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O conceito de espao rural em questo

El concepto de ambiente rural en cuestin


The concept of the rural space in question

Marta Inez Medeiros Marques


Professora Doutora do Departamento de Geografia
da Universidade de So Paulo.
Correio eletrnico: mimmar@usp.br

Resumo
Este ensaio visa contribuir para o atual debate em torno das mudanas verificadas no campo e da necessida-
de de repensar o conceito de espao rural e suas possibilidades de desenvolvimento. Na primeira parte, so
apresentados e discutidos, criticamente, tanto o conceito de espao rural adotado no Brasil como teorias
sobre o rural e o urbano elaboradas pela sociologia e pela geografia. Em seguida, so analisados os signifi-
cados que o espao rural assume em diferentes perodos na sociedade ocidental luz da relao cidade-
campo, com base nas idias de autores como Marx, Lefebvre e Williams. Estes dois espaos so pensados
como segmentos de uma totalidade dialtica, ou seja, totalidade cuja unidade se forma na diversidade.

Palavras-chave
Espao rural Relao cidade-campo Ruralidade Desenvolvimento rural.

Terra Livre So Paulo Ano 18, n. 19 p. 95-112 jul./dez. 2002

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MARTA INEZ MEDEIROS MARQUES

Resmen
El objetivo de este ensayo es contribuir para el debate actual acerca de los cambios en el campo y de la
necesidad de reflexionar sobre el concepto de ambiente rural y suyas posibilidades de desarrollo. En la
primera parte, el concepto de ambiente rural utilizado en Brasil es presentado y analisado en conjunto con
las teoras acerca del rural y del ambiente urbano concebidas por la sociologa y por la geografa. En
seguida, los significados del ambiente rural en la historia de la sociedad occidental son analisados a la luz
de la relacin ciudad-campo basados en ideas de Marx, Lefbvre e Williams. De acuerd com una perspec-
tiva dialctica, estos dos ambientes no pueden ser comprendidos separadamente.

Palabras clave
Ambiente rural Relacin ciudad campo Ruralidad Desarallo rural.

Abstract
This paper intends to contribute to the current debate on the changes verified in the countryside and the
necessity of rethinking the concept of rural space and its alternatives of development. The first part presents
and critically discuss the concept of rural space adopted by the Brazilian legislation and the theories about
the rural and the urban as elaborated by sociologists and geographers. The text analyses the meanings of
rural space in different phases of the western society vis--vis the country-city relations, based on Marx,
Lefbvre and Williams ideas. Theses two spaces are aprehended as parts of a dialect totality, that is, a
totality which unity results from diversity.

Keywords
Rural space Country-city relations Rurality Rural development.

Apresentao
Este ensaio analisa o espao rural e seu significado luz da relao cidade-campo, pois,
conforme se ver a seguir, estes dois espaos no podem ser compreendidos separadamente.
O espao rural tem passado recentemente por um conjunto de mudanas com significativo
impacto sobre suas funes e contedo social, o que tem levado ao surgimento de uma srie de
estudos e pesquisas sobre o tema em vrios pases, sobretudo nos pases desenvolvidos, onde esse
processo apresenta maior importncia.
No caso do Brasil, o despertar para esta problemtica tem se dado principalmente entre os
estudiosos comprometidos com a discusso de uma nova estratgia de desenvolvimento rural para
o pas, ou seja, a partir de uma perspectiva instrumentalista. Para estes, a superao da extrema
desigualdade social que marca a sociedade brasileira passa obrigatoriamente pela definio de
polticas de valorizao do campo.
O projeto de desenvolvimento rural adotado ao longo de dcadas no pas tem como principal
objetivo a expanso e consolidao do agronegcio, tendo alcanado resultados positivos sobretu-
do em relao ao aumento da produtividade e gerao de divisas para o pas via exportao. No
entanto, esta opo tem implicado custos sociais e ambientais crescentes.
O avano dos movimentos sociais no campo e a intensificao de suas lutas, tm tornado
cada vez mais evidente a necessidade de se elaborar uma estratgia de desenvolvimento para o
campo que priorize as oportunidades de desenvolvimento social e no se restrinja a uma perspec-
tiva estritamente econmica e setorial.
Alm disso, nos principais centros urbanos do pas vive-se uma situao de crise, marcada
por um forte aumento da violncia e do desemprego, alm das pssimas condies de sade,
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educao e habitao enfrentadas por grande parte de seus moradores. O intenso processo de
xodo rural verificado na segunda metade do sculo XX, responsvel pelo alto grau de urbaniza-
o alcanado por nossa populao, encontra-se hoje em fase de desacelerao, tornando-se cada
vez mais significativa a migrao entre pequenos municpios rurais e o movimento cidade-campo.
Apesar de o Brasil ser um pas de populao predominantemente urbana, com apenas cerca
de 20% de sua populao residindo em reas rurais, segundo dados do Censo do IBGE de 2000,
grande parte de nosso vasto territrio permanece rural e apresenta forte potencial agrcola.
A pobreza proporcionalmente muito maior no campo do que na cidade, atingindo 39% da
populao rural em 1990 (IPEA, 1996). tambm neste espao onde so identificados os menores
ndices de escolaridade e as maiores taxas de analfabetismo do pas. A agricultura concentra hoje
os mais baixos nveis de renda mdia.
Porm, em contraste com esta situao e demonstrando didaticamente a importncia e
pertinncia de uma distribuio de terras mais justa para se alcanar o desenvolvimento social e
econmico do campo, podemos citar o exemplo de alguns municpios do sul do pas, onde a
produo camponesa tem peso significativo e so observados boa parte de nossos maiores ndices
de desenvolvimento humano (IPEA, 1996). Como o caso dos municpios de: Feliz, Para, Nova
Prata e Salvador do Sul no Rio Grande do Sul e de Indaial, Gaspar, Videira e Timb em Santa
Catarina (Veiga, 2002, p. 121).
A grande diversidade social de nosso campo se associa sua diversidade natural, o que se
reflete na complexidade de sua problemtica social e ambiental, ao mesmo tempo em que repre-
senta um imenso potencial para o seu desenvolvimento. Para se poder avaliar melhor a tal
potencialidade, preciso compreender o(s) significado(s) que apresenta o espao rural.
O texto se inicia com algumas consideraes a respeito de definies sobre os espaos rural
e urbano elaboradas no mbito das cincias sociais bem como por instituies oficiais. Em seguida
analisada a relao cidade-campo com base em idias desenvolvidas por Marx, Lefbvre e Williams
na busca de compreender o significado da ruralidade em diferentes fases de sociedade moderna
capitalista. Nas consideraes finais, trata-se de forma sucinta do campo no Brasil e do princpio
que deve nortear uma proposta de estratgia para o seu desenvolvimento.

