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FICHAMENTO TEORIAS DA ETNICIDADE

POUTIGNAT, Philippe; STREIFF-FENART, Joceline. O ESTADO ATUAL DO


DEBATE SOBRE A ETNICIDADE. In: POUTIGNAT, Philippe; STREIFF-FENART,
Joceline. Teorias da Etnicidade. Seguido de Grupos tnicos e suas Fronteiras de Fredrik
Barth. Traduo Elcio Fernandes. So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1998, p. 125-
140.
CAPTULO 5

O ESTADO ATUAL DO DEBATE SOBRE A ETNICIDADE

As pesquisas contemporneas sobre a etnicidade, para alm de suas divergncias,


repousam numa base mnima de aquisies tericas comuns originrias da crtica geral
do ponto de vista primordialista. No nmero dessas aquisies aparece especialmente a
prioridade atribuda aos aspectos relacionais e dinmicos da etnicidade. (p. 124)

De maneira geral, as teorias da etnicidade acentuam o fato de que o Ns constri-se em


oposio ao Eles. A afirmao de Murphy (1964), segundo a qual a pertena a um grupo
implica a existncia de uma categoria de excludos, desde ento amplamente
compartilhada por todos os pesquisadores. (p. 123)

O que leva Albert (1992), a afirmar que, da perspectiva da etnicidade, no existe maior
estrangeiro que seu vizinho. Logo o que preciso estudar, portanto, menos o grupo
tnico que a matriz social ou histrica que perptua mutao ou as redes de sociedades
de emergem os fatores de etnicidade. (p. 124)

Logo no a diferena cultural que est na origem da etnicidade, mas a comunicao


cultural que permite estabelecer as fronteiras entre os grupos por meio dos smbolos
simultaneamente compreensveis pelos insiders e outsiders. (p.124)

[...] Em outras palavras, a etnicidade no se define como uma qualidade ou uma


propriedade ligada de maneira inerente a um determinado tipo de indivduos ou de grupos,
mas como uma forma de organizao ou um princpio de diviso do mundo social cuja
importncia pode variar de acordo com as pocas e as situaes. (p.125)

A ETNICIDADE COMO FENMENO POLTICO VERSUS A ETNICIDADE


COMO PROCESSO SIMBLICO (p. 12528)

Esse aspecto do debate ope os autores que atribuem a primazia a explicaes da


etnicidade em termos de relaes de classe, de estatuto de poder, e aqueles para os quais
a construo simblica da distino cultural que fornece a base conceptual da
etnicidade. (p. 125)
[..] Nos dois casos, a etnicidade vista como uma construo social da pertena,
situacionalmente determinada e manipulada pelos autores; o desacordo recai na natureza
da necessidade ou dos motivos que levam os grupos a se distinguir uns dos outros e a
organizar suas relaes sociais baseadas nestas distines. (p. 125)

[...] Para uns as necessidades subjacentes definio das identidades tnicas so


materiais (atingir o poder ou conseguir bens raros, estando os dois objetivos o mais das
vezes ligados). Para outros, eles correspondem necessidade de organizar de modo
significativo o mundo social. (p. 126)

Para Poutignat e Streiff-Fenart: [..] a questo , antes, a de saber como tais processos de
diferenciao e de identificao funcionam do que a de saber em quais finalidades
externas so eles mobilizados. No primeiro caso, interessamo-nos por o que as pessoas
realmente fazem (Cohen, 1974, x). No segundo caso, as categorias significativas da
classificao social esto no centro da anlise. (p. 128)

SUBSTANCIA VERSUS SITUAO (p. 128133)

Essa uma questo bastante terica que, em certa medida, remete a pontos j amplamente
debatidos anteriormente pelos pesquisadores do tema. Ela surge da crtica ao
primordialismo que levaria a uma viso essencialmente circunstancialista. (p. 129)

[...] Keyes (1976) designa como um dilema conceptual: Se os atributos os atributos


culturais associados a grupos tnicos particulares, quaisquer que eles sejam, so
considerados como inteiramente situacionais, ento a identificao de um grupo tnico
inteiramente arbitrria e desprovida de valor analtico. (p. 128-129)

Essas novas questes que frequentemente assumem a forma de uma reabilitao do


cultural no conduzem, entretanto, a um retorno s concepes antigas do grupo tnico
suporte de cultura. (p. 129)

