies felinas de Paranapanema
(incluyendo vacas, perros, cerdos, caballos y son especialmente susceptibles a los virus de la
ovejas) y en un 78 por ciento de los cerdos leucemia y de la inmunodeficiencia felinas, lo
salvajes analizados, un descubrimiento que cual podría afectar a los gatos domésticos que
los investigadores consideran preocupante. viven en los alrededores del parque de Mo-
Si la población de cerdos salvajes empieza a rro do Diabo. Aunque la mayoría de los gatos
desaparecer, los felinos que los acosan tendrán domesticados de la zona están desnutridos e
que buscar otro tipo de alimentos y, probable- infestados de garrapatas y pulgas, una mues-
mente, se volverán hacia los animales domés- tra de 20 gatos arrojó resultados negativos de
ticos. El aumento del contacto con animales anticuerpos lentivirus y del antígeno del virus
domésticos estimularía aún más la transmi- de la leucemia felina.

113
Cuando Peterka llegó al fragmento del Sebastião, por ejemplo, reconoció de in-
bosque, cargó sobre sus hombros los pesados mediato la importancia de los bosques para
sacos y siguió el camino hacia un claro don- mantener el abastecimiento de agua. Incluso
de se encontraba una rústica construcción de declaró, “nuestros hijos crecen aprendiendo
madera. Puso el cebo en su interior y cerró la cosas sobre los animales salvajes”. También
trampilla. Peterka y sus visitantes se sentaron muestra un cierto orgullo por el hecho de que

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en el suelo húmedo, apoyados en los troncos los gatos salvajes visiten su granja de cuando

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y dispuestos a esperar. Pero, tras varias horas en cuando. “Recientemente observé huellas”,
sin ver movimiento ninguno, Peterka decidió confesó. En alguna ocasión pierde algún pe-
que no era un día de suerte. rro, un cerdo, o algunos pollos, pero mientras
no representen un peligro para las personas
acepta con filosofía estas pérdidas.
A pesar de que el Pontal de Paranapanema es Mientras Sebastião colabora con los con-
un paisaje totalmente fabricado por el hom- servacionistas, ayudando a atrapar cerdos sal-
bre, IPÊ tiene que trabajar estrechamente con vajes y compartiendo muchos de sus puntos
la gente local —con grandes y pequeños gran- de vista, también continúa identificándose
jeros— para alcanzar sus objetivos de conser- con sus vecinos, sea cual sea su actitud hacia
vación. Cuanto mejor informada esté la gente la naturaleza. En este aspecto es un vecino
local acerca de los mecanismos de transmisión típico que debe reconciliar su nueva filosofía
de enfermedades y su prevención, mejor salud conservacionista con sus lazos emocionales y
tendrán sus animales y los salvajes. familiares hacia su comunidad. Por ejemplo,
Además de visitar personalmente granjas un perenne punto de fricción entre conser-
como la de Sebastião, IPÊ organiza talleres en vacionistas y gente local es la caza ilegal y sin
los que unos 60 granjeros se reúnen con exper- regulación. Granjeros de día, cazadores de no-
tos de sanidad del gobierno y de los servicios che, los vecinos locales armados con escopetas
epidemiológicos y otros organismos. Aparte pueden representar un serio peligro para la su-
de salud, los especialistas tratan temas como pervivencia de los mamíferos grandes. ¿Los ve-
la conservación del suelo, la reforestación, la cinos de Sebastião cazan en la reserva? “Nunca
mejora de pastos y alimentos alternativos para les vi cazar, así que no sé si lo hacen. Si dije-
el ganado. De esta manera, IPÊ puede demos- ra que cazan mentiría. Pero es posible que lo
trar interés por el bienestar de la gente local y hagan”, responde. ¿Ya comió carne de caza de
no sólo por salvar animales salvajes. “Nunca animales salvajes? “La gente dice que es sabro-
estuvimos en una granja en la que el dueño sa”, comentó. “Lo único que sé es que la carne
nos prohibiera analizar a sus animales”, dijo de res es buena. Me encanta comer un grueso
Peterka. “Siempre son muy cooperadores”. filete. Mi congelador está lleno de carne”.
Los granjeros aprenden también a apre- La población local puede entorpecer o
ciar cómo funciona la naturaleza, por su bien apoyar los esfuerzos para preservar la natura-
y por interés propio, dijo Peterka. Es interesan- leza. Pero no se les puede ignorar. “Dentro de
te que los pequeños granjeros estén más pre- la realidad en la que trabajamos, si la gente
ocupados por la conservación que los grandes no tiene un nivel de vida decente y carece de
hacendados, más educados y sofisticados. La mínimos conocimientos sobre conservación,
razón, aduce, es que los grandes terratenientes nosotros no vamos a lograr ningún avance”,
viven en las ciudades y sólo visitan sus ranchos declaró Peterka. “No tiene ningún beneficio
en contadas ocasiones a lo largo del año. preservar el parque si la gente no lo quiere”.

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La otra selva húmeda de Brasil
Rebosante en diversidad biológica, el Bosque Atlántico necesita defensores

odo el mundo conoce la Amazonía, una Atlántico son fragmentos que suman en total
T región de superlativos y de misterio, de
romance y de ardientes polémicas. Pero po-
99.900 kilómetros cuadrados. No es extra-
ño: 70 por ciento de la población de Brasil
cas personas fuera de Brasil y de la comuni- vive en el área que antiguamente ocupaba el
dad ecologista conocen la otra gran reserva Bosque Atlántico.
continental de plantas y animales, el Bosque A medida que ha desaparecido el bosque,
Atlántico. también han ido desapareciendo muchas de
La razón es bastante sencilla: la mayor sus especies, en muchos casos en silencio y sin
parte del Bosque Atlántico ha desparecido. aviso oficial, víctimas de la pérdida de hábi-
Tan sólo queda un 7 por ciento del bos- tat y de su fragmentación. Los ecologistas que
que que en el pasado tuvo una extensión trabajan para preservar lo que queda del Bos-
de 2.800 kilómetros desde el estado más que Atlántico lamentan que no tenga la fama
meridional de Brasil, Rio Grande do Sul, de la Amazonía.
hasta Rio Grande do Norte. Es decir, de los Según Denise Marçal Rambaldi, secre-
1,3 millones de kilómetros cuadrados ori- taria general de la Asociación Micoleón Do-
ginales, todo lo que queda hoy del Bosque rado con sede en Río de Janeiro, “la mayo-
ría de los donantes internacionales están más
interesados en la Amazonía que en el Bosque
Los bosques de Guaraqueçaba, en el estado de Pa- Atlántico. Ellos creen que el 7 por ciento de
raná, conservan su esplendor incluso dentro de los
selva que queda es suficiente para preservar su
centros más poblados de Brasil. Aunque queda sólo
un 7 por ciento del antiguo Bosque Atlántico, todavía biodiversidad. Pero nosotros sabemos que no
contiene un gran número de especies. es así”, agregó.

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El ecologista y el ganadero
En una tierra donde el cóndor está amenazado, el encuentro
podría haber acabado en un clásico enfrentamiento
ustavo Mosquera sorteó el tráfico del Mosquera
G centro de Quito, Ecuador, y se dirigió al
sudeste, hacia las frías y desoladas laderas del
habló sobre la im-
portancia de este
volcán Antisana. ambiente aparen-
Mosquera, director técnico del grupo eco- temente inhós-
logista Fundación Antisana, tenía una cita con pito a casi 5.705
José Delgado, ganadero de ovejas cuya fami- metros sobre el
lia posee un inmenso terreno alrededor de los nivel del mar.
flancos del volcán. El encuentro tenía todos Éste es un pára-
los elementos de una confrontación clásica: el mo, un ecosiste-
barbudo ecologista y el ranchero que no quie- ma de prados tropicales de gran altitud que
re que nadie le diga cómo manejar su negocio. contiene una gran variedad de plantas y ani-
O bien podría tratarse de uno de esos raros ca- males, muchas de cuyas especies sólo se en-
sos en que dos puntos de vista aparentemente cuentran en esta parte del mundo.
opuestos encuentran causas comunes y opor- Este páramo captura también el agua de
tunidades para trabajar juntos. la cual depende gran parte de la población de
Quito. El agua que fluye de los glaciares del
volcán Antisana, combinada con la lluvia, se
En las laderas del volcán Antisana, en Ecuador, Mos-
quera y Delgado debaten cómo proteger un medio am- filtra por la enmarañada vegetación y alimen-
biente crucial para muchas especies. ta el caudal de arroyos, corrientes y ríos. En

116
1996, ingenieros de la entidad pública autó-
noma Empresa Metropolitana de Alcantari-
llado y Agua Potable de Quito (EMAAP-Q),
construyeron un embalse para almacenar estas
aguas, como parte de un proyecto de abaste-
cimiento de agua financiado por el BID. Un

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acueducto transporta el agua desde el depósi-