A nossa definio oficial de espao urbano e rural


No Brasil, adota-se o critrio poltico-administrativo e considera-se urbana toda sede de
municpio (cidade) e de distrito (vila). Segundo o IBGE, considerada rea urbanizada toda rea
de vila ou de cidade, legalmente definida como urbana e caracterizada por construes, arruamentos
e intensa ocupao humana; as reas afetadas por transformaes decorrentes do desenvolvimento
urbano, e aquelas reservadas expanso urbana (1999).
Conforme salienta Grabois (2001), no feita qualquer referncia s funes peculiares dos
diferentes aglomerados que constituem um fator fundamental na diferenciao entre o espao
rural e o espao urbano.
Nessa classificao, o espao rural corresponde a aquilo que no urbano, sendo definido a
partir de carncias e no de suas prprias caractersticas. Alm disso, o rural, assim como o urba-
no, definido pelo arbtrio dos poderes municipais, o que, muitas vezes, influenciado por seus
interesses fiscais.
Veiga (2002) chama ateno para o fato de que este critrio leva a classificar como rea
urbana sedes de municpios muito pequenas, algumas com populao inferior a 2.000 habitantes,
o que seria ainda pior no caso de algumas sedes distritais. Tal distoro nos levaria a denominar de
cidade o que na realidade seriam aldeias, povoados e vilas, resultando numa superestimao de
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nosso grau de urbanizao. O autor ainda qualifica como anacrnica e aberrante a fronteira
inframunicipal entre o rural e o urbano estabelecida por esta classificao (Veiga, 2002, p. 112).
Ele sugere o uso combinado de trs critrios para evitar a iluso imposta pela atual norma
Trs crterios de
veiga para legal, a saber: o tamanho populacional do municpio, sua densidade demogrfica e sua localiza-
classificao
do rural
o. Segundo ele, no h habitantes mais urbanos do que os residentes nas 12 aglomeraes
metropolitanas, nas 37 demais aglomeraes e nos outros 77 centros urbanos identificados no
estudo Caracterizao e tendncias de Rede Urbana do Brasil de 1999. Nessa teia urbana estaria
o Brasil inequivocamente urbano, que corresponde a 57% de nossa populao.
Para ele, a densidade demogrfica constitui um critrio muito importante para permitir a
diferenciao entre urbano e rural do restante dos municpios que se encontram fora dessa teia.
Pois, o indicador que melhor expressa a presso antrpica e reflete as modificaes do meio
natural ou o grau de artificializao dos ecossistemas que resultam de atividades humanas, sendo
o que de fato indicaria o grau de urbanizao dos territrios.
Assim, com base na combinao da densidade demogrfica e do tamanho populacional o
autor considera de pequeno porte os municpios que apresentam simultaneamente menos de 50
mil habitantes e menos de 80 hab/km e conclui que 90% do territrio brasileiro, 80% de seus
municpios e 30% de sua populao so essencialmente rurais. Os 13% restantes da populao
caberiam numa categoria intermediria, que pode ser denominada como rurbana (idem, p. 33-
35).
Segundo Veiga, o rural necessariamente territorial e no setorial como costumam conside-
rar muitos programas governamentais. As relaes urbano/rural no mais corresponderiam an-
tiquada dicotomia entre cidade e campo, tendo esta sido substituda por uma geometria varivel
na qual passaram a ser cada vez mais cruciais as aglomeraes e as microrregies. Assim, preci-
so considerar a relao entre espaos mais urbanizados e espaos onde os ecossistemas permane-
cem menos artificializados, ou seja, espaos rurais, para a definio de uma estratgia realista de
desenvolvimento baseada numa articulao horizontal de intervenes (idem, p. 37-38 e 49).
Afirma o autor, que se tornou claro para os analistas o fato de que as possibilidades de
desenvolvimento de qualquer comunidade rural dependem dos laos que ela mantm com centros
urbanos, particularmente com as cidades de sua prpria regio (idem, p. 97).
Esta constatao teria levado a Organizao de Cooperao e Desenvolvimento Econmico
(OCDE) a, considerando como unidade de base rural toda unidade administrativa ou estatstica
elementar com densidade inferior a 150 hab./km, classificar a partir de 1994 as regies de seus
pases membros em trs categorias. A unidade de base rural pode apresentar um ncleo urbano
com densidade demogrfica superior a 150 hab./km, desde que o resultado geral, computando-se
a rea de entorno, no ultrapasse este patamar (Abramovay, 2000).
As categorias definidas so as seguintes:
essencialmente rurais: so aquelas em que mais de 50% da populao regional habitam em
unidades de base rurais;
relativamente rurais: so aquelas em que entre 15% e 50% da populao regional habitam em
unidades de base rurais; e
essencialmente urbanizadas: so aquelas em que menos de 15% da populao regional habitam
em unidades de base rurais.
Veiga (2002, p. 33) parece se inspirar de certa forma nesta classificao ao propor a diviso
do territrio brasileiro em inequivocamente urbano, essencialmente rural e em condies interme-
dirias.
Segundo ele, as relaes cidade-campo teriam mudado radicalmente na segunda metade do
sculo XX, sem contudo reduzir o contraste entre estes espaos.
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O que est ocorrendo hoje nos pases do Primeiro Mundo que o espao rural tende a ser cada vez
mais valorizado por tudo o que ele ope ao artificialismo das cidades: paisagens silvestres ou cultiva-
das, gua limpa, ar puro e silncio. O desenvolvimento leva a uma forte revalorizao do ambiente
natural, em vez de suprimir a diferena entre cidade e campo por obra e graa da organizao conjun-
ta da agricultura e da indstria (idem, p. 95, grifo nosso).

Veiga preocupa-se em defender a viabilidade econmica do espao rural e por isso busca
superar a concepo de espao rural como sinnimo de atraso, enfatizando o dinamismo encontra-
do hoje nestas reas em pases desenvolvidos. Para ele o principal trunfo econmico destes espa-
os seria o seu patrimnio cultural e natural. Este ltimo corresponde s amenidades rurais, ou
seja, ar puro, belas paisagens, contatos com animais, etc. A capacidade de valorizar tais amenida-
des, atraindo investimentos da indstria do lazer, deslocaria a base da economia rural da exporta-
o de produtos primrios e manufaturados para a oferta de servios e importao de pessoas,
dinheiro pblico e renda de origem urbana.
Apesar da importncia das questes tratadas por Veiga e da relevncia de sua iniciativa no
sentido de propor uma classificao mais adequada de nossa realidade espacial, sua anlise, de
carter instrumental, restringe-se a uma perspectiva econmica e no problematiza os aspectos
Critica a concepo de
espao rural em Veiga: sociais envolvidos nas atuais mudanas verificadas na relao cidade-campo. Desta forma, o autor
economicista e naturalizante
apreende de forma naturalizada a manipulao da imagem do espao rural como espao natural,
defendendo a necessidade de se tirar vantagem desta tendncia, que transforma o espao rural em
objeto de consumo.
Uma outra contribuio importante a essa discusso feita por Alentejano (s.d.) em O MST/
RJ, o rural, o urbano e a pluriatividade. O autor defende que o desenvolvimento do capitalismo e
a industrializao da agricultura desencadeiam a urbanizao do campo. O que seria reforado
pelas proliferao de atividades no-agrcolas no campo, antes eminentemente urbanas como o
turismo, comrcio e prestao de servios. Contudo, embora tendo o seu significado alterado, o
rural permaneceria por ter uma natureza distinta do urbano. Enquanto a dinmica urbana pratica-
mente independe de relaes com a terra, tanto do ponto de vista econmico, como social e espa-
o rural est associado
terra cial, o rural est diretamente associado terra, embora as formas como estas relaes se do
sejam diversas e complexas (Alentejano, [s. d.], p. 7, grifo nosso).
Segundo ele, cada realidade rural ou urbana deve ser compreendida em sua particularida-
de, mas tambm no que tem de geral, uma territorialidade mais ou menos intensa. esta inten-
sidade quem distingue, em sua opinio, o rural do urbano. O urbano representaria relaes mais
globais, mais descoladas do territrio, enquanto o rural refletiria uma vinculao local mais
intensa.