A etnicidade no vazia de contedo cultural (os grupos encontram cabides nos quais
pendur-la), mas ela nunca tambm a simples expresso de uma cultura pronta. Ela
implica sempre um processo de seleo de traos culturais dos quais os atores se
apoderam para transform-los em critrios de consignao ou de identificao com um
grupo tnico. (p. 129)

A afirmao de Barth, segundo a qual o ponto crucial da pesquisa torna-se a fronteira


tnica que define o grupo e no o material cultural que ela engloba, foi amplamente
discutida nesse ponto de vista. (p. 131)
Para Poutignat e Streiff-Fenart: [...] As crticas dirigidas a Barth nesse ponto parecem-
nos relativamente infundadas. Sua exigncia de considerar apenas o aspecto socialmente
afetivo das diferenas culturais no chega a pretender que as identidades tnicas podem
ser mobilizadas, negociadas ou manipuladas independentemente do contedo cultural que
lhes associado. Ela significa simplesmente que, como bom antroplogo social, Barh
considera, pautando-se em Radcliffe-Brown, que as comparaes pertinentes em
antropologia voltam-se para o sistema das relaes sociais tal como ele se estabelece pela
alocao dos papis e dos estatutos e no nos smbolos culturais que no so, seno um
hbito. (p. 131)

COAO VERSUS OPO (p. 134-136)

Aqui, a oposio recai no grau de liberdade que se atribui aos atores na determinao de
seus papis e estatutos tnicos. Nos dois polos extremos dessa oposio, encontramos de
um lado autores que desenvolvem abordagens de tipo marxista, do outro aqueles que
protestam contra o individualismo metodolgico. Os primeiros insistem nas lgicas de
dominao que coagem os indivduos participantes dos grupos dominados a assumir, de
boa vontade ou fora, uma identidade imposta. Os segundos realam fortemente o
aspecto opcional das identidades tnicas: (p. 134)

[...] Nas sociedades pluritnicas, o poder dos dominantes tem entre outros o efeito de
restringir a lista das escolhas possveis de identidade oferecidas aos dominados. Mas os
membros das minorias podem igualmente explorar por sua prpria conta as
ambigidades, as incertezas e os mal-entendidos comunicativos sempre presentes nas
sociedades etnicamente diversificadas. (p. 135).

Okamura tenta integrar os dois aspectos da coao e da opo articulando em sua


definio de etnicidade situacional as dimenses estruturais e cognitivas da etnicidade.
[...] Quando a coao determinada pelo quadro estrutural fraca, os indivduos podem
apresentar, ocultar ou negociar suas identidades tnicas, segundo a pertinncia que lhes
atribuem em uma situao dada. Quando a coao forte, os estatutos e os papis tnicos
quase nada oferecem em matria de escolha. (p. 136).

PERENIDADE VERSUS CONTINGNCIA (p. 136-140)

Seria a etnicidade uma forma possvel de identificao, entre outras, cuja emergncia
varia de acordo com os contextos e os perodos histricos, ou seria um dado irredutvel
do comportamento humano? (p. 136).
[..] Por que os seres humanos trabalham de forma to obstinada para construir fronteiras
tnicas e para defender as identidades definidas por tais fronteiras, apesar do custo
manifesto de tais atividades? Por que consagram a isso tanto tempo e esforos, como se
se tratasse de uma finalidade em si, sem correlao clara com a adaptao e a
sobrevivncia? A esta questo as teorias mobilizacionistas, respondem que as
reivindicaes de identidades tnica implicam sempre interesses materiais subjacentes.
Quando elas no conferem nenhuma vantagem no acesso a um poder ou a recursos
materiais, as fronteiras tnicas se enfraquecem e as identidades tnicas tendem a
desaparecer. (p. 137).

[...] Para os marxistas, bvio que as distines tnicas ou raciais, totalmente ligadas
organizao capitalista do trabalho, no conseguiro subsistir s transformaes das
condies macrossociais das formas de produo do trabalho. O desenvolvimento da
etnicidade est inexplicavelmente ligado ao desenvolvimento do capitalismo como
primeiro sistema mundo. (p. 137)

Para Poutignat e Streiff-Fenart [...] etnicidade simultaneamente perene e contingente:


perene, j que representa um dado subjacente, sempre suscetvel de ser ativado e
mobilizado; contingente, j que as condies e as formas de sua emergncia so
historicamente determinadas. (p. 140)