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to, con una media de 1.5 metros cúbicos por
segundo, a unos 320.000 residentes en la sec-
ción meridional de Quito.
La mayoría de habitantes de la ciudad
desconocen éste y otros beneficios ambienta-
les que reciben del páramo. “Si usted pregunta En pequeños riachuelos que se filtran por la vegeta-
ción del páramo fluye el agua que sirve a millones de
a un quiteño de dónde viene el agua, le dirá personas en Quito, la capital de Ecuador.
que viene del grifo”, dijo Mosquera. De he-
cho, en un parque central de Quito se levanta
la enorme escultura de un grifo, una aislada establecido en 1991 con financiamiento de
pieza de plomería de la cual fluye una copiosa USAID (Agencia de Estados Unidos para el
corriente de agua sin fuente o conexión apa- Desarrollo Internacional), The Nature Con-
rente. Sólo un astuto espectador encontraría servancy y los gobiernos de Suiza, Gran Breta-
en las montañas que se perfilan en el horizonte ña y Holanda.
la respuesta a este misterio. Mientras se realizaba el proyecto, la fun-
El proyecto de agua habría podido tener dación cabildeó con éxito con el gobierno para
consecuencias de- crear la Reserva Ecológica Antisana en esta
sastrosas para los zona de 120.000 hectáreas situada en la ver-
ecosistemas del pá- tiente oriental de la Cordillera de los Andes.
ramo que rodea el Finalmente, el gobierno contrató a la funda-
Antisana. Pero en ción para administrar la reserva con el fin de
las etapas iniciales proteger tanto los recursos de agua de Antisa-
de planeamiento, na como sus especies y ecosistemas en peligro.
EMAAP-Q deci- La fundación estaba bien calificada para el
dió que construi- trabajo, no solamente por sus conocimientos
ría el acueducto y ambientales, sino también por su experiencia
El mensaje real de este gri- el embalse con el para trabajar con la gente. La familia Delga-
fo surrealista en un parque
de Quito está en las monta-
mínimo impacto do es dueña de casi la mitad de las tierras de
ñas lejanas, las verdaderas ambiental posi- la reserva. Otras tierras de propiedad privada
surtidoras de agua. ble. No repetiría que lindan con la reserva son también de im-
la experiencia de portancia crítica para el funcionamiento del
muchos grandes proyectos de infraestructura ecosistema.
en los que la gestión ambiental no es más que Mosquera considera a estos terratenientes
una consideración tardía. como un elemento necesario en la ecuación
Para lograrlo, la empresa necesitaba jun- de la gestión. “Los grandes rancheros, las coo-
tar la pericia con una perspectiva ecológica y perativas de pequeños granjeros, las comuni-
se dirigió a la Fundación Antisana, un grupo dades indígenas: trabajamos con todos ellos”,

117
dijo. “En un sentido, al proteger a las plantas de mis tierras’”, dijo Mosquera. “La conserva-
y a los animales, estos propietarios están pres- ción es una cuestión de respeto y esto incluye
tando un servicio gratuito a los habitantes de el respeto a la propiedad privada”.
Quito y a la humanidad”. El hombre es parte de la naturaleza, agre-
Al ascender la montaña, Mosquera pasó ga. “Somos una organización de conservación,
por una masa de lava volcánica solidificada pero practicamos la conservación incluyendo

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que había cubierto un valle tras una de las a la gente. No se les puede pedir que abando-

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erupciones del Antisana, la última de las cua- nen sistemas agrícolas que han utilizado por
les ocurrió en 1802. El aire se volvía más hú- 80 años”, dijo. Ni se pueden descartar deman-
medo y frío. das legítimas para el desarrollo. “Si tenemos
El camino siguió por una serie de acan- que construir una carretera para ayudar a me-
tilados en el lado lejano de un pequeño valle jorar el nivel de vida, entonces hagámosla”,
donde anidan algunos de los pocos cóndores dijo Mosquera. “¡Pero hagámosla bien!”.
que aún quedan en el área. Tres ibis andinos Este punto de vista pragmático no niega
sobrevolaron y se posaron cerca del camino, la necesidad de brindar total protección a las
dejando a la vista sus pechos blancos y sus áreas particularmente sensibles o biológica-
elegantes picos curvos. Este páramo es hogar mente significativas. Pero aún en estos casos,
de una fauna aviar única que atrae a turistas es la gente quien toma esa decisión basada en
observadores de aves, dijo Mosquera. El área sus valores y sus propios intereses. “Todo se
podría atraer mayor turismo y la fundación reduce a definir en qué clase de mundo desea
está ayudando a los terratenientes a dise- vivir la gente”, dijo Mosquera.
ñar instalaciones turísticas que les ayuden a Aunque Mosquera cree que la conserva-
generar ingresos. ción debe responder a las necesidades de la
El principal trabajo de los seis técnicos gente, ésta tiene la responsabilidad de utilizar
y tres consejeros agrícolas de la fundación es la naturaleza de manera más sabia. En particu-
demostrar a los dueños de las tierras cómo las lar, Mosquera cree que Quito debería recibir el
buenas prácticas de conservación ambiental agua de fuentes de agua y de ríos más cercanos
les ayudarán a aumentar su producción y sus a la ciudad y no del distante y frágil páramo.
ganancias. Por ejemplo, la fundación aconseja La razón por la cual se debe recurrir a las fuen-
a rancheros cómo mejorar el pasto de la tie- tes “primarias” es porque un 60 por ciento del
rra. Criando el mismo número de animales en flujo del agua de estas fuentes “intermedias”
menos tierra, un hacendado puede alejar a sus ha sido utilizado para riego o se encuentra
animales de las escarpadas y erosionadas lade- contaminado. Estas fuentes cercanas deben ser
ras, permitiendo así que la cubierta natural de restauradas y utilizadas. “Cuando decimos que
plantas se regenere. debemos conseguir nuestra agua del páramo,
En su enfoque para solucionar los proble- estamos aceptando este fracaso”, agregó.
mas, la fundación actúa más como una agen- A medida que se acercaba al rancho de
cia ecologista que como un grupo de defensa Delgado, Mosquera tuvo que detenerse cada
ambiental. De hecho, Mosquera y su grupo se ciertas millas, al encontrar el camino bloquea-
distanciaron claramente de lo que él conside- do por una barrera. En cada ocasión aparecía
raba grupos ambientales radicales e ideológi- un encargado de una caseta próxima quien,
camente motivados. tras revisar su permiso de viaje, levantaba la
“Si usted toma una postura extremista, los barrera ceremoniosamente para darle paso.
terratenientes simplemente dicen: ‘Márchese Este camino es el único acceso a la reserva,

118
dice Mosquera, y esto hace que el manejo del
personal sea mucho más sencillo que en áreas
protegidas accesibles por varios caminos.
Mosquera prosiguió el camino ascendente
y, más adelante, se detuvo brevemente en un
alto sobre un pequeño valle con un conjunto

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de modestos edificios. Delgado lo estaba espe-

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rando. Ambos entraron en la sencilla casa del
rancho y atravesaron el vestíbulo en dirección
a una habitación soleada, recorriendo en el ca-
mino la galería de fotos descoloridas, pieles y
cabezas disecadas de animales y las alas exten-
didas de un cóndor. Se acomodaron en unas
amplias butacas y bebieron té de una planta
salvaje que crece en el páramo.
Ambos hablaron sobre una próxima re-
unión donde él y otros terratenientes discu-
tirían los detalles de un plan de gestión para
reducir la erosión, restaurar la vegetación y
promover nuevas actividades productivas tales
como agricultura forestal, acuicultura, culti-
vos orgánicos y turismo.
Delgado admitió sin rodeos el daño que
causan sus ovejas. “Hace muchos años aquí el
arenal era una cosa pequeña, pero con el tiem-
po ha aumentado”, admitió. “La causa princi-
pal son las ovejas”. Hace cinco años, Delgado
ordenó a sus trabajadores que mantuvieran
a los animales fuera de las áreas más frágiles.
Reconoció que tomará 20 años hasta que la
vegetación se regenere totalmente. “Pero lo
importante es dar el primer paso”, concluyó.
Como Mosquera esperaba, Delgado se
mostró especialmente entusiasta por el turis-
mo ecológico como una forma de mantener
las ganancias de su rancho reduciendo a la vez
su rebaño de ovejas. Mosquera ofreció la ayu-
da de su fundación.
Pero el tema crucial seguía siendo reducir
el número de ovejas. “Al final, la decisión es de
Delgado”, dijo Mosquera. “En última instan-
De aspecto endeble, el paisaje de las alturas andinas
cia, él hace lo que más le conviene”. ofrece a los ecoturistas aventureros la oportunidad de
“Pero, sinceramente”, agregó, “a los turis- contemplar aves exóticas y una gran profusión de flo-
tas no les gusta ver ovejas”. res silvestres.

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Su modus vivendi de
las ovejas, su vida en la
naturaleza

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Un ranchero adopta la causa

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ecologista... con ciertas reservas
uando un puma ataca a un rebaño de
C ovejas los resultados pueden ser devas-
tadores. Su gran facilidad para matar permite
a este gran felino dejar 50, 60, e incluso 100
animales mutilados o muertos. ¿Por qué al ga-
nadero de ovejas José Delgado le brillan los
ojos cuando habla de los pumas?
La respuesta es que Delgado se siente or-
gulloso de tener en su rancho a estos depre-
dadores, junto a los osos anteojeros e incluso
a una población permanente de lobos. Por
suerte, los ataques de puma son muy raros,
habiéndose registrado solamente cinco o seis El ranchero Delgado busca la manera de reducir su
rebaño de ovejas de pezuñas afiladas.
durante los 65 años que la familia de Delgado
ha poseído extensiones del páramo que rodean
el volcán Antisana. Por lo general, los pumas enfoque de gestión ambiental. “Hablamos el
atacan a los ciervos. mismo idioma”, agregó.
Si Delgado puede coexistir con los pumas, Delgado ya ha reducido sus rebaños de
poco puede sorprender que también pueda 30.000 a 9.000 animales y está dispuesto a re-
trabajar con la Fundación Antisana, un grupo ducirlos aún más para prevenir la erosión que
ecologista privado encargado de administrar la causan las ovejas arrasando y pisoteando la
Reserva Ecológica Antisana de 120,000 hectá- vegetación de las escarpadas laderas. Durante
reas. La reserva se creó en 1993 para preservar los últimos seis años, ha vedado ciertas áreas al
la biodiversidad del área y proteger una fuen- pastoreo para permitir que la tierra se regene-
te de agua vital para Quito. Delgado es socio re. Y ya ha observado resultados alentadores.
fundador de la fundación. Pero como hombre de negocios Delgado no
En contra de la imagen estereotipada del puede permitir que la conservación compro-
gran terrateniente que considera a los ecologis- meta sus intereses. “Si la fundación me dice
tas como enemigos naturales, Delgado aspira que tengo que deshacerme de todas mis ove-
a preservar ecosistemas valiosos y frágiles bajo jas, entonces tendremos un conflicto”, dijo.
su propia administración. “Los terratenientes “La conservación no puede convertirse en una
deseamos conservar la naturaleza”, aseguró carga financiera para mi rancho o para mi fa-
mientras se acomodaba en una gastada butaca milia”, precisó.
de cuero en su rústica hacienda. Delgado apre- De hecho, Delgado quisiera reducir aún
cia el trabajo de la fundación y su pragmático más el número de sus ovejas y está conside-

120
rando actividades económi- utilización del suelo. En un
cas alternativas. El turismo principio, el gobierno pla-
es una de ellas. Actualmente neaba expropiar estas tierras
ya recibe a grupos de turis- e indemnizar a sus dueños,
tas “principalmente obser- pero nunca ha dispuesto de
vadores de aves” que visitan los recursos para hacerlo.