Sobre critrios e definies, em questo a perspectiva dicotmica


H muita divergncia quanto ao modo de definir o rural e isto se deve a uma srie de fatores
que vo desde a forma diversificada em que esta realidade se apresenta no espao e no tempo at
as influncias de carter poltico-ideolgico e os objetivos a que visam atender as diversas defini-
es. Comumente o rural definido juntamente com o urbano com base em caractersticas a partir
das quais eles se diferenciam.
Os Estados tm sempre estabelecido definies oficiais, classificando os espaos em rural e
urbano para fins estatsticos e administrativos. Os principais critrios tradicionalmente emprega-
dos so: 1. discriminao a partir de um determinado patamar populacional; 2. a predominncia da
atividade agrcola; 3. delimitao poltico-administrativa.
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Segundo Abramovay, a literatura internacional atual converge no sentido de definir o signifi-


cado da ruralidade nas sociedades contemporneas a partir de trs aspectos bsicos: a importncia
das reas no densamente povoadas, a relao com a natureza e a dependncia do sistema urbano
(2000, p. 6).
De uma maneira geral, as definies elaboradas sobre o campo e a cidade podem ser
relacionadas a duas grandes abordagens: a dicotmica e a de continuum. Na primeira, o campo
pensado como meio social distinto que se ope cidade. Ou seja, a nfase recai sobre as diferenas
existentes entre estes espaos. Na segunda, defende-se que o avano do processo de urbanizao
responsvel por mudanas significativas na sociedade em geral, atingindo tambm o espao rural
e aproximando-o da realidade urbana.
As idias de Sorokin e Zimmermann (1986), de marcado carter dicotmico, constituem uma
referncia fundamental na discusso da temtica rural-urbano. Elas foram apresentadas na dcada
de 30 do sculo XX, sob o forte impacto das mudanas provocadas pela expanso do sistema
capitalista, e enfatizavam as diferenas entre estes meios decorrentes da maior complexidade do
mundo urbano e da maior mobilidade social e espacial de sua populao, cujo ritmo de vida cada
vez mais marcado por deslocamentos dirios entre o trabalho e a residncia numa correria desvai-
rada.
Os autores defenderam que a construo de uma definio sociolgica desses universos re-
quer uma combinao de vrios traos, ou seja, deve ser uma definio composta, reconhecendo a
dificuldade de se proceder a uma classificao do mundo rural e do mundo urbano a partir de uma
nica caracterstica.
As diferenas fundamentais identificadas por eles entre estes dois meios sociais se referem a
caractersticas de ordem econmica, espacial, social e cultural consideradas a partir de oito traos:
(1) diferenas ocupacionais ou principais atividades em que se concentra a populao economica-
mente ativa; (2) diferenas ambientais, estando a rea rural mais dependente da natureza; (3) diferen-
as no tamanho das populaes; (4) diferenas na densidade populacional; (5) diferenas na
homogeneidade e na heterogeneidade das populaes; (6) diferenas na diferenciao, estratificao
e complexidade social; (7) diferenas na mobilidade social e (8) diferenas na direo da migrao.
Segundo estes autores, a cidade foi desde os seus primrdios uma sociedade complexa for-
mada por uma multiplicidade de grupos secundrios, constituindo um corpo social mais diferen-
ciado do que uma vila rural.
Na segunda metade do sculo XX, com o avano do processo de urbanizao e com a indus-
trializao da agricultura, ganham expresso os estudos que defendem a idia de continuum ru-
ral-urbano. Ou seja, afirma-se a tendncia a uma maior integrao entre cidade e campo, com a
modernizao deste e a destruio de formas arcaicas. Admite-se diferenas de intensidade e no
contraste entre estes dois espaos, em relao aos quais no haveria uma distino ntida, mas uma
diversidade de nveis que vo desde a metrpole at o campo no outro extremo. So representati-
vos desta abordagem os trabalhos realizados neste perodo por H. Mendras na Frana e por R. E.
Pahl nos Estados Unidos (Kayser, 1990).

Cidados e rurais formam de certa forma uma sociedade nica: eles participam de uma mesma civiliza-
o... De fato, no existe soluo de continuidade entre a metrpole, a grande cidade, a pequena cidade, o
burgo e o povoado e seria abusivo cavar um fosso entre estes dois extremos. Todas as estatsticas revelam
ao contrrio diferenas de intensidade e no de contraste (Mendras apud Kayser, 1990, p. 16).

Analisando atentamente as duas abordagens, v-se que a idia de continuum rural-urbano


tambm se apia numa concepo dual, pois considera o rural e o urbano como pontos extremos
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O CONCEITO DE ESPAO RURAL EM QUESTO

numa escala de gradao. Na medida em que o rural e o urbano so tratados como plos de um
contnuo, est, de certa forma, subentendida uma diferena qualitativa entre eles (Solari, 1972).
Historicamente, tanto na geografia como na sociologia tem predominado a adoo do enfoque
dicotmico. Este enfoque tem como uma de suas principais fontes de inspirao as idias de Tnnies
sobre comunidade e sociedade, como se pode ver em trabalhos como o acima referido de Sorokin
e Zimmermann. Tnnies deu expresso ao contraste conceitual entre o comunitrio e o no-comu-
nitrio atravs dos termos Gemeinschaft e Gesellschaft em fins do sculo XIX, num contexto
social marcado pela reao ao avano das idias e valores do racionalismo individualista. Assim, a
anttese comunidade/sociedade se liga anttese tradicional/moderno e tem sido transferida para a
oposio campo/cidade com frequncia.
Para Tnnies, a comunidade (Gemeinschaft) refere-se a um princpio de organizao social
caracterizado por relaes pessoais, face a face, vnculos de vizinhana, em que o envolvimento
interpessoal integral e direto. A sociedade (Gesellschaft), por sua vez, marcada por relaes
impessoais e laos contratuais (Nisbet, 1986a, p. 41-61). A definio de rural que se apia nesta
perspectiva identifica o mundo rural com um passado idealizado que se apresenta como negao
da sociedade urbana moderna.
Para Martins (1986), a ambigidade acima referida se encontra na origem mesmo do conhe-
cimento sociolgico e expressa a influncia simultnea do conservadorismo e do cientificismo.
Segundo ele, a sociologia surge como uma modalidade de conhecimento contida no bojo do pen-
samento conservador, constituindo-se a partir de idias-elementos1 conservadoras que respondem
a idias-elementos do pensamento burgus e liberal da fase de formao da sociedade capitalista.
Da o surgimento dos seguintes pares de idias constitutivas opostas: comunidade/sociedade, auto-
ridade/poder, status/classe, sagrado/profano e alienao/progresso. A anlise sociolgica estaria,
assim, projetando inevitavelmente a sombra do tradicionalismo (no caso, o tradicionalismo medi-
eval) sobre a sociedade capitalista (Martins, 1986, p. 18).
Esta ambiguidade de origem tende a resolver-se no nvel do conhecimento na medida em que
a sociologia envereda pela anlise de dicotomias: tradicional/moderno, rural/urbano, tradicional/
racional, pr-capitalista/capitalista etc. A ambiguidade, e no a contradio, proposta como fun-
damento de diagnstico das descontinuidades da vida social, de modo que em cada termo da
dicotomia no haja ambiguidade.
De acordo com Martins, a sociologia rural nasce para explicar uma situao de crise que
provoca a necessidade de refletir sobre o mundo rural. Esta crise marcada por um conjunto de
transformaes sociais relacionadas intensa migrao do campo para a cidade e consequente
esvaziamento do campo, alm da invaso deste pelas cidades. Assim, a sociologia rural reproduz a
ambiguidade fundamental da sociologia e surge como conhecimento instrumental voltado para a
superao do atraso do campo.
A perspectiva dicotmica permite a oscilao entre os dois plos, ora idealizando o passado
e valorizando o tradicional, ora baseando-se na idia de progresso e valorizando o moderno.
Desde fins dos anos 70, pode-se falar de uma retomada da abordagem dicotmica relaciona-
da a uma redefinio da relao cidade-campo resultante da crise urbana e da degradao geral
das condies de vida na cidade. Neste contexto, intelectuais franceses como M. Jollivet e o pr-
prio H. Mendras, dentre outros, tm criticado a idia de que tudo urbano, o que, segundo eles,
repousaria sobre uma confuso entre modo de vida e prtica de consumo e um equvoco sobre o
sentido do termo urbanizao. Para eles, recentemente tem aumentado o contraste entre estas duas

1. Idias-elementos so idias mediadoras na produo da auto-explicao da sociedade capitalista. Idias-elementos significam,


pois, perspectivas de anlise (Martins, 1986, p. 17-18).

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MARTA INEZ MEDEIROS MARQUES

realidades na medida em que a imagem do rural como prximo natureza passa a desempenhar um
papel cada vez mais importante nas representaes da sociedade moderna, opondo-se ao
artificialismo da vida urbana (Kayser, 1990).
Nas ltimas dcadas, tem-se observado nos Estados Unidos e na Frana, dentre outros pases,
a revalorizao de determinadas reas rurais e o seu consequente crescimento populacional. Alm
disso, muitas vezes este dinamismo est relacionado presena crescente de pessoas ligadas a
atividades no-agrcolas residentes nestas reas. Tudo isto tem levado institutos de pesquisa destes
pases a conceberem novas formas de apreender esta realidade, a partir da delimitao de espaos
formados pela unidade cidade-campo e da anlise de sua dinmica territorial como o caso da
classificao adotada pela OCDE a partir de 1994 mencionada anteriormente.
B. Kayser (1990) define o espao rural de forma descritiva como um modo particular de
utilizao do espao e de vida social que apresenta como caractersticas: (a) uma densidade rela-
tivamente fraca de habitantes e de construes, dando origem a paisagens com preponderncia de
cobertura vegetal; (b) um uso econmico dominantemente agro-silvo-pastoril; (c) um modo de
vida dos habitantes caracterizado pelo pertencimento a coletividades de tamanho limitado e por
sua relao particular com o espao e (d) uma identidade e uma representao especficas, forte-
mente relacionadas cultura camponesa (acredito que esta caracterstica decorre da anterior).
E observa ainda que se trata de uma noo aplicvel a uma certa escala, necessitando de um
mnimo de extenso e continuidade e tambm implicando um certo nvel de organizao adminis-
trativa e controle pela coletividade territorial.
Dando sequncia a seu argumento, Kayser procura ultrapassar a pura descrio e prope uma
anlise da ruralidade evitando compreender o rural de hoje a partir de seu passado ou em relao
ao urbano. Assim, o autor define o rural como uma forma especfica de relao da sociedade com
o espao que apresenta um carter dominante: a sua inscrio local. Este fato tem como uma de
suas principais consequncias tornar vazia a noo de sociedade rural no singular e impedir que a
populao rural se pense como um conjunto social, dificultando a construo de projetos coletivos
entre unidades rurais situadas em torno de uma pequena cidade. Apesar de estas unidades estarem
inegavelmente abertas a influncias externas via uma diversidade de redes de comunicao que as
ligam diretamente s grandes cidades.
Em estudo posterior Kayser (2001) analisa impactos do deslocamento de pessoas da cidade
em direo ao campo verificado na ltima dcada na Frana. Estas migram, em sua maioria, em
busca de melhor qualidade de vida e melhor educao para seus filhos. Segundo ele, estes novos
habitantes rurais no esto em comunicao direta com a natureza como os camponeses, apresen-
tando uma relao mais distante. Estas pessoas constituem uma nova categoria, os citadins au
village, e tendem a valorizar menos as visitas a parques, trilhas e florestas do que os prprios
habitantes das grandes cidades. Para eles, o importante sentir-se vivendo a cu aberto.
Neste sentido, Kayser fala em triunfo da urbanidade. O meio rural se encontraria hoje com-
pletamente integrado ao conjunto social e espacial do pas.

A urbanidade submergiu o campo. Diferentes seguramente enquanto meios, enquanto ambiente, o


campo est povoado por rurais cuja especificidade foi apagada em favor da homogeneizao da
sociedade inteira. Os agricultores perderam o seu lugar de destaque, ns os veremos mais distantes, em
favor de uma larga representao das classes mdias, dominantes na Frana (Kayser, 2001, p. 156,
grifo nosso).

O sistema de valores encontrado na populao rural de outrora, marcado por solidariedades


coletivas, substitudo pela cultura do zapping e pelo individualismo. O povoado transforma-se
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numa coleo de indivduos, de famlias, que rejeitam assumir qualquer responsabilidade na vida
coletiva (idem, p. 157).
O contraste de imagens entre o rural e o urbano reforado ainda mais com a transformao
da paisagem rural em objeto de consumo e a tendncia crescente de elaborao e/ou valorizao de
identidades rurais para atender a exigncias mercadolgicas. Estas mudanas observadas de modo
mais significativo em pases desenvolvidos como a Frana levam passagem da imagem do cam-
po ligada produo, atividade agrcola, para a imagem-consumo. O olhar torna-se mais impor-
tante que o fato econmico, o campo hoje uma paisagem em primeiro lugar (Kayser, 2001).
Mas importante que no se confunda campo com natureza. O campo obra secular dos
homens: ele cultivado, artificilizado. Segundo Kayser, citando Jean Viard, o campo um dos
monumentos da civilizao urbana um espao construdo onde a natureza assusta sempre um
pouco.

A alienao do modo de vida urbano e a idealizao da ruralidade


Em estudo sobre a literatura e a histria inglesas entre os sculos XVI e XX, Williams iden-
tificou a permanncia dos ideais de inocncia buclica e da cidade como agente civilizador em
diversas pocas, bem como das idias a respeito da idiotice do campo ou corrupo da cidade. O
que o levou a se perguntar: que tipo de experincia estas idias parecem interpretar e por que
certas formas ocorrem ou recorrem nesse ou naquele momento? (Williams, 1990, p. 388)
Williams acredita que, em determinados momentos, as idias sobre a cidade e o campo po-
dem representar formas de isolamento e identificao de processos sociais mais gerais, apesar de
reconhecer a multiplicidade de formas e contedos assumidos por estas idias, em decorrncia da
diversidade de experincias vivenciadas por cada grupo ou classe social em contextos scio-espa-
ciais e histricos distintos.
Assim, para ele, o contraste entre cidade e campo que prevalece em nosso imaginrio uma
das principais maneiras de tomarmos conscincia de uma parte central de nossa experincia e das
crises de nossa sociedade capitalista, marcada pela intensidade e velocidade dos processos de
transformao.
O capitalismo , em termos de histria do mundo, o agente mais eficiente e poderoso de
transformao da natureza e do social e as transformaes nas relaes entre cidade e campo
constituem um dos fundamentos deste modo de produo. Por isso, a cidade comumente vista
como representao do capitalismo. No entanto, segundo Williams,

A cidade apenas uma maneira convencional de se ver essa espcie de transformao; e o campo,
como agora quase todos sabem, sem dvida outra. De fato, a mudana da atitude mais antiga de
admirao pela terra cultivada para o amor intenso aos lugares em que a natureza permanece intocada
um registro preciso deste processo persistente, e de seus efeitos em uma de suas etapas mais ativas
(idem, p. 393).