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su hacienda durante el día, “Esto no es correcto”, dice

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almuerzan y regresan a Qui- Delgado.
to. Él está trabajando con Él también insiste en que,
la Fundación Antisana para de vez en cuando, la natura-
construir un albergue senci- leza debe dejar paso a la sa-
llo donde los turistas puedan Delgado tiene aproximadamente tisfacción de necesidades hu-
15 cóndores en su tierra. Cuando
pasar la noche. Los visitantes una oveja muere por causas natu-
manas. Aunque admite que
extranjeros estarían conten- rales él deja que las aves se encar- algunas áreas especialmente
tos con un albergue rústico, guen de los restos. sensibles o biológicamente
agregó. “No esperan lujos, ni ricas necesitan un cien por
les importa si está frío o lluvioso”, agregó. ciento de protección, en otras ocasiones la na-
Otra alternativa consistiría en criar lla- turaleza debe adaptarse a las actividades hu-
mas para consumo de carne. A diferencia de manas. Citó lo que él llama la posición “poco
las ovejas, estos camélidos originarios de los realista” de los ecologistas que insistieron en
Andes no tienen pezuñas, por lo que son me- que un viaducto proyectado para atravesar
nos perjudiciales en terrenos propensos a la un área natural fuera desviado a un costo
erosión. Delgado supervisa con atención su mucho más alto. “La naturaleza es suficien-
rebaño de llamas para calcular cuánto tardan temente sabia para recuperarse de cualquier
en reproducirse y crecer hasta un tamaño ade- daño causado por la construcción de un via-
cuado para su venta. ducto”, dijo. Algo similar ocurrió con la presa
y el acueducto construidos durante la pasada
década en un proyecto financiado por el BID
Pero la ética ecológica de Delgado tiene sus para proveer de agua a Quito. “Estoy muy
límites. Uno de ellos es lo que él considera interesado en la naturaleza” dijo Delgado.
como el injusto uso de sus tierras sin recibir “Pero uno no puede negarse a esta clase de
una compensación. El problema surgió cuan- proyecto”. Al final, el proyecto causó mínimo
do unas 60.000 hectáreas de tierra de propie- daño ambiental “gracias a la Fundación Anti-
dad de la familia de Delgado fueron declaradas sana”, indicó.
parte de la Reserva Ecológica Antisana y que- “Tenemos que reconocer que el hombre
daron sujetas a rigurosas restricciones sobre la es parte de la naturaleza”, declaró Delgado.

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La frágil costa Capítulo 5

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Leyes del hombre y de la naturaleza
En Honduras, gobiernos locales y ciudadanos actúan para
proteger el frágil medio ambiente del que depende su economía
l juvenil rostro de Alton Cooper se tensó necesitaba un per-
E al oir que alguien había cortado una hi-
lera de árboles que bordeaba la carretera ha-
miso para cortar
madera de árboles
cia Pumpkin Hill y que en la mismísima calle ya derribados. (El
principal de Utila habían dejado una pila de propietario que
maderos, probablemente producto directo de taló los árboles
los mismos árboles. había obtenido un
“Tenemos ordenanzas muy estrictas sobre permiso ya que
la tala de árboles”, comentó el alcalde de Utila, los árboles habían
una isla diminuta de la costa de Honduras. “Si vuelto a crecer
alguien infringe la ley habrá sanciones”. en una zona que se había limpiado con ante-
Mientras Cooper hablaba, el encargado rioridad).
de la unidad municipal de medio ambiente, Como resultado del encuentro hubo dis-
Shelby McNab, redactaba un aviso solicitan- culpas, apretones de mano y la seria promesa
do información del público sobre los made- del empresario de solicitar el permiso debido
ros, para difundirlo por televisión esa misma el día siguiente.
noche. El aviso surtió efecto. A la mañana “Hay que estar alerta”, dijo McNab en el
siguiente, el responsable de los maderos, un inglés de peculiar acento que comparte con
empresario local que quería usar la madera muchos de residentes llegados de Inglaterra o
como cimiento de su nuevo taller, llamaba a de Escocia años atrás. “Es necesario estar siem-
la puerta de McNab. Declaró desconocer que pre al frente, uno no puede quedarse sentado
en la oficina”.

Un buceador explora el fantástico mundo submarino


del arrecife de coral. Por razones tan diversas como el
calentamiento global y anclas echadas con descuido, En Utila, una isla con tan sólo 2.000 habitan-
el coral se está extinguiendo en todo el mundo. tes, los problemas medioambientales todavía

123
pueden resolverse de forma individual, entre
amigos y vecinos que valoran la convivencia.
Pero estas sencillas tradiciones están lle-
gando a su fin. Se aproximan cambios en Utila
y en las otras dos islas de mayor tamaño de las
Islas de la Bahía, Roatán y Guanaja. Llamadas

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también las “Galápagos del Caribe” por su im-

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presionante legado natural de arrecifes de coral
y de frágiles ecosistemas terrestres, Islas de la
Las Islas de la Bahía marcan el borde del Sistema
Bahía recibe la creciente presión que impone Arrecifal Mesoamericano.
una población en crecimiento que demanda
cada vez mayores recursos.
En su lucha por un desarrollo sostenible, rior a su tamaño. Ancladas al borde del Siste-
funcionarios locales como Cooper y McNab se ma Arrecifal Mesoamericano, uno de los más
encuentran en la brecha. Su esfuerzo, sin em- grandes del mundo, las aguas del archipiélago
bargo, está siendo apoyado por una iniciativa destacan por su abundancia y diversidad de
innovadora conocida como Proyecto de Ma- especies marinas. Visitantes de todo el mundo
nejo Ambiental de Islas de la Bahía (PMAIB). acuden a bucear por sus prístinos jardines de
El programa esta siendo ejecutado por la Se- coral para contemplar bancos de peces, tortu-
cretaría de Turismo de Honduras. gas marinas e incluso algún tiburón ballena.
Las mismas islas contienen especies autócto-
nas que viven en manglares, pinares y otros
Situadas a 50 kilómetros al norte del territorio ecosistemas.
de Honduras, las Islas de la Bahía son de una Las Islas de la Bahía reciben cerca de
importancia ecológica y económica muy supe- un tercio de los turistas que visitan Hondu-
ras. Además de los 50.000 visitantes anuales
atraídos por el buceo y la pesca deportiva, los
cruceros contribuyen hoy con unos 60.000
excursionistas que desembarcan en las islas.
Los ingresos anuales por turismo se estiman
en unos 55 millones de dólares. La pesca co-
mercial, incluyendo las ganancias de las 800
familias de pescadores tradicionales de las is-
las, genera 10 millones de dólares en ingresos.
Las ventas inmobiliarias ascienden a unos 11
millones de dólares anuales.
Una gran parte de la economía de las islas
depende, directa o indirectamente, del estado
de salud de los arrecifes. Los arrecifes de coral
son un ecosistema en peligro de extinción en
todo el mundo, y las Islas de la Bahía no son
la excepción. Una inspección rápida alrededor
de las islas delata la presencia de bandas de
Las bicicletas reinan en la calle principal de Utila. coral con aspecto blanquecino y moribundo.