A diviso e oposio entre cidade e campo, indstria e agricultura, em suas formas modernas,
correspondem culminao do processo de diviso e especializao do trabalho que, com o capi-
talismo, foi desenvolvido a um grau extraordinrio. O autor nos convida a superarmos tal diviso
que estaria na base do processo de alienao e nos tornaria seres divididos. A imagem idealizada
do campo corresponderia, assim, a uma reao crtica forma alienada das relaes sociais
dominantes.

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MARTA INEZ MEDEIROS MARQUES

A indiferena competitiva e a sensao de isolamento nas cidades grandes tm uma relao profunda
com as formas de competio social e alienao que so promovidas exatamente por este tipo de siste-
ma (capitalista). Estas experincias nunca so exclusivas, j que, no contexto destas presses e limita-
es, as pessoas encontram outras solues, formam outras ligaes e tentam viver com base em outros
valores. Porm o impulso central permanece (idem, p. 395).

Williams defende que as concepes de campo e cidade, em seu direcionamento geral,


representam posicionamentos em relao ao sistema social global e que desde os primrdios
do modo capitalista de produo as imagens que temos da cidade e do campo constituem
maneiras de nos colocarmos diante de todo um desenvolvimento social, por isso precisamos
examinar suas inter-relaes e, atravs destas, a forma concreta da crise subjacente (idem, p.
397-398).
Como em geral a imagem comum do campo associada ao passado, tradio, aos costumes
humanos e naturais e a da cidade ao futuro, modernizao e ao desenvolvimento, fica faltando o
presente. O presente vivenciado como tenso que remete a uma crtica aos modos de ao e
percepo distanciados, externos, decorrentes do modo de produo dominante, modos de consu-
mir em vez de desfrutar de pessoas e coisas.
Dada a escala e complexidade dos fenmenos da sociedade moderna, cujo exemplo mais
evidente seria a cidade, so necessrias novas formas de comunicao para desempenhar o papel
de mediao nas relaes do indivduo com o mundo, sendo estruturada a partir de contedos que,
em boa parte, consiste num sucedneo de relaes diretas com o mundo.
Assim, as novas formas de comunicao e acesso informao como o jornal matutino, o
programa de rdio na hora do caf e a programao noturna da televiso contribuiriam para a
configurao de nosso senso social fundamental, formando uma subjetividade profunda que nos
identifica enquanto indivduos e ao mesmo tempo nos conduz descoberta de uma conscincia
partilhada. No entanto, trata-se de uma forma especfica de conscincia, determinada por relaes
unilaterais com o mundo, definidas por uma minoria que controla estes veculos e, portanto, cria-
das a partir de formulaes externas de uma realidade.

No tanto a aldeia antiga ou a ruela de outrora que significativa, e sim a percepo e a afirmao de
um mundo onde o sujeito no necessariamente um estranho e um agente, onde ele pode ser um
membro, um descobridor, numa fonte de vida compartilhada (idem, p. 399).

Para compreender as imagens do campo e da cidade preciso examinar os processos so-


ciais concretos de alienao, separao, exterioridade e abstrao de modo crtico. preciso
tambm recuperar a histria do capitalismo rural e urbano, afirmando as experincias de relaes
diretas, recprocas e cooperativas que so descobertas e redescobertas muitas vezes sob presso.
Nem a cidade ir salvar o campo, nem o campo, a cidade.

A relao cidade-campo
Em meados do sculo XIX Marx escreve:

A oposio entre a cidade e o campo comea com a transio da barbrie civilizao, da organizao
tribal ao Estado, da localidade nao e persiste atravs de toda histria da civilizao at nossos dias
(1987, p. 78).

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O CONCEITO DE ESPAO RURAL EM QUESTO

Ser que esta afirmao ainda se aplica realidade de hoje? No incio da segunda metade do
sculo XX Lefebvre escreve:

Outrora a Razo teve na Cidade seu lugar de nascimento, sua sede, sua casa. Face ruralidade, vida
camponesa aprisionada na natureza, terra sacralizada e cheia de foras obscuras, a urbanidade afirma-
va-se como razovel. Atualmente, a racionalidade passa (ou parece passar, ou pretende passar) longe da
cidade, acima dela, na escala do territrio nacional ou do continente (1969, p. 74).

Nesta seo, buscar-se- compreender o significado da ruralidade partindo-se da anlise da


relao cidade-campo ao longo do tempo no ocidente. Ser adotada a periodizao histrica pro-
posta por Lefbvre, que identifica trs eras: a era agrria, a era industrial e a era urbana.
O breve resgate histrico apresentado a seguir buscar identificar as funes assumidas por
estes dois espaos em diferentes momentos, a partir da influncia da estrutura econmica e social
dominante. O espao rural e o espao urbano sero concebidos como partes constitutivas de uma
totalidade que se forma na diversidade. O que se far com base no conceito de diviso social do
trabalho, considerando-se a influncia da lei do desenvolvimento desigual e combinado.
Nas sociedades agrrias, as cidades arcaicas eram sobretudo cidades polticas. A cidade
existia como centro poltico-administrativo que organizava o meio rural, sendo, porm, dominada
e delimitada por este, uma vez que dele dependia para o seu abastecimento. A cidade aparece como
consumidora e o campo como o lugar da produo por excelncia (Queiroz, 1972).
Algumas civilizaes alcanaram grande desenvolvimento econmico, elaborando uma com-
plexa diviso do trabalho atravs do mecanismo da redistribuio, que, por sua vez, constitua
parte do regime poltico vigente. A produo e distribuio de mercadorias era organizada princi-
palmente atravs da arrecadao, armazenamento e redistribuio, sob a autoridade do chefe, do
templo, do dspota ou do senhor (Polanyi, 1988, p. 63-67).
Na Idade Mdia europia, o surgimento de cidades est relacionado s seguintes funes:
cidadela ou palcio, santurio e mercado. Ou seja, elas eram, alm de polticas, lugar do culto e de
encontro (George, 1983, p. 23). Aos poucos prevalece o carter comercial da cidade e esta passa a
sediar um importante processo de acumulao de riqueza, conhecimento, tcnicas e obras, tornan-
do-se centros de vida social e poltica.
Neste perodo, a separao entre cidade e campo pode ser entendida como separao entre
capital e propriedade da terra, ou seja, como o incio de uma existncia e de um desenvolvimento
do capital independente da propriedade da terra. Isto se d quando os servos, tornados livres,
passam a desenvolver trabalhos de artesos na cidade, dando origem a uma forma de propriedade
que tem por base somente o trabalho e a troca (Marx, 1987, p. 79).

As diversas fases de desenvolvimento da diviso do trabalho representam outras tantas formas dife-
rentes de propriedade: ou, em outras palavras, cada nova fase da diviso do trabalho determina igual-
mente as relaes dos indivduos entre si, no que se refere ao material, ao instrumento e ao produto do
trabalho (idem, p. 29).

O passo seguinte no processo de diviso do trabalho foi a separao entre a produo e o


comrcio com o surgimento da classe dos comerciantes e com a expanso do comrcio para alm
da vizinhana prxima da cidade. As cidades passam a se relacionar umas com as outras, dando
origem a um processo de especializao e a uma diviso do trabalho entre as cidades.
A produo agrcola deixa de ser a principal atividade e a riqueza deixa de ser sobretudo
imobiliria. A cidade torna-se o locus principal da produo, passando a influenciar diretamente o
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MARTA INEZ MEDEIROS MARQUES

sentido e o ritmo da produo no campo bem como sua forma de organizao do trabalho. Com-
pleta-se a vitria da cidade sobre o campo, retirando-se a ltima aparncia de naturalidade no
interior da diviso do trabalho e desencadeando-se uma ampla monetarizao das relaes de
trabalho e a crescente alienao do trabalhador.2
Polanyi analisa a ruptura que representa em relao histria a emergncia da economia de
mercado capitalista. Segundo ele, at o final do feudalismo na Europa Ocidental, os sistemas
econmicos foram organizados segundo princpios de reciprocidade ou redistribuio, ou
domesticidade (tambm chamado de princpio do uso), ou alguma combinao dos trs. Nestes,
a busca do ganho no ocupava lugar proeminente dentre as motivaes econmicas, pois elas eram
determinadas pela influncia de normas ditadas pelo costume, lei, magia ou religio. O sistema
econmico era mera funo da organizao social e no o contrrio (Polanyi, 1988, p. 69).
Marx chama a ateno para o fato de que somente quando o princpio do ganho, ou seja,
o mercado, passa a regular as relaes sociais que surgem as condies para que ocorra a
revoluo industrial e com ela uma mudana substancial na diviso social do trabalho e no car-
ter da relao cidade-campo. Isto porque neste contexto que se firma a mudana observada em
relao aos fundamentos da riqueza, que no mais se reduz propriedade da terra como ocorria
nas sociedades agrrias, mas se estende ao trabalho e troca, como meios para se obter formas de
propriedade mobilirias que sero transformadas em capital (Marx, 1987, p. 79, 84 e 97).
Com o desenvolvimento das foras produtivas e uma maior diviso do trabalho, a grande
indstria universalizou a concorrncia, estabeleceu os meios de comunicao e o mercado mun-
dial moderno, engendrando a rpida circulao e a centralizao dos capitais. Este movimento
criou a histria mundial na medida em que tornou cada nao e cada indivduo membro de um
mesmo sistema econmico e dependente do mundo inteiro para a satisfao de suas necessidades
(Marx, 1987, p. 94).
Surge a cidade industrial e com ela as grandes concentraes urbanas, apresentando exten-
sos bairros proletrios e abrigando populaes camponesas expulsas do campo. A indstria tam-
bm se instala fora da cidade, prxima aos recursos de que necessitava, como fontes de energia,
matria-prima, mo-de-obra.
Com a indstria e a generalizao da troca e do comrcio, os costumes e o valor dos costumes
desaparecem quase por completo, perdurando praticamente apenas como exigncia do consumo.
Neste contexto o solo aparece convertido em mercadoria, o espao se vende e se compra.
A cidade tradicional destruda pela industrializao e, num processo dialtico, a sociedade
inteira tende a se tornar urbana. A sociedade urbana se anuncia, muito tempo depois que se estru-
tura a dominao urbana. A cidade em expanso prolifera e com seus subrbios invade o campo.
Segundo Lefbvre, as periferias urbanas podem se estender muito, a tal ponto que quem as
atravessa no compreende bem onde comea ou termina a cidade. Aparentemente um lugar de
status intermedirio, a periferia uma extenso do urbano, seu fragmento. Constitui periferia aqui-
lo que no mais campo, territrio destinado produo alimentar ou ao abandono.
Para ele, o espao urbano o territrio onde se desdobra a modernidade e a cotidianeidade no
mundo moderno. O campo onde a natureza prevalece, a agricultura e outras atividades a modi-
ficam, mas no lhe retiram sua prioridade geogrfica. Apesar de no ser exterior natureza, o
espao urbano mais propriamente produzido (Lefebvre, 1986, p. 162).
Lefebvre (1969) identifica duas importantes caractersticas do processo de urbanizao: a
formao do tecido urbano e a afirmao da centralidade da cidade. O espao rural estaria ento
2. A alienao em Marx se refere relao do homem com os seus fetiches, que se manifesta como desarraigamento de si e perda
de si mesmo. O fetiche corresponde a uma idia socialmente construda que assume forma abstrata e, subtraindo-se vontade do
homem, sua conscincia e controle, converte-se em realidade soberana que a ele se impe (Lefebvre, 1979, p. 33-43).

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O CONCEITO DE ESPAO RURAL EM QUESTO

cada vez mais envolvido pelo tecido urbano que, alm das cidades, constitudo pelos espaos
construdos para a circulao das mercadorias e das pessoas.
A cidade se estende desmesuradamente e a forma da cidade tradicional explode em pedaos.
A exploso da cidade acompanha a extenso do tecido urbano. Para Lefebvre o duplo processo de
industrializao-urbanizao produz um duplo movimento de condensao e disperso.
Nos pases em vias de desenvolvimento ocorre um grande impacto sobre a estrutura agr-
ria neste perodo, empurrando para as cidades massas de camponeses que so acolhidos pelas
favelas. Estas ltimas desempenham o papel de mediador (insuficiente) entre o campo e a cidade,
oferecendo um sucedneo miservel vida urbana para aqueles que abriga (idem, p.70-73).

Em resumo, uma crise mundial da agricultura e da vida camponesa tradicional acompanha, subenten-
de, agrava uma crise mundial da cidade tradicional. Produz-se uma mutao em escala planetria. O
velho animal rural e o animal urbano (Marx), simultaneamente, desaparecem. Cedem eles lugar ao
homem? Este o problema essencial. A dificuldade maior, terica e prtica, vem de que a urbaniza-
o da sociedade industrializada no acontece sem a exploso daquilo que ainda chamamos cidade
(ibidem).