124
El calentamiento global parece ser una parte En las Islas de la Bahía, los representan-
del problema. La sedimentación —causada tes locales ocupan algo más de la mitad de
por desforestación y erosión, excavaciones y los puestos de la Comisión Ejecutiva para el
destrucción de manglares y pastos de hierba Turismo Sostenible, entidad formada por el
marina que filtran los sedimentos— es una de PMAIB. La comisión, presidida por el mi-
las causas locales. El agua contaminada causa nistro de turismo, se creó para organizar a los

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también la muerte de los arrecifes, y la prime- principales actores en la toma de decisiones y

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ra fase de PMAIB ya ha señalado áreas donde para la resolución de conflictos. Entre los 13
es necesario adoptar urgentes medidas de re- miembros de la comisión se incluyen cuatro
cuperación. alcaldes, representantes del sector privado de
cada municipio y el gobernador del departa-
mento.
El éxito que obtenga Honduras en superar es- Los alcaldes se declaran preparados para la
tos retos depende en gran parte del compor- tarea de autogobernarse. “Podemos adminis-
tamiento del gobierno local. A pesar de que trarnos”, dijo el alcalde de Roatán, Jerry Hines.
este planteamiento parezca obvio, la realidad “Hemos adelantado mucho. Hace cinco años,
es que en América Latina las decisiones sobre el municipio no tenía ni un camión de basura.
la protección del medioambiente y el mane- Estábamos en decadencia y arruinados. Ahora
jo de los recursos naturales se han tomado tenemos dinero para pagar nuestras facturas y
tradicionalmente en la capital del país. Los para hacer nuestro trabajo”.
alcaldes solían ser elegidos por sus partidos En el pasado, dijo Hines, “los técnicos
políticos y no por la población local. Durante venían de Tegucigalpa (capital de Honduras),
mucho tiempo, los gobiernos locales tampo- hacían su trabajo y se marchaban, llevándose
co tuvieron acceso a los recursos financieros con ellos la experiencia. La gente local se que-
ni los conocimientos técnicos necesarios para daba aquí a lidiar con los problemas”.
tomar decisiones y ejecutar proyectos. Actual- En Utila, el alcalde Cooper ha utilizado
mente, esta situación está cambiando en mu- el poder de su cargo para poner en vigencia
chos países de la región, donde el movimiento ordenanzas de gran alcance medioambiental.
por la descentralización de los gobiernos está Pero ¿qué pasará en el futuro? “Estoy fran-
cediendo a los ciudadanos el manejo de sus camente preocupado por la sostenibilidad”,
propios asuntos. declaró. “Debo admitir que muchos de los
planes que recibimos en los municipios son
demasiado complejos. Por ejemplo, tenemos
un programa computarizado que nos ayuda
a monitorear nuestros acuíferos y también el
equipo para hacer las pruebas. Pero después de
haber capacitado a un par de personas para ha-
cer este trabajo, se han marchado de la isla”.

El mayor problema que enfrentan PMAIB y


los isleños es cómo manejar el crecimiento ex-
La isla de Utila se mantiene tan pacífica como el arte plosivo de la población, la cual se ha duplicado
autóctono que la describe. durante los primeros siete años del programa.

125
“La gente pobre en la costa territorial de propietarios de servicios playeros. Pero este
Honduras oye hablar del turismo extranjero tipo de éxito también podría llevar a las islas
rico, de buenos trabajos, de dólares, y se dicen: por el derrotero de otros megacomplejos turís-
‘Me voy para la isla’”, dice José Flores, eco- ticos del Caribe, donde el turismo masivo ha
nomista forestal y director del Programa que significado el final de sus arrecifes, manglares
trabaja en Roatán. “Cuando llegan aquí sólo y otros ecosistemas naturales.

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encuentran pobreza, pero se quedan igual, “¿Qué ocurriría si a los propietarios de

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porque no quieren regresar a sus casas como las tierras se les permitiera edificar hoteles a
fracasados”. lo largo de la costa?”, se preguntaba Antonio
Los alcaldes Cooper y Hines quieren con- Woods, presidente de la Asociación para la
trol sobre la migración hacia las islas. Pero ad- Conservación de las Islas de la Bahía en la isla
miten que será duro para el gobierno evitar de Utila. Woods cree que los propietarios de
que los hondureños vivan donde quieran den- las embarcaciones exigirán que se les perforen
tro de su país. Flores dice que “urge” imponer canales entre los bancos de coral. La contami-
algún tipo de restricción en la migración hacia nación y el aceite de las embarcaciones envene-
las islas. Una posibilidad sería declarar a todas nará la vida marina. Los turistas, molestos por
las islas territorio protegido, lo que permitiría la presencia de insectos en las playas, exigirán
el imponer medidas estrictas para la construc- que estas se fumiguen con pesticidas. El omni-
ción y para otros proyectos, y más adelante presente problema del agua va a empeorar. En
para la migración. Señaló que restricciones de las Islas de la Bahía, el uso descontrolado de
este orden fueron adoptadas en las islas ecua- pozos está ya causando la filtración de agua sa-
torianas de Galápagos y en las de San Andrés lada en los acuíferos. Una prioridad principal
en Colombia. de PMAIB es proteger las cuencas que abaste-
Si el gobierno consigue que se aprueban cen los acuíferos con agua fresca.
leyes especiales para las islas, gran parte del Casi todo el mundo se proclama defensor
trabajo de hacerlas funcionar recaerá en la co- del medioambiente en las Islas de la Bahia.
misión ejecutiva de turismo sostenible. “La co- Los inversionistas inmobiliarios aseguran que
misión será el primer filtro para la aprobación la respuesta está en practicar un desarrollo de
y aceptación de medidas tales como imponer más calidad. Los naturalistas reclaman pro-
estándares en las islas distintos a los del resto tección. Los operadores de empresas de bu-
del territorio nacional”, comentó Flores. ceo quieren arrecifes limpios. Los pescadores
Detrás del crecimiento de la población más pesca. Todos ellos tendrán que acostum-
está el aumento continuo del turismo y las brarse a mayores restricciones y a normas más
oportunidades económicas que éste genera. estrictas, y le tocará a los funcionarios locales
Además del buceo, las Islas de la Bahía son ganar su aceptación y aplicarlas. Tal como in-
ahora puerto de entrada para los cruceros que sisten sus residentes, las Islas de la Bahía son
descargan cientos de turistas para pasar una todavía un santuario, un lugar idílico desde
jornada de sol, playa y compras. Esto repre- donde se puede contemplar los problemas
senta una verdadera bonanza económica para del mundo. Sus ciudadanos están decididos
taxistas, restaurantes, tiendas de artesanías y a mantenerlo así.

126
¿Quién es el dueño “Nadie iba a invertir a largo plazo con
ese tipo de inseguridad”, dijo Flores. “Y la
de esta tierra? protección del medio ambiente es una in-
Propietarios, gobierno local versión a largo plazo”.
Actualmente, la tenencia de la propie-
y conservacionistas necesitan
dad es transparente y segura. “Esté seguro de

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estudios exactos que si alguien compra una parcela de tierra

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de propiedad predial en las islas, solamente el propietario aparece-
rá inscrito en el informe”, comentó Flores.
a principal labor de un planificador me- Los efectos del estudio territorial han
L dioambiental es reconciliar las deman-
das de las personas y de la naturaleza. ¿Dón-
tenido un impacto positivo en la vida eco-
nómica de las islas. Uno de los beneficiarios
de viven las plantas, los animales, la gente? es el sector inmobiliario. “Ha sido increí-
¿Cómo interactúan entre sí? ¿Qué auspician ble”, dijo T. J. Lynch, emigrante canadiense
las tendencias para el futuro? que trabaja para RE/MAX, una franquicia
Uno de los primeros objetivos del Pro- inmobiliaria internacional.
yecto de Manejo Ambiental de Islas de El estudio territorial también ha dado
la Bahía (PMAIB) financiado por el BID a los funcionarios municipales una herra-
fue efectuar un censo territorial, o catas- mienta esencial para el manejo del medio
tro, de cada una de las 10.700 propiedades ambiente. En un instante pueden averiguar
comprendidas en los 260 kilómetros cuadra- a quien contactar para obtener medidas de
dos de las islas de Roatán, Guanaja y Utila. control de erosión o para proteger las cuen-
En Honduras y en gran parte de Amé- cas y el hábitat de plantas y animales.
rica Latina, la incertidumbre sobre la pro- Finalmente, el estudio catastral ha pro-
piedad de la tierra dificulta los esfuerzos que ducido una bonanza financiera para los mu-
se hacen por manejar bien los recursos y nicipios al darles los medios para identificar
gobernar eficazmente. Pero hoy en las Islas a los contribuyentes. Al incluir mayor nú-
de la Bahía basta apretar un par de teclas mero de propietarios en la base impositiva,
para obtener un mapa detallado de cual- el gobierno aumentó considerablemente sus
quier vecindad, playa, colina o manglar. Las ingresos disponibles para llevar a cabo los
imágenes incluyen la demarcación exacta de proyectos medioambientales y para brindar
las propiedades e información sobre sus pro- servicios públicos.
pietarios.
En el pasado, los registros de propiedad
de la tierra consistían en líneas trazadas a
mano en mapas guardados en viejos archi-
vos. “Los registros de terrenos públicos es-
taban totalmente desorganizados”, comentó
José Flores, director de PMAIB. “Los go-
biernos locales no tenían idea de quién era
propietario de qué”. Una persona que in-
tentaba adquirir un pedazo de tierra podía
encontrarse negociando con tres o cuatro Un funcionario municipal puede saber quién es due-
supuestos propietarios. ño de qué con sólo apretar unas teclas.

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El alcalde ecológico
Un joven funcionario electo contrata a ecologistas locales para el municipio

n su modesta oficina, situada al pie del sistentes. Utila no


E embarcadero local, Alton Cooper, de 33
años, miraba concentrado la pantalla de su
sólo es vulnerable
a los huracanes,
computadora. sino también a los
“Yo diría que faltan 22 horas para que choques entre el
llegue”, dijo mirando la pantalla digital de su medio ambiente
calculadora. La tormenta tropical Claudette se y un creciente
estaba transformando en un auténtico hura- número de resi-
cán y se acercaba hacia la diminuta isla de Uti- dentes.
la, situada frente a la costa norte de Honduras. “Tengo gran Cooper asegura que tiene la
autonomía necesaria para
Muchos residentes estaban preocupados, pero autonomía para proteger el medio ambiente
especialmente él: Cooper es el alcalde. ejercer mi traba- de la isla de Utila.
Por suerte la tormenta no pasó por la isla, jo”, dice Cooper,
evitando a Cooper un serio dolor de cabeza. resistiendo la tendencia de muchos alcaldes de
Sin embargo, el alcalde enfrenta diariamente culpar de sus problemas a un gobierno cen-
problemas ecológicos menores pero muy per- tral despreocupado. Cooper ha utilizado su
autonomía para establecer una reputación de
adoptar un enfoque activista para resolver los
Utila experimenta problemas de crecimiento cuya so-
lución pondrá a prueba la ingeniosidad y la determi- problemas medioambientales de Utila. Mues-
nación política de su gente. tra de ello es que en lugar de simplemente

128
consultar con el grupo ecologista local, la Aso- por las tortugas marinas para anidar, llamada
ciación para la Conservación Ecológica de las la Reserva Marina Turtle Harbor. Antes los is-
Islas de la Bahía (BICA, por sus iniciales en leños se interesaban sólo por los huevos y la
inglés), Cooper nombró al director ejecutivo carne de las tortugas.
de este organismo para dirigir la unidad mu- McNab y sus socios de BICA también
nicipal de medio ambiente. hacen cumplir otras nuevas ordenanzas mu-

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“Nos va de maravilla”, exclamó el jefe de nicipales. Si les llega la noticia de que alguien

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dicha unidad, Shelby McNab. “Tenemos la si- ha excavado o talado árboles, McNab lleva a
tuación más ideal de todo el país. Por fin tene- un miembro del consejo municipal y al jefe
mos un alcalde que trabaja con nosotros”. de policía al lugar para que hagan cumplir la
El entusiasmo dentro de la comunidad ley. “Esto ya no ocurre con frecuencia, pero al
ambientalista local es comprensible. Una de principio sí”, dijo Cooper.
las primeras decisiones de Cooper al ocupar su McNab quiere mejorar su capacidad de
cargo fue declarar todas las aguas que circun- vigilancia del territorio terrestre con la misma
dan la isla como reserva ecológica y prohibir eficacia que lo hacen en el marítimo. Pero el
la pesca con arpón y redes. Pero pronto com- solo hecho de saber que las normas se harán
prendió que su autonomía no significa liber- cumplir, garantiza un cierto nivel de protec-
tad para hacer lo que quiere. Los pescadores ción. “Antes ocurría que al segundo día de la
locales protestaron porque no podían practi- llegada de un visitante del territorio nacional,
car la pesca de bajura durante la época del año éste se metía en el bosque y salía con 40 iguanas
en que los fuertes vientos imposibilitan la pes- para vender en el mercado. Sabemos que toda-
ca de altura. De manera que se levantaron las vía hay gente que caza, pero si pillamos a al-
restricciones en la zona donde vive la mayoría guien tiene que pagar 500 lempiras de multa”.
de los pescadores tradicionales.
Después, Cooper y McNab se ocuparon
de proteger los arrecifes de daños físicos. El
propio Cooper es dueño de un negocio de bu-
ceo y conoce de primera mano la destrucción
que causan las embarcaciones cuando anclan
en los arrecifes de coral. Si los arrecifes mue-
ren, muere también su negocio y se arruina la
economía de las islas.
Así que BICA y la municipalidad cercaron
la isla con 72 boyas permanentes a las que se
amarran las embarcaciones mientras sus clien-
tes exploran los arrecifes. Los inspectores exa-
minan las boyas patrullando dos o tres veces
por semana, mientras mantienen la vigilancia
sobre los lugares protegidos donde anidan las
tortugas y comprueban que no hay pesca ilegal.

McNab, sus ayudantes y voluntarios ayudan a admi-


El municipio dio también a BICA la respon- nistrar las áreas protegidas de la isla y monitorean el
sabilidad de administrar una zona preferida cumplimiento de las normas medioambientales.

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Tras el rastro de la tortuga
Especies en peligro cuentan con respaldo público para proteger ecosistemas

as huellas subían por el camino de arena Gallo, conser-


L hacia unos espesos matorrales.
“Debe tratarse de una tortuga de Ca-
vacionista, diri-
gente juvenil y ex
rey”, dijo Alejandro Gallo, explicando que la Mister Honduras,
otra especie importante de tortugas marinas estaba patrullan-
en las Islas de la Bahía, la tortuga boba do alrededor de
(Carett caretta), deposita sus huevos más cerca la isla de Utila, en
del agua. la costa norte de
Gallo siguió el rastro a través de la maleza Honduras. Como
hasta que encontró lo que parecía ser un nido líder del programa Gallo está convencido de
que las tortugas y la gente
en perfectas condiciones. Volvió hasta llegar de conservación pueden coexistir.
a la orilla del agua, borrando las huellas a su de las tortugas de
paso. Ahora es ilegal llevarse los huevos de la Asociación para
tortuga, explicó, pero es mejor no dejar una la Conservación Ecológica de las Islas de la
tentación a la vista. Bahía (BICA, por sus siglas en inglés), presta
especial atención a este trecho de playa, prefe-
rido de las tortugas para anidar. La playa está
Elegante en el agua, la tortuga de carey tiene que
arrastrarse hacia los matorrales para excavar un nido protegida por una ordenanza municipal que
y poner sus huevos. BICA se encarga de aplicar.

130
Gallo regresó al esquife, pilotado por el preocupa que el desarrollo vaya a reducir el
presidente de BICA, Antonio Woods, y se hábitat crucial que necesitan”, dijo.
adentró en el oleaje que demarca el comienzo Las iguanas viven en manglares protegi-
del arrecife, parte del segundo arrecife más im- dos pero las hembras ponen sus huevos en la
portante del mundo. arena de las playas. A Gees le gustaría adqui-
“Este arrecife no sólo pertenece a los isle- rir parte de la zona costera para la reserva de

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ños o a Honduras; pertenece a todo el mun- iguanas, pero primero las investigaciones de-

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do”, dijo Woods. Aunque elogió al municipio ben aclarar algunas cuestiones fundamentales.
local por haber pasado la ordenanza que al ¿Cuánto espacio es necesario? ¿Hay áreas más
menos ofrece una cierta protección al arrecife, adecuadas que otras? ¿Cómo pueden las igua-
comentó que el gobierno central debe brindar nas adaptarse a ciertas perturbaciones, como
su apoyo para salvaguardar a largo plazo este el tráfico de autos?
ecosistema tan frágil. El Proyecto de Manejo Ambiental de las
Gallo y Woods prosiguieron su camino. Islas de la Bahía (PMAIB), financiado por el
Cerca del lado oeste de la isla divisaron un en- BID, atiende a las preocupaciones de Gees.
vase de plástico flotando sobre las olas. Gallo Este programa incluye planes de gestión para
sospechó que se trataba de una marca para en- seis áreas protegidas, tres terrestres y tres ma-
contrar una trampa ilegal de langostas y tiró rinas. Otras seis recibirán un manejo de nivel
de la cuerda que sujetaba el envase pero ésta se básico. En conjunto, se protegerán 21.000
rompió cuando la trampa se hizo visible. hectáreas de arrecifes de coral, lagunas coste-
ras y manglares, y 5.280 hectáreas de forestas
tierra adentro.
En comparación con la diversidad de especies Los planes de gestión estarán financiados
que contienen las aguas que les rodean, el re- por la cuota que se cobrará a los turistas por
ducido tamaño de las islas limita la cantidad entrar a las Áreas de Conservación y Protec-
de fauna y flora que puede habitar allí. Con ción de las Islas de la Bahía. Los sondeos indi-
sólo 13 kilómetros de longitud, 4 kilómetros can que los visitantes estarían dispuestos a pa-
de anchura y manglares en 80 por ciento de gar 10 dólares si se les garantiza que el dinero
su suelo, Utila todavía conserva áreas de fo- va destinado a objetivos de conservación. Con
restas vírgenes y varias especies de animales el plan en marcha, los habitantes de las Islas de
endémicos. Una de ellas es la iguana de Utila la Bahía tendrán muchas más posibilidades de
(Ctenosaura bakeri), un reptil grande, sabro- proteger su herencia natural.
so para muchos residentes, y considerado en
peligro de extinción, cuya carne muchos re-
sidentes consideran exquisita. También tiene
sus defensores.
El director del centro, Karsten Gees, y
un grupo de voluntarios pesaban y medían
iguanas jóvenes como parte de un esfuerzo en
marcha por obtener los datos necesarios para
diseñar medidas de protección. Gees explicó
que la prohibición municipal de caza levantó
gran parte de la presión que estaba sufriendo A las iguanas de Utila se las considera una especie
la población de iguanas de la isla. “Pero nos carismática capaz de recabar el apoyo del público.

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Firmes decisiones
garantizan la tranquilidad
de una isla

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El Caribe se ha convertido

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en pionero en la administración de
zonas costeras —justo a tiempo
os caribeños suelen vivir muy conscientes
L de la realidad que les impone su geogra-
fía. Por supuesto que lo pequeño es bello y los
atractivos de estas islas son un imán para los
turistas de todo el mundo. Pero ser pequeño
también significa competir codo a codo por
una porción de ese espacio y esos recursos tan
escasos, no sólo entre los ciudadanos, también
entre éstos y su entorno natural. Investigadores documentan la presencia de fuerzas
poderosas en lugares aparentemente tranquilos.
En una isla pequeña todo lo que sucede
tiene repercusiones. Si se extrae demasiada
agua dulce de los acuíferos, el agua empieza de la franja sur
a salir salada. Si se permite que un exceso de del litoral. Pero la
contaminantes o sedimentos fluyan al mar, causa principal de
comienzan a morirse los arrecifes. Si se dañan la erosión ha sido
los arrecifes, las playas quedan vulnerables a la desaparición de
los efectos desastrosos de la erosión. La letanía los arrecifes de co-
de causa y efecto es interminable. ral mar adentro,
En Barbados, por ejemplo, las playas apa- las barreras mari-
rentemente tranquilas son en realidad un cam- nas de la natura-
po de batalla donde las olas descargan toda su leza. El coral ha
fuerza y en este proceso trasladan la arena de ido sufriendo las consecuencias de una conta-
la costa al interior del mar. Normalmente, los minación creciente generando una profusión
efectos de la erosión se suelen regenerar. Pero de algas que, a su vez, están asfixiando a los
en los años noventa las playas en la costa nor- organismos de coral y les privan de la luz que
te de estas islas ya estaban retrocediendo a un necesitan para sobrevivir.
ritmo de 1,5 metros por década. La respuesta del país fue desarrollar un
La misma industria turística ha sido una plan de gestión para la zona costera, el prime-
de las causas principales de su desaparición. ro de esta naturaleza en el Caribe. Esta nueva
Durante años, los propietarios de hoteles han iniciativa combinó trabajos de investigación
construido estructuras para contener los mo- con un programa para el fortalecimiento de
vimientos de la arena delante de sus propie- las instituciones que permitiera a estas últimas
dades. Esta maniobra ha logrado empobrecer articular con más eficiencia los cambios legales
las playas de sus vecinos situados a lo largo y normativos necesarios a largo plazo. El plan,