O movimento urbano relacionado ao processo de industrializao responsvel pelo


surgimento de novas atividades econmicas para estruturar a circulao das mercadorias e para
organizar e administrar todos os sistemas relacionados atividade econmica. A cidade torna-se a
sede destas novas funes tcnicas e administrativas e da atividade de preparao de quadros para
desempenh-las por meio da difuso de cultura e de ensino (George, 1983, p. 26). A cidade torna-
se o lugar onde se concebe a gesto do espao ao mesmo tempo em que perde o significado de
centro poltico. A centralidade se espalha no espao que ela cria, nas relaes de produo e em
sua reproduo.
A sociedade em seu conjunto tende a constituir rede de cidades, interligando os espaos/
fragmentos, inclusive o campo, de acordo com as atividades/funes desenvolvidas em cada lugar.
O Estado, enquanto poder centralizado, fortalecido por este processo e passa a atuar no interior
de seu territrio a partir do controle de um determinado sistema urbano (Lefebvre, 1969, p. 11).
Concebida estrategicamente pelo Estado, a relao centro-periferia marca o espao social
em suas contradies. O centro inclui e atrai os elementos que o constituem como tal (as mercado-
rias, os capitais, as informaes, etc.) mas estes cedo o saturam. De outro lado, ele exclui os
elementos que ele domina (os governados, sujeitos e objetos) e que o ameaam (Lefebvre,
1973, p. 22-23).
O Estado se erige como planificador e, cada vez mais associado a grandes empresas, tende a
se apoderar de funes, atributos e prerrogativas da sociedade urbana, retirando dela poder polti-
co, desvalorizando-a. A cidade transformada em meio, dispositivo material a servio da organi-
zao da produo, do controle da vida cotidiana e da programao do consumo.
H no espao urbano em torno de cada ponto e de cada centro, grande ou pequeno, durvel
ou provisrio, uma ordem prxima, aquela da vizinhana, e de outro lado, numa escala mais vasta,
reina uma ordem distante, aquela da sociedade inteira (das relaes de produo e do Estado). A
contradio se precisa quando a ordem distante, aquela das relaes (sociais) de produo a escala
global, portanto aquela de sua reproduo, invade brutalmente as relaes prximas (a vizinhana,
a natureza em torno da cidade, a regio, as comunidades locais, etc.)
A desumanizao da cidade pelo tempo da mercadoria e do capital financeiro nega a sua
herana comunitria de lugar de encontro e de lutas. A cidade torna-se centro privilegiado do
consumo em detrimento de seu significado como lugar da poltica.
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MARTA INEZ MEDEIROS MARQUES

Este movimento tambm responsvel pela transformao da natureza ou aquilo que tido
como tal em gueto dos lazeres e lugar separado do gozo, ou seja, o espao do campo passa a
integrar o modo de vida dos urbanos, sendo assim cada vez mais colonizado por eles. O campo
urbanizado, colonizado pelos urbanos, perde suas qualidades, seu modo de vida particular (Lefebvre,
1969, p. 107-108).
A reivindicao da natureza, o desejo de aproveitar dela se anuncia indiretamente como ten-
dncia a fugir da cidade deteriorada, da vida urbana alienada. Esta reivindicao um desvio do
desejo de uma vida mediada pelo valor de uso, da utopia de uma vida plena na qual possamos ter
atendidas, alm das necessidades bsicas socialmente elaboradas, as necessidades de atividade
criadora, de obra, de informao, de imaginrio, de atividades ldicas etc. (Lefebvre, 1969, p. 97).
Segundo Lefebvre, o urbano como conceito nasce de uma nostalgia das cidades e vilas
histricas, nostalgia que se ressente do lugar que cada um habita, que frequenta, que visita
quando viaja a qualquer parte. Nasce tambm da constatao inquietante da exploso da vila
histrica que se d ao longo da segunda metade do sculo XX com o processo de urbanizao-
desurbanizao, processo inaugurado h muito, mas que exarcebado neste perodo (Lefebvre,
1986, p.160).
O conceito de urbano aparece com a transformao daquilo que ele permite conhecer. Ele
nasce com a exploso da cidade e os problemas de deteriorao da vida urbana. O urbano assim
concebido corresponde forma geral do encontro e da simultaneidade (idem, p. 160-161).
O campo transformado em gueto dos lazeres corresponde a um desvio do desejo de uma
vida plena, no alienada, desejo que tambm se manifesta com a afirmao do urbano como
lugar do uso e do encontro. Lembrando Williams, os significados e imagens projetados nestes
espaos decorrem dos processos sociais concretos nos quais estamos imersos. O presente ausente
na oposio campo/cidade traduzida como oposio passado/futuro de que nos fala este autor o
espao/tempo do vivido, no qual a histria tem a dimenso do humano e se realiza na escala da
ordem prxima, onde se evidenciam as contradies.
Alm dos diferentes contedos assumidos pelos espaos urbano e rural no tempo como visto
no breve resgate histrico acima apresentado, a contemporaneidade tambm comporta o diverso.
A lei do desenvolvimento desigual e combinado nos remete a diferenas de ritmo e intensidade
com que as mudanas se processam no campo e na cidade e internamente a estes espaos.
Segundo Lefebvre, a lei do desenvolvimento desigual e combinado se expressa numa dupla
complexidade de influncias recprocas, as complexidades horizontal e vertical, que se manifes-
desenvolvimento desigual e tam no campo da seguinte maneira. A complexidade horizontal (ou espacial) constituda por
combinado no campo
formaes e estruturas agrrias diferentes pertencentes a uma mesma poca histrica. A complexi-
dade vertical (ou histrica) caracteriza-se pela coexistncia de formaes e estruturas agrrias de
pocas diferentes (idem, p. 165-166).
A permanncia de arcasmos tem sido maior no mundo rural, no entanto, ele tambm tem
sediado intensas e rpidas transformaes, com impactos profundos em sua paisagem e organiza-
o scio-econmica. Santos afirma que o espao rural comporta mais facilmente mudanas na
composio orgnica do capital do que se verifica nas cidades a substituio de sua composio
tcnica, pois muito mais caro arrasar um quarteiro para abrir uma nova avenida do que, por
exemplo, substituir mquinas, sementes e produtos qumicos (Santos, 1994, p. 153).
Dado o atual estgio em que se encontra o processo de mundializao do sistema capitalista
ou globalizao, fica evidente a importncia de diferentes formas de interao entre os nveis
local, regional, nacional e global. Da adviria uma terceira complexidade resultante da superposio
de escalas geogrficas, que pode ser denominada de transversal por cruzar as duas complexidades
anteriores.
108
O CONCEITO DE ESPAO RURAL EM QUESTO

Apesar de estar sob a influncia dessas complexidades, o campo um espao marcado por
menos mediaes do que o espao urbano. A maior ou menor intensidade dos laos e relaes
prximas verificados no primeiro depende sobretudo de como os grupos sociais que sobre ele
atuam se relacionam com a terra, podendo implicar questes de territorialidade e sentimento de
localidade.
O espao rural corresponde a um meio especfico, de caractersticas mais naturais do que o
urbano, que produzido a partir de uma multiplicidade de usos nos quais a terra ou o espao
natural aparecem como um fator primordial, o que tem resultado muitas vezes na criao e
recriao de formas sociais de forte inscrio local, ou seja, de territorialidade intensa.

Consideraes finais
A necessidade de aes voltadas para o desenvolvimento e a incluso social no Brasil se pe
para o campo da mesma forma que para a cidade, pois, tanto num espao como no outro, grande
parte de nossas classes subalternas3 no alcana a plena cidadania.4 Elas vivem numa condio de
constante instabilidade, deslocando-se entre o espao rural e o urbano a procura de melhores
condies de vida.
A diviso do trabalho entre o campo e a cidade no tem comumente gerado uma ntida sepa-
rao no interior das classes subalternas entre os trabalhadores rurais e os urbanos. As classes
subalternas so formadas da uma maneira geral por diferentes segmentos da classe trabalhadora
que desempenham atividades que exigem menor qualificao tcnica e se restringem na sua maio-
ria ao que chamamos grosseiramente de trabalho braal.
Em sua trajetria errante, o trabalhador brasileiro experimenta uma diversidade de condies
de vida e vai tecendo entre o campo e a cidade uma teia de relaes que assegura a sua sobrevivn-
cia. Neste movimento, verifica-se tanto a recriao de prticas e tradies rurais em espaos liminares
nas periferias das cidades, quanto a adoo de valores e padres de consumo urbanos no campo.
A experincia de excluso social vivida pelas classes subalternas em diferentes situaes tem
servido para elevar as categorias e valores tradicionais a uma posio central na viso de mundo
destes sujeitos. Isso se deve forma como eles organizam a reproduo de sua existncia e ao fato
de estes valores se oporem ao domnio da viso de mundo moderna que os coisifica e d sustenta-
o aos processos de explorao e subordinao a que esto submetidos.
No Brasil, as diferentes formas de explorao impostas s classes subalternas do campo tm
a sua origem no quadro da propriedade privada e so agravadas pela condio de subordinao
scio-cultural vivenciada por estas populaes. Tal subordinao decorre de mltiplos fatores,
dentre eles se destaca o limitado acesso educao formal a que tem sido submetida historicamen-
te a maior parte de nossa populao rural, e pode se manifestar por meio da forma impositiva como
so inseridos no campo tecnologias e saberes produzidos em contextos sociais externos.
Algumas propostas em discusso sobre as possibilidades de desenvolvimento para o nosso
rural tm se apoiado em experincias recentes encontradas em pases como Frana e Estados
Unidos, onde tem se observado em alguns lugares o renascimento e a revalorizao do campo com
a instalao de neo-rurais (novos agricultores de origem urbana, profissionais liberais terceirizados,
pessoas ligadas ao setor de servios, etc.). Temos que estar atentos a estas mudanas e aprender