132
que se financió con la ayuda del Banco Inte- normativo con permanencia y autoridad. Con
ramericano de Desarrollo (BID), fue seguido la ayuda de un préstamo del BID por $3,84
de un préstamo de $17 millones para restaurar millones, el país está iniciando un proceso de
el hábitat costero, mejorar el acceso público largo plazo para la preparación del Plan Maes-
a las costas, y aumentar el fortalecimiento de tro Integrado de Administración de las Zonas
instituciones clave necesarias para garantizar la Costeras. Con la participación de la población

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permanencia de los cambios. de las islas, de diferentes oficinas del gobierno

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y del sector privado, se espera que este plan
llegue a convertirse en una entidad permanen-
En las Bahamas, que comprenden más de 700 te de coordinación de todos los temas relacio-
islas de las que 30 están habitadas, el turismo nados con la administración de las costas de
representa casi dos tercios de la economía na- las Bahamas.
cional. Pero la misma proliferación de hoteles
y otras instalaciones turísticas que ayudan a
mantener a los 320.000 habitantes de las islas Pero en el Caribe la gestión medioambiental
podrían llegar a afectar la belleza y tranquili- no sólo consiste en resolver los problemas di-
dad que busca el visitante. Entre los problemas fíciles. También es importante conservar los
que se han creado se cuenta la sedimentación regalos de la naturaleza. En la isla de Trinidad,
causada por trabajos importantes de drenaje, residentes y visitantes realizan una peregrina-
la desaparición de manglares clave en terrenos ción diaria al Parque Nacional y Refugio de
pantanosos, la erosión de las playas y la con- Aves Laguna Caroni, a corta distancia de la
gestión vial. capital del país.
A pesar de que todos estos problemas “Es fantástico ver como miles de aves
tienen soluciones técnicas, la necesidad más transforman estos maravillosos manglares ver-
apremiante de las Bahamas es la creación de des en árboles de Navidad”, comentó Winston
un conjunto de instituciones sólidas que plas- Nanan, ornitólogo autodidacta y guía. “Nun-
men las acciones a tomar en un marco legal y ca me canso de contemplarlo”.
Se trata de los famosos ibis escarlata, aves
de gran tamaño con un pico curvo y largo que
anidan cada noche en un conjunto de mangla-
res a orillas del lago. Aparte del ibis, el pájaro
nacional de Trinidad, más de 160 especies de
aves, nutrias, zarigüeyas, mangostas, mapa-
ches, boas, caimanes, hormigueros y muchas
otras especies de animales han elegido como
residencia este parque de 5.611 hectáreas.
El padre de Nanan y un grupo de caza-
dores amigos convencieron al gobierno para
que declarara este pantanal santuario de aves
en 1948. Desde esa fecha, su popularidad ha
crecido y seguirá haciéndolo como resultado
de la nueva infraestructura turística que se ha
Los ibis escarlata que habitan en el refugio dan a Trini- construido con parte de un préstamo del BID
dad un lugar especial en el mundo del ecoturmismo. de $1,2 millones.

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Científicos y pescadores
trabajan juntos
para salvar un arrecife

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La Costa de Coral de Brasil

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renace en áreas protegidas

auro Maida se quita la escafandra y se


M alisa el cabello. “Bajemos otra vez y ex-
cavemos en el fondo a ver lo que encontra-
mos”, dice, señalando lo que parecía arena
coralina completamente sólida.
Dos horas buceando en el arrecife de la
costa de Tamandaré, en el estado nordestal de
Pernambuco, Brasil, demostraron claramente
lo que sucede cuando una zona se cierra com-
pletamente a la pesca y al buceo. Fuera de las
400 hectáreas del área protegida la mayor par- Con muestras de optimismo, un pescador de la Costa
de Coral se dispone a utilizar sus habilidades en un
te del coral estaba en mal estado. Los escasos entorno marino cada vez más pobre de peces.
peces huían de la intrusa presencia humana.
Pero en el área protegida, aunque el arrecife
no era el más maravilloso del mundo acuático saparecía, la lluvia
como los que presentan los programas de tele- arrastraba la tierra
visión, los peces abundaban. Bancos de peces por las desprote-
nadaban en forma sincronizada por todas par- gidas laderas hacia
tes mientras que algunos solitarios rastreaban corrientes y ríos.
restos de alimento entre el coral multicolor. Al llegar al océa-
“Está en mucho mejor estado que otros arreci- no, las corrientes
fes de la costa”, dijo Maida. llevaban el sedi-
Pero aunque la vida estaba volviendo a mento a lo largo
esta zona, el arrecife continúa amenazado, de la costa, donde
como resultado de la compleja interacción en- cubría los arrecifes de coral, sofocándolos.
tre el hombre y la naturaleza. Éste era el punto La sedimentación es solamente uno de los
que Maida quería enfatizar mientras se ponía muchos peligros que enfrenta el medio ambien-
la escafandra y el regulador. te marino a lo largo de 120 kilómetros de arre-
Al final, resultó ser que la arena del fondo cifes de coral y de manglares entre Tamandaré y
era sólo una delgada capa que cubría el fango la ciudad de Paripueria, en el vecino estado de
con residuos orgánicos medio descompuestos. Alagoas. A menos que se haga algo por rever-
¿Cómo llegó allí? Maida explicó que por más tir las actuales tendencias, los arrecifes pronto
de 400 años se ha talado el Bosque Atlántico podrían perder no solamente su importancia
que en una época cubría 2.800 kilómetros de biológica sino también el valor económico
la costa brasileña. A medida que el bosque de- que representan para la población local.

134
Éste es el desafío que enfrenta Maida, eco- de gestión necesarios para prevenir futuros
logista marino que dirige la Iniciativa de Ma- problemas y para restaurar hábitat deteriora-
nejo Costero Integrado, un programa que se dos, las decisiones finales se basan a menudo
ha convertido en un modelo de cómo resolver en intereses propios tanto políticos como eco-
los conflictos entre el hombre y la naturaleza. nómicos, no en información.
La esposa y socia de Maida en su lucha por Pero en los estados brasileños de Pernam-

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la conservación ecológica es la bióloga marina buco y Alagoas, los líderes locales tomaron un

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Beatrice Padovani Ferreira. Junto con sus asis- enfoque diferente: reconocieron que tenían un
tentes, ellos están investigando la ecología ma- problema y decidieron que usarían la ciencia
rina local y están utilizando los conocimientos para tomar control de su propio futuro. Y lo
resultantes para ayudar a forjar una coalición hicieron justo a tiempo: Ellos y otros residen-
con la población local con el fin de producir tes veían llegar los cambios a lo que antes fuera
un cambio concreto y duradero. una zona relativamente prístina. Los nuevos
caminos hacían más fácil el acceso y se espera-
ba que un nuevo proyecto turístico agregara a
En muchos lugares de América Latina, cien- la costa unas 3.000 nuevas habitaciones de ho-
tíficos como Maida y Padovani están dejando tel. La gente acogía estos cambios por las nue-
sus santuarios de investigación para unirse a la vas oportunidades económicas que ofrecían.
batalla por la conservación desde sus comuni- Pero a la vez también temían que sin acciones
dades anfitrionas. firmes, la zona sufriría una serie de problemas
Después de terminar sus doctorados en que ya había afligido a otras áreas costeras de-
1993, Maida y Padovani llegaron a Tamanda- licadas: aumento del precio de la tierra, conta-
ré a trabajar primero en proyectos pequeños minación de playas y aguas aledañas, creciente
y después para dirigir la Iniciativa de Manejo escasez de agua potable para beber y para uso
Costero Integrado. En el curso de su trabajo doméstico, y desaparición de recursos.
han llegado a conocer a los pescadores locales,
sus preocupaciones y aspiraciones, y también
sus rivalidades de grupo. Han aprendido a
trabajar con políticos, hombres de negocios y
líderes de organizaciones comunitarias. Final-
mente, aunque no fue fácil, ellos se han gana-
do el respeto y el afecto de la comunidad.
Los problemas que encontraron en Ta-
mandaré son un microcosmo de una crisis
mundial de preservación de recursos marinos
ocasionada por desarrollos dañinos y por la
pesca sin control. Desde acalorados debates
en conferencias internacionales hasta furiosos
diálogos en reuniones comunitarias, los gru-
pos de interés alrededor del mundo discuten
sobre a quién culpar de la creciente escasez de
recursos antes abundantes y sobre cómo repar-
tirse lo que queda. A pesar de que la ciencia El ecologista Maida quiere no sólo detener la destruc-
puede brindar conocimiento e instrumentos ción de los arrecifes sino también reconstruirlos.

135
La escasez de peces ya estaba empeorando mundo, la producción industrializada de ca-
en la Costa de Coral. Una de las causas, según marón ha convertido lo que antes era un lujo
el líder de los pescadores locales Carlos Rober- en un producto común de comercio interna-
to Albuquerque, es lo que él llama técnicas de cional. En muchos casos, los crustáceos son
pesca depredadoras. Muchos pescadores usan criados en grandes charcas creadas en los pan-
redes de nylon, un material prácticamente in- tanos de manglares. La pérdida de los man-

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destructible y no biodegradable. Cuando estas glares, además de la contaminación resultante

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redes se rompen, lo que ocurre con frecuencia, de las propias operaciones de cultivo, degrada
los pedazos sueltos siguen atrapando peces y aún más el medio ambiente marino. Aunque
otras especies marinas, un fenómeno llamado por ahora se han obstaculizado los esfuerzos
“pesca fantasma”. La pesca con arpón es otro por establecer criaderos de camarón a lo largo
problema. Botes llenos de buceadores se intro- de la costa brasileña, a Maida y Padovani les
ducen donde pescan los pescadores ribereños, preocupa que la batalla está lejos de haberse
que no ofrecen mucha resistencia, según Al- ganado.
buquerque, porque los foráneos están arma-
dos y los locales no.
Los manglares también presentan un pro- Enfrentados a estos problemas, los 13 munici-
blema especial. Ecológicamente invaluables pios del área, junto con varias organizaciones
como viveros para especies de peces que alcan- locales, solicitaron con éxito al gobierno cen-
zan su edad adulta en los arrecifes o cerca de la tral que agregara su zona costera a la lista de
costa, los pantanos son explotados principal- áreas protegidas del país. Y es así como se creó
mente por mujeres y por gente pobre. ¿Cómo en 1997 el Área de Protección Ambiental de la
se puede restringir la pesca en los manglares sin Costa de Coral (APA). Abarcando un total de
provocar un perjuicio adicional a los más ne- 413.563 hectáreas, el nuevo APA se extiende
cesitados? Y luego existe la posibilidad de una desde un punto de la orilla 33 metros sobre
aplicación poco equitativa de las regulaciones la marca de la marea alta y 29 kilómetros de
ambientales. “Es más fácil obligar a cumplir la costa hasta el borde de la plataforma continen-
ley a los pobres que a los operadores de gran tal. Es el área marina protegida más grande
escala”, dijo Padovani. de Brasil.
Otro problema es el contrabando, no de Declarar la zona protegida fue sólo el pri-
armas o de drogas, sino de coral. En una oca- mer paso. Después se tuvo que crear un plan
sión, las autoridades interceptaron un contra- de gestión basado en sólidos datos científicos y
bando de tres toneladas de coral local que se en los aportes de grupos locales involucrados.
dirigía a Miami. Pero cuando la carga fue de- Con una donación del BID de 2,1 millones
vuelta a su lugar de origen, la mayoría de los de dólares, la Universidad Federal de Pernam-
organismos de coral ya estaban muertos. buco, el Centro de Investigación y Extensión
La letanía de problemas continúa. Los pes- Pesquera y la Fundación de Mamíferos Acuá-
cadores arrancan trozos de coral cuando levan- ticos, en colaboración con otras entidades
tan sus redes. Las reservas de langosta están brasileñas, iniciaron experimentos de gestión
siendo exterminadas por culpa de una extensa local que conducirían a eventuales medidas de
flota de barcos de langosta, sólo un tercio de los protección.
cuales tiene licencia de pesca, según Padovani. Maida y Padovani dicen que el objetivo
Pero el mayor de los peligros de largo pla- del programa no es producir un documento
zo es el cultivo de camarón. Alredededor del que quede archivado en un cajón, sino crear

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un proceso de gestión flexible que se manten- años han vuelto. Aunque algunos pescadores
ga relevante en el futuro para lidiar con los están exigiendo acceso a esta recuperada abun-
inevitables cambios que llegarán en los próxi- dancia, la mayoría está feliz con el aumento
mos años. “Yo no creo que llegue el punto en del volumen de pesca en las áreas contiguas a
que digamos: ‘bien, el plan se acabó’”, dijo sus límites.
Padovani. Otro de los éxitos del programa ha sido

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Uno de los primeros éxitos del programa la creación en Tamandaré y en el vecino mu-

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fue la creación de la zona protegida de Taman- nicipio de Maragogi de dos Consejos de Pro-
daré, que se espera sirva de modelo a proyec- tección del Medio Ambiente. Ambos consejos
tos similares en otros municipios. Aunque sirven como punto de contacto entre la so-
los pescadores clandestinos aún se infiltran ciedad civil (el Instituto de Recifes Costeros,
ocasionalmente en la zona protegida durante grupos de pescadores, asociaciones turísticas,
la noche, la prohibición impuesta a la pesca, la iglesia, sindicatos y fundaciones) y las insti-
a la captura de peces ornamentales, al buceo tuciones gubernamentales, municipios locales
deportivo y a otras actividades ha obtenido y agencias nacionales.
resultados convincentes. Después de sólo seis Por medio de debates y deliberaciones,
años de prohibición, las especies de peces que Maida y Padovani ofrecen sus conocimientos,
estaban seriamente reducidas han aumentado pero dejan la toma de decisiones en manos de
13 veces su volumen. El número de pulpos y los pobladores. Por ejemplo, si hay una pro-
de langostas se ha cuadruplicado. Algunas es- puesta para reducir el número de pescadores,
pecies que apenas se veían en estas aguas por la pareja ofrece sugerencias basadas en datos

Un investigador explica a un pescador los misterios de los otolitos, pequeños huesos en los oídos de los peces
que registran su edad y las condiciones en las que han vivido.

137
biológicos y estadísticas de captura. Pero la tino sin recurrir a fuentes y conocimientos
población local debe llegar a sus propias con- foráneos. “Ellos son totalmente competentes
clusiones. Y lo hacen. Los residentes locales y no necesitan que nadie hable en su favor”,
ahora han alcanzado un acuerdo general para dijo Padovani. Pero la competencia a nivel
que el plan de gestión prohiba cualquier de- comunitario no es el problema. Los proble-
sarrollo a lo largo de la costa, tales como cria- mas surgen cuando tienen que negociar con

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deros de camarón o industrias contaminantes, el “mundo moderno”, agrega. No tienen telé-

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que tendrían un impacto de gran escala en el fonos, computadoras ni fax. Algunos alcaldes
medio ambiente marino. De igual forma, la no saben escribir y hay tesoreros que no saben
opinión unánime de los pescadores es que la firmar un cheque. En consecuencia, Padovani
pesca con arpón debe prohibirse. y Maida deben hacer lo que haga falta para
En última instancia, la información preci- posibilitar la participación de los pobladores,
sa e integral es la base indispensable del plan brindándoles desde simple ayuda logística
de gestión. Los trabajadores de campo recogen hasta acceso a los políticos.
sistemáticamente información de los pescado- “En cierta manera, nosotros asumimos el
res sobre técnicas de pesca y sobre el nivel de papel del gobierno, ayudando a la gente a que
captura. Por su parte, los científicos han en- sean escuchados”, dijo Padovani. Pero agrega
samblado un cuadro detallado de la ecología su esposo: “Nunca pensamos que (trabajar
marina local que permitirá calibrar los efec- con las comunidades locales) implicaría tan-
tos de diversos regímenes de cosecha en espe- to trabajo, que habría tantas reuniones, tanto
cies comercialmente valiosas, mostrando, por que aprender sobre la ley”.
ejemplo, los efectos a largo plazo de extraer Maida y Padovani manejan extremada-
peces de los manglares. También se está rea- mente bien el papel de organizadores comuni-
lizando una investigación sobre cómo revivir tarios. Pero ellos vinieron a Tamandaré como
arrecifes degradados. Maida ha soltado hueva científicos y no han dejado de serlo. Al pre-
de coral que espera de resultados en unos cin- guntarle a Padovani si le gusta meterse en los
co años. Si el experimento funciona, sería la problemas políticos locales, ella responde fran-
primera vez que se restauran arrecifes en Brasil camente: “No. Yo deseo hacer investigación.
y ello podría conducir a programas de rehabi- Cuando comencé aquí, el único contacto que
litación de gran escala. deseaba tener con los pescadores era para que
Idealmente, la ciudadanía local debería me ayudaran a conseguir datos. Nunca pensé
estar en condiciones de forjar su propio des- que sería parte de un proceso participativo”.

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El espectro de
un camarón
olando a 43.000 pies sobre la costa sud-
V americana, un pasajero con un cóctel de

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camarones en su bandeja podría ver hacía aba-

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jo y hacerse conjeturas sobre un extraño paisa-
je de estanques rectangulares que se extienden
hasta perderse de vista. Sabría que son cria-
deros de camarones, fortuna de empresarios,
frustración de conservacionistas, y al medio el
consumidor consciente del medio ambiente.
¿Es posible que estos estanques se con-
viertan en parte de la topografía de la Costa
de Coral protegida del nordeste de Brasil? No
por el momento. Los intereses locales han pe-
dido a la entidad de protección ambiental del
país que deniegue la licencia a los potenciales
criadores. Pero los promotores de la idea no se Los manglares amenazados abrigan una bonanza de
vida marítima, aun especies comercialmente valiosas.
han dado por vencidos. Muy cerca, los criade-
ros de camarones han invadido la mayor parte
de las aguas pantanosas de los manglares del Un número importante de instituciones
estado vecino de Ceará. Según Carlos Ro- de la Costa de Coral se opone a la cría in-
berto Albuquerque, que dirige la asociación dustrial de camarones, según Mauro Maida,
de pescadores de Tamandaré, si esto ocurrie- ecologista marino y director de un programa
ra aquí sus socios serían los primeros perju- para desarrollar un plan de gestión marina
dicados. Existen informes sobre la aparición para proteger el medio ambiente y mejorar los
de enfermedades en los criaderos de cama- niveles de vida. Entre estos grupos se encuen-
rones de Ceará que pudieran contagiar a las tran los consejos locales de medio ambiente
especies salvajes. marino formados por representantes de una
Por otra parte, gran variedad de grupos de interés, gobiernos
ejemplares de espe- municipales, la universidad estatal y el Minis-
cies invasoras que terio Público, la agencia federal que protege
se reproducen en los intereses ciudadanos.
los criaderos han Maida presiona a otras instituciones, in-
escapado de los es- cluyendo a las internacionales, a adoptar una
tanques y aumen- postura firme en el tema y añade que la pro-
tan el peligro de hibición de instalar criaderos de camarones
extinción de las en la Costa de Coral impediría su expansión
El camarón de criaderos indus-
especies nativas. hacia el sur.
triales genera ingresos a los Lo mismo puede “Al menos por ahora”, declaró Maida,
inversionistas, lo que a menudo
perjudica a los manglares y a los
ocurrir aquí, dijo “tendremos un trecho de la costa libre de cria-
pescadores. Albuquerque. deros de camarón”.