3. O conceito de subalternidade aqui empregado, de inspirao gramsciana, refere-se dominao a partir de uma perspectiva
multidimensional, ou seja, considerando as dimenses econmica, poltica e cultural.
4. Entende-se cidadania como uma forma particular de pertencer a uma comunidade, que tem como consequncia o acesso a
uma srie de direitos.

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MARTA INEZ MEDEIROS MARQUES

com elas. Porm, a nossa realidade muito diferente e no podemos perder de vista as suas parti-
cularidades. Pensar polticas voltadas para assegurar a viabilidade econmica dos agricultores e
outros segmentos do campo importante, mas no se alcana o objetivo perseguido pela idia de
desenvolvimento social se estas no esto subordinadas a outras prioridades.
Neste sentido, o campo no pode ser concebido apenas como complementar cidade e paisa-
gem a ser consumida. Ele pode e deve ser portador de novas experincias que contribuam para a
superao de problemas estruturais de nossa sociedade como o apartheid social. Um projeto de
desenvolvimento rural que vise a incluso social a partir da melhoria geral das condies de vida e
da realizao de novas atividades no campo deve se basear no processo de descentralizao polti-
ca e de valorizao de saberes locais. Discutir alternativas para o campo apoiadas sobretudo em
demandas da cidade implica forte risco de manuteno da populao rural em situao de subordi-
nao.
A construo de uma vida digna no campo que assegure o acesso cidadania a toda a popu-
lao rural passa pela superao de diferentes formas de dominao, o que subentende a emergn-
cia das classes subalternas no campo como sujeitos polticos. Isto significa que preciso reconhe-
cer nos segmentos sociais que vivem no campo a capacidade de formular suas prprias alternati-
vas. Ao mesmo tempo, faz-se necessria a mxima ampliao do acesso informao pelas classes
subalternas rurais para que estas possam se pensar no mundo criticamente.
Devemos pensar o espao rural no apenas a partir de sua funcionalidade econmica socie-
dade urbana hoje estruturada, mas a partir de um esforo no sentido de identificar a contribuio
que um novo rural possa dar para a transformao de nossa sociedade.
As histrias e geografias locais fazem a diferena, que est registrada no seio do vivido,
naquilo que lhe d substncia, na cultura. Lefbvre, em vrias obras, salientou a importncia do
cotidiano e do espao enquanto locus da cotidianeidade, como categorias centrais para se com-
preender a sociedade de consumo e se pensar as suas possveis sadas em contraposio ideolo-
gia homogeneizante da sociedade moderna.
A discusso sobre a construo de um novo espao rural uma condio fundamental para
que se possa repensar o nosso urbano, na medida em que o significado proposto para a ruralidade
deve comportar uma crtica sociedade que transformou o homem e a terra em mercadorias e,
portanto, ao processo de alienao que lhe subjacente. por acreditar nisso que temos estado
atentos s novas formas de organizao social no campo.
A sociedade em movimento tem gestado algumas alternativas. Surgem novas experincias de
luta no campo, nas quais os movimentos sociais tm buscado formas para permanecer na terra,
afirmando sua territorialidade. Estes novos sujeitos sociais, de que so exemplo os Seringueiros no
Acre e as Quebradeiras de Coco no Maranho, Par, Tocantins e Piau, tm lutado por seu reco-
nhecimento, chegando em certos casos a obter mudanas na nossa legislao.
Esses novos movimentos sociais em geral propem novas formas de organizao social, ou
seja, novas formas de produzir e existir coletiva e socialmente, novas territorialidades. Wagner
(NEAD, 2001) chama a ateno para a importncia do territrio como conceito-chave para se
compreender a relao rural-urbano neste novo contexto. O territrio aqui entendido como um
espao socialmente construdo por um determinado grupo social na produo e reproduo de sua
existncia. Por isso, ele no cabe dentro de uma diviso poltico-administrativa (p. 23-25).
Muitas dessas experincias no passam desapercebidas pelo Estado nem pelas agncias mul-
tilaterais, que tm despertado para o valor e o poder das organizaes locais na gesto da socieda-
de. Esta questo, juntamente com uma srie de outros fatores, como por exemplo a presso da
sociedade civil nos pases centrais, tem levado entidades como o Banco Mundial e o Banco do
Nordeste a exigir a existncia de organizaes associativas em seus projetos.
110
O CONCEITO DE ESPAO RURAL EM QUESTO

A mobilizao da base vem sendo estimulada pelo Estado em suas aes de desenvolvimen-
to. No entanto, o carter regulador do Estado entra em conflito direto com o potencial criativo que
um real processo de descentralizao poderia despertar, retirando-lhe legitimidade e propondo
formatos institucionais.
Gostaramos ainda de mencionar uma experincia extremamente significativa no que se refe-
re ao cerne do que foi aqui discutido. Trata-se de uma iniciativa que tem sido desenvolvida desde
meados de 1998 no assentamento Ireno Alves dos Santos, situado no centro-oeste do Paran: a
construo de uma cidade dos sem-terra. Uma cidade concebida pelo avesso, o prprio cam-
po pensando a si mesmo em direo a uma urbanidade que se prope transformada (Lopes, 2002,
p. 287). O sonho destes assentados construir uma cidade que seja lugar do encontro e onde
produo agrcola e atividades urbanas sejam congregadas, assim como vida camponesa ou rural e
vida urbana. montar uma estrutura sobre uma concepo social permevel conscincia e modo
de vida que o meio rural produz (idem, p. 308).
O grande desafio talvez seja o de conseguir que a lgica do vivido e as lutas cotidianas
consigam criar novas instituies, comprometidas com o projeto de uma sociedade menos dividi-
da e mais justa. Para isso, ns da academia podemos participar no papel de mediadores, na medida
em que rompamos com a postura cientificista e realizemos a segunda ruptura epistemolgica de
que nos fala Boaventura de S. Santos (2000), passando a contribuir na construo de um senso
comum esclarecido juntamente com os representantes das demais formas de saber.

A dupla ruptura epistemolgica tem por objetivo criar uma forma de conhecimento, ou melhor, uma
configurao de conhecimentos que, sendo prtica, no deixe de ser esclarecida e, sendo sbia, no
deixe de estar democraticamente distribuda (Santos, 2000, p. 43).

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