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Las hormigas podadoras llevan provisiones al hormiguero para crear jardines de hongos de los cuales se alimentan.

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Epílogo
n América Latina y el Caribe millones de gran parte de la región amazónica contribuían
E especies dedican su existencia a cambiar
su ecosistema para mejorar sus oportunidades
a la existencia de millones de habitantes. Sólo
después de que enfermedades traídas de Eu-
de sobrevivir y de perpetuarse. Habitan mun- ropa diezmaran sus poblaciones, la región se
dos peligrosos donde reinan los conflictos y transformó en la Amazonía que conocemos
donde un desastre puede golpear en cualquier hoy, donde la selva se ha adueñado del territo-
momento. Y aún así, las especies y sus ecosis- rio. Lejos de ser una naturaleza virgen, la ma-
temas se adaptan y, generalmente, subsisten. yor parte de la selva amazónica hoy parece ser
Por supuesto, la especie humana es la que un jardín abandonado. Este nuevo concepto
ha alterado su medio ambiente más que nin- no disminuye nuestra responsabilidad de pro-
guna otra especie. Los científicos han venido tegerla, pero sí demuestra que quedan pocos
advirtiendo de las graves consecuencias que lugares en el mundo que no hayan sido afec-
pueden acarrear muchos de estos cambios y tados por la acción del hombre. Y finalmente
finalmente la humanidad a comenzado a es- es el hombre quien tiene el poder de destruir o
cucharlos. Recién empezamos a entender el de preservar nuestro planeta.
grado de peligro en que estamos colocando a Dedicamos estos artículos a miles de per-
la humanidad y a los millones de especies con sonas en América Latina, el Caribe y de otras
las que compartimos esta Tierra. partes del mundo que toman estas lecciones
La ciencia también nos ayuda a vislum- con profunda responsabilidad.Ellos se es-
brar el pasado, ofreciéndonos lecciones que fuerzan por revertir el daño ya causado y por
pueden desafiar nuestros más preciados con- construir un futuro donde el medio ambiente
ceptos. Uno de ellos es el de la selva virgen, sea más fuerte y más sano. Sus acciones serán
personificada en la Amazonía. ¿Qué tan virgen siempre guiadas por un pleno reconocimiento
es realmente? Según creciente evidencia, antes de que el ser humano es y será siempre parte
de 1492 los extensos cultivos que ocupaban de la naturaleza.

141
Más información

Muchas de las organizaciones mencionadas en estas páginas mantienen sitios Web que propor-
cionan información y antecedentes básicos así como las últimas noticias sobre sus actividades.

CAPÍTULO 1: Una nueva Amazonía

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Gobierno del Estado de Acre
http://www.ac.gov.br
Fundación Chico Mendes
http://www.chicomendes.org
Bosque Estatal de Antimary
http://www.ac.gov.br/m_amb/antimary.htm
Reserva Extractora Chico Mendes
http://www.ibama.gov.br/resex/cmendes/cmendes.htm
Centro para Trabajadores de la Amazonía (CTA) - Website in construction
http://www.cta-acre.org

CAPÍTULO 2: Las Islas Encantadas

Fundación Charles Darwin para las islas Galápagos


http://www.darwinfoundation.org
Ministerio del Ambiente de Ecuador
http://www.ambiente.gov.ec
Sistema de Inspección y Cuarentena de Galápagos (SICGAL)
http://www.darwinfoundation.org/terrest/entomology/advice.html

CAPÍTULO 3: Petén y su paradoja

Consejo Nacional de Áreas Protegidas de Guatemala (CONAP)


http://conap.online.fr
Programa de Desarrollo Sostenible de Petén
http://www.iadb.org/EXR/doc97/apr/gu973s1.htm
Asociación Centro Maya
http://www.guate.net/centromaya/organizacion.htm
Fundación Defensores de la Naturaleza
http://www.defensores.org.gt
Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales de Guatemala
http://www.marn.gob.gt/remodelmarn/index.htm

142
CAPÍTULO 4: Especies en peligro

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Fondo Nacional de Medio Ambiente (FNMA)
http://www.mma.gov.br/port/fnma/index.cfm
Zoológico de Belo Horizonte
http://portal1.pbh.gov.br/pbh/index.html?id_nivel_home=70&id_conteudo_home=null&em_
construcao_home=N&id_servico_home=4245&ver_servico=&guia=
Conservation International
http://www.biodiversityhotspots.org/xp/Hotspots/hotspots_by_region
Asociación Micoleón Dorado
http://www.micoleao.org.br
Perfil de ecosistema: Bosque Atlántico (Conservation International)
http://www.cepf.net/xp/cepf/where_we_work/atlantic_forest/full_strategy.xml
Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables (IBAMA)
http://www.ibama.gov.br
Millennium Ecosystem Assessment (MA)
http://www.millenniumassessment.org//en/Products.Synthesis.aspx
Objetivos de desarrollo del Milenio de la ONU
http://www.un.org/spanish/millenniumgoals/
Instituto para la Investigación Ecológica de Brasil (IPÊ)
http://www.ipe.org.br/ing/index_home.asp
XIX Reunión Anual de la Sociedad para la Conservación Biológica – Brasil
http://www.conbio.org/Activities/Meetings/2005
SOS Mata Atlântica, organización ecológica brasileña dedicada a protejer el Bosque Atlántico
http://www.sosmatatlantica.org.br
Fundación Antisana
http://www.antisana.org
Empresa Metropolitana de Alcantarillado y Agua Potable de Quito (EMAAP-Q)
http://www.emaapq.com.ec

143
CAPÍTULO 5: La frágil costa

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Información básica sobre el Proyecto de Manejo Ambiental de Islas de la Bahía, con estudios y
mapas de las islas y zonas marinas circundantes
http://www.islasdelabahia.org
Lea más sobre los esfuerzos para proteger a las iguanas de Utila, en peligro de extinción
http://www.utila-iguana.de/
Projeto Recifes Costeiros
http://www.recifescosteiros.org.br

Libros de interés

Existe un mayor y creciente número de estudios académicos sobre el papel que desempeña la gen-
te en la naturaleza. Mucha de esta literatura consiste en artículos en diarios académicos o trabajos
técnicos producidos por organizaciones como el BID. Muchos libros notables también analizan
este tema tanto desde un punto de vista actual como histórico. Las siguientes obras aluden parti-
cularmente a los artículos incluidos en estas páginas:

Andrew Revkin, Tempo de Queimada - Tempo de Morte - O Assassinato de Chico Mendes e a Luta
em Prol da Floresta Amazônica, Francisco Alves Editora, Rio de Janeiro, 1990.
Edward J. Larson, Evolution’s Workshop: God and Science on the Galápagos Islands. Basic Books,
New York, 2001.
Richard B. Primack, David Bray, Hugo A. Galletti, Ismael Ponciano, eds., La selva maya: Conser-
vación y desarrollo. Editorial Siglo XXI, México, 1999.
Leticia Merino Pérez, Conservación o deterioro. El impacto de las políticas públicas en las insti-
tuciones comunitarias y en los usos de los bosques en México. Instituto Nacional de Ecología,
México, D.F., 2004
Antonio Carlos Diegues, O Mito Moderno da Natureza Intocada. Editora Hucitec/Nupaub-CEC/
USP, São Paulo, Cuarta edición. 2002.
Edward O. Wilson, El Futuro de la Vida. Galaxia Gutenberg, Barcelona, 2002.

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Acerca del autor

Roger Hamilton es editor de BIDAmérica, la revista del Banco Interamericano de Desarrollo.


Con títulos universitarios de Amherst College y Columbia University, Hamilton ha publicado
numerosos escritos sobre conservación y manejo de recursos nacionales, incluyendo artículos en
The New York Times, The Washington Post y National Geographic Magazine.

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Créditos

Diseño
Cinthya Cuba

Producción editorial y gráfica


Claudia Estrada

Editora, edición en español


Iris del Carpio

Soporte de producción
Rafael Cruz, Director de Publicaciones
Cathy Conkling-Shaker
Elisabeth Schmitt

Imprenta
Juan A. Rodríguez, Williams Lea Corporate Information Solutions

Fotografía
Roger Hamilton, excepto las siguientes:

Gobierno del Estado de Acre, p. 2


Gobierno del Estado de Acre, p. 24
Gobierno del Estado de Acre, p. 27
Alex Hern, p. 36
Steven Stone, p. 43
Fernando Campos, p. 85
Fundação Zoo-Botânica, BH, p. 95
Juan Pratiginestos, p. 96
Instituto de Investigación Ecológica - IPÊ, p. 113
Barrie & Claire’s RV Adventures, p. 121
Robert J. Deal Jr., p. 122
PMAIB, p. 130
David Mangurian, p. 132
Nobert Wu, p. 133

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